UNA FOTO Y UNA HISTORIA: KURT CASELLI EN DOS TIEMPOS

Por John Basher

No pretendo saber todo sobre Kurt Caselli. En realidad no lo conocía tan bien. Nuestros encuentros fueron breves, aunque siempre memorables. El "Capitán" Caselli fue tan genuino como directo al grano. No podías cortar esquinas alrededor de Kurt, tenía una forma de elevar a todos a su alrededor. Desde montar a caballo hasta tomar fotos y lidiar con la vida, brindó claridad y apoyo. Caselli era único en su clase.

Kurt Caselli me dio un regalo, aunque no me daría cuenta hasta después de su trágico fallecimiento en noviembre de 2013. Kurt tenía un mejor amigo llamado Daryl Ecklund. Estoy bastante seguro de que conocí a Daryl por Kurt, en el año 2007. Durante los años siguientes, usé a Daryl como piloto de fotografía para MXA, porque tenía un estilo sin esfuerzo. Su carrera de carreras una y otra vez también le dio el tiempo para montar.

Daryl buscó un título universitario alrededor de 2010. Lo que era bueno para él no era conveniente para mí, ya que necesitaba encontrar un nuevo jinete fotográfico. Unos años más tarde, Ecklund reapareció y parecía ansioso por continuar donde lo dejó. Para el verano de 2012, Daryl se estaba poniendo la tapa MXA una vez más. Era más listo, mayor y más maduro. El tiempo puede hacerle eso a una persona. Solo más tarde descubrí que Kurt Caselli fue fundamental para ayudar a Daryl a encontrar el foco. Tomó a Daryl bajo su ala. Era el camino de Caselli.

MXA prueba cada nueva moto de motocross hecha, y esos modelos se lanzan periódicamente durante todo el verano. Muchas veces, los nuevos lanzamientos se superponen, y tenemos que cambiar nuestros horarios para acomodar a todos los que vienen. Eso es exactamente lo que sucedió con la presentación de dos tiempos KTM 2013SX y 125SX 150. Afortunadamente, tenía Ecklund a mi disposición. Desafortunadamente, el jefe de pruebas Dennis Stapleton estaba en un país lejano y no podía andar en la otra bicicleta. Sin opciones, le pedí consejo a Daryl. Rápidamente sugirió que su amigo, Kurt Caselli, podría montar la KTM 150SX para las fotos. Pensé que Kurt era una gran opción, pero honestamente no pensé que lo haría. Después de todo, necesitaba usar un casco naranja y no alterar su lista de patrocinadores. Diez minutos después recibí una llamada de un número desconocido. Caselli estaba en el otro extremo.

"KURT [CASELLI] CORTE DARYL DENTRO [ECKLUND], SEGÚN LO PLANIFICADO, KURT SÓLO CONTINUÓ CON EL OBJETIVO DE DARYL COMO UN MISMO SCUD. Los dos se juntaron y Daryl volaron como un pez fuera del agua en un intento desesperado por mantenerse alejados del suelo ”.

Lo que realmente me sorprendió en ese momento fue cómo Kurt llamó personalmente. No tuve que pasar por alto llamando al gerente de su equipo, a sus patrocinadores, al departamento de relaciones públicas de KTM ni a acosarlo. Levantó el teléfono y llamó por los detalles. Sus únicas solicitudes fueron usar equipo Thor, botas Sidi, gafas Scott y un casco Bell, sus patrocinadores de toda la vida. Esos fueron buenos para mí y él estaba dentro. Estaba eufórico.

Nos conocimos en una pista destartalada en el desierto a las afueras de Palmdale, California, donde la mafia probablemente esconde cuerpos. Un cepillo de matorral se alineaba en la pista de arena blanca. La ubicación funcionaba para tomar fotos, pero no era exactamente la pista de motocross por excelencia. Pronto me di cuenta de que el fondo no importaba. Kurt y Daryl agitaron las bermas con facilidad. Era poesía en movimiento. Después de tomar fotos de acción individualmente, les pedí a Daryl y Kurt que cabalgaran uno al lado del otro a través de un giro de tazón. El objetivo era obtener una foto para la portada. Fue entonces cuando el día se hizo memorable. A continuación están mis notas de la sesión:

“La primera vez que Daryl y Kurt intentaron golpear una esquina juntos, parecía feo. Por ser los mejores amigos, actuaron como si la otra persona tuviera una enfermedad contagiosa. Por supuesto, solo estaban preocupados por matarse unos a otros. Canalicé a Vince Lombardi y les di una charla animada. Cada vez después se acercaban cada vez más. Podrías imaginar lo que sucedería después. Daryl colgó su pierna interior y Kurt la atropelló. Afortunadamente, Daryl estaba bien, aunque su nueva bota Fox tenía marcas de goma. No es gran cosa.

“Me preguntaron si necesitaba más tiros de la esquina. Sonreí y dije: '¡Sí, por favor!' La próxima vez que Daryl mantuvo su distancia, porque la confianza se había ido. Afortunadamente, esa confianza se recuperó después de algunos pases, pero el giro se estaba apagando. Kurt, montado en el interior, le dijo a Daryl que golpeara su línea y que él cortaría justo debajo. Kurt le aseguró a Daryl que no lo golpearía. Últimas palabras famosas.

“Kurt cortó dentro de Daryl, como estaba planeado, solo Kurt continuó apuntando a Daryl como un misil Scud. Los dos se golpearon y Daryl se sacudió como un pez fuera del agua en un intento desesperado por mantenerse alejado del suelo. Si el giro hubiera sido más pronunciado, Daryl habría estado sentado en la parte trasera del 150SX de Kurt. Fue una llamada cerrada, pero fue una gran imagen. Todos se rieron como hienas después ”.

Ese es el único recuerdo sobresaliente que tengo de Kurt en lo que fue una lista considerable de grandes experiencias con la leyenda offroad. He aquí, Kurt fue el motivador central en Daryl, tomando una posición de tiempo completo en MXA. Daryl titubeó ante la oportunidad de convertirse en el editor asistente, porque pensó que entrenar a los motocross era más lucrativo. Kurt, en muchas palabras, le dijo a Daryl que era tonto si no tomaba el puesto. Si no hubiera sido por la urgencia de Caselli, Daryl y yo probablemente no seríamos los grandes amigos que somos hoy. Nunca podré agradecer lo suficiente a Kurt por el regalo que me dio. 

Para obtener más información sobre la Fundación Kurt Caselli, visite www.kurtcaselli.com.

 

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