PROHIBIDO POR LA AMA: EL ÚNICO VERANO DEL TITANIUM HUSKY

“Cuando vine por primera vez a Estados Unidos”, dice Lars Larsson, “la gente nunca había visto una carrera de motocross o una moto de motocross real. Mi trabajo para Edison Dye consistía en ir a los concesionarios de motocicletas para mostrarles lo que podía hacer una Husqvarna. Luego, corría en sus scrambles locales, pistas de tierra o enduros y ganaba para ayudar a vender Huskys. Solo tenía un año de contrato con Husqvarna, pero durante ese año me di cuenta de que los pilotos estadounidenses no tenían ningún equipo de motocross. No tenían botas. No tenían cueros. No tenían guantes. Le dije a Torsten Hallman: 'Oye, deberíamos vender cosas aquí'. Abrimos las puertas de Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) en agosto de 1968 y, en mi mente, pensé: 'No podemos ganarnos la vida vendiendo pantalones, botas y guantes de motocross. ¿Quién podría hacer eso?'” Ese fue el comienzo de unos años fantásticos.

A principios de 1971, una empresa de Los Ángeles que fabricaba tubos de titanio se acercó a Hallman Racing en San Diego, propiedad de Torsten Hallman, Lars Larsson y Burgitta Berlin. La compañía Ti tenía conexiones con un gran concesionario Husqvarna en Los Ángeles llamado Valerians Cycle. Valerians había sugerido que la empresa de tubos Ti llevara la idea de un cuadro de titanio a Hallman Racing. Además de presentar las virtudes de los tubos de titanio, también crearon una empresa de cuadros para pistas de tierra, llamada ProFab, propiedad de Pete Wilkins, quien fabricaría el cuadro para Hallman Racing. 

DESPUÉS DE QUE LA AMA PROHIBIERA LOS CUADROS DE TITANIO, LOS CUADROS HUSQVARNA DE TITANIO DE HALLMAN NO PODÍAN CORRER EN LOS EE. UU. POR SUERTE, LOS CUADROS DE TITANIO TENÍAN UNA GRAN DEMANDA EN EL CIRCUITO DEL GRAN PREMIO; HALLMAN RACING LOS VENDIÓ AL EQUIPO HUSQVARNA DE FÁBRICA Y A LOS PRIVADOS DE GP.

Lars Larsson pilotando el Husky 400 de titanio hacia la victoria en la clase de apoyo Inter-Am 1971 de 500.

De hecho, Hallman Racing abrazó el titanio tan a fondo que también ordenaron manillares, coronas de horquilla y ejes de titanio para vender. Y aunque el Ti Husky de Lars Larsson fue el único cuadro hecho para el "motor de huevo" Husqvarna de 1971 cc de 400, llamado así por la forma de las clases de motor, Hallman Racing inmediatamente hizo planes para construir un lote de cuadros de titanio para adaptarse al último Husqvarna. motores 

El cuadro de Ti original corrió con Lars Larsson en la clase de soporte Inter-Am 1971 de 500 de Edison Dye. La serie Inter-Am de 1971 comenzó en Indian Dunes el 27 de junio de 1971 y Lars ganó, pero después de la primera manga se descubrió que el soporte que sostenía el silenciador estaba roto. Esto fue "arreglado" entre motos por una correa de cuero. La semana siguiente, ProFab volvió a la mesa de dibujo para diseñar un nuevo soporte "curvo". Sorprendentemente, este fue el único problema que tuvo Lars con el cuadro único. La segunda carrera Inter-Am se llevó a cabo el 4 de julio en la pista Coal Creek cerca de Boulder, Colorado, y Lars también ganó esa carrera. Al final de la serie de seis carreras, Lars había ganado cuatro de las seis carreras (Indian Dunes, Coal Creek, Orlando y Houston). Lars solo perdió en la carrera de lodo en Honda Hills y fue derrotado por el hermano menor de Ake Jonsson, Tore, en Unadilla.

Lars en el Unadilla Inter-Am de 1971.

MIRANDO HACIA ATRÁS AL INTERAM CON AMARGURA

Lars todavía recuerda la Inter-Am de 1971 con gran cariño, pero también con un poco de amargura. Lars dijo: “El verano con la bicicleta de titanio fue otra cosa. La Husqvarna original pesaba 230 libras, mientras que la bicicleta Ti pesaba 189 libras. Era tan ligero. Tomaste el comienzo y nunca miraste hacia atrás. ¡Te habías ido! Era una bicicleta fantástica para montar.”

Desafortunadamente, Lars tuvo demasiado éxito con el Ti Husky. La AMA decidió que era una ventaja injusta. Aunque Torsten Hallman Racing estaba preparado para vender marcos de titanio al público, la AMA lo prohibió. Después de que la AMA prohibiera los cuadros de titanio, los cuadros Husqvarna de titanio de Hallman no se podían competir en los EE. UU. Afortunadamente, los marcos de titanio tenían una gran demanda en el circuito de Gran Premio; Hallman Racing los vendió al equipo de fábrica Husqvarna y a los privados de GP porque la FIM no había prohibido el titanio. Aunque era legal para las carreras de AMA cuando se fabricó, el cuadro Ti de Lars Larsson no se permitió para la temporada de 1972. Cuando Lars preguntó por qué su bicicleta de titanio se consideró ilegal, la AMA citó el temor de que el titanio aumentara el costo de las carreras y que el titanio fuera demasiado "frágil" para una bicicleta de carrera, lo cual era evidentemente falso. 

Lars cree que los funcionarios de la AMA se interpusieron en el camino de la innovación. Él dice: “Si se hubieran mantenido al margen, todas las demás empresas habrían ido al titanio para seguir siendo competitivas, y todos en el deporte habrían sido ganadores. No importa cuánto pese su moto de cross ahora, sería alrededor de 15 libras más liviana y algo más fuerte si la AMA no hubiera tomado la decisión miope de prohibir el titanio. Estas acciones siempre se toman con el pretexto de tratar de hacer lo imposible: mantener bajo el costo de las carreras. Pero, si a los innovadores no se les permite hacer algo tan simple como cambiar a un material de marco más ligero y resistente, lo que nos habría beneficiado a todos, simplemente harán cosas furtivas que no beneficiarán a nadie más que a su equipo de carreras y, en al final, aumenta aún más el costo de las carreras”.

Lars se arrepintió de haber vendido el Ti Husky al dueño de un museo y muchos años después decidió construir una réplica lo más parecida posible.

En muchos sentidos, la historia del Husky de titanio debería haber terminado ahí, pero no fue así. Después de que terminó el Inter-Am, Lars cambió a un 250 Husqvarna para competir en la clase 250 Support en la serie Trans-AMA de 500cc de 1971. El legendario motor de huevo de 400 cc se sacó del marco de titanio y se colocó en la parte trasera del transportador. Desafortunadamente, el transportador del equipo estuvo involucrado en un accidente de tráfico y volcó en la autopista, donde estalló en llamas, destruyéndolo todo, incluido el motor de huevo de Lars.

“SI SE HABÍAN MANTENIDO ALEJADO, TODAS LAS DEMÁS COMPAÑÍAS HABRÍAN PASADO A TITANIUM PARA SEGUIR SIENDO COMPETITIVOS, Y TODOS EN EL DEPORTE HABRÍAN SIDO GANADORES. ”

Este es Ti Husky de Lars en la exhibición itinerante "Motocross America" ​​en 2008. El único problema es que Lars no usó un Hooker Header y ese no es un motor 400 (es un 250), pero ese es su titanio. cuadro.

Luego, 30 años después, en 2005, el Salón de la Fama de la AMA le preguntó a Lars si podían exhibir su Husky 1971 de titanio de 400 en la exhibición "Motocross America". Lars dijo que podían, pero que había un motor 250 de estilo antiguo en el marco porque los motores de huevo de 400 cc eran imposibles de encontrar. Más tarde, Lars recibió una oferta del propietario de un museo para comprarle el Ti Husqvarna de 1971. Como su motor original de 400cc ya no existía y la oferta era muy buena, Lars vendió la Ti Husky. Por supuesto, como ocurre con todas las ventas de motocicletas, tuvo remordimientos de vendedor y decidió 15 años después buscar tantas piezas de 1971 como fuera posible y construir una réplica de su Ti Husky. Aquí hay una breve sinopsis de cómo Lars construyó la bicicleta que ves en estas páginas.

(1) Marco. Cuando llegó el momento de construir una réplica de su cuadro de titanio de 1971, Lars no pudo encontrar a nadie que pudiera fabricar un cuadro Husky de 1971 con titanio. Decepcionado pero no desanimado, Lars consiguió un cuadro de cromoly Husqvarna de 1971 y le hizo todas las modificaciones de 1971. Como toque final, lo hizo pintar para que pareciera titanio.

(2) motor de huevo. Lars buscó durante mucho tiempo para encontrar otro "motor de huevo" de 400 cc, y una vez que encontró uno, lo reconstruyó por completo. ¿Puedes ver cómo se llama el "motor de huevo".

Los deslizadores de la horquilla mecanizados por CNC y la silicona roja mantienen la suciedad fuera del eje delantero hueco de titanio.

(3) Horquillas. Mientras estaba en Suecia, Lars rastreó un nuevo juego de horquillas Husqvarna de 1971. Se los envió al gurú de las suspensiones sueco Steve Tell, ex campeón sueco de enduro y medallista de oro ISDT en múltiples ocasiones. En particular, los controles deslizantes de la horquilla se giraron hacia abajo en un torno para ahorrar peso.

(4) Choques. Se instalaron nuevos amortiguadores traseros Girling.

(5) Llantas solares. Estas fueron las ruedas que usó Lars en el LA Coliseum de 1971. No hay cerraduras de borde; en cambio, se utilizan pasadores afilados en el borde interior de la llanta para evitar que los neumáticos giren. Las llantas traseras están marcadas con líneas negras para indicar dónde se encuentran los pasadores para evitar que se dañen durante los cambios de neumáticos.

(6) Ejes. El eje delantero es de titanio con tuercas de aluminio, pero el eje trasero es la pieza estándar de Husqvarna. Los semiejes huecos están rellenos con un sello de silicona para evitar la entrada de suciedad.

(7) Depósito de gas. Lo creas o no, el tanque de gasolina de aluminio fue fabricado por Hallman Racing en 1971. Lars lo limpió e hizo que el artista Jon Ortner duplicara las letras originales de 1971 en ambos lados del tanque.

El Gunnar Gasser.

(8) Manillares. Las barras son de Hallman Racing. En el pasado, Hallman Racing vendió una línea de manillares exclusivos en curvas Torsten Hallman, Bengt Aberg, Arne Kring, Ake Jonsson, Lars Larsson y Roger DeCoster. Las palancas son Maguras de la vieja escuela. El acelerador es un Gunnar Gasser, y los cables de freno y embrague son de Hallman Racing.

Así se veían los reposapiés en 1971.

La rueda dentada trasera de Lars 400 Husky estaba sostenida por solo tres tornillos.

(9) Varios. Todos los pernos y tuercas, excepto la corona superior e inferior de la horquilla y los pernos del amortiguador trasero, son de Spec Bolt (incluidas las arandelas pretaladradas). Todo el plástico, incluida la base del asiento, era NOS (nuevo stock antiguo) de A&A Manufacturing. El pedal del freno trasero está perforado para ahorrar peso. Los reposapiés son clavijas de principios de la década de 1970 con dientes soldados por puntos. La placa de respaldo del freno trasero utiliza un soporte de freno de aluminio Hallman Racing. La rueda dentada trasera es una pieza de fábrica y solo usa tres tornillos para ahorrar peso. La caja de aire está sostenida por un soporte de caja de aire de aluminio Hallman Racing. La cubierta de la caja de aire es una pieza original de 1971 porque Lars no pudo encontrar una cubierta de plástico A&A. El soporte del guardabarros delantero es otra pieza de Hallman Racing.

Una pegatina original de Hallman Products de 1971.

Lars Larsson como un joven corredor de Gran Premio con su Husqvarna de 1966.

Lars Larsson ganando la clase de mayores de 80 años en el Campeonato Mundial de Veterinarios de 2021. Lo hizo con un pase de última vuelta en el descenso del Mt. Saint Helen. Está en una Husqvarna, por supuesto. Lars ahora ha ganado Campeonatos Mundiales de Veterinarios en las clases Mayores de 60, Mayores de 70 y Mayores de 80 años.

Lars Larson siempre puede decir que fue el primer y último piloto en ganar carreras de motocross en una de las motos más raras en la historia del motocross estadounidense: la Husqvarna de 400 cc con cuadro de titanio. Lars sigue compitiendo a la edad de 81 años. Nunca se ha rendido y en sus años dorados ha logrado ganar el Campeonato Mundial de Veterinarios en las clases Mayores de 60, Mayores de 70 (dos veces) y Mayores de 80 Expertos.

 

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