UNA FOTO Y UNA HISTORIA DE JOHN BASHER

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Daryl Ecklund se divirtió esquivando los quitanieves durante la carrera de hielo de resistencia de tres horas de Steel Shoe Fund hace unos años. 

Por John Basher

El motocross es diferente a la mayoría de los deportes, ya que el piloto y la máquina se unen en el objetivo de ganar. A diferencia de los deportes de equipo, donde el éxito de un esfuerzo unificado se mide por la capacidad del equipo para elevarse mientras comparte la carga, el motocross es individualista. Cuando ondea la bandera a cuadros, es el piloto el responsable de asumir el resultado. Una motocicleta no puede bloquear el lado ciego o tener una racha de frío. Claro, no se puede negar que una moto de cross es un engranaje importante en el éxito. Por otra parte, ¿cuántas veces has visto a un matón con franela en un Honda CR250 rozado que explota las puertas de un aspirante a Ryan Dungey? No es casualidad que la mano derecha de un jinete también recoja el trofeo después de que el polvo se asiente.

De vez en cuando, los pilotos de motocross se unen por competir en una carrera por equipos. El Motocross des Nations no necesita explicación y es la carrera por equipos más histórica en el deporte. Hay otros eventos, como la carrera del equipo Red Bull Day In The Dirt y Surfercross, donde los corredores se unen. Es un concepto único que es muy popular entre aquellos que han experimentado competir con este formato.

Soy fanático de las carreras por equipos. Ayudan a formar un vínculo entre los conductores y alientan incluso a los más egoístas entre nosotros a satisfacer las necesidades del grupo en lugar de las personas. En mis muchos años de carrera, he tenido grandes experiencias trabajando en equipo en A Day In The Dirt, el evento de 24 horas de Glen Helen, bueno, tal vez no fue un momento tan divertido, así como una serie de eventos únicos. . Sin embargo, ninguno comparado con la carrera de hielo de resistencia de tres horas de Steel Shoe Fund en Campbellsport, Wisconsin.

El editor gerente de MXA, Daryl Ecklund, y yo voluntariamente volamos al estado de cabeza de queso a mediados de enero hace casi dos años. Digo de buena gana, porque Wisconsin en el invierno consiste en temperaturas bajo cero y pies de nieve cubriendo el suelo. Nos acompañó el entonces encargado de relaciones públicas de Yamaha, Tim Olson (Olson solía ser mi jefe antes de comenzar su mandato en Yamaha). Tim nos organizó para competir en una carrera de hielo de tres hombres en Kettle Moraine Lake. Tuve experiencia previa en carreras de hielo de mis días de 85cc en el estado de Nueva York, pero Ecklund, el nativo de SoCal, no creció alrededor de la nieve. Se había cortado los dientes al bombardear el desierto. Daryl conocía el clima frío, si crees que el clima frío consiste en una ligera brisa del este y 45 grados.

Habiendo dicho eso, nada podría habernos preparado para el momento en que salimos del aeropuerto de Milwaukee. Los labios de Daryl rápidamente se pusieron morados y mis dedos se entumecieron. Eso sucederá cuando sea 11 grados con chubascos de nieve. ¡Bienvenido a Wisconsin! Arriesgando vergüenza, corrimos al coche de alquiler gritando como niñas en un concierto de One Direction. Tim arremetió contra el calor y empujamos nuestras caras contra las rejillas de ventilación. Estábamos a un coche de alquiler roto lejos de convertirnos en paletas de hielo en la tundra helada de Wisconsin. Fue estimulante.

El primer día recorrimos una "pista" de práctica, y por pista me refiero a un lago en su mayoría aislado que solo estaba habitado ocasionalmente por pescadores de hielo. Nos reunimos con Jim Drummond de Yamaha y sus dos hijos, Mike y Jake. Los chicos Drummond eran timadores, muy versados ​​en el arte místico de las carreras de hielo. Naturalmente, se estaban emparejando para la carrera de resistencia del día siguiente. Daryl, Tim y yo pasamos unas horas, o mientras nuestros cuerpos pudieran resistir la congelación, para aprender el arte de cabalgar rápido alrededor de un lago helado. Ecklund, naturalmente dotado cuando se trata de conducir cualquier cosa con un motor y dos ruedas (por cierto, lo odio por eso), aprendió rápidamente. Voló a uno de los bancos de nieve como resultado de ser demasiado arrogante, pero no encogió tanto su ego como sus dedos congelados dentro de sus Alpinestar Tech 10s.

“TOMÓ UNA MILLA O ASÍ ANTES DE QUE EL INDIVIDUO ENCUENTRE UNA APERTURA, CORTE POR DENTRO Y PASE EN LOS FRENOS CON LA INTENCIÓN DE TENER DARYL AL SUELO. CUANDO ESO NO FUNCIONÓ, EL PILOTO MIRÓ HACIA ATRÁS Y HABLÓ ECKLUND EL SIGNO UNIVERSAL DE 'REALMENTE REALMENTE NO ME GUSTA'. Ese hombre enmascarado era el ganador de la carrera JR SCHNABEL.

A la mañana siguiente nos sentimos mucho mejor preparados para lo que estaba en la tienda. Tim, Daryl y yo hablamos de estrategia, que equivalía a que Ecklund girara tantas vueltas como fuera posible. Era el más rápido del grupo y, naturalmente, queríamos ganar a toda costa. ¿Y qué si su cara se manchara por la quemadura del congelador? Íbamos a jugar con nuestras fortalezas.

Algunas cosas sobre la carrera de hielo de resistencia de tres horas de Steel Shoe Fund. (1) El evento recauda fondos para los corredores de pista plana que han resultado gravemente heridos durante la competencia. Es por una buena causa. (2) Todos los años aparecen varios grandes nombres. En 2014, compitió JR Schnabel, corredor de AMA Pro Flat Track, al igual que Jeff Fredette. Estábamos en compañía estimada. (3) El recorrido fue de 6-1 / 2 millas de largo, con más de 100 vueltas. Era muy exigente, y al final de la carrera se habían formado baches y surcos de frenado en el hielo. (4) No es sorprendente que los rastreadores de suciedad generalmente terminen en la parte delantera del paquete. No tienen miedo de hacer retroceder la parte trasera en las esquinas y tienen afinidad por elegir las líneas rápidas.

Esto es con lo que salí después de correr la carrera de hielo del equipo de resistencia. (1) Pasar tres horas en un lago no es para mansos de cuerpo o espíritu. Afortunadamente, fue un balsámico 26 grados durante la carrera. Prácticamente me quité el traje de nieve y me bañé al sol en el cálido resplandor. (2) Daryl Ecklund cabalga como un hombre poseído durante una carrera. Arriesgó la vida y las extremidades para hacer pases y, en un caso, mantener a alguien atrás. Ecklund cabalgó como Jeff Emig alrededor de 1995 cuando un jinete desconocido en un Suzuki lo alcanzó. Se desvió de un lado del banco de nieve al otro en un intento desesperado por frustrar el avance del corredor. Pasó una milla más o menos antes de que el tipo encontrara una abertura, cortara el interior y apretara los frenos con la intención de arrojar a Daryl al suelo. Cuando eso no funcionó, el jinete miró hacia atrás y le dio a Ecklund el signo universal de "Realmente realmente no me gustas". Ese hombre enmascarado fue el eventual ganador de la carrera JR Schnabel. (3) Lo creas o no, los organizadores del evento hicieron que los conductores de quitanieves quitaran las cosas esponjosas de la pista en medio de la carrera. No has vivido hasta que tomas la línea exterior a la vuelta de una esquina mientras esquivas un quitanieves. Fue desalentador, pero también una descarga masiva de adrenalina. No puedo esperar para hacerlo de nuevo algún día.

Para obtener más información sobre cómo competir en la carrera de hielo de resistencia de tres horas de Steel Shoe Fund, que generalmente se lleva a cabo a mediados de enero, haga clic en aquí. ¡Asegúrate de usar un traje de nieve y ten cuidado con los quitanieves!

DARYL ECKLUNDJUAN BASHERuna foto y una historiazarigüeyaTim Olson.Yamaha