PRUEBA RETRO MXA: MONTAMOS EN EL LUCAS / TLD 2011 DE COLE SEELY HONDA CRF250

2011 Lucas Oil / TLD Honda CRF250 de Cole Seely.

A veces nos nublamos los ojos al pensar en bicicletas del pasado que amamos, así como en otras que deberían permanecer olvidadas. Te llevamos a un viaje al pasado con pruebas de bicicletas que se archivaron y no se tuvieron en cuenta en los archivos de MXA. Recordamos una parte de la historia de las motos que ha resucitado. Aquí está nuestra prueba del 2011 Lucas / TLD Honda CRF250 de Cole Seely.

Cualquier hombre de negocios inteligente con medio cerebro no financiaría un equipo de carreras de motocross profesional. ¿Por qué? El retorno de la inversión suele ser nulo. Un benefactor del equipo corsario de renombre describió su temporada 2010 como "poner tres millones de dólares en una pila y prenderle fuego". Inevitablemente, los inversores de equipo terminan haciendo tapping con mal sabor de boca. No hay duda de que financiar y mantener un equipo de carreras es una propuesta incompleta. Sin embargo, cada año, los nuevos emprendedores se suben a la moola para probar el anillo de bronce (tenga en cuenta que dijimos bronce, no oro). Los nuevos sugar daddies reemplazan a los viejos sugar daddies tan rápido que muchos en la industria de las motocicletas ni siquiera se molestan en aprender los nombres de los magos financieros. Para decirlo sin rodeos, financiar un equipo de carreras es, en el mejor de los casos, una evasión fiscal, el juguete de un hombre rico o una forma de llevar a Junior. Colocar un equipo de carreras es una aventura de hundirse o nadar, y muchos equipos se hunden en tres años.

Podemos entender completamente por qué Pro Circuit tiene un equipo de carreras. Fabrican piezas de motocicletas, motores de salto, suspensión de obras y sistemas de escape de alta gama. Su equipo de carreras es una extensión de su negocio de salto. Pero Troy Lee hace ropa. No necesita un equipo de carreras más de lo que Thor, O'Neal, Fox, Answer, One Industries o Fly necesitan un equipo de carreras. De hecho, ninguno de ellos presenta equipos de carreras del mismo nombre. ¡No! Pagan a los ciclistas de otros equipos para que se vistan o patrocinen a los equipos de otros propietarios millonarios.

Troy Lee no es normal; en ninguna parte cerca de eso. Él hace las cosas de manera diferente. Entonces, en 2008, el primer equipo Troy Lee Designs Honda entró en Supercross con los pilotos Justin Keeney, Chris Gosselaar y Gavin Gracyk.

En sus dos primeras temporadas, el equipo se centró en la serie 250 West Supercross, pero se expandió a competir en 250 Nationals en 2010. Y, a diferencia de muchas escuadras anteriores a la suya, el equipo de Troy ha seguido ganando fuerza e impulso a pesar de las volátiles condiciones económicas estadounidenses. . Troy ha reinvertido en su equipo cada año y, en el proceso, ganó una legión de patrocinadores dentro y fuera de la industria. 

El motor de Seely fue construido por Pro Circuit.

Con la excepción del Pro Circuit Kawasaki y Geico Honda, que son financiados en gran medida por las fábricas detrás de ellos, el éxito de los equipos de carreras financiados con fondos privados es fugaz. Incluso los equipos financieramente sólidos, como Joe Gibbs, sufren problemas iniciales. Troy, al igual que sus compatriotas que pagan facturas, quería sacar a uno del estadio. Originalmente, esperaba que sus ciclistas calificaran. Luego, quería que llegaran al top 10. Con el tiempo, estaba buscando un podio. Pero, en lo más profundo de su corazón de corredor (Troy era, casualmente, miembro del equipo Pro Circuit hace 25 años), quería ganar una carrera. 

El sueño de Troy se hizo realidad en el Dodger Stadium. Esa noche, el piloto de Troy Lee Designs, Cole Seely, hizo un agujero en el evento principal y lideró un cable con otro para capturar la primera victoria de 250 Supercross del equipo. Fue una noche monumental, no solo para Troy sino también para Cole Seely. Varios años antes de la noche de su mayor triunfo, Seely había reflexionado sobre dejar el deporte. Aunque todavía era joven, estaba agotado en las carreras. Después de tomarse un descanso, Cole redescubrió el placer de montar a caballo. A partir de ahí, su espíritu competitivo creció. 

Hay dos divulgaciones que MXA necesita hacer. Primero, antes de que Cole Seely se uniera al equipo Troy Lee o incluso al equipo Fun Center Suzuki, era el tipo que veías en el MXA fotos de prueba de bicicletas barandillas de bermas y azotes sobre saltos. Reconocimos su inconmensurable talento de inmediato y no solo nos hicimos amigos, sino también fanáticos de Cole. Sabíamos que llegaría lejos una vez que tuviera la oportunidad. En 2010, Troy Lee le dio a Cole esa oportunidad, y Seely recompensó al equipo con varios podios. Su victoria en el Supercross de Los Ángeles en 2011 fue la guinda del pastel. 

La segunda revelación es que MXA y Troy Lee se remontan a los buenos tiempos, mucho antes de que Troy pintara cascos o se convirtiera en un magnate de la ropa. Troy, Jody y Mitch Payton viven en la misma ciudad y han sido amigos desde la década de 1970. ¡Por lo tanto, esta prueba es un doble golpe! Somos amigos de Troy y Cole. Para nosotros, era lógico que probamos la Honda CRF250 ganadora de Troy Lee Designs Supercross de Cole Seely. 

HABLAR EN LA TIENDA: ¿QUÉ PIEZAS SE UTILIZARON?

A través de décadas de probar prácticamente todas las bicicletas de los ciclistas profesionales, hemos aprendido que hay algo único en cada uno de ellos. ¿Necesitas ejemplos? La bicicleta de James Stewart tiene la configuración de suspensión delantera más rígida de todas las bicicletas que hayamos probado. La configuración de la bicicleta de Ricky Carmichael estaba completamente desequilibrada con un amortiguador muerto, manillares de conducción baja y una banda de potencia de tubo. La palanca del embrague de Mike LaRocco estaba completamente fuera de control con la palanca del freno. Hizo el MXA equipo de demolición descubre alguna peculiaridad única en la configuración de Cole Seely? Puedes apostar. 

Cole utiliza abrazaderas triples de desplazamiento de 18 mm en su CRF250. Sí, lo leiste bien. Este cambio aumenta drásticamente el recorrido de la bicicleta. La experiencia pasada con cambios de senderos insinuaba que el Honda de Seely sería muy perezoso en la curva, estabilizado en el centro hacia afuera y relajado a la salida de la curva. Básicamente, Cole cambió la entrada y la salida por una sensación más cómoda en el centro de las curvas. También vale la pena mencionar que Seely hizo que las carreras patearan 1/4 de pulgada. 

No nos sorprendió descubrir que Seely utiliza la suspensión Showa A-Kit. Estos son los mejores componentes de suspensión que el dinero de los corsarios puede comprar, y a un equipo del tamaño de Troy Lee Designs le cuesta alrededor de $ 60,000 equipar a tres ciclistas. Con Bones Bacon de Pro Circuit a cargo de ajustar la suspensión, Seely está en buenas manos; sin embargo, nos sorprendió saber que Cole presta mucha atención a su configuración de suspensión. Mientras que otros ciclistas no son muy perceptivos sobre el mantenimiento de su suspensión, Cole podría decirnos cuántas horas pasaron en sus unidades Showa A-Kit. Después de cinco horas de conducción, se da cuenta de que el aceite comienza a descomponerse. Tiende a gustarle más la suspensión cuando está realmente fresca, porque se siente más firme y tiene menos tendencia a soplar. Por lo tanto, la suspensión de Cole se reconstruye cada cinco a seis horas de conducción. 

Cole usó un rotor delantero QTM de gran tamaño.

El equipo de Lucas Oil / Troy Lee Designs tiene un grupo de empresas que ayudan a la causa. Desde sus inicios, el equipo ha recibido el apoyo de Pro Circuit. Mitch es otra persona que piensa que Troy debería patrocinar a los ciclistas, no a un equipo, pero si su amigo va a correr, quiere ayudarlo. Pro Circuit se encarga de las estriberas, los bloques del eje, el varillaje de choque, el sistema de escape Ti-4R, los puertos de la cabeza, las levas, el pistón de alta compresión, las válvulas Ti, las mangueras del radiador, las abrazaderas triples con compensación de 18 mm, los soportes de las barras, el dispositivo de perforación, las tiras térmicas térmicas , cuentahoras y acelerador de aluminio. 

Además, Bones Bacon de Pro Circuit ofrece todo lo relacionado con la suspensión, incluida la re-válvula del amortiguador de dirección HPSD. En lugar de que el amortiguador funcione al entrar y al salir, solo se amortigua en el desvío (al salir de las curvas). Esto es para evitar que la parte delantera retroceda demasiado rápido. Prácticamente todas las piezas del circuito profesional vienen directamente del estante, incluida la barra de tracción de varillaje más largo. 

Otros partidarios del mercado de accesorios incluyen Hinson (embrague completo y tapones de motor); Renthal (manillar Twinwall de 999 curvas y engranajes 13/49 de Cole); ARC (palancas plegables, con la palanca del embrague con un apalancamiento de relación de tracción de 29.5); LightSpeed ​​(protector de caja, horquilla de freno delantero, protector de pinza trasera, guía de cadena y manguito que sujeta el transpondedor a la barra de la horquilla izquierda); Cycra (plástico); DID (cadena); ODI (empuñaduras de media gofre blancas); Excel (llantas y radios Dirt Star ST-X con cabecillas estriadas); Talon (bujes de fibra de carbono); QTM (rotor de freno delantero de gran tamaño); Moto Tassinari (sistema de admisión Air4orce, que el equipo ha estado usando desde el Unadilla National el año pasado); Hammerhead (palanca de cambios, palanca de freno trasero y protector de caja); Twin Air (filtro de aire); N-Style (gráficos y tapizado del asiento); VP (combustible de carreras MR Pro5); Injectioneering (cuerpo del acelerador sintonizado); Boyesen (bomba de agua); Zeta (soporte del brazo del embrague); Lucas Oil (aceites y lubricantes de carreras); y Mettec (kit completo de sujetadores de titanio).

El equipo de Lucas Oil / Troy Lee Designs Honda tiene una larga lista de patrocinadores externos que no necesariamente proporcionan componentes de carreras, sino que ofrecen apoyo a través de vías promocionales. Estos patrocinadores incluyen Silly Brandz (accesorios de moda con bandas de goma), Adidas (zapatos), PPG (fabricación), Wings For Life (fundación de investigación de la médula espinal), Skullcandy (auriculares), Epic (cámaras de video de acción), Mattel (productos de juguete) , Rossignol (equipamiento técnico de montaña), Selle Italia (sillines de bicicleta), Seaspan (alquiler de barcos portacontenedores), New Era (gorras), Kasey Kahne (piloto de NASCAR), McQueen Racing, (motos clásicas), Primm MX (más motos clásicas) , Pacific Collision Centers (reparación de vehículos) y BioLytical Laboratories (pruebas de VIH). No hay ningún otro equipo de carreras en boxes que se acerque a tener  el número de patrocinadores externos que tiene el equipo Lucas Oil / Troy Lee Designs / Honda.

PASEO DE PRUEBA: SUJETE A SU CASCO

Este no fue nuestro primer rodeo en una bicicleta Cole Seely. Después de haber probado la motocicleta Fun Center Suzuki RM-Z2009 250 West Supercross de Cole Seely de 250, sabíamos que era muy particular acerca de la configuración de su bicicleta. Sus áreas más volubles en el TLD Honda CRF250 son el manillar que está 5 mm más adelante que el original (gracias a los soportes de barra Pro Circuit), las palancas de embrague y freno que se giran hacia abajo desde una posición paralela al suelo y su elección de neumáticos (el Troy Lee El equipo de diseños recibe obras de caucho Dunlop). 

Debido a que Seely mide menos de 6 pies de alto y pesa 160 libras, su bastidor auxiliar, la espuma del asiento y los reposapiés estaban todos en sus posiciones originales. los MXA Los pilotos de prueba inmediatamente se sintieron cómodos en el corcel de Cole. Gracias a una plétora de sujetadores de titanio Mettec extremadamente ligeros, la bicicleta Troy Lee Designs se sintió más liviana que una CRF250 estándar; sin embargo, la durabilidad no se fue por la ventana. Numerosos componentes de fibra de carbono LightSpeed ​​protegían las carcasas del motor, la pinza del freno trasero y la cadena.

Cuando probamos el RM-Z250 de Seely hace dos años, nos entusiasmamos con su configuración de suspensión. Era lo suficientemente lujoso como para permitir que el chasis de Suzuki girara bruscamente como un esquiador cuesta abajo. En los años transcurridos desde que montamos esa bicicleta, Cole ha ganado velocidad; y, debido a su nuevo estilo de conducción, sus ajustes de suspensión son más rígidos. La suspensión del kit A de Showa era firme pero lo suficientemente progresiva como para mantener las ruedas en contacto con el suelo a través del golpe (en lugar de saltar). Si tuviéramos que evaluar la rigidez de la suspensión de Cole, diríamos que está en el lado manejable de rígida. Tal vez si probamos otra bicicleta Cole Seely en dos años más, la suspensión será más rígida todavía (pero nunca tan rígida como la de Bubba). 

Admitiremos que tuvimos problemas para aceptar el manejo, lo que atribuimos a sus abrazaderas triples con compensación de 18 mm. Podemos entender los beneficios de un mayor recorrido en esquinas de tazón estrechas donde la parte delantera de la CRF250 de otra manera se hundiría y se hundiría, pero ese parecía ser el único lugar donde esta configuración funcionó bien. Los pilotos de prueba necesitaron varias vueltas para darse cuenta de que estábamos sentados demasiado atrás en el sillín, lo que nos obligó a girar con la rueda trasera. Una vez que avanzamos sobre el sillín, la parte delantera se sintió más plantada, pero las características de giro en los giros planos todavía eran algo vagas. Le atribuiremos el peculiar desplazamiento de la triple abrazadera a que Seely es años luz más rápido que nosotros en una pista de Supercross. Hace años aprendimos que andar en una bicicleta Pro no revela fallas en su configuración preferida; en cambio, ofrece pistas sobre cómo el ciclista va rápido. 

El motor Honda CRF250 Lucas Oil / Troy Lee Designs de Cole Seely recordaba a un motor CRF250 de serie en el sentido de que tenía una amplia potencia de rango medio; sin embargo, sorprendió al stocker en términos de explosividad en el extremo inferior y potencia en el extremo superior. Este es un tipo de motor que lo hace todo. Se puede cargar si es necesario, pero brilló desde el rango medio hasta el extremo superior. No nos sorprendió saber esto, porque sabíamos que a Seely le gusta mantener su bicicleta en la carne de la banda de potencia. Gracias a la amplitud de la banda de potencia, Cole puede hacer casi todas las secciones de una pista de Supercross en segunda o tercera velocidad (aparte de los gritos, donde cambia a cuarta). 

CONCLUSIÓN: ¿QUÉ PENSAMOS REALMENTE? 

Nos ha impresionado Cole Seely desde que fue un piloto de fotografía para nosotros. No solo tiene un gran talento en una motocicleta, sino que también es muy bueno para diagnosticar áreas problemáticas como probador. Su Lucas Oil / Troy Lee Designs Honda CRF250 es un esfuerzo de equipo. El resultado final proviene de la combinación exitosa de un ciclista altamente calificado, un propietario de equipo altamente motivado y el apoyo de algunos de los jugadores más poderosos del mercado de accesorios de la industria.

Si Troy hubiera escuchado a sus viejos amigos, bien podría haber tenido su equipo de carreras en el escalón más alto del podio con algún piloto de renombre en el equipo de otra persona, pero vivió su sueño de Frank Sinatra y lo hizo a su manera. Eso tiene que sentirse bien.

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