EL PADRE DEL MOTOCROSIS AMERICANO: SU PREMIO SERÍA PROHIBIDO DEL DEPORTE

Malcolm Smith, Torsten Hallman y Edison Dye.

Por Tom White

Aunque la competencia de motocross se remonta a la década de 1940 en Europa, el deporte que presentaba pistas de terreno natural y motos largas nunca se había practicado en Estados Unidos. Dirt-track, scrambles, enduro y carreras en el desierto, sí, pero no motocross. En la década de 1960, Edison Dye tenía un negocio que consistía en organizar recorridos en motocicleta por Europa. Mientras dirigía uno de estos grupos de giras, Edison estuvo expuesto al deporte del motocross. A mediados de la década de 1960, las marcas europeas como Husqvarna, CZ y Bultaco eran las máquinas elegidas y estos modelos de motocross no se importaban a Estados Unidos.

EDISON CONVINCÓ A LA FÁBRICA DE HUSQVARNA PARA DEJARLE TRAER UNA PAREJA DE BICICLETAS CON EL POTENCIAL DE SER EL IMPORTADOR DE HUSQVARNA PARA AMÉRICA. EL AÑO FUE 1966.

Edison Dye trajo las primeras motos de motocross reales a los Estados Unidos. Fue el primer importador de Husqvarna.

A Dye le encantaba el deporte que veía, aunque él mismo no era un corredor, pero lo más importante, vio una oportunidad de negocio. Edison convenció a la fábrica de Husqvarna para que le permitiera traer un par de bicicletas con el potencial de ser el importador de Husqvarna para Estados Unidos. Era el año 1966.

La clave en el crecimiento de Husqvarna en los Estados Unidos fue la contratación de Malcolm Smith como su jinete. Malcolm inmediatamente comenzaría a ganar eventos en el desierto y revuelve en la máquina ligera y poderosa. A medida que el interés comenzó a aumentar en los EE. UU., Dye convenció a la fábrica de Husky de enviar al tres veces campeón mundial de motocross 250 Torsten Hallman para trabajar con Edison y competir contra los mejores pilotos estadounidenses en pistas de todo Estados Unidos.

El primer evento que se llevó a cabo en el otoño de 1966 fue en Pepperell, Massachusetts, en una pista diseñada por Hallman que combinó la pista de revueltas existente con el terreno natural montañoso alrededor de la instalación. Todos los mejores ciclistas locales fueron invitados a competir y Hallman superó a la mayoría en cada una de las tres motos de 45 minutos. Hallman y Dye organizaron seis eventos más en 1966 y los resultados fueron siempre los mismos.

No confunda la serie Inter-Am con la Trans-AMA. Edison no solo promocionó la primera serie de carreras de Estados Unidos contra Europa, importó las bicicletas, corrió las carreras y pagó a los corredores de GP para que vinieran a los EE. UU. Para promover el deporte.

El siguiente paso de Edison fue hacer que Husqvarna le enviara un corredor sueco para hacer una demostración de Husqvarna en los EE. UU. Ese corredor era Lars Larsson. Fue a los concesionarios locales, les mostró una moto de motocross Husqvarna, la puso en marcha a la primera (algo importante en la década de 1960) y corrió ese fin de semana en su evento local de scrambles, enduro o dirt-track, siempre ganando.

En el otoño de 1967, Edison creó la primera serie Inter-Am, que recibió a las principales estrellas europeas, como Torsten Hallman, Bengt Aberg, Roger DeCoster y Joel Robert. A pesar de que los pilotos estadounidenses no tuvieron una oportunidad contra los veteranos experimentados de GP, fueron estudios rápidos y las estrellas del Euro estaban dispuestas a enseñarles los conceptos básicos del motocross. Torsten Hallman incluso dirigió escuelas de motocross para ayudar a los adolescentes estadounidenses. Las ventas y compras de máquinas de motocross de la indumentaria única que usaban las estrellas despegaron a un ritmo que aún no tiene precedentes en ningún deporte de motor.

Edison Dye (extremo derecho) con el equipo Husqvarna que trajo a Estados Unidos para competir. ¿Puedes ver a Torsten Hallman, Bengt Aberg, Hakan Andersson y Arne Kring?

La serie Inter-Am continuaría creciendo bajo la administración de Dye hasta 1970. Aunque la AMA no tenía interés en el motocross, finalmente vieron la luz cuando vieron los dólares generados y literalmente le robaron la serie a Edison. Los negocios son negocios y la AMA fue a los propietarios de las pistas y les hizo una mejor oferta. Parte de azúcar y parte de lima, la AMA convenció a los propietarios de las pistas con amenazas y ofertas. Además, la AMA tenía el poder de contraatacar contra el incipiente Inter-Am de Edison con su propia serie Trans-AMA. Edison Dye vio la escritura en la pared y capituló y se convirtió en un promotor de la carrera AMA.

LOS PILOTOS FUERON VIVOS Y LA AMA RESPONDIÓ PROHIBIENDO A EDISON DYE PROMOVER LOS EVENTOS MOTOCROSS PARA EL RESTO DE SU VIDA.

Los primeros dos años, Dye y la AMA trabajaron juntos en varios eventos, pero en 1974 Edison solo tenía un evento en el calendario Trans-AMA. Ese evento fue el St. Louis Trans-AMA. Todos los eventos Trans-AMA se anunciaron como "lluvia o sol". Cuando llovió todo el día el sábado y continuó el domingo por la mañana del St. Louis Trans-AMA, Edison se puso nervioso. La pista estaba en un campo plano y rápidamente se convirtió en un pantano. Cuando muy pocos espectadores aparecieron bajo la lluvia, Edison informó a los corredores que la carrera había sido cancelada.

"¡Ya he perdido $ 10,000 promoviendo este evento y no voy a perder otros $ 10,000 en dinero de cartera!" Es comprensible que los pilotos estuvieran furiosos y la AMA respondió prohibiendo a Edison Dye promover eventos de motocross por el resto de su vida. Fue un golpe cruel para el hombre que hizo que el motocross ocurriera en los Estados Unidos.

Edison Dye con Roger DeCoster, Joel Robert (derecha) y Dave Bickers (izquierda).

Las cosas empeoraron por la influencia de Edison Dye en el motocross. Husqvarna quería controlar su propio futuro en Estados Unidos y compraron a Edison y su empresa Mid-International Import. Ya sea que quiera decir que Edison se vio obligado a dejar el motociclismo o que era un buen momento para retirarse, Edison desapareció del motociclismo durante los siguientes 23 años. Nunca se pronunció su nombre y se olvidó el hecho de que él era el único responsable de traer el deporte a Estados Unidos.

Anuncio de Husqvarna de 1966 de Edison Dye.

Para 1997, el White Brothers World Vet Motocross Championship se había convertido en un gran evento. Como propietario de los White Brothers, había brindado todo el apoyo de mi compañía detrás de esta carrera y con el propietario de Glen Helen, Bud Feldkamp, ​​decidí comenzar a honrar a los hombres que habían contribuido al deporte del motocross con el "Motocross Lifetime Achievement Award". El primer año honramos a Roger DeCoster, un gran contribuyente al crecimiento en América (y el mundo) y en 1998 fue el dinámico Ricky Johnson.

Dos semanas antes del evento de 1999, todavía no había decidido a quién honraríamos. MIENTRAS CONDUCE A CASA DESDE UNA CARRERA GLEN HELEN, REFLEJÉ EN UNA HISTORIA QUE MI AMIGO LARS LARSSON HABÍA COMPARTIDO CONMIGO.

En el Campeonato Mundial de Veterinarios de 1999, Edison Dye fue tostado por Malcolm Smith (derecha), mientras Roger DeCoster y Feets Minert esperan en el fondo.

Dos semanas antes del evento de 1999, todavía no había decidido a quién honraríamos. Mientras conducía a casa desde una carrera de Glen Helen, reflexioné sobre una historia que mi amigo Lars Larsson había compartido conmigo. Lars me contó sobre una visita que él y Bengt Aberg habían hecho el año anterior para visitar al anciano Edison Dye en San Diego.

"Bengt Aberg y yo fuimos a su casa", dijo Lars. «El césped era marrón y la casa no estaba en muy buenas condiciones. Llamamos a la puerta principal y después de una larga espera, Edison abrió la puerta. Usó un bastón para caminar y se veía cada 80 años. Cuando nos vio, se echó a llorar. No creo que haya tenido contacto con nadie de motocross en años. Significó mucho para todos nosotros tener esta reunión ”. Lars continuó mencionando que Edison Dye no había asistido a un evento de motocicletas desde ese fatídico día en St. Louis en 1974.

Edison Dye en el Campeonato Mundial de Veterinarios de 1999 en Glen Helen.

¡Wham, me golpeó! Necesitaba encontrar a Edison Dye y llevarlo al Campeonato Mundial de Veterinarios de 1999 para recibir el "Premio de Motocross Lifetime Achievement Award". Llamé a Roger DeCoster y Malcolm Smith y su respuesta para honrar a Edison fue abrumadora. El respeto y la admiración que tenían por este hombre y su disposición a ayudar en la presentación me empujaron. También me ayudó la única persona en motociclismo que había visitado Edison a lo largo de los años, Frans Munsters, el propietario de Twin Air Filters. Frans me dio la información de contacto de Edison.

Tom White y Edison Dye analizan la cobertura de Cycle News sobre el renacimiento de Edison.

Cuando llamé al número, Edison estaba en Arizona, pero la hija de Edison, Shirley, estaba ansiosa por ayudar y me permitió visitar y pasar la tarde revisando cajas de fotos y otros recuerdos que estaban en total desorden. ¡Increíble! Las fotos, las letras ... ¡contaron la historia! ¡Este hombre era realmente el padre del motocross en Estados Unidos y el mundo de la motocicleta necesitaba ser recordado!

¡El evento World Vet fue un gran éxito! Llevamos a Edison a la pista en una limusina y Roger DeCoster, Malcolm Smith, Lars Larsson, Chuck "Feets" Minert y otros se unieron a la presentación.

DESPUÉS DE CASI 25 AÑOS DEL DEPORTE QUE COMENZÓ, EDISON DYE OBTENDRÍA EL CRÉDITO POR TRAER EL DEPORTE DEL MOTOCROSS A AMÉRICA.

Un emotivo Edison Dye se derrumba cuando 45,00 fanáticos animan al "Padre del motocross estadounidense" en el estadio de Anaheim en 2001. Roger DeCoster y Tom White le entregaron el Premio Mickey Thompson.

Afortunadamente, después de casi 25 años fuera del deporte que comenzó, Edison Dye comenzaría a obtener el crédito por traer el deporte del motocross a Estados Unidos. Importó las bicicletas, convenció a los mejores corredores del mundo para competir en una serie de otoño que se convirtió en el Inter-Am, y casi sin ayuda provocó que el deporte creciera en Estados Unidos a un ritmo sin precedentes.

Me siento muy afortunado de que Edison y su familia se hicieran amigos íntimos. Gran parte del éxito que he disfrutado en el negocio de motocicletas puede atribuirse a él. Aunque había sufrido varios golpes, su mente estaba aguda. Mi recuerdo favorito es recogerlo en su hogar de ancianos Lemon Grove para salir a almorzar un par de años después. Edison rara vez salía de las instalaciones ya que no podía caminar ni levantarse de la silla de ruedas. Pedimos prestado un hoyer, que es un equipo especial diseñado para levantar a una persona discapacitada y, con la ayuda de una enfermera, pudimos cargarlo en mi camioneta. Aunque era difícil de entender a Edison, ya que su discurso había sido afectado por los golpes, pudo dirigirme a su restaurante favorito en Pacific Beach. No había estado allí en más de diez años. Conseguimos que uno de los cocineros nos ayudara a descargarlo y comimos un maravilloso almuerzo de salmón al horno y una buena botella de Merlot. Era un hombre tan amable y hablamos de todo ... ¡familias, motocross, negocios y mujeres! La vela no se había apagado con este señor mayor.

EDISON DYE MURIÓ EL 10 DE MAYO DE 2007 — ERA SU 89º CUMPLEAÑOS.

Si va a Glen Helen Raceway, puede pasear por el Paseo de la Fama y ver el Premio a la Trayectoria de Edison Dye.

Después de regresarlo al hogar de ancianos, releí su biografía que la familia me había dado años atrás y le dio un significado especial a nuestra conversación durante el almuerzo. Algunas de las cosas que había dicho en el almuerzo ahora las entendí. ¡Qué día tan especial! Siempre recordaré cuán emotivo fue Edison al recibir este crédito tan atrasado por su gran contribución al motocross. Al año siguiente, Edison Dye fue incluido en el Salón de la Fama de la Motocicleta AMA y en 2001, frente a un Supercross de Anaheim con entradas agotadas, recibió el Premio Mickey Thompson Lifetime Achievement Award.

Edison Dye murió el 10 de mayo de 2007, era su 89 cumpleaños.

 

beng abergtinte edisonPADRE DEL MOTOCROSIS AMERICANOHusqvarnaSERIE INTERAMERICANAlars larssonMalcolm SmithmotocrossmxaRoger Decostertom blancoTorsten hallman