EN MEMORIA: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Por Jody Weisel


A menudo se dice que si vives lo suficiente, verás el fallecimiento de los grandes ... y lo mismo ocurre con Don Jones. Don murió el domingo, a la edad de 84 años.

La mayor parte de la escena estadounidense de motocross es demasiado joven para saber mucho sobre Don Jones y, en el mejor de los casos, la mayoría pensaría en él solo como el padre del cuatro veces campeón nacional de 250 Gary Jones. Y aunque eso es bastante cierto, Don era mucho más que el padre de un piloto.

Don era un corredor respetado en los días sagrados antes del motocross, sobresaliendo en el mundo rudo y accidentado cuando BSA, Matchless, Triumph y Harley dominaban el mundo todo terreno. También fue distribuidor de motocicletas, inventor, genio de I + D, gerente de equipo, diseñador de motocicletas y padre.

A diferencia de los padres de muchos de los motociclistas de hoy en día, las credenciales de Don le permitieron estar al lado del otro como sus dos hijos de fábrica, Gary y DeWayne. Don fue instrumental en el diseño de las primeras versiones YZ de la Yamaha DT-1. Dirigía su propia empresa de posventa, Jones Racing Products. Construyó, diseñó y comercializó su propia motocicleta, la mexicana Ammex. El Ammex logró un mínimo de éxito en manos de Gary Jones y Eddie Lawson antes de que la devaluación del peso limitara su horizonte.
Como Gary Jones y yo éramos inseparables durante la década de 1970, era natural que estuviese expuesto a Don regularmente. No podías ayudar pero te gusta el hombre. Era brusco, irascible e inocente. Si tuviera un momento libre en una carrera, iría a hablar con Don; y durante las carreras siempre traté de estar junto a él en el área del mecánico para escuchar las perlas de sabiduría (y sarcasmo) que inevitablemente fluían de su cerebro no regulado. A mi modo de ver, él era un hombre tan honesto como yo había conocido. Era casi como si no tuviera diálogo interno; lo que pensó, habló y lo que habló fue tan sincero que no pudo evitar doler. Sin embargo, ese era el encanto de Don. Era un cascarrabias, y aunque lo conocí por primera vez cuando tenía unos 40 años, era un cascarrabias incluso a esa edad.

Es fácil recordar las cosas divertidas que Don hizo o dijo durante sus años en el circuito nacional en el Equipo Yamaha, el Equipo Honda, el Equipo Can-Am y con su propio equipo Ammex, pero se pierde los logros del hombre. Sin embargo, quién puede evitar la apelación de un padre, a quien, cuando su hijo Dewayne le pregunta si van a ir al lago Whitney para el 250 Nacional, Don responde: "No tenemos que conducir hasta el lago Whitney para perder, podemos perder aquí mismo en casa ".

Voy a extrañar a Don, pero no tanto como lo hará su gran familia. La "cuadrilla de Jones" era un clan que luchaba, luchaba y amaba. A lo largo de los años han sido destrozados por desacuerdos, pero siempre han logrado mantener el respeto y mantenerse unidos. El elemento central del éxito de Jones y su dotación duradera para el deporte fue el hombre que Gary y Dewayne llamaron "My Old Man".

Había hecho planes con el productor de "The Motocross Files", Todd Huffman, para ir al complejo de Jones en el desierto y realizar una entrevista con Don para Todd, que tenía que estar fuera por negocios. La entrevista fue de cierta importancia porque la enfermedad de Don, que solo había sido diagnosticada en mayo, había progresado muy rápidamente. Los recuerdos de Don de los días gloriosos del motocross necesitaban ser preservados y, como siempre me gustó hablar con Don, dije que haría la parte fuera de cámara. Nunca tuve la oportunidad de ir, pero el miércoles pasado, cuatro días antes de que Don falleciera de cáncer, le envié una carta. Quiero compartir la carta con todos porque expresa lo que pensaba de Don.

Querido don

Una de las cosas de las que me maravillé cuando te vi en el Museo de San Diego en mayo fue cómo todos nosotros los niños éramos tan jóvenes en los años 70 y tú eras tan viejo, y luego, 35 años después, nos veíamos tan viejos y parecías exactamente lo mismo. No estoy seguro de si eso significa que eres un viejo y atractivo o un viejo de 40 años. De cualquier manera, siempre he tenido un lugar cálido para tus formas irascibles.

En muchos sentidos, me recordó a mi padre. No siempre lo veía cara a cara con él, pero el tiempo lo demostró en la mayoría de las cuentas. Mi viejo, VbCrLf, era el padre más genial de la cuadra para todos mis amigos, pero nunca lo vi con la misma luz que mis amigos. Para mí, él era el tipo que me gritaba que hiciera las cosas y me enseñaba cómo hacerlo correctamente. Debo admitir que nunca bateé más de .500 en la escala de "hacerlo" versus "hacerlo bien".

Entonces, puedes imaginar lo que Gary debe haber sentido cuando se enteró de que pensaba que eras el padre más genial; Honesto, franco y directo. Entonces se me ocurrió, que si yo fuera tu hijo, probablemente no encontraría tu exterior brusco más agradable de lo que encontré a mis propios padres. Esa es una extraña paradoja cuando los amigos de tus hijos te consideran un tirador directo, pero tus propios hijos tienen problemas con los mismos rasgos. Debe ser una parte de la vida que siempre quedará sin explicación.

La mayoría de los muchachos de motocross de los años 1970 tenían poca experiencia con personas que decían la verdad todo el tiempo ... y lo contaban de una manera que no se podía ignorar. Pensé que hiciste la "Gran Imagen" mucho más clara. No conozco todas las dinámicas personales que intervienen en las relaciones humanas, pero el mundo necesita mucho más Don Jones y mucho menos gente alegre.

Estoy seguro de dos cosas: uno de nosotros dejará esta espiral mortal antes que el otro (y hay una certeza del 100 por ciento de que ninguno de nosotros quiere ganar esa carrera). Pero, solo por el argumento de que eres tú antes que yo. En ese caso, voy a estar triste en niveles más allá de la empatía normal. Creo que eres uno de los grandes.

Sin embargo, si voy antes que usted, estoy dispuesto a aceptar que podría decir: "Conocía a Jody y, como saben, él pensó que yo era uno de los grandes".

Los mejores deseos,

Jody

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