ENTREVISTA MXA: JEFF EMIG SOBRE CÓMO LAS ACTIVIDADES EXTRACURRICULARES COMPRARON SU VIDA

"ACTIVIDADES EXTRACURRICULARES FUERON Tomando mi VIDA" 

 

 

 

 

POR JIM KIMBALL

JEFF, ¿QUÉ TE LLEVÓ A LA ATENCIÓN DEL DEPORTE? Hubo una victoria en miniciclos que realmente se destacó del resto. Gané la clase Stock de 80cc en Ponca City en 1986. Fue una victoria realmente codiciada para los fabricantes, porque estaba en una bicicleta de producción, por lo que a los OEM les encantó. No se esperaba que ganara, pero cuando gané esa carrera y salí de la pista, mi padre estaba llorando porque estaba muy feliz. Eso se convirtió en el trampolín para mi carrera.  

“Me arrojaron a los lobos en la clase 250 SUPERCROSS.
NO FÍSICAMENTE SUFICIENTEMENTE MADURA Y CIERTAMENTE NO MENTALMENTE
LO SUFICIENTEMENTE MADURO. Necesitaba más tiempo para crecer ".

Los primeros años de los días de carreras de Jeff.

¿CONSEGUÍAS MUCHO APOYO EN ESE MOMENTO? El equipo verde me estaba ayudando. Mark Johnson estaba ejecutando Team Green en ese momento. Mark era del Medio Oeste, y mi papá y Mark estaban muy unidos. Obtuve un contrato con el Equipo Verde para 1984, y estuve allí hasta que me uní a Factory Kawasaki en 1990.

¿FUE UNA PROGRESIÓN NATURAL IR A LA FÁBRICA KAWASAKI? Quería montar Factory Kawasaki y ser compañeros de equipo con Jeff Ward. Yo era un niño Kawasaki de 13 años, y ese era mi sueño en ese momento. Me mudé del Team Green al Factory Team para montar 125 Supercross en 1990. Cuando llegué a Factory Kawasaki, Roy Turner era el Team Manager. El equipo era Jeff Matiasevich, Johnny O'Mara y, por supuesto, Jeff Ward. Llené el espacio como un jinete 125 puro. Era un sueño hecho realidad, tener una furgoneta y todo el equipo de la fábrica. Era muy intersante.

PERO CAMBIÓ A YAMAHA DESPUÉS DE UNA TEMPORADA EN KAWASAKI. ¿POR QUÉ?  gané  dos 125 eventos de West Supercross, y mi carrera de motocross estaba allí para Kawasaki en 1990. Pero Bevo Forte, quien fue patrocinador mío durante mucho tiempo a través de Scott Goggles, me ayudó a guiarme al Equipo Yamaha. Keith McCarty estaba ejecutando el programa. Esto fue justo cuando Pro Circuit tenía su acuerdo con Peak Honda. Entonces, fui a Yamaha para la temporada 1991 para montar 125 Supercross y 125 Nationals. Desafortunadamente, la plataforma con la que comenzamos en Yamaha ese año no era muy buena. Bob Oliver y Steve Butler, quien era mi mecánico, trabajaron sin parar para acelerar la bicicleta, pero fue difícil, ya que el motor no era el mejor. Luché en 125 Supercross, pero gané cuatro carreras. Terminé segundo detrás de Jeremy McGrath por solo tres puntos.

“Cuando Kawasaki descubrió el arresto, me despidieron. HABLAR
ACERCA DE UN VERIFICACIÓN DE REALIDAD. Ese fue el día que murió la música
Y la fiesta se acabó.

El primer y único campeonato 125 de Jeff fue en 1992.

¿HAS PASADO RÁPIDAMENTE A LOS 250 PARA SUPERCROSS PARA 1992? Sí, señalé de la clase 125 Supercross, así que me arrojaron a los lobos en la clase 250 Supercross. No era lo suficientemente maduro físicamente y ciertamente no lo suficientemente mentalmente maduro. Necesitaba más tiempo para crecer. Desafortunadamente, debido al sistema de puntos de avance, me mudé antes de estar listo. En consecuencia, comenzaría por adelantado solo para que me pasen o me estrelles. Supercross fue malo para mí en 1992, pero en los 125 Nacionales, encontré mi forma como corredor profesional. A mitad de la temporada, comencé a ganar carreras y terminé ganando el 125 Campeonato Nacional en la moto final de la carrera final. Terminé 1992 con una nota alta, ganando el Motocross des Nations con Mike LaRocco y Billy Liles en Australia.

¿QUÉ HICISTE MOVER A KAWASAKI? Después de cuatro años, estaba justo allí, justo detrás de Jeremy McGrath. Pero necesitaba un cambio. Había estado con Yamaha por un tiempo. Fuera de la bicicleta, mi estilo de vida fue muy divertido. Nos estábamos divirtiendo y encendiendo la vela en ambos extremos. Keith McCarty y yo no estábamos realmente conectando sobre quién era yo como persona. Quería que limpiara algunas cosas, me divirtiera un poco menos y tomara más en serio las carreras. Sentí que no estaba entusiasmado conmigo. Yamaha me dio una gran oferta, pero Roy Turner de Kawasaki mostró mucho interés en mí. Cuando firmé el contrato de Kawasaki, era la mayor cantidad de dinero que había hecho en mi carrera. Roy estaba emocionado de haberme firmado. No recuerdo que Keith tenga ese mismo sentimiento sobre mí.

Jeff Emig y Jeremy Albrecht.

¿Fue eso cuando te uniste a JEREMY ALBRECHT? Cuando firmé con Factory Kawasaki, no tenía un mecánico. No sabía que hacer. Roy Turner me sugirió que echara un vistazo a Jeremy Albrecht. Era mecánico en el condado de North Yamaha. El resto es historia.  J-Bone y yo tuvimos una excelente relación de trabajo, y él también me dejó ser yo. Queríamos trabajar duro el uno para el otro y, en consecuencia, lo pasamos muy bien en Kawasaki, ganando tres títulos. La relación y el vínculo que tienes con tu mecánico es realmente importante, especialmente en aquel entonces, porque no teníamos un entrenador en juego.

GANÓ EL CAMPEONATO SUPERCROSS 1997. ¿Qué sucedió en 1998? Desde mediados de 1996 hasta finales de verano en 1997, básicamente gané todo. Estaba en el pináculo del deporte, ganando el Supercross y el Campeonato Nacional de 1997 en el mismo año. Me habían nombrado para mi sexto equipo de Motocross of Nations y era el Rey de Bercy. Tuve el año de años. A modo de reflexión, entré en 1998 inmóvil sobre lo que había logrado el año anterior. Supercross fue una verdadera lucha, y no podía concentrarme. Pero, a mediados del verano de 1998, recuperé mi forma. Gané cuatro nacionales al aire libre y dije: "Está bien, las cosas están volviendo a la normalidad". Luego, durante la práctica en Millville, rodé mi muñeca derecha hacia adelante y me lastimé el pulgar derecho. Gané ambas motos ese día. Luego, una semana después, mi cirujano ortopédico dijo: “Tu pulgar está roto. Tenemos que operarlo o lo arruinará aún más ". Tuve una cirugía Lasik en mis ojos y mi cirugía de pulgar. Durante este tiempo libre, me estaba divirtiendo.

Jeff en 1998 a bordo de su Factory Kawasaki KX250.

EN 1999, TU VIDA TOMÓ UN VUELTA DRÁSTICA, ¿NO? Si. Las actividades extracurriculares se estaban apoderando de mi vida. En el verano de 1999, tuve problemas en Lake Havasu cuando la policía encontró algo de marihuana en mi bolsillo. Me arrestaron Ahora es legal, pero en aquel entonces no lo era. Fue bastante difícil de tomar cuando Kawasaki se enteró del arresto. Bruce Stjernstrom de Kawasaki me llamó y dijo: "Los jefes japoneses me han dejado la decisión, y vamos a dejarte ir". Fui despedido. Hable acerca de una verificación de la realidad. Ese fue el día que la música murió y la fiesta terminó. Al mismo tiempo, Ricky Carmichael decidió que iba a trabajar a un nivel que nadie antes había puesto.  

PODRÍAS HABER SIDO LA PRIMERA ESTRELLA DE ROCK DE SUPERCROSS. Es interesante que use esa terminología. No tenía el pelo largo, no fumaba cigarrillos ni caminaba con una botella de Jack Daniels en la mano, pero, en cierto modo, eso era lo que quería hacer. Realmente nunca quise ser un atleta profesional; Siempre quise ser una estrella de rock. Más adelante en mi carrera, cuando tomé el autobús turístico y todo eso, fue mi forma de manifestar mi deseo de tener ese estilo de vida de estrella de rock. Ciertamente fue divertido, y la pasé muy bien. A los fanáticos les encantó. Creó la imagen que quería, y sentí que era bastante auténtica para mí. En última instancia, probablemente no fue la mejor opción de carrera cuando intentas ser un piloto profesional de motocross. 

"Conduciría a la pista de pruebas de Yamaha en mi camión, con mi
BICICLETA EN LA PARTE POSTERIOR. ESO FUE TODO. SIN BICICLETA DE PRUEBA, SIN BICICLETA DE RAZA, NO
BICICLETA DE PRÁCTICA: SOLO TENÍA UNA BICICLETA ".

Un vistazo al armario de montar de Emig.

ESE TIEMPO EN MOTOCROSS ESTÁ CLASIFICADO COMO LOS DÍAS DE FIESTA. ¿CIERTO? Ciertamente lo fue. En aquel entonces, Keith McCarty siempre hablaba de Bob Hannah y de lo duro que entrenaba. Bob fue sin duda una leyenda, pero yo no soy Bob Hannah. Quería ser el primer "Jeff Emig". Tener un mentor es bueno y beneficioso, pero los grandes solo querían ser ellos mismos. No querían ser otra persona. Para bien o para mal, quería hacer las cosas a mi manera. Tenía que aprender cada lección de la manera difícil. Puedes decirme, pero no quiero escuchar. Tengo cerca de 50 años ahora. Soy un perro viejo y no hay nuevos trucos.

¿CUÁN PERVASIVO FUE LA FIESTA EN LOS RANGOS PRO? Aunque no voy a nombrar nombres, todos bebimos Coors Light porque, como decía el marketing, "Coors Light no lo retrasará". Estábamos bebiendo el capitán Morgan por galones. Algunas personas fumaban marihuana. Algunas personas usaban cocaína, algunas éxtasis y otras comían hongos. Eso se dispersó por todos los chicos. No me imagino que Mike LaRocco estuviera haciendo nada de eso; algunos de los chicos eran francos. Los chicos contra los que competíamos eran todos nuestros amigos. Todos lo estábamos haciendo, así que era un poco un campo de juego nivelado. Si estaba en el río pasando un buen rato y Jeremy McGrath estaba en el río y teníamos que competir el próximo fin de semana, sabían que estaba bien. Pero si él estaba entrenando en casa, entonces pensé que debería estar entrenando en casa. Así fue la época. 

DESPUÉS DE SU DESPEDIDA, ¿CÓMO PODRÍA RECUPERAR SU VIDA? Tomó un par de semanas empaparse. Fui a una despedida de soltero en Las Vegas y tuvimos un fin de semana en Las Vegas. Era como algo de la película "The Hangover". En ese momento, había comprado una Yamaha y estaba yendo por la ruta privada. El siguiente fin de semana después de la despedida de soltero fue la primera ronda de la Triple Corona del Supercross Mundial. Iban a haber tres carreras, y la primera fue en París. Era miércoles por la mañana, y mi mecánico vino a la casa y dijo: "Oye, ¿vas a practicar esta semana antes de ir a París?" Estaba tan destrozado después del fin de semana perdido que respondí: "No creo que pueda montar". Entonces, fuimos a París y terminé obteniendo un tercero. Todos los mejores chicos estaban allí. De hecho, me quedé con el trofeo. Recuerdo haber tenido algún tipo de epifanía; realmente mirando dentro y preguntándome a mí mismo: "Está bien, ¿qué estoy haciendo con mi vida?" Justo después de ese podio, crucé el estadio para volver a los boxes. La lluvia caía y las luces seguían encendidas, pero estaba solo. Fue solo un tercer puesto, pero estaba realmente orgulloso de mí mismo. Recuerdo mirar al cielo y preguntar: “Dios, por favor, dame una señal. ¿Que necesito hacer?"

¿DEJASTE DE FIESTA DESPUÉS DEL TERCER EN PARIS SUPERCROSS? No. No podía alejarme de la escena de la fiesta. Un amigo me sugirió que fuera a rehabilitación. Me daba vergüenza darme cuenta de que estaba en un lugar de mi vida donde necesitaba ir a rehabilitación. Pero revisé el programa y me obligó a mirar lo que quería hacer con mi carrera. Tenía 28 años, pero mi madurez se quedó estancada a los 18 años. Una vez que me di cuenta de eso, muchas cosas buenas comenzaron a suceder. Empecé mi propio equipo de carrera. Gané el US Open of Supercross; No es la carrera más grande, pero fue una carrera realmente importante. Esa temporada baja fue la mejor que jamás había manejado una motocicleta en toda mi carrera. Estaba tan listo para la temporada 2000. Estaba tan concentrado y tan en forma que dije: "Carmichael, McGrath, Vuillemin, los que sea, tráiganlo. Lo voy a hacer, y lo voy a hacer en una bicicleta de producción ".

En el último año de carreras de Jeff, ganó el Abierto de Supercross de EE. UU. 2000 en el equipo Edge Yamaha.

¿CÓMO ES COMENZAR COMO PRIVADO? En el otoño de 1999, formé mi propio equipo con el apoyo de North County Yamaha. Conduciría a la pista de pruebas de Yamaha en mi camioneta, con mi bicicleta en la parte trasera. Eso fue todo. Sin bicicleta de prueba, sin bicicleta de carrera, sin bicicleta de práctica; Acabo de tener una bicicleta. Había probado todas las motos y me gustaba la Yamaha. Simplemente sentí que cualquier bicicleta que pasara por la sección de whoops mejor era la bicicleta en la que necesitábamos estar. Siempre odié los gritos. Mi mecánico en ese momento, Tim Dixon, dijo: "Si quieres ser Campeón de Supercross de nuevo, tienes que ser el mejor chico a través de los gritos". Fui a Ross Maeda de Kayaba y le dije: “Quiero que me pongas el chasis y la suspensión. Haz lo que creas que es mejor y descubriré cómo montarlo. No voy a darles su opinión. Quiero que me digas cuándo pasará por los gritos mejor.  

¿Qué pasó después? Mi velocidad a través de los gritos mejoró a pasos agigantados. Iría a la pista de pruebas de Yamaha y Jeremy establecería la vuelta más rápida, y la igualaría. Me entusiasmó enfrentarme al mundo en 2000. Luego, una semana antes del primer Supercross, estaba viajando en la pista privada de Supercross de Stephane Roncada y me caí. Me quedé corto en un doble y me rompí ambas muñecas. Esto fue una semana antes del primer Supercross. ¡No lo podía creer! 

“Durante mi tiempo como corredor, David Bailey siempre fue tan duro conmigo cuando era el analista de televisión. LO OBTENGO AHORA Y RESPETO SU ELECCIÓN
DE CÓMO QUERÍA LLAMAR A LAS RAZAS. Mirando hacia atrás, él estaba
LA MAYORÍA DE LAS VECES, DESAFORTUNADAMENTE ".

¿Cuánto tiempo tardó en recuperarse? Cuando estaba en el hospital, estaba realmente deprimido. Inicialmente tuve la sensación de que "esto era todo". Pero todavía tenía el equipo de carrera con Bryan McGavran montando 125s y Phil Lawrence reemplazando por mí en las 250. Fui al primer Supercross y el fuego dentro de mí dijo: "Así no va a terminar mi historia". La fisioterapia para romper el tejido cicatricial y curar los huesos fue intensamente dolorosa. Pero, finalmente, recuperé mis muñecas en buena forma. Cuando finalmente volví a la bicicleta, me concentré en el Campeonato Nacional de Motocross AMA 2000.  

QUE NOS LLEVA A LOS NACIONALES. Primero lo primero: Yamaha llamó porque Jimmy Button, que viajaba para el equipo Yamaha en el YZ426, sufrió una lesión muy grave en Supercross. Yamaha quería darme su paseo en el cuatro tiempos. Sentí que con mi técnica y estilo me habría llevado bien en los cuatro tiempos. Intentamos llegar a un acuerdo, pero no pudimos hacer que los números funcionaran. Decidí seguir con mi producción YZ250. Literalmente, menos de una semana después, fui a Glen Helen para el día de práctica del jueves. Todos estaban allí preparándose para el Supercross de Las Vegas, mientras que la semana siguiente fue el primer AMA National en Glen Helen. En mi tercera vuelta de práctica, llegué a la mesa de la línea de meta clavado en tercera marcha. Cuando apagué el acelerador para fregar el salto, el acelerador se atascó. Me lanzó súper alto en el aire. Me quité como Superman y tiré la bicicleta. Estaba tan alto en el aire que cuando aterricé recuerdo haber sentido toda esta tensión alrededor de mi abdomen y espalda. Estaba mirando mis botas y no podía hacer que mis pies se movieran. Recuerdo haber pensado: "Me quedé paralizado".

Emig ganó 250 títulos nacionales consecutivos en 1996 y 1997.

¿Qué estaba pasando en tu mente? Todos corrían hacia mí y yo gritaba: “Nadie me toca. Creo que me rompí la espalda. No me muevas Me quedé paralizado ". Recuerdo mirar la tierra y ver cada grano de arena, parecían rocas. Entonces comencé a sentir dolor en mi pierna derecha. Lo que sé ahora es que tuve una fractura compuesta  4 pulgadas por encima de mi tobillo. Rápidamente pensé: "El dolor es bueno, el dolor es bueno". Empecé a mover los dedos de los pies. Entonces supe que eventualmente estaría bien, pero me dije a mí mismo: “Ya no quiero hacer esto. Está terminado." 

¿CUÁLES FUERON EXACTAMENTE LAS LESIONES QUE TERMINARON SU CARRERA? Tuve que colocarme una varilla en la parte inferior de la pierna y una jaula de titanio y varillas en la espalda para fusionar tres vértebras.  

OFICIALMENTE SE RETIRÓ DE LAS CARRERAS, PERO TODAVÍA TUVO SU EQUIPO. Terminamos el año en Yamahas. Luego, menos de un año después de que Bruce Stjernstrom me despidió de Kawasaki, firmó con mis muchachos para que formaran parte del equipo de apoyo de Kawasaki. Creo que estaba orgulloso de haber asumido toda la responsabilidad de mis acciones en Lake Havasu, públicamente, personalmente y en entrevistas en revistas. No culpé a Kawasaki. Había firmado un contrato que decía que me representaría a mí mismo y a la empresa de cierta manera, y no lo hice. Kawasaki tenía todo el derecho de despedirme. No abrigé ningún mal presentimiento. Un año después, el mismo tipo que me despidió dijo: "Oye, queremos que tú y tu equipo vuelvan a Kawasakis".  

¿Qué pasó con el equipo? Inicialmente tuvimos un trato fantástico con EdgeSports.com. Se adelantaron a su tiempo durante el boom de las puntocom. Pero, cuando ocurrió la redada de Silicon Valley, quedaron atrapados en eso. Cuando cerramos el equipo, Edge Sports nos debía $ 850,000 en pagos. Nuestro trato con ellos fue de $ 750,000 al año, y solo estábamos gastando alrededor de $ 400,000. Pensé: "Esto es demasiado fácil. El dinero crece en los árboles. No hay problema." Entonces, de repente, el dinero no creció en los árboles. Estábamos trabajando en un acuerdo con el ejército de los EE. UU. Para la temporada de 1992. Tuvimos múltiples reuniones con su personal de marketing, y en la última reunión que tuvimos con ellos, estaban allí.  

¿Fue una gran oferta de dinero? Nuestra propuesta con el Ejército fue un acuerdo de tres años por tres millones de dólares al año. En ese momento, habría sido uno de los mayores presupuestos en el deporte, y solo éramos un equipo satélite. Pensé: "Guau, esto es demasiado fácil". Entonces, perdimos al patrocinador que se suponía que nos pagaría $ 750,000 al año e íbamos a recoger al Ejército de los EE. UU. Por $ 3 millones al año. Tendríamos dos semifinales, una para el equipo de carrera y otra para hospitalidad. Si eso suena familiar, es porque eso es lo que hacen los equipos ahora. Habríamos tenido suficiente dinero para comprar cualquier piloto que quisiéramos. Luego llegó la llamada de que estaban abandonando el acuerdo, y cuando ese acuerdo no se materializó, dije: “Ya terminé. Estoy cerrando el equipo. Solo necesito relajarme y estar retirado por un tiempo ”.

¿CUÁNDO COMENZÓ SU CARRERA DE EMISIÓN DE TV? Hice algunas transmisiones en 2002. Me uní al equipo de transmisión como reportero de boxes, pero no quería hacer reportajes de boxes. Quería estar en la cabina de transmisión. Como reportero de boxes, a veces estaba realmente incómodo. No había estado lo suficientemente alejado del lado de las carreras como para tener realmente una perspectiva del deporte. Lo hice durante una temporada de Supercross, y no fue una experiencia memorable. Años más tarde, alrededor de 2006, cuando tuve la oportunidad de unirme al equipo de transmisión, salté sobre él y comencé mi carrera como locutor. Lo hice durante 12 temporadas, y fue una experiencia increíble. Tuvimos una química tan fantástica con todos en la transmisión, especialmente en los últimos años.  

TENÍAS UNA MUY BUENA PERSPECTIVA PORQUE ERES UN EX CAMPEÓN QUE PODRÍA CRÍTICAR A LOS JINETES PERO NO HABLAR NEGATIVAMENTE DE ELLOS. Me alegra que lo reconozcas. Siempre sentí que durante mi tiempo como corredor, David Bailey fue muy duro conmigo cuando era analista de televisión. Ahora lo entiendo, y respeto su elección de cómo quería llamar a las carreras. Mirando hacia atrás, desafortunadamente tenía razón la mayor parte del tiempo. Nunca quise decir que el que obtuvo el segundo fue el primer perdedor. Nadie en una pista de Supercross es un perdedor. Un chico puede terminar 19º, pero 19º contra los mejores corredores de Supercross del mundo es algo de lo que estar orgulloso. Quería celebrar al chico que consiguió el 19. ¿Cuántas personas pueden decir algo así? Afortunadamente, durante mi tiempo en el stand, los fanáticos disfrutaron lo que traje a la transmisión.

¿RICKY CARMICHAEL TOMÓ TU TRABAJO? ¡Sí, ese imbécil se llevó mi trabajo! No, estoy bromeando. Ricky es uno de mis amigos más queridos, y le deseo lo mejor. Cuando el contrato de transmisión se trasladó de Fox Sports a NBC Sports, decidieron hacer algunos cambios de talento, no me ofrecieron el puesto. Si no fuera a ser yo, preferiría que fuera Ricky.

¿CÓMO ES TU VIDA AHORA? Estoy super ocupado Estoy tratando de trabajar duro y crear oportunidades para mí mismo en el futuro empresarial. Estoy en mi 25to año con Fox Racing / Shift MX. Trabajo con Husqvarna, que es una marca fantástica. Tengo mi colaboración con ODI Grips que ha sido una gran asociación. Me encanta hacer los contratos de transmisión que tengo con Motocross des Nations y las transmisiones MXGP. En los últimos años, Ricky Carmichael y yo creamos un Podcast llamado "Real Talk 447", lo que me da ese medio para seguir teniendo voz en la industria. Seguimos haciendo crecer el podcast con todos y cada uno de los programas. Extraño estar en las transmisiones de Supercross. Extraño a esa familia de compañeros de trabajo, la emoción que conlleva estar en la cabina de transmisión y la anticipación sobre lo que va a suceder.

¿Todavía eres un fanático del deporte? Ha sido duro a veces. Di un paso atrás cuando no me firmaron para hacer transmisiones de Supercross. Solo asistí al primer Supercross el año pasado y, más adelante en la temporada, fui a la Monster Energy Cup, así que supongo que fui a dos Supercrosses ese año. Realmente necesitaba distanciarme de eso. En 2020 he estado en más carreras. Todavía me considero un corredor. Así es como me voy a identificar por el resto de mi vida. Ha sido una vida plena, y con suerte voy a hacer que mi esperanza de vida sea más allá de los 80, para poder ver a mis hijos tener hijos y tener más experiencias de vida, pero les digo que si todo terminó hoy, tengo sido un hombre afortunado

 

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