ENTREVISTA MXA: JOHN DOWD FUE REALMENTE EL PERRO DE JUNKYARD

POR JIM KIMBALL

JOHN, TENÍAS 20 AÑOS CUANDO HICISTE SU PRIMERA CARRERA DE MOTOCROSS. Yo era ese tipo que no sabía nada de motocross. Uno de mis amigos me dijo que había carreras en Southwick, fui a verlo correr y me quedé asombrado. Dije: “Esto se ve increíble. ¡Tengo que intentar esto!" Tenía casi 21 años cuando hice mi primera carrera Open Novice.

OBVIAMENTE, TENÍAS LO QUE HAY QUE HACER PARA CORRER EN MOTOCROSS. No sé específicamente qué fue. Un poco de talento en bruto, y algunas personas dicen que fue mucho corazón. Mis padres no me ayudaron. Ahorré y compré mi primera bicicleta. Era una Honda CR500. El tipo al que se lo compré solía montarlo en el bosque.

¿QUÉ MÁS SE DESTACA DE ESA PRIMERA BICICLETA DE DIRT? Mi bicicleta estaba completamente aplastada. Choqué mucho. No sabía nada sobre el control del acelerador. No puedo creer que haya sobrevivido esos primeros años. Yo era una amenaza. Había un amigo mío que era un experto, y todo lo que podía pensar cuando estábamos practicando era, "Si vas tan rápido, yo voy tan rápido". Esa era mi mentalidad; No conocía nada mejor.

ESO ES MUY DIFERENTE DE HOY, CUANDO MUCHOS NIÑOS CONSIGUEN UNA NUEVA BICICLETA DE SUCIEDAD CADA AÑO. Mis padres no tenían mucho dinero. No me entregaron nada. Estaba trabajando cuando estaba en séptimo grado. Solía ​​pedalear mi bicicleta hasta el depósito de chatarra y mi papá me pagaba para que le quitara las piezas a los autos. Estaba acostumbrado a trabajar para lo que quisiera. Pude ver cuánto trabajo hice en una semana en el depósito de chatarra y compararlo con lo que hice al ganar la clase de experto. Pensé: “Hombre, correr es genial. Te dan dinero si lo haces bien; esto es mucho mejor que trabajar toda la semana ". Esa fue probablemente parte de mi fuerza motriz.

“MIS PADRES NO TENÍAN MUCHO DINERO. NADA ME FUE ENTREGADO. Estaba trabajando cuando estaba en el séptimo grado. Solía ​​pedalear mi bicicleta hasta el desguace, y mi papá me pagaba por quitarme las piezas de los coches ".

¿CUÁNDO EMPEZÓ A GANAR PATROCINIO? Me las arreglé para conseguir un par de ofertas de Team Green a lo largo de los años. Si estaba compitiendo localmente y podía ganar carreras y posiblemente un campeonato regional, todo se trataba de eso. Pero yo era mayor que los demás ciclistas, por lo que nunca esperé recibir ayuda o patrocinadores. Eso nunca estuvo en mi visión. En estos días, los niños comienzan a correr en bicicletas pequeñas y ya están diciendo: “Voy a ir a Loretta's. Voy a ir a Mini-O's ". No tuve ninguna de esas experiencias. Solo pensé: “Soy mayor y me estoy divirtiendo. Nadie se va a dar cuenta de mí ". Entonces, cuando recibí un poco de ayuda del Equipo Verde, pensé: "Esto es increíble".  

John Dowd en 1993.

ENTONCES GANÓ EL HANGTOWN NATIONAL DE 1991 COMO PRIVADO. Eso no fue un motocross. Fue como la carrera todoterreno Blackwater 100. Hace poco vi un videoclip de esa carrera y me sorprendió que pudiéramos pasar una moto completa. No podía creer los ríos que estábamos cruzando. Fui uno de los muchachos más afortunados, porque mi bicicleta seguía funcionando. Le doy mucho de eso a las carreras en el área de Nueva Inglaterra. Corrimos muchas carreras mojadas y descuidadas. No siempre estábamos haciendo agujeros en nuestras cajas de aire para obtener más potencia; nos estábamos asegurando de que la cosa siguiera funcionando. Nunca conseguí bicicletas nuevas, por lo que mis bicicletas tenían que durar mucho tiempo. Tenían una reunión de ciclistas antes de la carrera nacional de Hangtown y estaban hablando de cancelarla. Yo era uno de los pocos chicos que quería correr. Necesitaba correr para tener suficiente dinero para conducir a casa. Literalmente tenía $ 100 sobre mí. Estaba en California y necesitaba llegar a casa. 

ESTUVO EN EL EQUIPO VERDE, PERO CORRIÓ CON UN HONDA EN HANGTOWN. ¿CÓMO PASÓ ESO? Eso fue raro. La Honda fue la única bicicleta en toda mi carrera que realmente nunca monté, pero lo hice en 1991. Decidí que quería intentar hacer las 250 Nacionales ese año, y el Team Green no me respaldaría si las estaba haciendo. Un concesionario de Honda en el área de Boston dijo que me ayudarían con un par de bicicletas y que podría pagarlas a fin de año. Podría hacer los Nacionales con ellos apoyándome. Así fue como empezó. Salí a Hangtown y gané, que fue mi gran e increíble momento.


¿CUÁNTO DURÓ SU “GRAN MOMENTO INCREÍBLE”?
No mucho, lo cual fue un fastidio, ya que empecé a llamar la atención. Todos preguntaban: "¿Quién es este tipo?" Pero se vino abajo rápidamente cuando me rompí la clavícula después de eso en el Supercross de Nueva Jersey. Luego, el siguiente National al que fui fue Red Bud y me rompí una pierna. Para entonces yo tenía 26 años, y en ese momento, a los 26, estabas lavado. Solo tuve esa increíble victoria en una manga en Hangtown. Más adelante en mi carrera, pude respaldarlo con algunos otros buenos resultados, pero en ese momento, eso era todo lo que tenía. Casi me olvidaron de ese año. Nunca creí que podría llegar a algún lugar en las carreras, y nunca pensé que podría conseguir un paseo de fábrica.

PERO DESPUÉS HICISTE UN PASEO EN LA FÁBRICA. Pero primero, regresé al Team Green porque me comprometí a quedarme en Nueva Inglaterra. Mejoré y gané campeonatos. Luego, en 1993, pude salir y hacer un par de Nacionales y algunas rondas de 125 Supercross. Metí la nariz allí de nuevo, y así es como conseguí un trato decente con Boyesen Yamaha para 1994.

"TODOS ESTÁN PREGUNTANDO," ¿QUIÉN ES ESTE TIPO? " PERO SE CAYÓ RÁPIDAMENTE CUANDO ME ROMPIÉ EL CUELLO DESPUÉS DE ESO EN EL SUPERCROSS DE NUEVA JERSEY. ENTONCES, EL PRÓXIMO NACIONAL AL ​​QUE FUI FUE RED BUD,
Y ME ROMPE LA PIERNA ".

Ahí fue cuando los fanáticos comenzaron a reconocer su nombre fuera de Nueva Inglaterra. 1994 fue un año interesante. Realmente comencé a recuperarme físicamente. Empecé a sentirme bien conmigo mismo de nuevo, y tuve unas 500 carreras bastante buenas en 1993. Empecé a ganar confianza. Además, Boyesen realmente dio un paso al frente ese año. Decidieron pagar los gastos para que corriera los 250 Nacionales, así que ese fue el primer año que pude hacer la temporada completa. Mucha gente dice que tienes que correr con los chicos rápidos para ser un chico rápido. Eso es cierto. Definitivamente aprendes a ir más rápido cuando conduces con los chicos rápidos. Aprendí mucho. Fue entonces cuando Mike Craig tuvo una pelea con el Team Yamaha. Estaba cuarto en 250 puntos como corsario en ese momento.

Recibí la llamada del gerente de Yamaha, Keith McCarty, preguntándome si quería montar la bicicleta de Craig. Solo quedaban tres carreras ese año. Estaba como un niño en una tienda de dulces. Ni siquiera pregunté por ningún detalle. Me permitieron correr con mis gráficos Boyesen Yamaha. La moto solo se trabajó en boxes de Yamaha. Nunca llegó a mi camioneta. Ellos hicieron todo el trabajo. Mi mecánico simplemente me acompañaba a la línea de salida y sostenía el tablero de boxes. Todo lo demás lo hicieron los chicos de Yamaha. ¡Realmente no se nos permitió saber nada de nada!

USTED GANÓ EL NACIONAL 250 MILLVILLE ESE AÑO. Recuerdo esa carrera con claridad. Realmente fue mi primera victoria legítima. LaRocco me ganó en la primera manga por 20 segundos, pero en la segunda manga, Mike tuvo un mal comienzo. Estaba sintiendo el flujo, y al final de la moto, con tres o cuatro vueltas para el final, me atrapó. Estuvo literalmente sobre mi guardabarros trasero durante las últimas dos vueltas, y lo detuve hasta el final. LaRocco fue bastante dominante ese año y le gané.

John Dowd en un Suzuki en 1989.

¿YAMAHA intentaba ficharle para 1995 después de esa victoria? Originalmente me habían dicho que este acuerdo “no significa que obtendrás un acuerdo para el próximo año; es solo para este año ". Después de Millville, fuimos a Binghamton y gané las dos mangas ese día. En ese momento, ¡los chicos de Yamaha quedaron impresionados! Terminé segundo en puntos ese año detrás de LaRocco, así que ese fue mi primer año sólido verdadero. Ese fue un punto de inflexión para mí en mi vida y mi carrera.

¿ES CIERTO QUE NUNCA TUVO MÁS DE UN CONTRATO DE UN AÑO? Siempre tuve acuerdos por un año. Odio decir esto, pero nadie realmente planeó que me quedara tan rápido como lo hice. Y eso me incluía a mí. Realmente nunca supe cuánto tiempo iba a poder seguir así. Cada año me sorprendía poder lograr el éxito que logré.

¿CÓMO TERMINÓ EN LA CLASE 125 EN 1996? Fue debido a que Damon Bradshaw regresó a Yamaha. Dijeron: "Tenemos que contratar a Bradshaw". Keith se acercó a mí y me dijo que lo sentía, pero que no podía mantenerme en el equipo. Estaba loco. En mi mente, sentí que podía vencer a Bradshaw. Tenía una misión en ese momento. Necesitaban encontrar un tipo de 125 y dije: “Ponme en una 125. Puedo montar esa cosa. Solía ​​correr 125 ”. Me dieron una oportunidad y gané las carreras de Atlanta y Pontiac 1996 East en 125 y terminé segundo en la serie nacional AMA 1996 de 125 en 1996, detrás de Steve Lamson. En 1997 me volvieron a poner en la clase 250.

¿CÓMO ERA LA SERIE 250 EN 1997? Estuve yendo y viniendo con Jeff Emig todo el año, y finalmente terminé segundo en los 250 Nacionales. Gané un par de motos y tuvimos algunas batallas terribles. Fue un año realmente genial, excepto por el hecho de que volví a ser segundo; Siempre fui la dama de honor. Odiaba a Emig porque tuvo un año tan perfecto. Nunca se desinfló ni se cayó. A veces lo vencía y lo mantenía a la vista en los puntos, pero tuvo un año perfecto.

Y EN 1998, REGRESÓ A LA CLASE 125. Terminé ganando el 125 West Supercross Championship. Nunca fui tan bueno en Supercross. Luego terminé segundo detrás de Ricky Carmichael en el Campeonato Nacional de Motocross AMA 1998 de 125. De hecho, le gané a Ricky en Southwick, y ese es uno de mis reclamos a la fama. Sé que hizo estallar su motor en la primera manga, pero en realidad lo había pasado un par de vueltas antes de que su motor explotara, y luego lo gané directamente en la segunda manga. Ni siquiera lo vi. Hice el hoyo y gané por 20 segundos.

El equipo de 1997 de Motocross Des Nations USA de Steve Lamson, John Dowd y Jeff Emig.

USTED ESTUVO SIEMPRE EN TAN INCREÍBLE FORMA. ¿CÓMO ENTRENASTE? Crecí toda mi vida trabajando al aire libre en el calor del verano. Nunca tuvimos aire acondicionado en nuestra casa, y ninguno de los autos que manejábamos tenía aire acondicionado. Mi papá hizo excavaciones cuando comencé a correr, y yo era el tipo de la pala. Estuve en un agujero todo el tiempo palear. Miré todo lo que hice como entrenamiento. En ese entonces, nadie tenía zapatillas deportivas; ahora es bastante diferente.

Solía ​​andar en bicicleta de montaña. Yo solía correr. He trabajado duro. Creo que la razón por la que Doug Henry y yo salimos de la nada como corsarios fue porque estábamos en forma. Pero, esos días ya terminaron. Todos los jóvenes que vienen ahora viajan y entrenan en estas instalaciones. El deporte ha cambiado. Si quieres ir a cualquier parte, tienes que ser uno de esos tipos en las instalaciones de entrenamiento.

“TENÍA UNA MISIÓN EN ESE PUNTO. NECESITARON ENCONTRAR UN TIPO 125, Y YO DIJE: “PONME EN UNA 125. PUEDO MONTAR ESA COSA. Solía ​​correr 125S ".

EN 2000 FUE A LA FÁBRICA DE KAWASAKI. ¿POR QUÉ TERMINARON LAS COSAS EN YAMAHA? 1999 fue un año difícil para mí. Tuve una lesión muy grave en la que me rompí el hombro en Daytona. Obtuve un par de podios en Supercross ese año y realmente estaba aprendiendo Supercross. Pasaron seis meses antes de que pudiera volver a montar, y el hombro estaba realmente débil. No comencé a correr hasta que estaba al aire libre. Me perdí las primeras carreras y luego intenté correr, pero no pude aguantar. El año comenzó muy bien, pero luego, a medida que avanzaba la temporada, se esfumó.

Había estado subiendo al podio en 250 Supercross, pero a partir de ese momento, nunca volví a llegar allí. Yo también estaba envejeciendo para entonces. Tenía 35 años. Yamaha tenía algunos pilotos nuevos en mente, como David Vuillemin y Jeremy McGrath con Chaparral. No había más espacio para mí en el programa. Realmente no había ningún resentimiento, pero estaba desanimado porque siempre sentí que tenía un hogar allí.

PERO KAWASAKI Sintió que valía la pena tener una oportunidad. Afortunadamente, Bruce Stjernstrom intervino en ese momento y dijo: “Oye, sé que te lastimaste. Estamos dispuestos a darte una oportunidad y ver cómo te va ”. Lamentablemente, el 2000 tampoco fue un gran año. Me rompí la espalda hacia el final de la temporada de Supercross. No tuve que operarme ni nada, pero estuve inconsciente nuevamente durante meses. Cuando traté de montar más tarde en la temporada, era basura.

A finales de 2000, llegué al punto en el que me iba a retirar, porque no me estaba divirtiendo. Todo el mundo seguía esperando que saliera y ganara un podio. Mi cuerpo ya no lo hacía. Después de eso, Kawasaki obviamente no quiso renovar mi contrato.

PERO, REGRESASTE PARA CORRER EL AÑO SIGUIENTE. ¡Fue un momento maravilloso! Un par de mis amigos locales armaron este trato con Jeff Cernic para correr al aire libre. Él y el gerente del equipo KTM, Ron Heben, lo lograron. Mi mecánico y yo volvimos a ser corsarios. Ron Heben fue tan genial, servicial y tranquilo. Cambió mi mente acelerada. De repente, comencé a divertirme de nuevo. Estaba en esta bicicleta extraña: una KTM 520 de cuatro tiempos sin varillaje de choque y horquillas neumáticas. Todo el mundo decía: "No puedo creer que estés montando esa cosa". Pero, realmente no fue tan malo.

Cernics 2001 KTM 520 de cuatro tiempos de John Dowd.

VOLVIÓ LA DIVERSIÓN OTRA VEZ, ¿NO? Sí, era una locura pensar que se podía competir en motocross sin enlaces. Conseguimos que la moto funcionara bastante bien. Me encantó la cosa y pensé que era increíble. Ese año obtuve el segundo lugar en la general en Southwick con ese 520. Eso fue en 2001, y luego, en 2003, obtuve el segundo lugar en la general con la KTM 250 de dos tiempos. Fue tan divertido. ¡Nadie esperaba eso! No había presión, y solo estábamos corriendo para competir. Empecé a tener buenos resultados y volvió a ser muy divertido, que era lo que me faltaba a finales de 2000. No monté en Supercross; Definitivamente no era una máquina de Supercross. La moto era divertida pero también muy pesada.

“ESTABA ALLÍ CON TODOS LOS GRANDES CHICOS. TENÍA UNA CARRERA TRANSPARENTE GENERACIONAL. CORRIÉ CON BOB HANNAH, RICK JOHNSON, JEFF WARD, JEAN-MICHEL BAYLE, MIKE KIEDROWSKI, MIKE LAROCCO, RICKY CARMICHAEL, JAMES STEWART, RYAN DUNGEY Y RYAN VILLOPOTO ".

COMPITE CON MUCHAS ESTRELLAS DE 1987 A 2013. Tengo un pequeño dato para ti en esa nota. El primer National que hice fue en Southwick en 1987, y de alguna manera obtuve el tercero, de la nada. Corrí con Bob Hannah durante su último año de carrera. En una de las motos, recuerdo haber visto a Rick Johnson con el número 1 en la espalda. Me estaba volviendo loco. Yo estaba ahí arriba con todos los grandes. Tuve una carrera bastante intergeneracional. Corrí con Bob Hannah, Rick Johnson, Jeff Ward, Jean-Michel Bayle, Mike Kiedrowski, Mike LaRocco, Ricky Carmichael, James Stewart, Ryan Dungey y Ryan Villopoto. Fueron cuatro o cinco generaciones de tipos que han ido y venido. Aguanté allí durante mucho tiempo. Me encantaba montar a caballo.

LA DIVERSIÓN PARECE HABER SIDO CLAVE PARA EL ÉXITO EN LAS CARRERAS. Eso fue lo más importante para mí. Necesitaba divertirme; de lo contrario, fue difícil. Tuve una familia durante todo el proceso, y sabía que cuando me iba a correr estaba renunciando a algo para estar allí. Entonces, si no me estaba divirtiendo con eso, hacía las cosas realmente difíciles.

USTED HA ESTADO HACIENDO ALGUNAS CARRERAS VETERINICAS EN LOS ÚLTIMOS AÑOS. Había entrado en el Vet Motocross des Nations, y lo hice durante seis años. Eso fue muy divertido, pero al final del sexto año, ya no corría cerca del frente. Habían bajado significativamente algunos de los límites de edad. Luego, lo cambiaron a cinco motos por clase, por fin de semana. Entonces, el último año que fui, corrí mucho. Literalmente monté alrededor de 10 motos serias. Este año cumplí 55 años y habría sido 15 años mayor que los chicos que estarían en la clase de más de 40 años. Hice una carrera ignorando mi edad, pero la realidad es que estoy envejeciendo bastante. Cuando tenía 35 años, pude realizar algunas carreras. Cuando tenía 40 años, todavía era sólido físicamente. Pero ahora, a los 55, mi cuerpo ya no lo hace.

¿CUÁL ES TU MAYOR LOGRO DE CARRERAS EN MOTOCROSS? Tendría que decir que ganar la 1998 West Supercross de 125, porque Supercross no era lo mío. No sé cómo me las arreglé para decir eso. Realmente se debió a que los chicos de Yamaha me guiaron en la dirección correcta. Yo era el tipo de persona que si me decían "Pruébalo de esta manera", lo haría. No era un sabelotodo ni estaba demasiado comprometido con mis caminos. Siempre tuve la mente abierta para mejorar mi carrera. Yo era el tipo promedio, pero de alguna manera lo logré. Nunca me sentí como Carmichael o McGrath, pero logré subir y correr con ellos. Siempre estuve muy agradecido. Cada vez que tenía una buena carrera, tenía una sonrisa en mi rostro de oreja a oreja, y fue fácil para mí. Me encantaba estar ahí. Creo que así es como me miran los fans.

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