LA KTM MÁS RÁPIDA QUE HEMOS PROBADO

Josh Mosiman (96) y Daryl Ecklund se alinean para un partido de rencor en Sonoma Raceway.

POR DARYL ECKLUND

¿Es cierto el viejo dicho, "Con la edad viene una jaula"? He contemplado esta sabiduría desde que mis rodillas comenzaron a darme problemas. Con cada cirugía de rodilla (actualmente tengo nueve años), he pensado más en diversificar mi aporte de adrenalina. Al igual que es una buena práctica distribuir sus inversiones financieras para que su exposición a cualquier clase de activo sea limitada, sentí que hacer lo mismo con mi cuenta de adrenalina sería una decisión sensata.

¿Qué hay de cambiar de deporte por completo? No pude hacer eso. Después de andar en speedway, karts de cambio, motos de nieve, rastreadores de tierra, bicicletas de montaña cuesta abajo, corredores de hielo, bicicletas de carretera, motos supermoto y deportivas, sé que nunca podría encontrar la misma carrera que tengo en una pista de motocross. Pero también sé que si mis frágiles rodillas no duran la prueba del tiempo, entrar en las carreras de autos será mi deporte favorito, hasta que me suelte la espalda.

Desde que salió el KTM X-Bow (pronunciado Ballesta) en 2008, MXA quería tener uno en nuestras manos. ¿Por qué? Por cuatro razones: (1) Queríamos explorar el vínculo entre la división de automóviles y motocicletas de KTM. (2) Sería una muy buena historia para una revista de motocicletas. Podríamos titularlo, "El KTM más rápido que hemos probado" o algo igualmente mundano. (3) ¿Qué tan difícil puede ser obtener una prueba de manejo en un KTM X-Bow? Después de todo, MXA tiene una buena relación con KTM America, y hemos estado en la sede de KTM en Mattighofen, Austria, muchas veces, desde 1982. Pensamos que simplemente entregarían uno. (4) Dado que el X-Bow era un proyecto tan pequeño pero costoso, asumimos que KTM querría que más consumidores, especialmente consumidores que ya poseían un producto KTM, vieran de qué se trataba el X-Bow.

SIEMPRE ESTAMOS SORPRENDIDOS CUANDO LES PREGUNTAMOS A LOS MOTOS DE KTM ACERCA DEL X-BOW, Y ELLOS DIJERON QUE NO SABEN NADA AL RESPECTO.

El X-Bow se ensambla en Graz, Austria, en una ciudad con una población de 400,000 personas, ubicada a 170 millas al suroeste de Mattighofen, que solo tiene 6000 residentes. Siempre nos sorprendíamos cuando les preguntamos a los chicos de la motocicleta KTM sobre el X-Bow, y decían que no sabían nada al respecto. Resulta que no lo hicieron. La división de motocicletas KTM y la división KTM X-Bow están completamente separadas entre sí. No se comparte información ni personas entre las dos sucursales de KTM. Los únicos rasgos que tienen en común son el nombre de KTM y el propietario Stefan Pierer. ¿Por qué? Para empezar, es un automóvil que tiene cuatro ruedas, no una motocicleta que tiene dos. Todo es diferente. La física, estructura, aerodinámica, peso, motor, suspensión, parche de contacto; la lista continua. Además, a diferencia de la rama de motocicletas de Pierer que se basa en piezas construidas internamente o de compañías que están bajo el paraguas de Stefan Pierer como WP, que construye los cuadros y la suspensión de motocicletas Husky y KTM, el KTM X-Bow se basa en muchas compañías externas que trabajan juntas .

Una vez que nos enteramos de la KTM X-bow (pronunciado Ballesta) sabíamos que teníamos que tener en nuestras manos uno. Encontramos un montón de ellos en el lugar perfecto y nos pusimos en marcha para poner el casco naranja de MXA dentro de un auto de carreras.

Al construir el X-Bow, KTM fue como el director de una sinfonía. KTM reunió a algunas de las compañías más respetadas en la industria de las carreras de autos para trabajar juntas al unísono para crear el auto único. El equipo de diseño de Kiska se encargó de darle al X-Bow su ADN KTM, ya que el equipo ha tenido sus manos en el diseño de muchos modelos KTM en el pasado. KTM Technologies y Dallara se unieron para desarrollar el X-Bow como el primer automóvil de producción del mundo con un chasis monocasco compuesto de carbono completo. Dallara ha tenido un casi monopolio en la serie de Fórmula 3 durante los últimos 25 años. El chasis de carbono del X-Bow se subcontrató a Wethje Carbon Composites en Austria. Y el último en la lista es Audi, que trajo a la mesa su motor de 1984 litros turboalimentado de cuatro cilindros en línea de 2.0 cc. Este es el mismo motor que se utiliza en muchos de los automóviles de producción de Audi hasta el Audi S3 y el Volkswagen Golf. Sin embargo, el motor Audi llega por partes a la planta de producción de Graz, ya que se hacen muchas alteraciones para que produzca 300 caballos de fuerza y ​​300 lb / ft de torque para el modelo X-Bow R. KTM ofrece otros modelos X-Bow que bombean mucha más energía. Ese es un poderoso golpe de poder para un automóvil de 1700 libras. Eso puede parecer mucho peso en comparación con las motocicletas, pero para ponerlo en perspectiva, el pequeño Mazda Miata MX-5 pesa 700 libras más que el X-Bow y produce aproximadamente la mitad de la potencia del pony.

QUEREMOS PROBAR UNA X-BOW, Y PODEMOS VER QUE PASAR A TRAVÉS DE NUESTROS CONTACTOS DE LA MOTOCICLETA KTM NO HARÍA QUE SUCEDE. PERO, TENEMOS UN ACE EN NUESTRAS MANGAS.

Nos encantan los aspectos técnicos, pero cada conversación que tuvimos con KTM sobre el X-Bow desde 2008 siempre terminó en una calle sin salida. Queríamos probar un X-Bow, y pudimos ver que pasar por nuestros contactos de motocicleta KTM no iba a hacer que eso suceda. Pero, teníamos un as bajo la manga. Nos dirigimos hacia el piloto de pruebas de resistencia MXA Ernie Becker. Alguna vez fue piloto de Pro Circuit Husqvarna, se convirtió en un exitoso piloto de autos deportivos y ahora viaja por el mundo como instructor de manejo para compañías como Mercedes AMG y Lexus. Enseña a los propietarios de Mercedes y Lexus cómo conducir sus autos de alto rendimiento a su máximo potencial. Ernie conoce a todos en el negocio de los autos de carreras estadounidenses a través de sus carreras, actuaciones de instructor y es el representante de Metalor, un proveedor exclusivo de ejes y centros para los equipos de Fórmula 1 e Indycar, y un competidor para la compañía Pankl de Stefan Pierer. Un día en Glen Helen le contamos a Ernie nuestro deseo de conducir un KTM X-Bow. Dijo que había una flota de KTM X-Bows que se utilizaron para una escuela de manejo de rendimiento, así como una serie de carreras (organizada por Simraceway), en el famoso Sonoma Raceway (35 millas al norte de San Francisco). Ernie dijo que conocía a la gente de Simraceway y que trataría de que esto sucediera. El resto es historia.

Donde tus pies iban a trabajar, pero solo si tu mente estaba ocupada.

Simraceway es un caldo de cultivo para los conductores de autos de carrera. Ofrecen muchos programas de conducción de alto rendimiento, incluidos go-karts de alto rendimiento, escuelas de carreras, entrenamiento de conducción segura, días de prueba LMP3, así como días de pista para llevar su propio automóvil por la pista de carreras de 2.52 millas. El piloto profesional Matt Bell es el tipo que dirige el programa KTM X-Bow, y sería mi instructor para un curso intensivo sobre la conducción de un auto de carreras. Ernie Becker se tomó el tiempo de su apretada agenda para venir con Josh Mosiman y yo para ayudarnos a guiarnos a través del adoctrinamiento de nuestro automóvil. El programa KTM X-Bow en Sonoma Raceway solo ha estado allí durante aproximadamente un año. Antes de usar los X-Bows, Simraceway usaba autos de Fórmula 3. Le pregunté a Matt, "¿Por qué cambiar de un auto de carreras F3 al KTM X-Bow?" Matt dijo: "El X-Bow es un punto de partida mucho mejor para aprender a conducir un auto de carreras".

Simraceway es un caldo de cultivo para los conductores de autos de carrera. Ofrecen muchos programas de conducción de alto rendimiento, incluidos go-karts de alto rendimiento, escuelas de carreras, entrenamiento de conducción segura, días de prueba LMP3, así como días de pista para llevar su propio automóvil por la pista de carreras de 2.52 millas. El piloto profesional Matt Bell es el tipo que dirige el programa KTM X-Bow, y sería mi instructor para un curso intensivo sobre la conducción de un auto de carreras. Ernie Becker se tomó el tiempo de su apretada agenda para venir con Josh Mosiman y yo para ayudarnos a guiarnos a través del adoctrinamiento de nuestro automóvil. El programa KTM X-Bow en Sonoma Raceway solo ha estado allí durante aproximadamente un año. Antes de usar los X-Bows, Simraceway usaba autos de Fórmula 3. Le pregunté a Matt, "¿Por qué cambiar de un auto de carreras F3 al KTM X-Bow?" Matt dijo: "El X-Bow es un punto de partida mucho mejor para aprender a conducir un auto de carreras".

Parece un poco complicado, pero en realidad no fue peor que la cantidad de botones y configuraciones en el manillar de una Honda CRF2020 450.

Para facilitar aún más la experiencia de conducción, se utiliza un Audi DSG (caja de cambios de cambio directo), transmisión de doble embrague y 6 velocidades en el KTM en lugar de una transmisión manual directa. Matt señaló que la mayoría de los estadounidenses no saben conducir un palo. Estados Unidos no está solo, KTM también está teniendo problemas con las transmisiones manuales en China. El X-Bow tiene paletas de cambio, por lo que no estás conduciendo exactamente un Hydramatic Oldsmobile en la pista.

Esta es la versión del coche de carreras de un piloto de motocross que camina por la pista. El piloto profesional de autos de carrera Matt Bell intenta traducir percha, bermshot y matorral en conocimiento de pavimento para MXA.

La experiencia Simraceway KTM X-Bow Experience se ejecuta en tres etapas diferentes. Como era un novato en la conducción de autos de carrera, me colocaron en la Etapa 1, que costó $ 1995 por un día completo de aprendizaje y conducción. También ofrecen experiencias de medio día, así como paquetes combinados. Admitiré estar molesto por tener que aprender sobre el automóvil y los conceptos de manejo antes de poder pisarlo. Me gusta saltar al agua primero y aprender sobre la marcha. Sin embargo, nunca me he subido a un juguete de más de $ 105,000. Entonces, mordí la bala y me concentré en lo que Matt me estaba enseñando. Poder absorber su conocimiento sobre el automóvil y todo, desde cómo sentarse en la bañera monocasco de fibra de carbono hasta cómo anticipar lo que iba a suceder antes de que sucediera, elevó mi conducción a un ritmo rápido. No hay asientos ajustables en la bañera de una pieza de carbono X-Bow. El volante, así como el freno y el acelerador son ajustables. ¿Mencioné que el X-Bow no tiene dirección asistida, control de tracción o frenos ABS? Lo que sientes en el auto es 100 por ciento crudo de la entrada que le estás dando.

El Simraceway KTM X-Bow Experience tiene un grupo de X-Bows listos para una experiencia del mundo real sobre lo que puede salir mal.

Las ruedas realmente estaban girando después de nuestro curso intensivo de aula sobre conducir un auto de carreras. Aprendí que muchos aspectos de las carreras de motocross en realidad se cruzan con los autos de carreras, pero no iba a adelantarme. Primero, tuve que tener una experiencia de manejo real antes de comenzar a actuar como Lewis Hamilton.

Matt comenzó a aprender la parte más importante de una pista de carreras: las curvas. Colocó una esquina larga y lisa de 180 grados en el patín de Sonoma. Una plataforma de deslizamiento es un área de pavimento plano sin nada alrededor que golpear. Matt no me animó exactamente a girar y cometer errores, pero cuando lo presioné, al menos estaba en un lugar seguro para aprender qué hay de malo en el control cruzado en un turno.

Una ligera diferencia en precio, potencia y peso, pero la idea es la misma.

Uno de los aspectos clave de girar un auto de carrera se llama frenado en pista. Al frenar con fuerza inicialmente antes de la esquina, se crea el agarre que necesita en los neumáticos delanteros para que pueda atravesar la esquina sin sobre o debajo de la dirección. Cuando comienzan las curvas, los frenos deben soltarse lentamente hasta el vértice de la esquina. El frenado de senderos crea la tracción necesaria para girar a velocidades más rápidas. Si sueltas el freno demasiado rápido o aceleras demasiado pronto, los neumáticos delanteros podrían empujar o la parte trasera podría girar. Lo que me fascinó fue lo tarde que llegó el vértice en las esquinas para los autos de carrera. Quería girar demasiado temprano y hacer el vértice en el medio de la esquina como lo hice en una moto de cross. Pero, esa física no funciona en la pista de carreras. Afortunadamente, estaba en contacto por radio con Matt, y él podía decirme qué hice mal y cómo mejorarlo con cada toma. El auto estaba por todos lados y solía pelear contra él. Al hacer el frenado rápido temprano y el frenado en la curva, eventualmente desarrollé una transición suave del freno al acelerador. Cuanto más recto se vuelve el auto, más acelerador puedes darle. Fue un acto de equilibrio constante entre la dirección, el acelerador y los frenos. Este ejercicio de una sola esquina me preparó para el éxito durante todo el día.

WP proporciona la suspensión en el X-Bow. Pedimos cosas de la válvula de cono XACT Pro, pero los chicos de Simraceway KTM X-Bow nos miraron como si estuviéramos balbuceando.

Después del ejercicio de curvas en el patín, volvimos al aula para repasar lo que aprendimos de nuestros errores y éxitos. Ahora que sabíamos lo equivocado que podía ser, Matt repasó algunas técnicas sobre cómo recuperarse de un giro. Me emocionó que Matt nos dijera que intencionalmente hiciéramos que el auto rompa la tracción e intente recuperarnos. Eso significaba ser más duro con los frenos, luego soltarlos rápidamente mientras giraba la rueda. Nos hizo hacer esto mientras conducía en el patín. ¡Esto fue estimulante! Tenías que girar al revés al instante para evitar que la parte trasera se volviera. No fue una tarea fácil, aunque fue muy similar a la deriva de la parte trasera de una moto de cross.

ADMITO QUE FRENÉ DEMASIADO FUERTE, GIRÉ DEMASIADO FUERTE Y ACELERÉ DEMASIADO RÁPIDO EN OCASIÓN.
¡CONSEGUIRLO FUE EL SUEÑO DE UN ADRENALINA JUNKIE HECHO REALIDAD!

La experiencia X-Bow fue un gran lugar para aprender, cometer errores y empujar el sobre del automóvil. Admito que frené demasiado fuerte, giré demasiado rápido y aceleré demasiado rápido de vez en cuando. ¡Conseguirlo de lado fue el sueño de un adicto a la adrenalina hecho realidad! No hay muchos lugares donde pueda conducir un automóvil deportivo de $ 105,000 más allá de sus límites físicos. Para llegar montando en una pista de motocross, tendría que empujar hasta el borde del desastre. En un auto de carreras sin nada que golpear, me sentí libre.

Ahora llegaron las cosas serias. Era hora de golpear la pista. Grandes muros, rieles en K, cambios de elevación y giros fuera de curva alinearon la pista de carreras de Sonoma. Se sabe que Sonoma es una de las pistas más intimidantes del circuito de carreras. Esto significaba no más errores. No más vivir al límite. Matt me dio las reglas de la pista y pasó por cada giro paso a paso.

Obtuve un total de cuatro sesiones de 30 minutos en la pista de Sonoma. Sin embargo, en cada sesión tenía que seguir a Matt en su coche Audi de alto rendimiento. Cuando dice "sigue", lo dice en serio. La línea de carrera que usa es el evangelio. No te desvías de él bajo ninguna circunstancia. Es la línea más rápida y segura de la pista. En la primera sesión estaba en un grupo de tres X-Bows siguiendo a Matt. Comenzamos lentamente, con él diciéndonos por la radio cuándo cambiar, dónde estaba el vértice de la esquina, cuándo frenar y cuándo acelerar. Era mucho para recordar, pero él seguía taladrándonos. En la segunda sesión, Matt aceleró y escuché menos de él por la radio. Al final de la sesión recuerdo haber echado un vistazo al velocímetro y decía: "100 mph". Ni siquiera tenía ganas. Matt nos había acostumbrado lentamente a las velocidades más rápidas. Realmente nos inculcó a mirar hacia adelante. Al igual que las carreras de motocross, pensé que sería un pastel para mí, pero ese no fue el caso. A 100 mph en un hipódromo, el suelo pasa más rápido de lo que tu mente puede procesarlo. Tenía que recordarme constantemente mirar más y más adelante

SABÍA QUE NECESITO DOS COSAS PARA LOGRAR ESTO: MUCHO MÁS DINERO Y PERMISO DE MI ESPOSA. Entonces, llamé a Jody para pedir un aumento y a mi esposa para preguntarle si podía convertirme en un conductor de autos de carrera. TENGO LA MISMA RESPUESTA DE UNA PALABRA DE AMBOS.

En la tercera sesión, Matt me hizo marcar. Iba tan rápido como su Audi, y nuestro grupo estaba detrás de él. Cuanto más empujaba a Matt, más quería que se apartara y me dejara abordar la pista solo. Quería libertad, pero sabía en el fondo que era peligroso para mí. Matt nos había llevado al grupo donde quería que estuviéramos. Eramos conductores de autos de carrera competentes pero novatos totales. Para obtener la libertad que queríamos, tendríamos que ganar mucha más experiencia.

Me alegra que MXA nunca haya dejado de presionar para tener en nuestras manos un KTM X-Bow. Fue la experiencia de toda una vida por decir lo menos. Encontrar formas de alimentar la cuenta de adrenalina no es fácil para alguien que ha pasado su vida en el asiento de una motocicleta compitiendo en Supercross, Nationals, motos de una sola vez y haciendo todo tipo de cosas geniales sobre dos ruedas.

De camino a casa, traté de pensar en formas de poner mis manos en mi propio auto de carreras. Sabía que necesitaría dos cosas para lograr esto: mucho más dinero y permiso de mi esposa. Entonces, llamé a Jody para pedir un aumento y a mi esposa para preguntarle si podía convertirme en piloto de carreras. Recibí la misma respuesta de una palabra de ambos.

Gracias de nuevo a Simraceway por la experiencia. Visitar www.simracewaydrivingschool.com para encontrar el adecuado para ti.

 

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