UNA FOTO Y UNA HISTORIA: JEFFREY HERLINGS VS. AMERICA

Por John Basher

Un cambio reciente en las reglas está obligando al tres veces campeón mundial 250 Jeffrey Herlings a llegar a la clase 450 en 2017. Herlings, de 21 años, ganador de un total de 60 Grand Prix, ha sido durante mucho tiempo el as de KTM 250 en el hoyo. Si no hubiera sido por un fémur roto y una cadera dislocada, Herlings sería cinco veces campeón mundial consecutivo de 250. Es un tipo de jinete de una vez en una generación. Y aunque comparar el poder de Herlings con las mejores y más brillantes estrellas de Estados Unidos es casi imposible, el MXGP de las Américas del pasado fin de semana en Charlotte nos dio un vistazo.

Después de haber visto “The Bullet” arrasar en el circuito de Valkenswaard el año pasado, sabía que Cooper Webb, Adam Cianciarulo y Austin Forkner iban a tener las manos ocupadas el sábado. Herlings está en su mejor momento en la arena, pero durante su permanencia en carreras de 250 GP ha aprendido a dominar en todas las condiciones. Al igual que Ricky Carmichael y su aversión a las carreras de barro durante los primeros años, Jeffrey se ha enfrentado a la adversidad y ha superado todos los obstáculos. Sin embargo, Herlings se ha enfrentado a una serie de lesiones graves en los últimos años. La última, una clavícula rota sufrida en el Masters de Holanda a principios de julio, lo mantuvo fuera de la acción del GP durante tres rondas. Su ventaja en puntos se redujo, como lo había hecho dos temporadas anteriores. Solo que esta vez Jeffrey pudo recuperarse y regresar fuerte.

Antes del MXGP de las Américas, Jeffrey Herlings ganó 24 de 26 motos en esta serie. Dos derrotas llegaron a manos de Dylan Ferrandis y Thomas Covington. Al ingresar a Charlotte, Jeffrey solo necesitaba terminar frente a Jeremy Seewer para concluir el título. Esa comprensión impidió que algunos fanáticos creyeran que Herlings lo enviaría por correo a Charlotte. Eso obviamente no sucedió. Jeffrey pasó de tercero a primero en una vuelta en la moto de apertura. Terminó ganando por cuatro segundos sobre Cooper Webb y había puesto 29 segundos sobre Austin Forkner.

HERLINGS APARECERON IMPACTADOS POR LO RÁPIDO QUE LOS PILOTOS DE ESTADOS UNIDOS CORRERON EN LA PRIMERA PARTE. LA TORTUGA VERSUS LA ESTRATEGIA DE LIEBRE TRABAJÓ CERCA DE JEFFREY, CUANDO SE CERRÓ EN FORKNER HACIA LAS ETAPAS DE LA MOTO. SOLO COOPER WEBB, EL APROPIADAMENTE NOMBRADO "BESTIA DEL ESTE" DESPUÉS DE SIGUIENTE DOLON BRADSHAW DEL CAROLINO DEL NORTE, SIGUIÓ MÁS RÁPIDO COMO EL OSCURO VERDE DE LA NOCHE.

La segunda moto 250 en Charlotte fue mágica. El hijo pródigo de Carolina del Norte, Cooper Webb, fue enterrado nuevamente en la manada. Jeffrey Herlings estaba en buena posición en segundo lugar, mientras que Austin Forkner tomó la delantera en el segundo turno y puso las postquemas. Jeffrey no pudo igualar el tórrido ritmo de Forkner. Era un sitio raramente visto cuando el # 84 Red Bull KTM está en la pista. Más tarde, en la conferencia de prensa posterior a la carrera, Herlings pareció sorprendido por lo rápido que los corredores estadounidenses corrieron al principio. La estrategia de tortuga versus liebre casi funcionó para Jeffrey, ya que se acercó a Forkner hacia las etapas menguantes de la moto. Solo Cooper Webb, apodado apropiadamente "Bestia del Este" en honor a su compañero Damon Bradshaw del norte de Carolina del Norte, se hizo cada vez más rápido a medida que el cielo nocturno se oscurecía. Webb tomó la delantera en la vuelta 15 y salió corriendo. El joven novato Austin Forkner tenía las manos llenas con Herlings, que fue superado brevemente, solo para tomar el segundo lugar de regreso.

Jeffrey Herlings terminó la segunda moto en tercer lugar, su peor final de la temporada. También fue el único Gran Premio de 2016 que perdió (de los 14 en los que compitió). Esto plantea la pregunta: ¿Cooper Webb es mejor que Jeffrey Herlings? Sintiendo que eso estaba en la mente de muchos, Herlings se dirigió a la prensa después de la carrera diciendo: “Todos dirán, ¿quién es ahora el hombre más rápido? ¿Es Cooper, es Jeffrey? Creo que es algo que no puedes comparar, porque es solo un evento. Gané la primera moto. Ganó la segunda moto, así que es una, una. Pero creo que para saber realmente quién es el más rápido, tienes que correr un campeonato completo en diferentes tipos de pistas ". Jeffrey fue acertado en su evaluación.

Este fin de semana, Herlings se enfrentará a Austin Forkner una vez más, y en lugar de Cooper Webb tendrá que lidiar con el nuevo recluta de Geico Honda, el dos veces campeón nacional de 250, Jeremy Martin. Los estadounidenses tendrán la ventaja de jugar en casa en Glen Helen. Austin Forkner sabe que tiene la velocidad para correr con Herlings. Por supuesto, a Jeremy Martin no le encantaría nada más que pegarle a los europeos y su antiguo equipo en Star Racing Yamaha. En cuanto a Herlings, Glen Helen USGP será su última carrera en 250. ¿Podrá conseguir 61 victorias en GP? Ya sea triunfo o derrota, la historia es inevitable.

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