ENTREVISTA MXA: OTORGUE EL LARGO Y LARGO VIAJE DE LANGSTON

Por Jim Kimball

CONCESIÓN, ¿CÓMO COMENZASTE EN MOTOCROSS? El amigo de mi papá le debía algo de dinero, y mi papá tomó una bicicleta en lugar de ese dinero, así es como comenzó. El motocross se convirtió rápidamente en mi vida. A los 6 años estaba en video diciendo: "Voy a ir al extranjero, voy a dominar y ser Campeón del Mundo". Puedes escuchar a la gente reírse en el fondo, pero así es como me sentí desde temprana edad.

Te mudaste a Europa para competir con los médicos. ¿QUE DEBE SER UN GRAN PASO? Fui a Europa en 1998 y fue mi primer año haciendo GP. En realidad no califiqué para esa primera carrera. Fue frustrante perseguir tu sueño y luego ver la carrera desde la barrera. Fue como el fin del mundo para mí. Aquí estábamos en un condado extranjero y mi padre les decía a todos cómo podía montar su hijo, y yo ni siquiera calificaba. Tenía 15 años y el jinete más joven allí. Pero, pronto progresé a la calificación, luego a la calificación en el top 20 y luego a terminar en el top 10. En 1999 Factory KTM me recogió. No había salario, pero nos proporcionaron una autocaravana, bicicletas, alojamiento, gastos de viaje y todo lo que necesitábamos.

¿HUBO CHOQUE CULTURAL ENTRE SUDÁFRICA Y EUROPA? Si. Cuando mi padre y yo nos mudamos en 1998, cabalgué por Harry Everts y vivimos en un apartamento de una habitación en Bélgica. Iba a cualquier carrera local para ganar dinero cuando no había un médico de cabecera. Mudarse a Europa fue un gran ajuste. Estaba lidiando con la nostalgia. No hablamos el idioma. No teníamos dinero y no conocía a nadie. Además, hacía mucho más frío que Sudáfrica.

¿Cuándo te diste cuenta de que podrías lograrlo en el Grand Prix Racing? En 1999 comenzó a sentir que me estaba convirtiendo en un verdadero contendiente. Tuve algunos top 10 y luego un par de top 2000, luego me rompí la muñeca y me perdí algunos GP. Pero, siendo joven y entrenando duro, regresé rápidamente. Hacia el final de la temporada, subí varias veces al podio y luego dominé el Gran Premio de Alemania. Al entrar en 2000, terminé volviendo a firmar con el equipo por otro contrato de un año. Tengo mi primer cheque de pago. Entré en el XNUMX pensando: "Tengo la velocidad para ganar este Campeonato", pero no muchos otros me creyeron. Kurt Nicoll, el gerente del equipo de KTM, decía: "El niño es rápido, pero tiene mucho que aprender. Puede ganar una o dos carreras, pero es un poco errático ".

¿CUÁL FUE EL PUNTO DE VUELTA? Acababa de cumplir 17 años en 2000. Fue un buen año. Si no ganaba, generalmente era segundo o tercero, por lo que obtuve el liderato de puntos temprano. Simplemente me aferré a eso y no hice nada loco o estúpido. Ese año gané siete GPs de 15. Luego, en junio, ni siquiera a mitad de la temporada, recibí una llamada telefónica de Mitch Payton de la nada, preguntándome si quería competir por él en 2001. Por supuesto, dije: "Si."

DIJERON, “NO VAS A NINGUNA PARTE. PUEDES HACER LO QUE SEA,
MIENTRAS ESTÉ EN UNA KTM ".

¿Qué dijo tu padre? Después de colgar, mi papá dijo: “Bueno, dijiste que tu sueño era ser Campeón del Mundo. ¿Qué pasa si no ganas este año? Era un poco arrogante y arrogante y solo dije: “Oh no, voy a ganar y luego me iré; Es así de simple. Tengo esto. Vamos a ganar este título ".

¿VIENE A AMÉRICA SU GRAN SUEÑO? Si. Quería seguir los pasos de Greg Albertyn. Yo quería estar en América. Le dije a KTM que hablé con Pro Circuit Kawasaki y que estaba planeando ir a Estados Unidos. Dijeron: "No vas a ir a ninguna parte. Puedes hacer lo que sea, siempre que esté en un KTM ". Entonces, me ofrecieron la opción de competir con los 125 GP, 250 GP, 125 AMA Nationals o 250 Nationals en los Estados Unidos. Fue una buena oferta, pero dije: “He tomado una decisión. Quiero ir a los Estados Unidos "

¿Entonces volteaste MITCH PAYTON? Negocié un rato con KTM, e incluso con Mitch. Luego tuve que hacer esa difícil llamada a Mitch y decirle: "Gracias, pero no, gracias". Le conté mis razones para quedarme en KTM pero dije: “Nunca se sabe. Tal vez algún día trabajemos juntos y será genial ", que luego terminó sucediendo. Con KTM, sentí que era la mejor decisión en ese momento, apegarme a lo que sabes y a quién conoces. Obviamente, cuando llegué aquí, las cosas no eran las mismas, porque con la regla de producción, la bicicleta de fábrica hecha a mano que había estado compitiendo en los GP era inútil aquí. Fue extraño volver a una bicicleta de producción, porque se sentía como retroceder dos pasos.

¿NO TENÍAS DESEO DE DEFENDER TU 125 CAMPEONATO MUNDIAL? No. Logré ese objetivo, y una vez que lo logré, quería seguir adelante. Admiro a muchachos como Tony Cairoli que pueden estar motivados para correr la misma clase, las mismas pistas y las mismas personas año tras año. Elegí marcharme en busca de algo nuevo.

¿CÓMO FUE EL ESFUERZO DEL EQUIPO DE RED BULL KTM 125 CUANDO LLEGÓ? En los GP, los Kawasaki KX125 se fumaban. My Factory KTM podría pasarlos fácilmente en las rectas. Creía que la KTM era una bicicleta mejor y tenía más potencia que la Kawasaki. Pero, la regla de producción de AMA estabilizó el campo de juego. En los EE. UU., Los Kawasakis de Mitch eran las bicicletas para tener.

¿CUÁL FUE EL PROBLEMA MÁS GRANDE CON EL KTM 125 EN LOS ESTADOS UNIDOS? Todavía teníamos bicicletas rápidas. El mayor problema fue que el shock PDS no funcionó en Supercross.

PERO ESTÁS CERCA DE GANAR EL 125 CAMPEONATO NACIONAL ESTE PRIMER AÑO; ¿QUE PASÓ? Faltaban unos 30 minutos para la segunda moto de la carrera final del año. Si hubiera cruzado la línea de meta, habría ganado el Campeonato sobre Mike Brown. Durante esa segunda moto supe que la rueda trasera se estaba derrumbando. Intenté todo para evitar golpear la rueda trasera. Incluso dejé de hacer el doble grande. Peor aún, Mike Brown había caído en la primera vuelta, y era mi campeonato perder. Fue una lenta pesadilla que se desarrollaba. Yo era un niño de 18 años, y estaba pensando que iba a ser el primer hombre en ganar un Campeonato Mundial, seguido por un Campeonato de los Estados Unidos.

DESPUÉS DE UNA LESIÓN PLAGUADA EN 2002, SE MUDÓ A LA CLASE PREMIER SUPERCROSS EN 2003. KTM nos había prometido a Jeremy McGrath y a mí un nuevo 250 de dos tiempos para 2003, pero nunca llegó. Jeremy se fue, pero acababa de firmar mi contrato. Supercross fue una pesadilla. El único lado positivo fue que, debido a que KTM se dio cuenta de lo frustrado que me estaba poniendo, me dieron la opción de montar a los 125 Nacionales. Salté sobre él solo para salir de los 250.

El chico dijo que era de la AMA y quería felicitarme. Dije: "SI USTEDES ESTÁN MENSAJANDO CONMIGO, ESTO NO ES DIVERTIDO".

Y USTED GANÓ EL CAMPEONATO NACIONAL AMA 2003 125, PERO FUE CONTROVERSIAL. Ese año parecía que no podía ganar una carrera, pero siempre estaba en los puntos. De cara a la última carrera en Ohio, pensé: "Finalmente puedo ganar este Campeonato". Pero, llovió la carrera. No sabía lo que iba a hacer el AMA. Supuse que sería reprogramado. Estaba en la casa de Brock Sellard en Ohio cuando sonó el teléfono. La esposa de Brock contestó el teléfono de la casa y dijo: “Oye, Grant, la última carrera está cancelada. Eres un campeón.

Entonces, llamé al teléfono y estaba bastante seguro de que era una llamada de broma. El chico del otro lado dijo que era de la AMA y que quería felicitarme. Le dije: "Si ustedes están jugando conmigo, esto no es gracioso. Estás jugando con mis emociones ahora mismo.

¿CÓMO SENTÍA GANAR UN CAMPEONATO POR TELÉFONO? No fue así como imaginas ganar un campeonato. Te imaginas pasar la línea con las manos en el aire. Fue realmente extraño.

GANÓ CON EL TELÉFONO Y SU EQUIPO RYAN HUGHES PERDIÓ CON EL TELÉFONO. ¿CUÁL FUE TU RELACIÓN CON RYAN? Ryno tenía el tipo de personalidad donde quería odiar a su competencia. Su forma de odiar a su competencia era correr la boca. Hubo mucha tensión en el camión KTM, e hizo que todos en el equipo se sintieran incómodos. Hacia el final del Campeonato me mudé al camión 250 con Joaquim Rodríguez, mientras Hughes y los otros 125 muchachos se quedaron en su camión. En un momento, Ryno se quejó de que el fabricante del motor me estaba dando los mejores motores, por lo que KTM nos dio a ambos tipos de motores y suspensiones.

EN 2004 TUVO UN AÑO MEDIOCRE Y SE ENCUENTRA CON LOS NACIONALES; ¿ES ESO CUANDO DECIDISTE CAMBIAR? En 2004 las cosas no estaban bien. No estaba en un lugar feliz. KTM me ofreció un acuerdo para montar el 250 para 2005 y 2006. Simplemente dije: “No, esto se acabó. Estoy avanzando ". Quería viajar por Mitch Payton porque quería ganar. Sabía que no ganaría tanto dinero como KTM estaba ofreciendo, pero Mitch y yo hablamos y firmé el contrato. Necesitaba reinventarme.

CON MITCH PAYTON, EMPEZÓ A GANAR 250 CAMPEONATOS DE SUPERCROSS EAST / WEST. Esa fue la primera vez que me sentí cómodo en Supercross. Gané los 125 títulos de Supercross Este en 2005 y los 125 Oeste en 2006. Recuerdo 2006 el mejor. Fue lo más divertido que tuve en Supercross. Me encantó la bicicleta, me encantó el equipo y me encantó estar en la costa oeste. Cuando ganas ese segundo Campeonato, lo hace mucho mejor. Desde la primera ronda en 2006, fui el tipo a vencer. Y empecé a recibir unas 450 ofertas.

¿DE QUIÉN FUERON LAS 450 OFERTAS? Obviamente, podría haberme quedado en verde y haber ido en busca del Monstruo Kawasaki, y haber estado detrás de James Stewart. O podría ir a Yamaha y ser "el chico". En Kawasaki, me hicieron saber que iba a ser el número dos. Eso no me sentó bien. Llámalo ego, pero sentí que el mejor paso era ir a Yamaha.

GANÓ EL CAMPEONATO NACIONAL AMA 450 PARA YAMAHA EN 2007. Tuve un problema con la caja de cambios en la pista de prueba de Supercross y me rompí la clavícula. Terminé perdiendo unas siete u ocho rondas de Supercross. Al entrar en los AMA 450 Nationals, el único tipo que me preocupaba era James Stewart. Sentí que tenía a estos tipos cubiertos. James tenía una brecha de puntos decente conmigo, pero el día que James se lastimó, estaba tratando de atraparme. Lo estaba presionando porque no estaba acostumbrado a que nadie huyera de él. Se pellizcó la rodilla, y de repente este era el Campeonato de cualquiera. Tuve un buen desempeño al final después de que cambiamos del chasis del 2007 al 2008. Tuve problemas para encender el YZ450F. Fue mi mayor queja. Mi peor resultado en las siguientes cinco rondas después del cambio de chasis fue un segundo. Gané los últimos tres Nacionales de la temporada para ganar el título.

¿ERA TU MÁS GRANDE MOMENTO? Los europeos podrían decir que el GP Championship es el más importante, pero muchos de sus campeones mundiales vienen aquí, incluyéndome a mí, así que personalmente creo que la pluma más grande en la gorra de todos es el 450 National Championship. Me sentí seguro al comenzar el 2008, y luego las ruedas se salieron.

¿ES ESO CUANDO TENÍAS TU PROBLEMA OCULAR, DERECHO? Me diagnosticaron un tumor de melanoma en el ojo. Cuando estás en buena forma y escuchas la palabra "cáncer", da miedo. Me sentí enojado con el mundo, pero eventualmente tienes que ponerte los pantalones de niño grande y abordar lo siguiente en la vida. Solo corrí los primeros cuatro Supercrosses en 2008 y tomé el resto del año libre para resolver mi problema. Tomó todo 2008 y la mitad de 2009 solucionarlo. Planeaba hacer los Nacionales de 2009 con Factory Yamaha, pero me estrellé en Glen Helen justo antes del comienzo del aire libre y tuve que reconstruir mi rodilla.

REGRESÉ COMO PRIVADO, PERO NO ERA EL MISMO.
“BONITA BUENA VISIÓN” NO ES SUFICIENTE BUENA.

Pero volviste en 2010. Regresé como corsario, pero no era el mismo. La "visión bastante buena" no es lo suficientemente buena. Tenía un buen ojo, pero seguía cayendo y cayendo. Mucha gente recuerda el gran choque que tuve en el Daytona Supercross. Fue justo entonces, después de despertarme en el hospital, cuando comencé a llorar y dije: “Ya terminé. No puedo hacer esto más ".

¿CUALQUIER PENSAMIENTO FINAL SOBRE TU CARRERA DE MOTOCROSS? Me alegro de haber pasado por todos los momentos difíciles, porque me hizo apreciar todo. Hubo un momento en Europa en el que no califiqué para un par de médicos de cabecera. Hacía frío. Estábamos en la ruina. Estaba lloviendo y no teníamos amigos. Recuerdo haberle dicho a mi papá: “Solo quiero irme a casa. Creo que he terminado.

Nunca olvidaré lo que dijo: “No tienes un hogar. Lo vendí para llevarte aquí, y vamos a mantener esto ". Probablemente fue lo mejor que dijo, porque probablemente me habría dado por vencido y ese habría sido el error más grande de la historia.

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