UNA FOTO Y UNA HISTORIA: EPITOMA DE UN TRABAJO DE SUEÑO

Por John Basher

Si trabajas en algún lugar el tiempo suficiente, seguramente crearás recuerdos duraderos. Solo unos pocos afortunados experimentan eventos significativos que permanecen con ellos hasta sus últimos días. Me di cuenta de lo afortunado que fui el primer verano que pasé en el sur de California bañado por el sol mientras estaba de vacaciones en la universidad. Una semana en mi incursión con Acción de motocross Me asignaron la tarea de conducir el Honda CR2002 ganador del AMC Supercross 250 de Ricky Carmichael por la antigua pista de Supercross en Glen Helen. Es difícil poner en palabras cómo era andar en la bicicleta de fábrica de Carmichael mientras miraba el latón Honda.

Los recuerdos duraderos se hicieron más frecuentes a partir de ahí. Jody Weisel y su equipo fueron lo suficientemente amables como para seguir pagándome un salario mensual en la universidad. Tal vez Jody y el editor, el Sr. Roland Hinz, se compadecieron de mí, sabiendo los costos de la universidad del tamaño del Everest. O tal vez no podían soportar la idea de que yo viviera de fideos Ramen y paquetes de salsa de tomate. Cualquiera sea la razón, aproveché la oportunidad para entrevistar a los conductores y magnates de la industria en mi viejo teléfono plegable Motorola. La introducción estándar, "Hola, soy John Basher de la revista Motocross Action", nunca pasó de moda. Nunca olvidaré la vez que llamé a Grant Langston e hice una entrevista de 45 minutos, solo para descubrir que la grabadora de audio estaba muerta. Afortunadamente, a Grant no le importó volver a hacer la entrevista. Conoces a las mejores personas en motocross.

Después del episodio de falla de la grabadora, aprendí a llevar una bolsa de baterías de repuesto a todas partes. Esa fue solo una de las innumerables lecciones que aprendí. Agregue la tutela que recibí del líder líder en conocimiento de motocross, Jody Weisel, y estaba destinado al éxito. La universidad me enseñó a trabajar duro y memorizar teorías. Jody abrió mi mente a un mundo que los libros de texto y los profesores no podían (aunque, en verdad, Jody fue una vez un profesor universitario). Antes de comenzar en MXA era un neófito mecánico. Inept es una palabra mejor. Jody me enseñó que tenía que descubrir cómo funcionaban las motocicletas antes de poder escribir con precisión sobre cómo funcionaban. También me mostró que el trabajo duro vale la pena. Nunca olvidaré su famosa cita, "Si mis manos están llenas, entonces tus manos estarán llenas". Esa es una lección de vida que estoy inculcando en mis dos hijos.

“JODY ES HABLADO GENERALMENTE SUAVE, AUNQUE RECUERDO VIVAMENTE LA VEZ QUE ME LEVANTÓ SU VOZ. Pensé que iba a ponerme en un estrangulador y enviarme de vuelta a Buffalo, Nueva York, en un café. DESDE ESE PUNTO HACIA ADELANTE, JURÉ NUNCA CRUZAR 'EL PADRE DIOS' OTRA VEZ ”.

Jody Weisel es un individuo notable. Es amable con sus amigos y muy indulgente. Creo que "Lovely Louella" tiene algo que ver con eso. Me dio un préstamo personal con cero intereses cuando me faltaban unos cuantos dólares para el pago inicial de mi primera casa. Nunca hizo un gran problema con eso. En general, Jody habla en voz baja, aunque recuerdo vívidamente la única vez que me levantó la voz. Pensé que me iba a poner en un estrangulador y enviarme de regreso a Buffalo, Nueva York, en un ataúd. A partir de ese momento, juré nunca volver a cruzar "El Padrino".

Jody –y en general en MXA– me vio crecer. Fue una transición más lenta de lo que probablemente le hubiera gustado a Jody. Sin embargo, lo aguantó. Comencé como un chico universitario de 20 años con una inclinación por Miller High Life y haciendo lo suficiente para sobrevivir. Eso cambió rápidamente. Los guerreros de casco naranja me moldearon en una persona trabajadora y respetable. De alguna manera extraña, también le debo a MXA por dirigir mi vida en una dirección positiva. Hice amigos para toda la vida, conocí a mi esposa, recibí a nuestros dos hijos en el mundo y aprendí que vivir en el sur de California no era para nosotros. Jody fue de apoyo a través de todo. Nunca olvidaré el día que conduje a su casa y le dije que estaba vendiendo la casa y que me mudaría a Carolina del Norte. Eso fue en julio de 2015. No pestañeó. En cambio, Jody descubrió una manera de mantenerme en la nómina de MXA. Me gustaría pensar que vio el beneficio de tener un tipo de MXA en Carolina del Norte. La verdad es que él quería que aterrizara sobre mis pies, aunque nunca lo admitiría.    

El experimento de Carolina del Norte funcionó. Tuve la suerte de viajar de arriba a abajo por la costa este recogiendo historias y fotos en el camino. Ir a lugares como la Granja GOAT de Ricky Carmichael, cubrir carreras que MXA normalmente no asistiría, probar algunas motos geniales, construir algunos de mis propios proyectos y obtener acceso exclusivo a lugares nunca antes visitados por los medios de motocross hicieron que la apuesta valiera la pena. Una de mis mayores preocupaciones al dejar SoCal fue que estaría demasiado alejado de la industria. Resulta que el motocross está en todas partes, y nuevas y emocionantes experiencias están a la vuelta de cada esquina.

Durante mi mandato trabajé con bastantes individuos. En conjunto, probablemente podrían conformar los 16 tipos de personalidad. Tim Olson me enseñó a buscar siempre contenido único. Mi hermano, Mike, me mostró que la fotografía es la clave para atraer a los lectores a una historia. John Minert me hizo darme cuenta de que el motocross no siempre debería ser serio, ni la vida. Llegó a ese punto a casa un día mientras paseaba por mi condominio en sus bajos tocando una guitarra y cantando Metallica. Es una imagen que preferiría olvidar.

Los dos personajes que dejaron una marca indeleble son Daryl Ecklund y Dennis Stapleton. Conocí a Daryl en 2006. Era un corsario luchador con cabello teñido de negro azabache y orejas perforadas. A pesar de su aspecto punk rock, Daryl fue instantáneamente agradable. Le ayudó que pudiera manejar las ruedas de una motocicleta. Hasta el día de hoy, Daryl y Cole Seely son los dos mejores fotógrafos con los que he tenido el privilegio de trabajar. Daryl hizo algunas sesiones de fotos y dejó de andar porque trabajaba en el turno de noche en una planta en Mojave para ingresar a la universidad. Aún así, nos mantuvimos en contacto a través de los años. Cuando se abrió un lugar en las filas de MXA, sugerí que Ecklund llenara el vacío. Subió a bordo en enero de 2013. Fue una de las mejores decisiones que he tomado. Ahora es el segundo en la fila en MXA y muy merecedor de ese honor.

La reputación de Dennis Stapleton le precede. Se conoce a "Stapo" en al menos 20 países. Para mí, Dennis Stapleton y Jody Weisel definen qué es el motocross. Por cliché que sea, viven para montar y montar para vivir. Dennis es el tipo de persona que haría cualquier cosa por un amigo. Me ha visto en mi mejor y peor. Él siempre se quedó a mi lado. La vida dentro del casco naranja hubiera sido mucho menos agradable si Stapleton no hubiera aparecido. Diablos, cuando comenzó a ayudarme, conducía toda la noche para probar una bicicleta, montar todo el día y conducir cinco horas de regreso a casa a Santa Cruz. Lo más loco de todo, lo hizo de forma gratuita. Eso es compromiso.

Podría enumerar todas mis increíbles experiencias como miembro de MXA, pero mi impresora se quedaría sin tinta. ¿Dónde más puedes probar bicicletas, volar alrededor del mundo cubriendo carreras, salir con personas de ideas afines, conocer celebridades, obtener todo el botín gratis que puedas desear y recibir un pago por hacerlo? Ahora, casi 15 años después, estoy cambiando mi línea y tomando un nuevo camino. Se me ha ofrecido una gran oportunidad que me obligará a usar una parte diferente de mi cerebro. Lo mejor de todo, la mudanza es beneficiosa para mi familia. Aunque los paseos en jet privado (¡gracias Ron Joynt!), Las pruebas de bicicletas de fábrica y los eventos de cobertura (por cierto, esta será mi primera ausencia de Anaheim 1 desde 2005) podrían no ser una opción, sobreviviré. Es hora de que alguien más disfrute el trabajo soñado que tuve el privilegio de vivir por tanto tiempo.

Disfruté recordando y compartiendo experiencias escribiendo mi artículo semanal “Una foto y una historia”. No siempre han sido bangers, pero todo es parte del proceso. Eso me recuerda un encuentro que tuve con un fan de MXA una vez. Me agradeció mis esfuerzos. Le respondí agradeciéndole por leer mi trabajo para poder tener un trabajo. Sin ti no sería posible, así que gracias. Te veo en la pista.    

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