ENTREVISTA MXA: LAS LUCHAS DE FLY'N BRIAN MYERSCOUGH

POR JIM KIMBALL

¿QUÉ TE CONVENCIÓ DE CONVERTIRTE EN UN PILOTO DE MOTOCROSS? Mi familia vivía en Calimesa. Era un pequeño pueblo rural justo contra las colinas. Teníamos 10 acres y podía andar en mi Honda MiniTrail hasta las colinas. Originalmente, comencé a hacer eventos de prueba, y un día tuvieron una prueba en Saddleback, y fue entonces cuando vi por primera vez a Jeff Ward, que estaba montando un MiniTrail 50. Estaba asombrado de Jeff. Tenía un talento tan natural. Hice pruebas durante dos años, y luego, un día en Dead Man's Point, vi una carrera de motocross y decidí: "Tengo que probar eso".

Y, SOLO ASÍ, ¿ESTABAS CORRIENDO MOTOCROSS? Sí. Yo tenía tal vez 11 años. Compré una Steen's 100. Tenía un motor Hodaka, horquillas de enlace delantero y ruedas de 16 pulgadas. Corrí en la clase 100 Junior. Muchos de los otros chicos tenían motos más grandes, como Hodaka Super Rats. Mi bicicleta era del tamaño de una miniciclo. Me empujaron en las primeras carreras, y luego obtuve una Rickman Micro-Metisse 100. Era una motocicleta de tamaño completo con un motor Hodaka 100. Empecé ganando carreras.

SEGUISTE PROGRESANDO? Con seguridad. Lo hice bien al principio ganando carreras y progresé desde allí. Hay fotos mías montando la 100 Rickman. Yo era un tipo pequeño que andaba en motos grandes antes de empezar a andar en miniciclos a tiempo completo.

¿CUÁNDO TE SUBISTE A UNA MINICICLO? Teníamos un SL-70 que solíamos correr localmente. Mi papá hizo que sucediera para mí. Inicialmente, mis padres dijeron: "Nunca competirás". A mi papá no le gustaban las motocicletas, pero vio cómo lo disfrutaba y dijo: "Tengo que ayudar a ese niño". Bill Bell en Long Beach Honda construyó mi SL-70. Era el padre de Mike Bell. Solían tener una clase 75 Modified, y yo monté una stock 75. La primera gran carrera de miniciclos a la que fui fue el NMA World Mini Grand Prix de 1973 en Indian Dunes. Monté dos clases. Para un ciclista experto de 12 años o más, había tres clases principales: 0-75 stock, 0-75 Modified y luego 0-110 Modified. Flying Mike Brown fue el tipo más rápido en Indian Dunes. Él era el tipo a vencer. El Honda XR-75 acababa de salir, así que lo monté en la clase Stock, y luego el SL-70, que fue modificado, en las otras clases. Terminé ganando ambas clases.

“MUCHOS DE LOS OTROS CHICOS TENÍAN BICICLETAS MÁS GRANDES, COMO HODAKA SUPER RATS. MI BICICLETA ERA DEL TAMAÑO DE UNA MINICICLO. ME EMPUJARON EN LAS PRIMERAS CARRERAS, Y LUEGO CONSEGUÍ UN MICRO-METISSE DE RICKMAN”.

¿ESTO FUE ANTES DE LOS MINICICLOS DE DOS TIEMPOS? Finalmente, salió la Yamaha YZ80, que fue genial. Monté eso después de la Honda. Después de ese World Mini Grand Prix, tuvieron lo que se llamó Nationals en Saddleback. En ese momento, estaba en XR-75 para cada una de esas tres clases. Gané ese evento en 1973, y Jeff Ward fue segundo en todos ellos. Luego me enganché con J&B Honda y comencé a montar para ellos. Después de que existieran los YZ, comenzamos a competir con ellos. En ese momento, mi hermano todavía montaba. Mi papá compró una tienda de Yamaha en Redlands y me iba bien. Su negocio principal era como desarrollador de viviendas que construía viviendas en tramos. Con el concesionario Yamaha, también desarrollamos Myerscough Machines con Ted Moorewood. El producto del mercado de accesorios estaba surgiendo cada vez más, junto con el pedido por correo.

AL FIN GANÓ MUCHAS CARRERAS DE MINICICLOS, ¿NO? Lo hice, tanto en Honda como en Yamaha. Tuvieron el Gran Campeonato Nacional en 1985. Fueron 12 carreras durante el verano que cruzaron los Estados Unidos. No todo el mundo iba a poder seguir todas las carreras, pero Jeff Ward, Mike Brown, Jimmy Holley y yo estuvimos allí. Ese año, gané todas las categorías de la serie Grand National Championship. Fue un gran problema en ese entonces. Durante ese tiempo, Jeff Ward, los otros niños y yo íbamos a Saddleback y Carlsbad para ver a todos los profesionales.

¿SIEMPRE QUIERES SER UN PILOTO PROFESIONAL DE MOTOCROSS? Eso es lo que quería hacer. Seguí a todos los tipos de renombre, muchos de los cuales ustedes han entrevistado en MXA. Tenías que tener 16 años para obtener una licencia AMA Pro. Una vez que me hice mayor y más grande y comencé a montar 125 localmente, nos conectamos con Rudy y Dean Dickinson en R&D. Anteriormente, monté una de sus miniciclos y dije: "Santo cielo, esta cosa es más rápida que mi bicicleta".

HABLA MÁS SOBRE LA BICICLETA DE I+D. ¡Recuerdo haber probado la bicicleta de Dickinson y pensar que era increíble! Después de que me bajé de las miniciclos, nos conectamos con ellos y comenzamos a competir con Suzukis. Estaban muy unidos con Suzuki, trabajando en el desarrollo y formando su equipo de carreras de minimotos. Fue entonces cuando comencé a hacerlo bien a nivel local. Gané un par de carreras de Golden State. Recuerdo una vez en Carlsbad, el jefe de carreras de Suzuki estaba allí mirando. Suzuki me fichó después de eso. Los Dickinson fueron fundamentales para que firmara mi contrato.

¿CÓMO FUERON AQUELLOS PRIMEROS NACIONALES COMO SUZUKI DE FÁBRICA? El primer año, cuando cumplí 16 años y todavía era un piloto privado en el R&D Suzuki RM125, obtuvimos alrededor de tres Nacionales y me dieron una vuelta en cada uno. Las motos de 40 minutos más dos vueltas fueron difíciles. Hice Hangtown, Midland y Keithsburg. En Keithsburg, Illinois, Bob Hannah me superó dos veces, pero casi superó a todos. Fue la pista más dura en la que he estado en mi vida. Por eso Bob mató a todo el mundo. Mark Barnett, Steve Wise y Jimmy Weinert estaban todos allí. Me mataron en el primer par de 125 Nacionales, pero aún así firmé con Suzuki.

EL MOTOCROSS PROFESIONAL FUE UN DESPERTAR RUDO. Fue irreal. Hacía calor, húmedo y áspero. Cuarenta minutos más dos motos te enseñan mucho. Tuve que aprender cómo lo hacían los buenos. Al principio, solo quería entrar en el top 10. Me di cuenta de que debes controlar tu ritmo. Obviamente tienes que estar en forma, pero no importaba si liderabas durante 30 minutos, porque los buenos te acechaban constantemente. Estaban en tan buena forma que podían simplemente pasar y llegar al frente al final de la carrera. Nunca fui naturalmente fuerte y tuve que confiar en mi habilidad. Tuve que aprender a entrenar.

PERO PRONTO ESTABAS GANANDO LA CLASE 125. Gané un par de 125 Nacionales. Fui tercero en general en mi primer año en 1978. Luego, en 1979, gané un Nacional en Hangtown y volví a ser tercero en general. En 1980, gané en Saddleback, y esa fue la segunda carrera de la serie. Más tarde ese año me enfermé y me perdí dos Nacionales. Todavía obtuve el cuarto lugar en la general. Luego me tomé un tiempo libre.

“TENÍAN EL GRAN CAMPEONATO NACIONAL EN 1985. FUERON 12 CARRERAS DURANTE EL VERANO QUE CRUZARON LOS ESTADOS UNIDOS. NO TODOS PODRÍAN SEGUIR TODAS LAS CARRERAS, PERO JEFF WARD, MIKE BROWN, JIMMY HOLLEY Y YO ESTAMOS ALLÍ”.

USTED SUFRE DE HIPOGLUCEMIA, VERDAD? Sí. Ese fue un momento muy difícil para mí. Me mudé a San Antonio, Texas, para entrenar. Entrené en exceso y me desgasté. Quería ganar y me presioné demasiado. Fue un momento muy difícil. Estuve fuera por un tiempo tratando de reagruparme. Fui a muchos nutricionistas para tratar de regular mi nivel de azúcar en la sangre y lograr que tuviera energía constante. Me acabo de quemar.

¿TE GOLPEÓ MENTALMENTE A TI TAMBIÉN? Nadie sabía qué era la hipoglucemia en ese momento. Todos preguntaban: "¿Qué te pasa?" No sé si podría haber vuelto al Team Suzuki o no, pero terminé firmando con Honda. Intenté prepararme, pero aún no estaba allí. Entonces, básicamente, regresé en un equipo Honda B de menor categoría. Hice un par de carreras en 1982 pero no estaba a la altura. Firmé un contrato de trabajo con Honda para 1983 por $40,000 pero lo dejé porque todavía no estaba listo.

EN 1983 CASI GANÓ LA UNADILLA 1983 USGP DE 250. Tenía un mecánico, motos de serie, una furgoneta y un remolque. Estaba decidido a llegar a todas las carreras de ese año. Quería estar entre los 10 primeros en Supercross y entre los cinco primeros en los Nacionales, lo cual hice. Eventualmente, Honda me dejó montar una moto de trabajo, en parte para probar, ya que era diferente de la que montaban Johnny O'Mara y David Bailey. Entonces, me apoyaron para montar una bicicleta de trabajo durante la mitad de ese año. Antes de Unadilla, ya había estado montando la bicicleta de trabajo, pero no estaba programado para competir en Unadilla USGP; Lo era Johnny O'Mara. Pero, como lideraba los 125 Campeonatos Nacionales, se saltó el USGP y yo corrí en su lugar. Tuve una gran carrera. Podría haber ganado. Pero, como muchos saben, choqué contra la pared.

Jeff Ward (izquierda), Brian (centro) en el Gran Premio de Estados Unidos de Mid-Ohio 1981.


CONOZCAMOS MÁS SOBRE ESE DÍA.
En la calificación del sábado, Bailey fue primero y yo fui segundo. Pero no montamos GP y no estábamos acostumbrados a todos los sábados. Monté demasiado y debería haber conservado más energía. El domingo por la mañana tuvimos otro clasificatorio. Bailey fue el más rápido y yo fui el segundo más rápido.

Sentí que podía ganar. Obtuve un segundo en la primera moto. Estaba cerca de Bailey, quien ganó, y estábamos muy por delante de todos los demás. En la segunda moto, estaba luchando contra Danny LaPorte, Georges Jobe y otros. Cinco de nosotros íbamos de un lado a otro, y luego tomé la delantera. En la marca de los 30 minutos, me estaba alejando y luego golpeé la pared. Pasé del primero al quinto en dos vueltas.

¿CÓMO FUE EL RESTO DE 1983? Salió bien. Empecé en una moto de producción y estaba montando bien. Terminé octavo en Supercross, pero a menudo estaba entre los cinco primeros. En los Nacionales lo hice bastante bien, pero los muchachos delante de mí, Lechien, O'Mara, Barnett y Ward, fueron más rápidos. Terminé tercero en un par de carreras y obtuve el quinto lugar en la general de la serie. Eso fue la mitad en una bicicleta de producción y la otra mitad en una bicicleta de trabajo.

¿SUENA COMO UN AÑO BASTANTE POSITIVO? Sí, pero perdí algo de velocidad durante el tiempo que estuve enfermo. Crecer en el entorno de las carreras profesionales puede ser un desafío para cualquiera. Los muchachos que compiten en estos días tienen una mejor orientación. Solo estaba improvisando. Tenía la esperanza de obtener un viaje de fábrica completo para 1984, y Honda dijo que me iban a contratar.

“SENTÍ QUE PODRÍA GANAR. TENGO UN SEGUNDO EN LA PRIMERA MOTO. ESTABA CERCA DE BAILEY, QUE GANÓ, Y ESTABAMOS MUY ADELANTE DE TODOS LOS DEMÁS. EN LA SEGUNDA MOTO, ESTABA LUCHANDO CONTRA DANNY LAPORTE, GEORGES JOBE Y OTROS”.

PERO ESO NO SUCEDIÓ. Exactamente. Durante la temporada baja, fui a Australia para competir en Supercross. Ricky Johnson también fue. Lo que sucedió es que Ron Lechien estaba montando para Yamaha, e iban a cambiar a motos de producción y Ron no quería montar Yamahas de producción contra Hondas, Suzukis y Kawasakis de fábrica. Era mejor que yo en ese momento, así que Ron rescindió su contrato con Yamaha y se mudó a Honda; le dieron el paseo que me habían prometido. Cuando regresé de Australia, Honda dijo: "No vamos a ficharte ahora".

SOLO ASI, LO SIENTO PERO NO LO SIENTO? No tenía un agente y no era un buen conversador. Era demasiado tarde para subirme a otro equipo de fábrica, pero Honda decidió apoyar al equipo Tamm y dijo que podía correr allí. Empecé a hacerlo, pero estaba tan descontento porque Honda me quitó el contrato de fábrica que renuncié a Honda y compré una Yamaha, porque su moto de producción era decente (a Ricky Johnson le estaba yendo bien). Hice algunas carreras, pero luego me rendí nuevamente. Entonces, estaba sentado en casa sin hacer nada cuando el importador sudafricano de Kawasaki llamó y me ofreció llevarme. Corrí el resto de 1984 en Sudáfrica.

Fly'N Brian en Saddleback Park.

¿CÓMO FUE LA CARRERA EN SUDÁFRICA? Fue increíble incluso ir allí. Me pagaron un poco, pero en ese momento, el tipo de cambio entre el dólar estadounidense y el rand sudafricano había bajado desde que firmé el contrato. No gané dinero, pero fue divertido.

MIRANDO HACIA ATRÁS, ¿CREES QUE ERAS TU PEOR ENEMIGO? Cuando era un niño compitiendo en las carreras de miniciclos de gran presión, gané fácilmente. A medida que crecía, estaba lidiando con la depresión. Tuve que lidiar con eso durante mi vida, y empeoró a medida que envejecía. Ahora tomo antidepresivos y he tenido mucha terapia. Me estaban afectando muchas cosas que no entendía. Hubiera sido mejor si hubiera tenido un agente trabajando para mí y más orientación de personas que conocían las cuerdas.

NECESITAS A ALGUIEN QUE TE AYUDE CON LOS CONTRATOS. Sí, el acuerdo con Honda fue solo una de esas cosas. Entiendo. No fue culpa de Lechien, pero me prometieron un contrato. Lechien tenía contrato con Yamaha por otro año, pero era tan bueno a los 16 años que ganó un Supercross principal con un número de tres dígitos. Debo admitir que Lechien estuvo increíble. Básicamente, quería salir de su contrato con Yamaha y lo hizo. Solo era un niño estúpido tratando de montar.

¿QUÉ PASÓ CUANDO VOLVISTE DE SUDÁFRICA? Empecé a hacer los Nacionales de nuevo. Mi papá pudo apoyarme para correr en 1985 en una Kawasaki. Eventualmente, volví a subirme a un Suzuki y conduje hasta los Nacionales en una furgoneta con otro piloto de Suzuki. Hice los 250 Nacionales y obtuve el quinto lugar en la general y fui el mejor privado.

Brian Myerscough en 1986 en una Yamaha.

¿Eso te puso de nuevo en el radar de viaje de fábrica para 1986? No, no tuve ninguna oferta después de eso. Tengo un viaje de apoyo de Yamaha. Hice algunos de los Supercrosses y los Nacionales. Hubo momentos en los que lo hice bien, y en los Nacionales, terminé segundo un par de veces en una producción de Yamaha, pero ese terminó siendo el final de mi carrera como piloto.

USTED DIJO QUE ESTABA DEPRIMIDO Y BEBIENDO. ¿DEJÓ EL PAVO FRÍO? Hice algunas pruebas para Honda, tal vez en 1989 y 1990. Pagaban $100 por día. Iría a Honda Land y haría pruebas de resistencia, tres motos de 30 minutos al día. Incluso tenían una pista de Supercross, e hice pruebas allí. Estaba montando bien en la CR500 y hacía tres motos de 30 minutos al día. Estaba en buena forma, así que participé en el USGP de 1989 en Hollister con una bicicleta que había construido Jim Castillo de CTI. En la segunda moto, corría quinto. Lechien estaba ganando, Staten estaba arriba y Eric Geboers estaba justo delante de mí. Kurt Nicoll estaba detrás de mí, pero el cable de mi bomba de combustible se cortó y no pude terminar. Después de eso, Jim Castillo me preguntó si quería hacer una carrera en Bélgica.

¿Y USTED FUI? Sí, pero estuve bebiendo mucho durante ese tiempo y no estaba preparado ni concentrado. Me estrellé contra un árbol en la práctica y me rompí el codo. Esa fue una de mis últimas carreras. Estuve en el hospital durante una semana. Mi carrera había terminado y estaba bebiendo aún más.

CUANDO DICE BEBER MUCHO, ¿QUÉ QUIERE DECIR? Me estaba costando mucho aceptar todo. Los hechos son que soy un alcohólico y drogadicto en recuperación. Trabajo en ello todos los días. He estado en varios centros de tratamiento, pero Dios me ha bendecido. Eso es lo mejor que te puedo decir. Fue solo una larga batalla. Las reuniones de 12 pasos que hago todo el tiempo ayudan.

AHORA QUE ESTÁS RECUPERADO, ¿MONTAS? Tengo una Sherco 450. Había ido a California a visitar a mi hijo ya mi hija. Mi hijo ha montado toda su vida, así que cuando fui allí, pude montar un poco con él. Hacía años que no montaba, y cuando regresé a Michigan, compré la Sherco. Estoy realmente emocionado de montar. Es un gran sentimiento. Estoy mentalizado y decidido a superar mis problemas de espalda y tratar de rehabilitar mi cuerpo lo mejor que pueda. Justo al lado de mi casa en la península superior de Michigan hay muchos senderos legales gubernamentales. Le dije a mi hijo que quiero que experimente el paso por la vía única de Michigan. Quiero que venga a Red Bud para el Motocross of Nations y luego le muestre los senderos.

“COMENZÉ A HACER DE NUEVO LOS NACIONALES. MI PAPÁ PUDO APOYARME PARA CORRER EN 1985 EN UNA KAWASAKI. EVENTUALMENTE, VOLVÍ A UN SUZUKI Y LLEGÓ A LOS NACIONALES EN UNA FURGONETA CON OTRO PILOTO DE SUZUKI. HICE LOS 250 NACIONALES Y QUEDÉ QUINTO EN LA GENERAL Y FUI TOP PRIVATEER”.

Brian en la portada de la edición de octubre de 1978 de MXA.

BRIAN, ¿CUÁL FUE LA MEJOR CARRERA DE TU CARRERA?
No necesariamente pienso en eso ahora. Quizás en Saddleback en 1980; esa fue probablemente mi mejor carrera profesional. Unadilla trae recuerdos. Y recuerdo el primer Nacional que gané en Hangtown en 1979; eso fue un gran problema para mí. Siempre me encantó el motocross, pero después de que terminaron mis días de carrera, estaba muy deprimido. Sin embargo, ahora disfruto mucho viendo las carreras.

¿QUÉ HABRÍAS HECHO DIFERENTE? ¡Ninguna cosa! Creo que todo sucedió por una razón; las luchas y todo. Todo es para el propósito de Dios. Tuve que llegar a un punto en el que entendí que Dios era la respuesta en cuanto a dejar de beber y drogarme. Ha sido toda una aventura y mucho trabajo. Me siento muy bendecida ahora.

¿TE HAS DADO CUENTA DE QUE ERAS ALGUIEN ESPECIAL DE LO QUE TODAVÍA HABLAN LOS FANÁTICOS DE LAS CARRERAS? Eso es alucinante para mí. Me sentí como un gran fracaso. Independientemente de lo que logré en las carreras, eso no significó nada. No me sentía bien conmigo mismo. Ahora me siento mejor conmigo mismo, pero la adulación me aturde. Incluso eso Acción de motocross quiere entrevistarme ahora es increíble.

1983 UNADILLA 250 USGPBrian MyerscoughDean Dickinsonvolando brian myerscoughhodakhonda sl70hipoglucemiamotocrossMáquinas MyerscoughMini Gran Premio Mundial NMAI+D Suzukiensilladaequipo suzuzkiTed Moorewood