ENTREVISTA DE TIM RITCHIE: EL HOMBRE DETRÁS DEL RED BUD MXDN

Por Eric Johnson

Este domingo la puerta caerá en la 71ª edición anual de Motocross des Nations en Red Bud MX en Buchanan, Michigan. Si bien el patriarca de moto Gene Ritchie no estará allí para verlo, su hijo Tim ciertamente lo hará (¡probablemente desde el asiento de una excavadora!). Tim se registró con nosotros desde el campo de batalla que es, y será, Red Bud. Interrumpido constantemente con una pregunta o solicitud tras otra, Tim hizo un buen trabajo al ponernos al día en la carrera de motocross más grande del mundo.

OK TIM, USTEDES ESTÁN A PUNTO DE ACOGER EL MONSTER ENERGY MOTOCROSS DES NATIONA 2018. ¿ES UN SUEÑO HECHO REALIDAD PARA TI? No sé si alguna vez fue mi sueño, pero espero que podamos ganar dinero con él. Ese es el objetivo. Era más como el sueño de mi padre que el mío.

DE VUELTA EN 1972 SU PAPÁ GENE COMPRÓ LA PROPIEDAD Y GRABÓ EL CIRCUITO AHORA CONOCIDO EL MUNDO COMO RED BUD. HABLAR DE ESO UN POCO SOBRE ESO. Sí, hace 40 años, este año mi papá vio el Motocross des Nations en Gaildorf, Alemania. (El equipo de Rusia ganó la Copa Chamberlain ese día, mientras que el finlandés Heikki Mikkola tomó la medida del californiano Bob Hannah). Fue con unos amigos suyos que eran europeos y fue su primer contacto con él, fue el primero al que acudió. No era algo súper duro lo que quería hacer antes de morir o algo así, pero le gustó el evento y quería hacerlo, pero después de Budds Creek en 2007 el clima político fue tan aterrador que a partir de entonces Él estaba muy, muy indeciso de hacerlo de allí en adelante. Pero sí, era una carrera que él quería hacer.

RED BUD VUELVE A LA INFANCIA DEL DEPORTE EN ESTA NACIÓN, ¿VERDAD? Sí lo hace. Ya le he estado diciendo eso a la gente esta semana. Hace 47 años, creo que comenzaron a construir la pista. En 1974 tuvieron su primer AMA National. ¡En aquel entonces, la AMA buscaba personas para correr! Un poco diferente a estos días. Comenzó la pista con dos de sus amigos moto. Fue un trato de amigos al que entraron juntos y dijeron: "Hagamos esto por algo que hacer los fines de semana". Mi padre estaba manejando una tienda de bicicletas en Indiana y alguien irrumpió en él y lo incendió y después de eso nos mudamos aquí y compró a sus socios y lo convirtió en un objetivo a tiempo completo. También abrió una tienda Bultaco y Maico en el sitio llamado Red Bud Cycle. Creo que mi padre finalmente se dio cuenta de que la pista tenía más potencial que el concesionario. Seguimos criándolo porque habría estado muy, muy, muy emocionado por lo bien que ya se ha recibido esta carrera.

USTED ES EL MAESTRO DE LA PISTA EN RED BUD, PERO DEBE HABER UN CONTEO DE COSAS QUE USTED Y SU HERMANA AMY TENEN QUE TOMAR Bueno, en este punto del juego es realmente difícil porque de vez en cuando tienes que dejar de hacer todo lo demás y regresar y asegurarte de que la pista sea buena. No puedes olvidarte de esa parte. La configuración y los detalles del evento son fenomenales. Todos los activos están llegando ahora ya que estamos recibiendo cuatro, cinco, seis entregas de cosas en semirremolques. Monster está aquí hoy haciendo su activación y configuración. Tenemos toda la activación VIP que se está construyendo. Es solo un montón, un montón, un montón de configuración.

¿ES MOTOCROSS DES NATIONS UN EVENTO, PISTA Y RAZA TOTALMENTE DIFERENTES QUE EL AMA NATIONAL? Es mucho más. El material VIP para este evento es bastante grande. Se trabaja mucho en esas áreas. Mis muchachos de la tienda acaban de empacar hoy y comenzaron su construcción el sábado pasado. Llevan aquí más de 10 días haciendo tiendas de campaña. Mucho entra en eso. Supongo que es solo un poco más que un nacional, un poco más en todas partes. Todos están de acuerdo con el evento. Y con ganas de hacerlo funcionar.

EL PRONÓSTICO DEL TIEMPO CAMBIA CADA DÍA. VIVES ALLÍ, ¿QUÉ PIENSAS? Anoche tuvimos una pulgada y media, lo que significaba que hoy estábamos caminando penosamente por el barro. El clima ha estado fuera de la vista, fuera de mi mente. Solo estoy mirando el clima en este momento. No parece una lluvia enorme, enorme. Supongo que ya veremos.

¿Estás contento con dónde está la pista ahora? Creo que sí. Cambié un par de cosas en su solicitud de longitud de la pista. Cambiamos el comienzo para albergar el pit lane. Todos me preguntaban por qué lo hicimos: es estrictamente para albergar la estructura de su pit lane, que es muy grande. Es la recta más larga en la pista de carreras. No se curva ni barre ni nada. Son 300 pies de nada más que de inmediato. Ese proyecto fue grande. Esta carrera simplemente eleva todo. Elevas las instalaciones. Pones una cerca más bonita y obtienes todo mejor en todas partes. Es mucho más trabajo que hace 20 años cuando era solo una cerca de una granja y simplemente empujabas un poco de tierra.

¿Estás emocionado por ello? Lo estaba esperando porque Motocross des Nations es algo divertido para un atleta, pero resultó ser un montón de trabajo para lograrlo. Los otros cambios en la pista son que la acortamos un poco. Yo diría que es cinco segundos más corto de lo que es la pista nacional.

¿CÓMO SON LAS VENTAS DE ENTRADAS? Youthstream nos dice que es aproximadamente un 40% mayor en preventas que cualquier MXDN hasta la fecha. Eso es bastante aterrador! Todo lo limitado se ha agotado. Acampando, los VIP se han agotado durante más de un mes. Con los boletos de preventa que tenemos, ya hemos vendido más que nuestro público nacional. Eso es bastante retorcido.

TODOS SIGUEN DICIENDO 60,000 FANS EN EL DÍA DE LA CARRERA. ¿CIERTO? No vamos a hablar números todavía. Ya veremos cuando termine. El estacionamiento es lo que nos ha preocupado. Tenemos aproximadamente un 25% más de lugares para acampar que en el National. El aparcamiento era nuestra preocupación. Adquirimos 37 acres al norte de nosotros. Era un pozo de grava que había estado allí durante años y estaba gastado y vacío, por lo que lo recuperaron y lo estamos usando para estacionar.

También alquilamos 50 acres al otro lado de la calle. Con todo el estacionamiento que tenemos en este momento, tenemos espacio para estacionar tres veces más de lo que hicimos para el National. Debo agregar que la comunidad local está muy, muy entusiasmada con eso. Desde la gente de la escuela secundaria local a todos los municipios, a todos los departamentos de policía y a todas las comisiones viales. Todos han estado involucrados y están muy entusiasmados con eso. El 99% de todo es positivo. Incluso si no están en moto y no vienen a la carrera, todavía están entusiasmados con eso.

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