HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1971 AMERICAN EAGLE 405 TALON


Por Tom White

American Eagle llegó a la escena del motocross de EE. UU. En 1967 con un gran presupuesto publicitario y un pequeño equipo de carreras (que incluía a un joven Brad Lackey). Pero, en verdad, no había una fábrica de motocicletas American Eagle. La American Eagle era una bicicleta de marca privada construida en Sprite Developments en Oldbury, Inglaterra, por el ex corredor Frank Hipkin. Los británicos podrían comprar la bicicleta como la Sprite 405 Talon. A los estadounidenses se les ofreció la bicicleta como American Eagle 405 Talon. Los australianos lo conocían como el Alron 405, y los belgas pensaban que era el BVM 405. Todas las bicicletas eran idénticas, con la excepción de las bicicletas estadounidenses que tenían el "American Eagle" en la caja del motor. Sorprendentemente, todos los diferentes distribuidores nacionales trataron de fingir que los Sprites fueron diseñados en sus países de origen. No fue sino hasta muchos años después que cada país aprendió la verdad sobre los "otros" Sprites.

Originalmente, Sprite vendió un kit de bicicleta que era un chasis rodante, sin motor, para evitar el impuesto a las compras de Gran Bretaña. Pero cambiaron a máquinas completamente ensambladas para exportar. Los sprites se ofrecieron como máquinas de trial, scrambles y motocross. Había tres modelos de American Eagle: el 125 Sachs, el 250 Kawasaki o el 405 con motor Husqvarna o el motor italiano clon de Husqvarna. Algunos tenían tanques de aluminio y otros tenían tanques de plástico de color naranja.

Lo más preocupante de la ingeniería de clones detrás del American Eagle 1195 Talon de $ 405 fue que el motor en sí era un clon. Era una copia de fabricación italiana de un motor Husqvarna 1960c de cuatro velocidades y finales de la década de 399. Muchas piezas de Husqvarna cabrían en el motor italiano, pero no todas. Además, el Talon tenía un tenedor construido por Sprite que era una copia directa de un tenedor Ceriani. Sprite Developments en Inglaterra experimentó un rápido crecimiento desde 1964 hasta 1974. El propietario Frank Hipkin comenzó a construir kits de marcos de tubos Reynolds livianos para Villiers, Triumph 500 twins, Triumph Cubs, Husqvarnas, Maicos y Sachs 125. La producción de motocicletas cesó en 1974. Sprite Development todavía existe en la actualidad, pero construye casas rodantes y autocaravanas.

 
¿QUÉ PASÓ CON AMERICAN EAGLE, ALRON, BVM & SPRITE?

Sorprendentemente, si Frank Hipkin hubiera mantenido pequeña la compañía de motocicletas Sprite, podría haber durado más. El éxito mató a Sprite, Talon, Alron y BVM. Cuando Hipkin comenzó a exportar Sprites en grandes cantidades, el gobierno británico cerró las lagunas fiscales que Sprite estaba utilizando y, tras el colapso del distribuidor estadounidense American Eagle (Galaxy Wholesale en Garden Grove, California), las pérdidas financieras fueron demasiado grandes para Sprite Development absorber.

Para obtener más información, visite el sitio del Museo Early Years of Motocross en www.earlyyearsofmx.com

 

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