ESPECIAL DEL DÍA DEL PADRE DE MXA: “MI PADRE ME VIO RAZAR” POR TOM WHITE



El difunto Tom White en su "Museo de los primeros años del motocross".

POR TOM WHITE

Cada vez que leo la historia de Jody sobre su padre perdiendo la oportunidad de ver a su hijo correr, pienso en mi padre. Un poco de historia si quieres. Cuando mi madre, Dorothy, estaba embarazada de gemelos, y después de años de abuso conyugal, se divorció y nosotros (mi hermano Dan y yo) nacimos sin un padre en nuestras vidas. Eso cambiaría en un par de años.

Mi madre, una enfermera registrada, conoció a un hombre maravilloso en el consultorio del médico en el que trabajaba. Él era contador y recientemente se divorció después de 20 años de matrimonio con una mujer que dijo que estaba cansada de estar casada con un "hombre gordo". Se llamaba Fritz y ya padre de dos hijos de ese primer matrimonio. Por alguna razón, él amaba a mi madre y amaba la idea de criar gemelos que no fueran suyos.


Tom White (80) compitiendo en Golden Gate Fields.

Cuando cumplimos tres años, ¡teníamos un padre! Fritz era un "Jack-of-all-trades" y un maestro de ninguno, pero nunca nos sentimos pobres. Durante la mayor parte de nuestros años de adolescencia, mi padre hacía su trabajo de contabilidad fuera de nuestra casa y mi madre lo ayudaba a luchar para equilibrar la chequera, tanto la nuestra como la de sus clientes. Diablos, incluso aprendí a operar una calculadora Olivetti a una edad temprana. Wow, no me di cuenta de que esto ayudaría a dar forma a mi futuro.

Para que lo sepas, mi madre tenía 35 años y mi padre Fritz tenía 41 años cuando se casaron, por lo que eran un poco mayores que algunos recién casados. Mi papá no era un tipo muy atlético, a veces le costaba jugar béisbol con Dan y yo, que era nuestra actividad favorita. Pero, seguro que se esforzó mucho y siempre estuvo allí para ayudarnos. Mamá y papá nunca se perdieron un juego de béisbol de las Pequeñas Ligas, uno de mis torneos de lucha libre, mis conciertos de orquesta en la escuela secundaria, ni la oportunidad de decirles a Dan y a mí que estaban orgullosos de sus hijos. El mensaje de mis padres para nosotros siempre fue que puedes lograr lo que quieras en esta vida y nuestra vida familiar se basó en una fuerte creencia en la importancia de Dios en nuestras vidas.


Tom (izquierda), su XR750 y su padre Fritz (derecha) en la pista de tierra de Colby, Kansas, en 1974.

La conexión de mi padre con el motociclismo se remonta a fines de la década de 1920 cuando tenía una ruta de entrega en Kansas City, Kansas, en un Indian Scout. No estoy seguro de que eso tuviera mucho que ver con Dan y yo compitiendo con motocicletas, pero mamá y papá apoyaron nuestra decisión de comenzar a competir. Pero no financieramente. Aprendimos desde una edad temprana que si queríamos algo, teníamos que trabajar para conseguirlo. ¡No recuerdo nunca haber trabajado! Cortar el césped, rutas en papel, solicitar, etc .; todo esto antes de los 12 años.

A medida que pasaban los años, mejorarían mis habilidades en una motocicleta y obtuve mi licencia Pro como corredor de tierra y de ruta AMA. Pensé en mí mismo como una estrella en ascenso mientras corría en Ascot, San José, Houston, Indianápolis, Peoria, Laguna Seca y la mayoría de las principales pistas de Grand National. Mi padre Fritz siempre estuvo conmigo y me apoyó.

Recuerdo un par de carreras en particular. En 1973, mi primer año como Experto compitiendo en la media milla de San José en mi Triumph, tuve un día realmente difícil. Cabalgué lo más fuerte que pude y todavía terminé mal en la semifinal y no llegué a la final nacional. No podría haber estado más deprimido hasta que mi padre dijo: “Tom, fuiste uno de los mejores corredores que hay hoy en día. La configuración de la bicicleta debe haber estado apagada. ¡Estoy orgulloso de ti!" Este era el típico papá, nunca criticaba y siempre lo apoyaba.


Tom en Laguna Seca Grand National Road Race en 1973.

Otro evento que se destaca es correr en la Milla de Indianápolis y cortar un fardo de heno a más de 100 mph, reparar la bicicleta hasta la 1:00 am y luego mi papá nos lleva a Sedalia, Missouri, por una milla de tierra al día siguiente. Seguí quejándome con papá mientras trataba de dormir en la parte de atrás: "¿Puedes dejar de golpear todos los baches en la carretera?" Llegamos siete horas más tarde justo a tiempo para la práctica y la pista estaba bastante incompleta. Habían corrido autos de velocidad en la pista la noche anterior y al entrar en la curva uno, pasarías de resbaladizo a súper tracción y luego a hoyos.



Tom en Ascot deslizando su triunfo en 1973.

No sé qué era, pero no me sentía bien y parecía escuchar un golpeteo al final de la parte posterior directamente a 120 mph más en mi Harley-Davidson XR750. Le dije a mi papá que escuché algo extraño a toda velocidad. Él dijo: "Tom, ¡no me gusta lo que veo en esta pista y creo que deberíamos empacarlo!" Un buen consejo de papá porque uno de mis amigos fue asesinado ese mismo día.


Tom y Dan White en 1974.

En 1975, comencé mi compañía, Tom White Cycle Specialties, con mi padre Fritz como contador y gopher (ya sabes, ve por esto y ve por eso). Me ayudó a negociar el contrato de arrendamiento del edificio, montó bastidores para el almacenamiento y contestó el teléfono. Él y mi madre también eventualmente convencerían a mi hermano Dan de que dejara su trabajo en Kawasaki y se uniera a mí para convertirse en "Especialidades del ciclo de White Brothers".


Tom White (80) en su última carrera de motocross antes de fallecer de cáncer en 2017.

Solo un año después de comenzar la compañía, mi padre fallecería. Estoy seguro de que mi padre estaría orgulloso de la compañía en la que crecimos y del hombre en el que me he convertido. Y debería estar orgulloso porque lo que más aprendí de él fue lo que realmente era un verdadero padre. Y aunque él no estaba cerca cuando yo nací, ¡todavía está conmigo hoy!

Una nota de Jody: Las contribuciones de Tom White al deporte son inmensas y resultaron en que Tom ganara los premios Dud Perkins de la AMA, el premio Dick Hammer de Trailblazer y la inducción al Salón de la Fama de la AMA. El exitoso hombre de negocios, promotor de carreras, locutor, propietario de museo y corredor de toda la vida fue uno de los tipos más agradables que jamás hayas conocido. Pero detrás de la personna pública de Tom había un padre dedicado y amoroso, algo que obviamente aprendió de su padre Fritz. Y aunque Tom ya no está dando vueltas con sus viejos compañeros de carreras, todavía está conmigo hoy.

 

Puede que también te guste