HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1973 PUCH 125GS

POR TOM WHITE

La empresa austríaca Puch fue fundada en 1903 por Johann Puch como fabricante de bicicletas. En 1952, la compañía construía scooters de motor, y en 1957 comenzó a exportar scooters y motocicletas de dos tiempos a Estados Unidos, donde Sears y Roebuck los vendieron con el nombre de Allstate. A principios de la década de 1970, el empresario californiano Ted Lapadakis se convirtió en el importador de las nuevas máquinas Puch 125 / 175cc que fueron diseñadas específicamente para motocross y enduro.

Las Puchs eran excelentes motocicletas, a pesar de que los modelos de motocross nunca se hicieron populares aquí. Hubo algunas razones: (1) Lapadakis también fue el importador de Sachs / DKW, y la popularidad de esas motos eclipsó a Puch en el motocross. (2) El modelo de motocross Puch 125/175 venía de serie con un silenciador estilo pickle, un asiento muy acolchado y una placa protectora muy resistente. No se veía muy moto. (3) Las motocicletas Sears Allstate con etiqueta privada de Puch no eran bien vistas en el mundo de las carreras. (4) Se consideraba que las Puchs eran excelentes bicicletas de desierto e ISDT (y Puchs ganó muchos eventos, incluido el ISDT de 1972 en Checoslovaquia).

El miembro del Salón de la Fama de AMA, Lars Larsson, recuerda haber visitado la fábrica de Puch en 1972 como miembro del equipo internacional Six Days de Estados Unidos. “Cuando llegó a la fábrica la noticia de que estaría compitiendo en el ISDT de 1972 en Checoslovaquia, los funcionarios de Puch me pidieron que visitara la fábrica. Me mostraron una hilera de bicicletas, todas especialmente preparadas para el ISDT, y señalaron hacia la mejor bicicleta de la fila y me pidieron que corriera esa bicicleta en el ISDT. Esta máquina, una 175GS, fue una de las mejores motocicletas que jamás había manejado y fue perfecta durante los seis días. ¡Tengo una medalla de oro!

Puch fabricó motocross de cinco velocidades 125GS y 175GS y versiones de cinco velocidades 125 y 175 Enduro. Puch también hizo una pequeña cantidad de 125 velocidades de seis velocidades. La venta minorista sugerida para el Puch 1972GS de 125 fue de $ 850, y el 175GS fue de $ 910. Aunque no está en la parte superior de las listas de coleccionistas antiguos, deberían estar, ya que son tan geniales, un ejemplo bien restaurado debería venderse por $ 7000. Para el coleccionista, asegúrese de que la bicicleta tenga un enorme silenciador de pepinillos, tanque de fibra de vidrio estilo ataúd, caja de aire Naugahyde / cubierta de carbohidratos, horquillas Betor y amortiguadores Girling. Los Puchs nunca fueron abrazados hasta que Harry Everts ganó el Campeonato Mundial de 1975 con el exótico Puch 250MX de doble carburador. Puch solo hizo 97 réplicas de Harry Everts en 1976.

Las estrellas de motocross de Puch incluyeron a Herbert Schmitz, Harry Everts y, al final de su carrera, Joel Robert. En 1987, la compañía de motocicletas Puch fue vendida a Piaggio, fabricante del scooter Vespa, y los productos todavía se producen con el nombre de Puch. De hecho, durante años Puch fabricó el Mercedes-Benz G-Wagon.

Para obtener más información, visite el sitio del Museo Early Years of Motocross en www.earlyyearsofmx.com

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