HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1967 GREEVES CHALLENGER

Por Tom White

Bert Greeves comenzó a fabricar motocicletas en 1951 y produjo su primera motocicleta de carreras en 1954. La producción total en 1954 fue de 14 motocicletas, pero Bert aumentó eso a 17 en 1955, solo para bajar a 13 en 1956. No es que Bert no lo haya hecho. tomaba en serio las motocicletas, pero su fortuna se había ganado haciendo sillas de ruedas y autos inválidos. Las motocicletas eran un pasatiempo.

Pero pronto asumirían un papel más importante en la fábrica de Essex, Inglaterra. Originalmente equipado con un motor Villiers 197S de 20 cc que generaba 15 caballos de fuerza, el cañón de hierro limitaba su potencial. Greeves finalmente produjo sus propios cilindros de aluminio y aumentó la potencia del motor Villiers, ahora de 250 cc, hasta 24 caballos de fuerza. Después de un intento fallido de utilizar el nuevo motor Villiers Starmaker, Greeves produjo su propio motor.

El motor Greeves Challenger fue construido específicamente para motocross desde cero. Según los estándares de hoy, era crudo. Pero con su cuerpo y cabeza de aluminio, monobloque Amal de 30 mm, cigüeñal hecho en Alpha, magneto Steffa, carrera larga (66 mm de diámetro x carrera de 72 mm) y una cámara de expansión de nuevo desarrollo, fue el motor de motocross de 250cc más rápido fabricado en los años 60.

Con un precio de venta de $ 920 en 1967, las motocicletas Greeves fueron llevadas a la gloria por los asesinos británicos Brian Stonebridge, Alan Clough y Dave Bickers. Las bicicletas eran duraderas, resistentes y populares entre los corredores profesionales. Desafortunadamente, cuando Bert Greeves se retiró en 1973, la compañía entró en declive. Un intento de reorganización a mediados de la década de 1970 fracasó y Greeves desapareció de la escena.

Si está restaurando un Greeves vintage, lo más importante es que esté en su estado original. La máquina podría ser un "cubo de óxido", pero los acabados de metal y pintura se aplican fácilmente. Encontrar piezas de 40 años es el desafío. Pague hasta $ 3000 por un buen núcleo original. Un ejemplo bien restaurado vale aproximadamente $ 8000. Los restauradores quieren una bicicleta lo más original posible. El Challenger tenía un tubo de aluminio con marco frontal I-Beam y un basculante en caja. El Challenger estaba disponible con horquillas telescópicas Ceriani o horquillas delanteras de enlace principal Earles (con amortiguadores Girling). Ambos son igualmente coleccionables. Busque el tanque original de fibra de vidrio y la caja de aire, las llantas de acero y el manillar de acero de una pulgada. El carbohidrato estándar es un monobloque de Amal en los primeros Challengers y un concéntrico en los ejemplos posteriores.

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