LA VERDADERA HISTORIA DE SUZUKI RM2005 DE DOS TIEMPOS 250 DE RICKY CARMICHAEL

Por John Basher

Conducir a través de la puerta de la granja GOAT de Ricky Carmichael siempre evoca un nerviosismo excitado que se recurre a la reunión de la realeza, o, en este caso, la realeza del motocross. Eso es porque la reputación de Ricky Carmichael lo precede, al igual que los terrenos sagrados que Carmichael usó en los entrenamientos para ganar tantos campeonatos. Habiendo visitado la Granja un par de veces antes, había llegado a creer que cada bocado de arcilla de Georgia y el edificio en ruinas que formaba la Granja GOAT estaba empapado de magia. Poco sabía en qué me encontraba hace unas semanas cuando viajé a El Cairo, Georgia, para cubrir el asunto anual Suzuki Camp Carmichael de Ricky. Aprendí sobre los tesoros que estaban almacenados en un granero sin pretensiones. Si te perdiste esa historia, haga clic aquí. Resultó que el grupo de piezas de valor incalculable de fábrica y recuerdos de moto era solo la punta del iceberg.

Resulta que Ricky Carmichael es un coleccionista de motocross, pero no como la mayoría de nosotros. No sé ustedes, pero yo codicio las camisetas de carreras y las matrículas antiguas. Estoy seguro de que si tuviera en mis manos una bicicleta de fábrica no dejaría que una mota de suciedad toque el plástico, y mucho menos permitiría que se acumulara una pulgada de polvo. No Ricky Carmichael, quien suscribe la idea de que una capa de tierra es tan buena como una lona. Aún así, Ricky es muy querido por el viejo hierro de carreras (según los informes, tiene algunas bicicletas de carrera en su casa). La prueba 'A' se encontró en su garaje de almacenamiento en la granja GOAT. Intercalado entre una bicicleta explotada y otra que parecía tener un millón de horas estaba la Suzuki RM2005 250 de Carmichael. Fue LA moto en la que Ricky ganó siete carreras de Supercross en su camino hacia el título de Supercross 2005.

Eché un vistazo a la bicicleta, noté todas las piezas de fábrica e inmediatamente la dirigí hacia Ricky. Con una expresión de asombro en mi rostro, logré soltar, "¡Ricky! ¿Es eso ... la ... bicicleta? ¿Sabes, los últimos dos tiempos en ganar un título de 250 Supercross? Carmichael sonrió y respondió: “Sí, Basher. ¿Por qué quieres que lo monte? En ese momento casi pierdo el control de la vejiga. Ricky me interrumpió antes de que pudiera decir algo. "Lo siento, amigo, pero la bicicleta necesita algo de trabajo". Mi sonrisa se convirtió en una mueca. ¿Te imaginas lo increíble que hubiera sido ver a Ricky recorrer una pista en su Suzuki RM2005 250?

En lugar de convencer a Ricky de que encendiera su Suzuki RM250 de dos tiempos, ganadora del Campeonato de Supercross, hice lo mejor que podía hacer: fotos de la moto. Se necesitó una lata de Maxima SC-1 y mucha grasa para los codos para eliminar la película gruesa de polvo de arcilla. Solo más tarde descubrí que Tom Willis volvió a poner la bicicleta en condiciones de funcionamiento, reemplazando las palancas, colocando una placa de matrícula delantera y usando una rueda de alambre, almohadillas SOS y una herramienta dremmel para eliminar una capa casi impenetrable de óxido. Debe haber pasado horas devolviéndole su brillo de fábrica. El RM250 resultó increíble, a pesar de tener 11 años.

Empujé la bicicleta hacia la hierba y comencé a presionar el botón del obturador con el entusiasmo de los paparazzi alrededor de una estrella de Hollywood. La siguiente media hora se gastó mirando las obras de Suzuki y teniendo recuerdos de ese fatídico año. ¿Recuerdas el fango de Anaheim 1, donde James Stewart hizo su debut en 250? ¿Recuerdas lo importante que fue que Carmichael dejó la fábrica Honda para el programa Suzuki, relativamente no probado? Esta bicicleta, la Suzuki RM2005 de dos tiempos 250 de Ricky, fue la piedra angular. Hasta el día de hoy es más que una máquina; es una cápsula del tiempo; es una pieza de declaración; Es una parte de la historia del motocross que pensé que ya no existía. Sin embargo, aquí estaba, guardado en un rincón oscuro de un garaje polvoriento.

En lugar de simplemente mostrarles fotos de la bicicleta, pensé que sería más interesante hablar sobre la serie Supercross 2005 con los hombres detrás de la bicicleta: Ricky Carmichael, el gerente del equipo Suzuki Roger DeCoster y el mecánico de Ricky Mike Gosselaar.

AL FIRMAR CON SUZUKI ...

Ricky Carmichael sonrió en los boxes antes de que la carrera se calentara en el US Open en Las Vegas en octubre de 2004. Sin embargo, el eje del embrague interno se soltó mientras Ricky lideraba la segunda noche. 

Ricky Carmichael: “El factor decisivo fue su compromiso. Había estado yendo y viniendo con Honda, y fue una lucha. Estaba comprometido con Honda, lo creas o no. Quería quedarme con Honda, pero la persistencia de Suzuki es lo que me convenció de firmar con ellos. Realmente me querían, y no sentía que Honda estuviera haciendo ese esfuerzo extra. Honda estaba siendo justo, pero sentí que no estaban completamente comprometidos conmigo. No confiaban en mí como lo había hecho cuando firmé con ellos antes de 2002. Eso me molestó. Tuve mucho éxito con ellos. Al mismo tiempo, me lastimé [por Supercross en 2004]. Finalmente, decidí ir a Suzuki debido a su devoción hacia mí. Lo creas o no, no pude montar el RM250 antes de tomar la decisión de firmar con Suzuki. Todo el mundo hace eso [monta la bicicleta diferente] antes de firmar ahora, aunque actúen como si no lo hicieran. La mayoría de los chicos quieren probar la bicicleta antes de firmar con el equipo. No tuve oportunidad de hacerlo, porque tenía un LCA desgarrado. Simplemente entré ciego, sin saber realmente lo que tenía. Investigué y escuché y vi la bicicleta ”.

EN LA CARRERA DE LOS ESTADOS UNIDOS ABIERTO ...

Carmichael “Fue divertido correr la bicicleta allí y hacer que debutara antes de Anaheim, porque pude ver dónde estábamos y con qué estaba trabajando. Aprendimos mucho Solo había probado una pequeña cantidad en ese momento, por lo que fue un buen calentamiento para Supercross ".

Roger DeCoster (entonces el gerente del equipo Suzuki): “Todos estaban felices de preparar la bicicleta para Ricky y de hacer la bicicleta a su gusto. La bicicleta era bastante buena en la entrega de potencia, pero luego fuimos al US Open en Las Vegas. Aunque habíamos estado probando, algo cedió en el embrague. Fue bastante vergonzoso ".

Carmichael “Obtuve el segundo lugar la primera noche, y estaba liderando la segunda noche con una ventaja bastante considerable. Me veía bien para la general. Mantuve a Reedy [Chad Reed] a raya. Luego me caí, porque mi embrague dejó de funcionar. Volví a subir, y en cuanto salí del estadio, mi bicicleta dejó de funcionar. Tuvimos que lograrlo. Era algo con el embrague.

Mike Gosselaar (mecánico de Carmichael): “Nos DNF'ed la segunda noche. El cubo del embrague interno de esas bicicletas no era tan robusto como el cubo del embrague interno de Honda. Ricky es el piloto duro que es, aterrizó a toda velocidad en un salto que salía del estadio. La cosa simplemente se fue. Hizo girar las estrías directamente ”.

DeCoster: “Ricky estaba enojado por lo que pasó, pero todos lo estábamos. Estábamos enojados y avergonzados. Los chicos de la fábrica volvieron a Japón con las colas entre las piernas y se pusieron a trabajar. Lo arreglaron antes de Anaheim, pero no fue una solución fácil. Es extraño, porque nunca sucedió anteriormente en todas las horas de prueba ".

Gosselaar: “Ricky no estaba muy feliz por eso, pero yo tampoco. Estaba pensando que algo que hice se había roto. Fue un largo paseo por los pozos preguntándome qué diablos pasó. Acabábamos de terminar 24 motos sin fallar y la segunda noche en el RM250 la bicicleta se rompe ”.

PARA REALIZAR CAMBIOS DE BICICLETA ANTES DEL APERTURA SUPERCROSS 2005 ...

Carmichael “Tuvimos una gran mejora en el motor después del US Open de ese año. Hicimos nuestras pruebas de pretemporada justo antes del US Open. Los ingenieros volvieron a Japón e hicieron un par de ajustes basados ​​en mis comentarios. Regresaron a los EE. UU. Unas semanas más tarde, y habían realizado cambios en la válvula de alimentación o en la entrada de escape. Lo que sea que hicieron, fue enorme. La bicicleta pasó de un diez a un 12. Era increíble. Estuve en ese escenario todo el camino hasta después de Daytona, que es cuando empecé a luchar un poco ".

Gosselaar: “Suzuki había hecho muchos cambios. Fueron proactivos en hacer lo que necesitábamos. Salieron con algunas piezas nuevas de la válvula de potencia, y eso hizo que la bicicleta fuera mucho mejor. Una de las grandes cosas también fue que fuimos a los neumáticos Bridgestone. Eso fue enorme para Ricky. Intentamos muchas cosas diferentes. Recuerdo que teníamos pinzas triples especiales hechas de inmediato. Principalmente fue en la configuración del motor en la que pasamos más tiempo. Lo hicimos para un mejor rendimiento, pero también para hacerlo más confiable. Recuerdo que Pro Circuit nos hizo tubos especiales y silenciadores. Esa es probablemente la parte más genial de la bicicleta. Ojalá tuviera una de esas combinaciones de tubo y silenciador ".

DeCoster: “Ricky nunca fue un tipo que buscara la máxima potencia. Quería poder montar agresivamente. Nunca quiso que la bicicleta pateara al frenar. Si la suspensión tocó fondo, no le importó. Recuerdo que dijo: "Si me patea el trasero, entonces retrocedo. Solo asegúrate de que la parte trasera de la bicicleta no me golpee en el trasero '”.

Gosselaar: “Fue realmente genial estar en Suzuki, porque fueron muy proactivos. Podría pedir algo y literalmente tener la parte en mi mano esa semana. No tenían miedo de intentar nada. Trabajar con Ricky y Roger fue increíble. Era una chequera abierta en ese momento. Lo que quisiéramos y necesitáramos nos fue dado. A Roger le gustan las pruebas, y cuando obtienes un piloto como Ricky que te da buenos comentarios y resultados, todo lo hizo funcionar ".

EN LA ANAHEIM 1 MUD RACE ...

Carmichael “Todavía me molesta cuando pienso en esa carrera. Era mi carrera perder, pero un error estúpido provocó un vuelco. Terminé tercero en la noche. Definitivamente quería aplastar el campo esa noche, solo porque todos tenían sus opiniones y dudas sobre mi visita a Suzuki. Quería meterlo en sus caras [risas]. Iba bien por unas cinco vueltas. Todavía terminé en la caja y, sin embargo, todavía fue una buena noche en cuanto a puntos. Ese primer partido de Anaheim fue emocionante. Me gustó que lloviera, porque siempre hay mucha publicidad alrededor de Anaheim 1. Siento que no puedes juzgar nada por esa raza. Algunos chicos se vuelven locos un poco y lo hacen mejor de lo normal, y viceversa. Los buenos que son contendientes al campeonato quieren ganar A1, pero al mismo tiempo quieren salir de allí con una buena cantidad de puntos. Cuando llovió, eso hirvió a todos. Para mí, se sintió como una carrera de mitad de temporada ”.

DeCoster: “Ricky estaba liderando, y en algún momento se estrelló y Kevin Windham terminó ganando. Ricky terminó tercero. Todos los chicos principales de Suzuki en Japón estaban en Anaheim para ver el primer Supercross de Ricky en el RM250. El chico principal de Japón comenzó a gritarme. Él dijo: “¡Necesitas controlar a tu jinete! Ricky estaba liderando. Podría haber disminuido la velocidad y haber ganado ". Como sabes, cuando disminuyes la velocidad en el barro, las ruedas se obstruyen y eso empeora. Es mejor mantener la velocidad, pero este tipo no sabía lo suficiente sobre montar para entender. El chico me estaba gritando delante de los otros japoneses, nuestros mecánicos y también Ian Harrison. Volví sobre él y le dije: 'Oye, no funciona de esa manera. No le voy a decir a Ricky que disminuya la velocidad porque tiene una ventaja de cinco o diez segundos ''. Era un lodo loco, y cualquiera podría haberse estrellado en cualquier momento. A decir verdad, estaba muy contento con la carrera. Ricky tenía la velocidad y la bicicleta funcionaba bien. Eso me dio la confianza de que estaríamos bien para la temporada. Entonces tengo a este chico gritándome. Los jefes nunca reciben respuesta cuando regañan a sus empleados. Volví sobre él y comencé a gritar. Los otros japoneses estaban corriendo y escondiéndose [risas] ”.

Carmichael “Después de la carrera, los ingenieros se enojaron mucho con Roger. Todos estaban molestos. Era una especie de toro, de verdad. Me sentí mal por Roger, porque todos habían hecho su trabajo. Los ingenieros estaban enloquecidos, pero al mismo tiempo, Roger y yo estábamos felices. Vencimos a Stew [James Stewart] y Reedy. Esos eran los tipos que sabíamos que estarían allí para el campeonato. Fue una especie de victoria para nosotros ".

EN SU CONFIGURACIÓN DE BICICLETA SUZUKI RM250 ...

La configuración de la motocicleta Suzuki de Carmichael estaba más equilibrada de adelante hacia atrás de lo que había sido mientras Ricky estaba en Honda. Como resultado, pudo superar mejor los gritos. 

Gosselaar: “La configuración de su bicicleta cambió completamente después de cambiar a Suzuki. Su configuración fue mucho más normal. Todo el asunto con el Honda era que no tenía la tracción que necesitaba. El CR250 hizo mucho poder, pero fue realmente pico. Eso le dificultó pasar por los gritos, así que seguimos bajando y bajando la parte trasera para evitar que la bicicleta lo empuje ”.

Carmichael “Tuve la parte trasera golpeada contra el Honda. En el Suzuki no tuvimos que usar una tirita para arreglarlo con la altura de manejo o cualquier otra cosa para que el RM250 funcione correctamente. Tenía una gran potencia con una buena curva de par. Los neumáticos estaban bien. No tuve que comprometer demasiadas cosas en la máquina para compensar las desventajas. Dicho esto, podría correr una bicicleta equilibrada más neutral ".

DeCoster: “Ricky nunca fue un tipo que buscara la máxima potencia. Quería poder montar agresivamente. Nunca quiso que la bicicleta pateara al frenar. Si la suspensión tocó fondo, no le importó. Recuerdo que dijo: 'Si me patea el trasero, entonces retrocedo. Solo asegúrate de que la parte trasera de la bicicleta no me golpee en el trasero '”.

Gosselaar: “Se sintió mucho mejor con el Suzuki en los gritos. El motor y los neumáticos fueron lo más importante. Pudo poner poder en el suelo de manera efectiva. No era realmente bonito en los gritos, pero fue capaz de superarlos mucho mejor. Recuerdo que en la segunda carrera pasó [Chad] Reed en los gritos. Hasta ese momento nunca fue capaz de hacer eso. Aumentaba su confianza, porque no había podido pasar a Chad en los gritos antes de eso. Casi pasó a Chad y lo dejó en el polvo.

Carmichael “Realmente no tuve dolores de crecimiento con la bicicleta. El momento más grande en el que tuvimos problemas fue justo después del punto medio de la serie. Intentamos mejorar la bicicleta de lo que ya era. Los otros muchachos también se estaban poniendo en mejor forma y avanzando hacia la mejora, mientras que comencé la serie en muy buena forma. Puse mucho tiempo fuera de temporada y pruebas en la bicicleta. Fui muy minucioso con mis pruebas y me aseguré de que no quedara piedra sin remover. Confirmé mi configuración dos veces, por lo que no hubo ida y vuelta. Siempre estuve bastante cómodo con el RM250 hasta que lo cambiamos para intentar mejorarlo [risas] ”.

Obviamente desgastado, pero aún lleno de componentes de fábrica, el RM2005 250 de Ricky Carmichael es parte de la historia del motocross. Si hace clic en la imagen para ampliar el tamaño, eche un vistazo al 'O5 RC T3' estampado en el soporte de montaje inferior de la tubería Pro Circuit. '05' significa 2005; 'RC' son obviamente las iniciales de Ricky; 'T3' diferencia este diseño de tubería de las otras tuberías específicas de Carmichael.

Un buje de magnesio, las horquillas Showa (con orejas fornidas) y un rotor delantero de gran tamaño son solo algunas de las partes geniales de esta foto.

El lado de encendido de la bicicleta muestra el verdadero alcance del desgaste del RM250. Tenga en cuenta la cubierta personalizada 'RC4' en el motor. Los verdaderos secretos de la fábrica se encuentran dentro del motor y el carburador.

El choque de fábrica Showa parece tan básico en comparación con los diseños de choque de hoy. Compruebe la arandela perforada y los pernos de titanio. Arriba verá el asiento afeitado, con la funda a punto de desgastarse.

¿Lo ves? Mira más cerca. Oculto en la protección del rotor delantero de fibra de carbono (con cobertura de pinza incorporada) está el famoso número '4' de Ricky. 

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