CÓMO EL 1955 YAMAHA YA-1 RED DRAGONFLY HIZO A YAMAHA LO QUE ES HOY

TODO COMENZÓ CON UN VOLCÁN, UNA PATENTE ALEMANA, UNA ARMÓNICA, UNA GESTIÓN BRILLANTE Y UN TRABAJO DE PINTURA LLAMATIVO

Los colores rojo castaño y crema hicieron que la Yamaha YA-1 se destacara de todas las demás motocicletas negras que estaba construyendo la competencia. También le valió el apodo de “Libélula Roja”.

Torakusu Yamaha comenzó a fabricar pianos en 1900, pero nunca vio una motocicleta Yamaha, ya que falleció en 1916. Su empresa, Nippon Gakki Seizo Kabushiki Kaisha, que se traduce como "Compañía Japonesa de Fabricación de Instrumentos Musicales", se dedicó a fabricar piezas de aviones durante el Segunda Guerra Mundial.

Después de la guerra, Nippon Gakki volvió a fabricar armónicas y xilófonos, gracias a la ayuda estadounidense de posguerra. Pero la fuerza laboral de Nippon Gakki incluía ingenieros experimentados que eran expertos en mecanizado, fundición y metalistería (de su producción en la Segunda Guerra Mundial). El presidente de Nippon Gakki, Genichi Kawakami, decidió que la empresa debería aprovechar esta mano de obra calificada y satisfacer la creciente necesidad de transporte barato durante la posguerra. Eso significaba motocicletas. Kawakami pensaba que muchas de las motocicletas japonesas de la posguerra eran poco más que scooters o bicicletas motorizadas. Kawakami quería fabricar la mejor motocicleta de Japón, por lo que preguntó a sus ingenieros quiénes fabricaban las mejores motocicletas del mundo. Le dijeron: "Los europeos". Entonces, Kawakami envió a los ingenieros a Europa para encontrar la mejor motocicleta posible y la encontraron en Alemania.

A la derecha, el presidente de Yamaha, Genichi Kawakami, mientras él y su equipo de técnicos se preparan para subir al hipódromo del volcán Monte Asama. Genichi Kawakami comenzó a trabajar para Yamaha en 1937, donde su padre, Kaichi Kawakami, había sido presidente desde 1927. Genichi sucedió a su padre e introdujo la producción de motocicletas en Yamaha en 1955. No se jubiló hasta 1976.

Era la DKW RT125 de 3 cc, 1949 velocidades y dos tiempos. Lo mejor de todo es que, debido a las reparaciones de guerra de los aliados, Alemania tuvo que entregar muchos de sus productos avanzados sin patentes a cualquiera que quisiera fabricarlos, incluido el DKW RT125. La RT125 se convertiría en la base de la primera motocicleta de Nippon Gakki.

Este es un motor Yamaha YA-1 de dos tiempos sin restaurar. Producía 5.5 caballos de fuerza en la versión original.

El prototipo Yamaha YA-1 comenzó a someterse a pruebas en 1953. Compartía el diseño básico del motor DKW, pero Nippon Gakki añadió una caja de cambios de 4 velocidades y una transmisión primaria por engranajes en lugar de la cadena del DKW. La producción comenzó en 1955 y, en honor al fundador de Nippon Gakki, Torakusu Yamaha, la primera motocicleta Yamaha de producción real, la Yamaha YA-1, salió de fábrica con una elegante pintura roja castaña. Los entusiastas de las motocicletas japonesas la llamaron "Libélula Roja". En el verano de 1955, Yamaha Motor Company se separó del negocio musical de Nippon Gakki.

La Yamaha YA-1955 de 1 tenía una horquilla telescópica y una suspensión trasera de émbolo. En honor a su herencia de instrumentos musicales, agregaron insignias esmaltadas a cada lado del tanque de gasolina de 2.5 galones que fueron diseñadas alrededor de diapasones cruzados (otro guiño a su base de instrumentos musicales).

En 1955, había más de 100 fabricantes de motocicletas luchando por el mercado japonés. Yamaha recién ingresaba al negocio de las motocicletas y enfrentó la ira de las marcas ya establecidas de Lilac, Marusha, Tohatsu, Showa, Meguro, Miyata y Honda.

Para diferenciarse de la competencia, Yamaha decidió inscribir un equipo de sus Libélulas Rojas en la Carrera del Volcán Monte Asama, una carrera de 12.5 millas por las cambiantes carreteras de ceniza volcánica de una montaña situada a 120 millas al norte de Tokio. El incipiente equipo Yamaha sorprendió a los demás fabricantes al ganar la Asama Volcano Race. ¡Éxito de ventas instantáneo! ¿No lo crees? Aquí está el DKW RT1949 de 125 en el que Yamaha se inspiró más que nada. Sin embargo, no fue sólo Yamaha; Harley Davidson y BSA también copiaron la RT125 sin patente.

Los jóvenes ciclistas japoneses acudieron en masa para comprar el YA-1 "Red Dragonfly". Las libélulas rojas salieron volando de las salas de exposición. Desde un principio, Yamaha llegó a fabricar 2,272 unidades en 1955, y cuando terminó la producción del YA-1 en 1957, la producción había aumentado a 11,000 motocicletas.

En una época en la que el diseño de motocicletas estaba dominado por máquinas totalmente negras, la forma simple de la YA-1 y su color rojo castaño atrajeron un apodo pegadizo, ayudado en gran parte por el desempeño de la YA-1 en la carrera del volcán Mount Asama. El boca a boca la convirtió en la motocicleta más popular en Japón a mediados de la década de 1950.

El éxito de Yamaha es resultado directo de la visión para los negocios y las decisiones audaces tomadas por un puñado de hombres que no tenían más que una patente de premio de guerra, una fuerza laboral talentosa y el deseo de construir la mejor motocicleta de Japón. Sentaron las bases de lo que Yamaha es hoy.

 

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