CÓMO SALVÓ MITCH PAYTON EL IMPERIO DEL CIRCUITO PRO EN LA PANDEMIA

Las ventas de repuestos para motocicletas se han disparado desde 2020, pero los precios de las materias primas y el envío también han aumentado, creando nuevos desafíos.

POR JOSH MOSIMAN

Cuando se produjo la pandemia de Covid-19 en marzo de 2020, muchas personas se mostraron escépticas sobre cómo le iría a nuestra industria. Contrariamente a muchas predicciones, el deporte del motociclismo explotó. Los concesionarios vendieron motocicletas nuevas y las usadas se vendieron como pan caliente. El motocross se ha beneficiado de los nuevos pilotos que se han sumado, y la economía está comenzando a abrirse nuevamente, pero todavía existen desafíos persistentes que los propietarios de empresas de posventa, como Mitch Payton, enfrentan todos los días. Nos sentamos con el hombre detrás del Pro Circuit para conocer su experiencia en la gestión del equipo Monster Energy Pro Circuit Kawasaki y el negocio de la suspensión, el motor y las partes duras durante la pandemia mundial.

¿DÓNDE ESTABA USTED CUANDO LA PANDEMIA GOLPEÓ EN MARZO DE 2020? Nuestros mecánicos estaban en el Supercross de Indianápolis con el camión. Estaba en casa preparándome para volar. Sabíamos que Covid estaba explotando y que podríamos tener una capacidad limitada en las sedes para los fanáticos, pero luego, de repente, Feld Motorsports llamó y dijo: “Está hecho. Está cerrado ". Se puso mortalmente silencioso. No despedimos a nadie, y los muchachos del equipo de carreras se preguntaban si deberíamos estar preparándonos para el aire libre o para el Supercross. Feld Motorsports y MX Sports tenían un plan inicial para hacer actividades al aire libre y luego terminar el año con Supercross, pero eso cambió.

¿CÓMO FUE TERMINAR LA SERIE EN UTAH? Originalmente, Feld Motorsports estaba negociando con Arizona para albergar las rondas finales de la temporada 2020 de Supercross. Luego, Arizona comenzó a aumentar en sus casos de Covid. Terminamos en Salt Lake City con un horario de domingo, miércoles y domingo. Las pautas fueron estrictas. A nadie se le permitió entrar en boxes. Tenías que usar una máscara mientras estabas en las instalaciones, debías hacerte la prueba antes de ingresar al estadio y mucho más. La primera noche que estuvimos en Salt Lake City, vimos autos volcados, un auto de policía en llamas, gente en disturbios y yo estaba como, "¿Qué le está pasando a este mundo?" Estaba emocionado de que estuviéramos haciendo algo, porque habíamos estado en casa durante tres meses sentados en soportes.

Al comienzo de la pandemia, a Mitch Payton le preocupaba que Pro Circuit no se mantuviera en el negocio. Ahora está teniendo dificultades para mantenerse al día.

¿FUE DIFÍCIL PARA LAS EMPRESAS EL APAGADO INICIAL DE COVID? Definitivamente. Tuvimos distribuidores en todo el mundo que cancelaron sus pedidos pendientes. Recuerdo que hablé con mi mamá y le dije: “Podríamos perder esto. Podría ir a la quiebra ". Todo el mundo estaba entrando en pánico. Querían retener su dinero. No querían tener inventario si no podían venderlo. Cada negocio se apretó el cinturón.

¿CÓMO ERA EN LA TIENDA PRO CIRCUIT? Tuvimos entre seis y ocho semanas a partir del momento en que deberíamos haber estado en Indianápolis, donde estaba muerto en la tienda. Eran los malos tiempos. Estaba tratando de ser positivo. Estaba en la tienda todos los días porque tenía que estar haciendo algo. Teníamos la oficina principal cerrada, pero la puerta lateral estaba abierta por si alguien necesitaba algo. Queríamos poder ayudar a nuestros clientes e intentar hacer lo correcto, pero al principio no era nada. Una vez que comenzó a desatarse, las empresas podrían abrirse si podían encontrar empleados, pero el gobierno estaba regalando tanto dinero que la gente decidió quedarse en casa y cobrar el desempleo. Hasta el día de hoy, es por eso que es difícil contratar a alguien.

Entre el motor Pro Circuit, la suspensión y el negocio de piezas duras y el equipo 250 de fábrica, Mitch se mantiene ocupado.

¿QUÉ PASA CUANDO LAS COSAS SE ABREN? Una vez que se abrió, fue una locura. Muchos talleres mecánicos habían perdido empleados durante el cierre. Algunos de sus trabajadores decidieron quedarse en casa y algunos consiguieron otros trabajos. Reconstruir todo ha sido la parte más complicada para los proveedores con los que tratamos y para nosotros. El aspecto comercial ha sido realmente bueno. Ha habido una explosión de gente nueva entrando en el deporte. Creo que estamos en la cúspide, espero, de tener cuatro o cinco años de crecimiento.

¿CUÁLES SON ALGUNOS OTROS DESAFÍOS A LOS QUE SE HA ENFRENTADO PRO CIRCUIT? El año pasado, cuando el presidente Trump habló sobre un arancel del 25 por ciento sobre el acero de China, todos los fabricantes y distribuidores de acero en Estados Unidos lo tomaron como una oportunidad para subir sus precios. Nuestras tuberías de dos tiempos, que están estampadas en la fábrica de un amigo en Ukiah, en el norte de California, subieron un 25 por ciento. Compra todo su acero en los Estados Unidos, nada en China, pero me pasó los precios del acero y yo me lo chupé. Luego, a principios de este año, el precio del acero casi se duplicó. Ahora, tenemos proveedores que nos dicen que el aluminio ha sido difícil de conseguir. Hay diferentes grados de materiales y hay que pensar en ello. ¿Podemos aceptar una calificación diferente y aun así estar bien?

“SI ENVÍA ALGO DESDE EL EXTRANJERO, LE DICEN QUE TENDRÁN DE SEIS A OCHO SEMANAS PARA QUE LLEGUE. ENTONCES, LE DICEN QUE SU ENVÍO ESTÁ AQUÍ, PERO ES NO EN EL MUELLE; ESTÁ ESTACIONADO EN EL PUERTO ".

¿QUÉ PASA CON EL ENVÍO? También es malo. Si envías algo desde el extranjero, te dicen que tardarán entre seis y ocho semanas en llegar. Luego, te dicen que tu envío está aquí, pero no en el muelle; está estacionado en el puerto. Tienen una gran cantidad de productos simplemente sentados en alta mar en enormes cargueros. Covid golpeó duramente a los trabajadores portuarios en Seattle y Long Beach, y luego el Canal de Suez se bloqueó. Es un desafío. Si se queda sin productos clave, intenta que se envíen por vía aérea, pero entonces el costo es mayor. Si les pregunta a los proveedores sobre la agilización de sus pedidos, incluso si les ofrece una tarifa adicional de urgencia, se reirán de usted. Están tan atrás que no pueden manejar la carga.

Una de las bahías de suspensión Pro Circuit decoradas con placas de matrícula Pro Circuit Kawasaki.

¿CÓMO HA AFECTADO ESTO A LOS CONSUMIDORES? Bueno, Pro Circuit no ha subido sus precios en cinco o seis años, pero finalmente tuvimos que hacerlo este año. Lo que sea: el aluminio, el acero, el acero inoxidable, el titanio, los remaches, el embalaje, los suministros de soldadura y el envío han aumentado. Todo está arriba, arriba, arriba. Tiene dos opciones: una, subir los precios, o dos, no vender a través de un distribuidor e ir directamente al distribuidor. Ambas son decisiones difíciles.

¿CUÁL ES EL BENEFICIO DE VENDER CON DISTRIBUIDOR VERSUS DISTRIBUIDOR DIRECTO? Ciertas empresas que recurren directamente al distribuidor pueden aumentar su margen de beneficio, pero venden menos al hacerlo. Preferimos vender a nuestros distribuidores: WPS, Parts Unlimited y otros distribuidores en Europa. Hacen un gran trabajo al llevar nuestros productos a los estantes. Tienen almacenes en todo el país. Por eso, los distribuidores no almacenan productos como solían hacerlo. Los distribuidores almacenan el mínimo necesario y cuentan con los distribuidores para que les envíen el producto al día siguiente. En los viejos tiempos, cuando el Pro Circuit era más pequeño, íbamos directamente al distribuidor y al por menor, pero eso significaba que si estaba en Florida y rompía su pipa durante el fin de semana, tenía que llamar el lunes para ver si lo teníamos en stock. . Si lo hicimos, tendría que pagar mucho dinero en gastos de envío para obtenerlo el próximo fin de semana.

¿QUÉ PARTE DEL NEGOCIO DESARROLLÓ PRIMERO? Diría que fueron dos cosas. La suspensión se recuperó porque la gente salía y montaba, y luego nos enfocamos rápidamente en las bicicletas de boxes. La belleza de un KLX110, CRF110 o TTR125 es que un padre puede pagar uno y duran para siempre. Si tienes un gran patio trasero, tres pitbikes, tus amigos y algunas palas, puedes hacer una pequeña pista divertida. Dado que los niños no pueden ir a la escuela, creo que los padres de todo el país querían que sus hijos hicieran algo para divertirse. Pasó en mi calle. Tenemos muchos vecinos que tienen niños y tenemos una pista de bombeo en mi casa con luces para que los niños puedan viajar por la noche. Tuvimos lo que los niños llamaron "Cuarentena abierta". Ryan Villopoto trajo a sus hijos. Kyle Bentley trajo a sus hijos y teníamos bicicletas eléctricas Stacyc para que los niños las montaran. Probablemente teníamos 15 hijos, y la mayoría de ellos eran de mi calle. Todos sabían montar bicicletas BMX y para ellos una 110 era como una bicicleta de trabajo.

Durante un tiempo, no se sabía cuándo se podrían realizar los eventos de Supercross o motocross. Aquí, el semirremolque del equipo de fábrica se almacena en el interior de la sede del Pro Circuit, justo al lado de su taller.

¿QUÉ PASA CON LA INFLUJO DE NUEVOS PILOTOS EN EL DEPORTE? ¿PODEMOS GUARDARLOS? Creo que debido al bloqueo, el motociclismo se introdujo a muchas familias que nunca lo habían hecho. En 2019, tuve un hijo que jugaba en las ligas menores, un niño que jugaba fútbol americano de banderas y el año anterior uno de ellos jugaba baloncesto. Todos esos son deportes de palo y pelota con un juego el viernes por la noche o el sábado. Es difícil hacer tanto motos de cross como otros deportes. El encierro acabó con los deportes de palo y pelota, y las motos de cross eran un divertido deporte al aire libre que los niños y los padres podían practicar juntos. Es posible que tengamos una racha de crecimiento realmente saludable para nuestra industria.

Recuerdo que el año pasado fui a montar en la pista de Carson Mumford en el desierto alto y vi a un montón de personas aparcadas al costado de la carretera para ir a montar en el desierto. Me quedé asombrado. Si la gente disfruta con eso, no se detendrá simplemente. Si hay 100,000 niños a los que se les presentaron las motocicletas y podemos quedarnos con 40,000 de ellos, sería una enfermedad.

¿HAS VISTO UN IMPULSO EN LAS VENTAS DESDE COVID HIT? El año pasado tuvimos que compensar casi dos meses de estar muy lejos debido al bloqueo de Covid, pero luego explotó tanto que 2020 fue un buen año. Creo que también estamos apuntando a otro año de crecimiento en 2021. El mayor problema es mantenerse al día. No hay suficientes personas dispuestas a trabajar para que tengamos suficiente mano de obra. Nuestra escasez de mano de obra se debe principalmente a la producción de tuberías y piezas duras.

Una cosa que hizo el bloqueo fue despertar el interés en la reconstrucción de bicicletas viejas. Todo el mundo y su hermano empezaron a llamar para conseguir piezas para un CR1996 de 125 o un RM1981 de 125 o lo que tuvieran en el garaje. Les molestaba que no tuviéramos tuberías para esas bicicletas, pero no podemos construir cinco de algo que solo un puñado de personas quiere. Tenemos que esperar hasta que el número sea lo suficientemente grande como para atacar un producto a la vez. Mi dilema es simple: si pudiera construir más tuberías, las vendería todas. Realmente es pura mano de obra y no hay suficientes horas del día que me detengan.

Aquí es donde ocurre la magia dentro de la división de suspensión Pro Circuit.

“PROBABLEMENTE ME ENCONTRARÉ EN PROBLEMAS POR DECIR ESTO, PERO LO VOY A DECIR DE TODOS MODOS. PERSONALMENTE, NO ME GUSTAN TODOS ESTOS EVENTOS AMATEUR DE CUATRO O CINCO DÍAS DE DURACIÓN ".

¿HAY ALGO QUE PODEMOS HACER PARA RETENER A NUESTROS NUEVOS PASAJEROS? Probablemente me meta en problemas por decir esto, pero lo voy a decir de todos modos. Personalmente, no me gustan todos estos eventos Amateur de cuatro o cinco días de duración. Eso es pedirle mucho a un padre. ¿Cómo van a despegar los padres que trabajan normalmente el miércoles para poder llegar a una carrera amateur el jueves para practicar (o simplemente para encontrar un lugar para estacionar en boxes)? Si comienza a sumar los días libres del trabajo de los padres y los días libres de la escuela, es excesivo. Ésta es la única razón por la que mis hijos no corren todo el tiempo. Mi esposa me dijo rotundamente: “No voy a ir a Glen Helen durante cuatro días seguidos para que puedan montar un par de motos. No quiero criarlos de esa manera. Los quiero en la escuela ". No la culpo. Creo que sería mejor si a los niños se les permitiera ir a la escuela. Aún mejor, desearía que tuvieran un sueño de ser educados y aún pudieran correr los fines de semana.

¿ESTÁS HABLANDO DE LAS CARRERAS LOCALES O DE LORETTA? Hay muchas carreras locales que duran cuatro días. Me quedo con Loretta Lynn; es el gran final de finales. Pero las carreras de una semana son demasiado. ¿Por qué no pueden hacerlo como Mammoth, donde manejan las mini bicicletas durante un par de días y luego sacan las mini y traen las bicicletas grandes? Mis padres eran personas normales. Ambos trabajaron en Rockwell International. Teníamos una motocicleta y viajamos por el desierto porque era más barata que el motocross; fue grandioso. Es imposible que mis padres se hubieran tomado el tiempo de llevarme a Texas, Mammoth, Loretta's y Ponca City. Se está convirtiendo rápidamente en un deporte elitista a nivel amateur. Y no empezó de esa manera. Regresa y mira En cualquier domingoy ver a los obreros divirtiéndose en motocicletas.

Los dos tiempos reinaron en el Supercross y el motocross hasta que los cuatro tiempos realmente cobraron vida a principios de la década de 2000. Aún así, Mitch Payton continúa vendiendo una gran cantidad de tuberías y productos de dos tiempos a medida que su popularidad vuelve a crecer.

¿QUÉ PIENSAS ACTUALMENTE SOBRE LAS BICICLETAS ELÉCTRICAS PARA NIÑOS? Tráeme más correo de odio. Me encanta el hecho de que estalló el asunto de Stacyc. Literalmente les da a los niños la emoción de conducir una motocicleta, pero es pequeña, liviana y debes aprender a usar el acelerador. De la Stacyc, un niño pasa a una bicicleta eléctrica PW50, KTM 50, CRF50 o KTM. Les compré a mis hijos dos minibicicletas eléctricas Husky E-5 porque respetamos a nuestros vecinos. Pensé que podrían montarlos cuando quisieran en el patio trasero. No hacen ningún ruido y no tengo que limpiar ningún filtro de aire.

¿VES UN FUTURO ELÉCTRICO PARA NUESTRO DEPORTE? Espero que no. Si hubiera bicicletas eléctricas en Supercross, sería extremadamente aburrido de ver. Vas a MotoGP o F1 o el drags porque es emocionante ver algo rápido, escuchar algo rápido y sentir las vibraciones. El silencio es para pescar.

El mecánico de Cameron McAdoo, Kyle Defoe, protege su bicicleta mientras espera a su ciclista.

¿EN QUÉ ÁREA HA CRECIDO PRO CIRCUIT MÁS DESDE COVID? Creo que las cosas simples atornilladas, como los escapes, están funcionando bien, en gran parte porque el consumidor puede ponérselas por sí mismo. Creo que hacemos un buen trabajo con la suspensión y los motores. Contratamos a Luke Boyk, y tiene una gran experiencia en WP Suspension trabajando en tantos modelos diferentes que ayudó a hacer mientras trabajaba allí. Ha hecho una gran diferencia para nosotros en el departamento de suspensiones. En lo que respecta a los motores, nos hemos mantenido ocupados y el repunte de los cilindros de dos tiempos ha sido realmente bueno. Tenemos 30 años de experiencia en dos tiempos y nunca he visto cosas de nadie que no pueda superar. Hicimos cosas de fábrica para muchos equipos. Creo que los dos tiempos son buenos para nosotros y para el deporte. El lado del edificio del motor de cuatro tiempos es un aspecto que es un poco más lento. El material 250 es bueno, pero el trabajo del motor 450 no está tan ocupado como en el pasado. Han mejorado tanto los 450 que realmente no necesitan más potencia. Los chicos de Vet quieren fibra de carbono, piezas anodizadas y brillo. Pro Circuit también vende eso, así que todo está bien.

“SOY UN TIPO DE DOS TIEMPOS MUY DURO, PORQUE ES DE DONDE VENGO. ES LO QUE PUDE Y APRENDI A HACER ".

LAS BICICLETAS DE DOS TIEMPOS DEFINITIVAMENTE HAN CRECIDO EN POPULARIDAD. Soy un tipo acérrimo de dos tiempos, porque de ahí es de donde vengo. Es lo que monté y aprendí a hacer. Durante el primer boom de cuatro tiempos, vimos una caída en las ventas de dos tiempos. El mercado cambió a donde tenía que tener un cuatro tiempos. Quienquiera que haya tenido la idea de hacer competir a un 125 de dos tiempos contra un 250cc de cuatro tiempos con el doble de cilindrada mató al 125. Y luego, para patearlo mientras estaba abajo, tuvimos que ir a gasolina sin plomo, y eso dolió dos- golpes aún más. El combustible sin plomo en un cuatro tiempos estaba bien.

Los cuatro tiempos han recorrido un largo camino desde que la AMA impidió los dos tiempos al permitir el doble de cilindrada para los motores de cuatro tiempos.

¿POR QUÉ LA GENTE ESTÁ VOLVER A LOS DOS TIEMPOS? Algunos de ellos tenían cuatro tiempos y dijeron: “Ya no puedo pagarlo. Estoy cansado de gastar mucho dinero ". Una KTM nueva es mucho dinero después de todas las tarifas. Hablando por los tipos normales, si tuvieron un dos tiempos antes, pueden comprar un dos tiempos más viejo, arreglarlo, y ese es su bebé.

¿POR QUÉ LOS FABRICANTES JAPONESES SE LEJARON DE LOS DOS TIEMPOS? La Junta de Investigación del Aire de California había hablado sobre la prohibición de los motores de dos tiempos en 1999. Traté de reunir a algunos de los fabricantes para que hablaran con ellos. Cuando llamé a Kawasaki, estaban interesados ​​en hablar con la gente, pero cuando llamé a American Honda, dijeron: "No". Acordaron a principios de la década de 1960 que intentarían limpiar las emisiones y no incumplirían su palabra, pero California no prohibió todos los motores de dos tiempos en 1999. Aún así, esa amenaza asustó a los fabricantes japoneses para que no los fabricaran. . Entonces, la motivación real para desarrollar el cuatro tiempos fue una amenaza falsa. No creo que la AMA tuviera el conocimiento suficiente para darse cuenta de lo que podría ser un cuatro tiempos. Estaban atrapados en el pensamiento de que todos los cuatro tiempos eran refrigerados por aire, de pistón grande y tontos de cuatro tiempos como el XR650 y el XR400. No podían ver un futuro en el que los cuatro tiempos aceleraran mucho, tuvieran una carrera corta, un diámetro grande, un cigüeñal liviano y un encendido electrónico. KTM estaba tripulada por motociclistas incondicionales, y vieron un futuro con potentes cuatro tiempos y ligeros de dos tiempos. Por eso están donde están hoy.

Este portaequipajes Pro Circuit suele estar lleno de tuberías, pero últimamente lo hemos visto completamente vacío la mayoría de las veces. El cierre de la economía mundial tiene sus pros y sus contras para el motocross. Trajo más pasajeros, pero también ralentizó las instalaciones de producción.

"LA VIDA ES GENIAL. ESTOY HACIENDO LO QUE SIEMPRE ME ENCANTÓ HACER,
Y ESTOY FELIZ DE PODER CONTINUAR ".

¿CÓMO SIENTES AHORA QUE EL SUSTO DE LA PANDÉMICA SE ESTÁ DISMINUYENDO? Honestamente, estoy feliz. Pensar que hubo un momento en el que pensé que no íbamos a sobrevivir. La vida es genial. Estoy haciendo lo que siempre me ha gustado hacer y estoy feliz de poder continuar.

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