HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1971 AMERICAN EAGLE 405 TALON


Por Tom White

American Eagle llegó a la escena del motocross de EE. UU. en 1967 con un gran presupuesto publicitario y un pequeño equipo de carreras (que incluía a un joven Brad Lackey). Pero, en realidad, no existía ninguna fábrica de motocicletas American Eagle. La American Eagle era una bicicleta de marca privada construida en Sprite Developments en Oldbury, Inglaterra, por el ex corredor Frank Hipkin. Los británicos podrían comprar la bicicleta como Sprite 405 Talon. A los estadounidenses se les ofreció la bicicleta como American Eagle 405 Talon. Los australianos la conocían como Alron 405 y los belgas pensaban que era BVM 405. Todas las motos eran idénticas, a excepción de las motos americanas que tenían "American Eagle" grabado en la caja lateral del motor. Sorprendentemente, todos los diferentes distribuidores nacionales intentaron fingir que los Sprites fueron diseñados en sus países de origen. No fue hasta muchos años después que cada país supo la verdad sobre los "otros" Sprites.

Originalmente, Sprite vendía un kit de bicicleta que era un chasis rodante, sin motor, para evitar el impuesto de compra de Gran Bretaña. Pero cambiaron a máquinas completamente ensambladas para exportar. Los sprites se ofrecieron como máquinas de prueba, lucha y motocross. Había tres modelos de American Eagle: el 125 Sachs, el 250 Kawasaki o el 405 con un motor Husqvarna (más exactamente, un motor clon italiano de Husqvarna). Algunos tenían tanques de aluminio y otros tenían tanques de plástico naranja.

Lo más preocupante de la ingeniería de clones detrás del American Eagle 1195 Talon de $ 405 fue que el motor en sí era un clon. Era una copia de fabricación italiana de un motor Husqvarna 1960c de cuatro velocidades y finales de la década de 399. Muchas piezas de Husqvarna cabrían en el motor italiano, pero no todas. Además, el Talon tenía un tenedor construido por Sprite que era una copia directa de un tenedor Ceriani. Sprite Developments en Inglaterra experimentó un rápido crecimiento desde 1964 hasta 1974. El propietario Frank Hipkin comenzó a construir kits de marcos de tubos Reynolds livianos para Villiers, Triumph 500 twins, Triumph Cubs, Husqvarnas, Maicos y Sachs 125. La producción de motocicletas cesó en 1974. Sprite Development todavía existe en la actualidad, pero construye casas rodantes y autocaravanas.

 
¿QUÉ PASÓ CON AMERICAN EAGLE, ALRON, BVM & SPRITE?

Sorprendentemente, si Frank Hipkin hubiera mantenido pequeña la empresa de motocicletas Sprite, podría haber durado más. El éxito mató a American Eagle, Sprite, Talon, Alron y BVM. Cuando Hipkin comenzó a exportar Sprites en grandes cantidades, el gobierno británico cerró las lagunas fiscales que Sprite estaba utilizando y, tras el colapso del distribuidor estadounidense American Eagle (Galaxy Wholesale en Garden Grove, California), las pérdidas financieras fueron demasiado grandes para Sprite Development. absorber.

Para obtener más información, visite el sitio del Museo Early Years of Motocross en www.earlyyearsofmx.com

 

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