ENTREVISTA A SHANE MCELRATH: HACIENDO EL SALTO A LA CLASE 450 PARA SUPERCROSS 2021

ENTREVISTA A SHANE MCELRATH: HACIENDO EL SALTO A LA CLASE 450 PARA SUPERCROSS 2021

Shane McElrath y Chase Sexton lucharon duro hasta la ronda final del Campeonato de Supercross de la Costa Este de 2020 y, finalmente, Sexton pudo ganar el título. Por supuesto, Sexton ya tenía un Honda 450 de fábrica en fila, pero Shane McElrath estaba luchando por ganar un viaje de 450 para 2021 desde que señaló de la clase 250. Después de su segundo en Supercross, Shane terminaría en un tercer lugar general muy creíble en la serie Pro Motocross. Con el retraso de las temporadas 2020 y la incertidumbre de cómo serían las carreras en 2021, ha sido una batalla aún más dura para los ciclistas encontrar un equipo para el próximo año de lo habitual.

El gerente del equipo Smartop Bullfrog Spas Motoconcepts, Tony Alessi, y Shane habían estado hablando. Después de montar la motocicleta Honda 2020 450, Shane firmó. El equipo de fábrica HRC Honda piloteará el totalmente nuevo CRF2021 450 la próxima temporada, pero el equipo MCR se apegará a lo que sabe y competirá con el CRF2020 450. Escuche a Shane sobre su temporada 2020, su tiempo con Star Racing Yamaha y su opinión inicial sobre su nuevo equipo en esta entrevista de MXA.

Por Jim Kimball

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FELICIDADES POR FIRMAR CON MOTOCONCEPTS. ¿CUÁNDO EMPEZÓ A HABLAR CON EL EQUIPO? Probablemente fue al menos el comienzo de la vida al aire libre, cuando originalmente hablamos con ellos y en ese momento, todavía había tantas cosas en el aire. Realmente solo estábamos enfocados en el aire libre y todo todavía estaba un poco ajustado debido a COVID y todo. Por lo tanto, muchos equipos aún no estaban seguros de lo que iban a hacer, y de si iban a estar en funcionamiento. Expresaron interés en mí al comienzo de las actividades al aire libre. Empecé a sentarme en cosas como "está bien, nos comunicaremos contigo", y lo mismo con algunos otros equipos. Solo estaba tratando de concentrarme en el aire libre y terminar bien la serie. Terminé la serie de la mejor manera que he tenido, y ese fue mi enfoque principal. Terminamos hablando de un lado a otro con MotoConcepts, así que diría que desde la última ronda al aire libre, que fue el 10 de octubre.th. Eso fue hace más de un mes, y luego realmente comenzamos a hablar con ellos. Supercross no está tan lejos y estamos a finales de año, así que tenemos que poner las cosas en orden y averiguar qué queremos hacer. Pude montar algunas otras bicicletas, y la bicicleta Motoconcepts fue, con mucho, la mejor bicicleta. Me quedé muy impresionado y muy feliz por ello. Pudimos llegar a un acuerdo para llegar a un acuerdo y estamos muy emocionados de dónde nos encontramos. Sentí que esta era la mejor oportunidad que podía haber tenido para la situación y estamos entusiasmados con ella.

Shane McElrath MotoConcepts Racing Bullfrog Spas-4Shane McElrath conducirá la Honda CRF2020 450 para la próxima temporada. Con la pandemia de Covid-19 ralentizando los viajes internacionales y las líneas de ensamblaje en todo el mundo, las piezas todavía no están disponibles para la CRF2021 450 y el equipo no ha podido probar mucho con la nueva bicicleta. Vince Friese correrá en el CRF2021 450 la próxima temporada con Shane McElrath, Benny Bloss y Broc Tickle montados en la versión 2020. 

¿CUÁL ES SU OPINIÓN SOBRE COMPARTIR EL HONDA 2020 450 EN OPOSIÓN AL TOTALMENTE NUEVO 2021? No hay mucho para el nuevo Honda, y sé que mucha gente está esperando. Eso fue algo que MotoConcepts me dijo de inmediato, que están planeando quedarse en la de 2020 porque tienen la bicicleta marcada. Tienen mucho tiempo en esta bicicleta y creen en ella, y es una bicicleta realmente buena. . Vince Friese competirá con la nueva bicicleta para ayudar a desarrollarla, pero el resto de nosotros estaremos en la década de 2020. Dicen que el 2021 está funcionando muy bien hasta ahora, pero el hecho es que estamos muy cerca de la temporada y Vince todavía está manejando su stock porque están esperando que se hagan cosas para él. Entonces, definitivamente es una crisis de tiempo, pero se van a adaptar a medida que se desarrolle este año. Creo que es una idea bastante buena.

EL EQUIPO DE MOTOCONCEPTS SOLO CORRE EN SUPERCROSS AHORA MISMO. ¿CUÁLES SON TUS PENSAMIENTOS? Honestamente, no es algo malo, pero la verdad es que quiero ser bueno al aire libre y siento que soy bueno al aire libre. Simplemente me pasan por alto. La conclusión es que pasamos la mayor parte del año en Supercross, así que cuando llega el momento de correr al aire libre, es como "está bien, saltemos a la bicicleta, configurémosla un poco y corremos". Ciertamente no quiero que me conozcan como un "chico de Supercross", pero eso es lo que le he dado a la gente para que se desvíe. Es un fastidio, pero disfruto mucho competir con ambos. Me gusta el cambio de ritmo y la determinación del motocross.

¿TE PREOCUPÓ EL EQUIPO SÓLO SUPERCROSS? No quiero que suene como si no estuviera interesado en ellos en absoluto, pero la única parte de Supercross, realmente no me gustó la idea de eso. No quería ir por esa ruta a menos que tuviéramos que hacerlo, pero una vez que probé su bicicleta, pensé "Dios mío, no puedo creer lo buena que era la bicicleta". Luego pensé "está bien, veamos qué podemos averiguar". Todavía es un trato exclusivo de Supercross, pero siento que eso me preparará lo mejor para mi carrera. Me ha dado la mejor oportunidad que pude haber tenido al ir a la clase 450. Todavía tenemos la opción de negociar cosas al aire libre si decidimos hacerlo. Personalmente, quiero correr al aire libre, pero también quiero ganar algo de dinero. No voy a correr al aire libre y no me pagan. Tenemos trabajo por hacer, pero estoy muy emocionado por el equipo. Siento que es un equipo sólido y el equipamiento es muy bueno. Ha sido muy bueno trabajar con ellos y Mike Genova. Son muchachos muy inteligentes y con solo estar un poco cerca de ellos, realmente lo veo, así que estoy muy emocionado por eso.

Actualmente, Shane McElrath está programado para competir solo en Supercross en 2021 porque su equipo no compite con los Nacionales. 

AUNQUE EL EQUIPO MCR NO CORRE EN SUPERCROSS, HAN DEMOSTRADO LA CAPACIDAD DE CORRER AL FRENTE. Siento que recién estoy comenzando mi carrera, y esta es mi mejor oportunidad ahora que estoy en el equipo de Motoconcepts. Eso podría cambiar en el futuro. No estoy diciendo que lo hará. No estoy diciendo que este sea el lugar donde estaremos para siempre. Recién estoy comenzando en la clase 450 y estoy muy emocionado por eso. Siento que estoy en una buena posición y tengo una muy buena oportunidad solo para desarrollarme. No pienso necesariamente en un resultado determinado o en un número determinado, pero siento que puedo andar en bicicleta muy bien. Soy un corredor bastante inteligente y estoy bastante desarrollado en la clase 250. Eso me ayudará a adaptarme a la clase 450 mejor que en cualquier otro momento.

¿CÓMO HA SIDO TRABAJAR CON TONY ALESSI? En tan solo un par de días de trabajar con él he aprendido que es muy, es muy inteligente. Es un buen mediador entre todos. Es súper transparente, súper abierto y estoy súper impresionado con él. Es muy inteligente, muy bueno para saber de qué hablar en cuanto a bicicletas. Nunca he conocido al Alessi personalmente, pero solo conociéndolo un poco, parece un tipo muy agradable y muy dedicado a querer hacerlo bien y rendir bien. Estoy impresionado hasta ahora y Tony definitivamente sabe lo que hace.

CON TODO LO QUE HA CAMBIADO, ¿SE HA TOMADO ALGUN TIEMPO LIBRE? Bueno, en realidad, durante las últimas dos semanas después de la ronda final, estuve probando motos. Y luego, durante las últimas dos semanas, tuve una semana libre por completo, pero nos íbamos a mudar de nuestro apartamento porque nuestro contrato de arrendamiento había terminado. Luego, la semana pasada, fui a Carolina del Norte para un retiro de hombres. Realmente pude alejarme y pasar un tiempo con algunos de los otros chicos de la industria y poder pasar un tiempo en la Palabra, tener compañerismo y crecer juntos. Eso fue realmente genial y realmente refrescante. Tuve dos semanas de inactividad y ahora vuelvo a entrenar.

Shane McElrath 2020 Redbud National 1Shane McElrath y su esposa después del podio en RedBud # 1. Shane obtuvo el tercer lugar en general en los dos RedBud Nationals este año y ganó la primera manga en RedBud # 2 en la clase 250.

USTED MENCIONÓ SER DESCUBIERTO EN AL AIRE LIBRE, PERO AÚN TERMINÓ TERCER TOTAL EN PUNTOS. Bueno, lo malo es que teníamos una serie más corta. Tuvimos nueve rondas y fue más tarde en el año. Me fastidió que fueran solo nueve rondas porque las últimas dos rondas fueron realmente buenas para mí. Cada fin de semana cambiaba la moto y mejoraba un poco la moto. Me estaba acercando a la bicicleta y estaba mejorando. Terminé tercero, pero supongo que las carreras individuales no necesariamente contaron la historia del progreso que estábamos haciendo. Tuve dos podios y quizás cuatro cuartos puestos. Fui súper consistente en comparación con lo que he sido en el pasado. Como corredor; esta fue mi carrera de séptimo año. Mi último año en la clase 250, estuve en el mejor equipo 250 en el paddock. Entonces, el cuarto lugar en mis ojos fue insatisfactorio. Incluso mis dos podios en tercer lugar fueron insatisfactorios. Debería estar más alto que eso, pero a lo que se reduce es a que realmente nunca puse juntos esos "buenos paseos". Fue una pequeña montaña rusa todo el año y eso me costó algunos podios. Me costó un puesto y eso fue lo más importante. Aprendí mucho este año y tuve que asumir mucho por lo que estoy muy agradecido y muy emocionado. Pero los resultados no muestran necesariamente, supongo, cómo progresó mi año y en realidad fue mucho mejor que en el pasado.

UNA COSA QUE SUS RESULTADOS NO MUESTRAN ES LA HISTORIA DE ATRÁS, HICIERON CAMBIOS SIGNIFICATIVOS AL IR A STAR RACING YAMAHA. Fue un gran cambio. Todavía estoy muy agradecido por eso y muy emocionado por eso, pero tampoco quiero que eso parezca una excusa. Fue la primera vez que realmente cambiamos algo grande en cinco años, así que fue un gran cambio. Pero personalmente, esperaba más de mí mismo con eso, pero honestamente, la parte del cambio fue mucho más profunda que los resultados. Me cambió como corredor. Me cambió como persona. Me cambió como esposo y en muchas otras áreas. Ciertamente, en la pista fue una de esas áreas, pero supongo que la parte que mucha gente no ve es en todas partes donde me cambió. Algunas personas dicen "Shane lo tenía, lo tiró a la basura", pero era como si hubiera mucho más que solo los resultados el día de la carrera. Fue un gran cambio en todas las áreas de mi vida y de mi esposa y estamos muy emocionados por ello. Una vez más, esperábamos más de nosotros mismos. Queríamos más resultados en cuanto a resultados, pero en cuanto a resultados, todavía lo hicimos bastante bien. Pero también crecimos en muchas otras áreas y eso es por lo que tenemos que estar agradecidos.

Shane McElrath Chase Sexton 2020 SALT LAKE CITY SUPERCROSS ROUND 3 -4056Shane McElrath y Chase Sexton lucharon duro por el Campeonato 250 de Supercross de la Costa Este. Al final, Chase Sexton se aseguró el título, pero Shane McElrath ganó una valiosa experiencia luchando en el frente.  

¿ES CIERTO QUE HABÍA ALGUNA POSIBILIDAD DE QUE PODRÍA SER ELEGIBLE PARA PERMANECER EN 250 SUPERCROSS PARA 2021? Lo mencionamos al principio, incluso antes de ir a Salt Lake. Gané las dos primeras rondas en Salt Lake y eso me puso por encima del límite de puntos. Al ir a Salt Lake, pensamos "está bien, solo vamos a hacer esto". En ese momento, había mucho en el aire con las carreras. ¿Incluso íbamos a llegar a la carrera, y qué pasaría si solo pudiéramos correr algunas y luego tuviéramos que cancelar el resto o qué? Entonces, lo mencionamos como, "oye, ¿y si este año se descartara para todos los puntos"? Feld estaba de acuerdo con eso, pero querían hablar con AMA al respecto. La AMA estaba abierta a ello, pero lo que volvió a pensar fue que querían que todos los equipos también votaran y se votó no, lo cual está bien, especialmente después de que Salt Lake terminó. Realmente no contaba con que eso sucediera, pero no supimos nada al menos hasta la mitad del camino al aire libre. Se habló de ello, pero tuvimos que trabajar hacia adelante como si no nos fuéramos a quedar en la clase 250. Como dije, no contábamos con que se revirtiera, pero definitivamente lo estaban abordando.

DYLAN FERRANDIS Y CHASE SEXTON TENÍAN 250 CARRERAS IMPRESIONANTES, PERO LA SUYA FUE MUY CERCA. TENÍAN GRANDES OPORTUNIDADES PARA 2021. EN EL LADO DE LA FLIPSIDE, PARECÍAN HABER MUY PEQUEÑAS 450 OPORTUNIDADES PARA USTED MISMO, ¿QUÉ ESTÁ PASANDO? Realmente no lo se. Hay mucha especulación al respecto y todo el mundo tiene sus opiniones al respecto. Es un problema porque estamos tratando de competir, ganar dinero y tener un trabajo de verdad. Hay mucha gente que tiene el potencial para hacer eso y la parte más fastidiosa es que hay algunos tipos que ganan mucho dinero. La industria es dura. Todos en la clase 450, entre los diez primeros al menos, son campeones anteriores. Para nosotros este año, no fue un buen año para avanzar porque no hay atracciones. Además, a cualquier lugar al que íbamos a ir, solo iba a ser un contrato de un año porque muchos contratos vencen el próximo año. muchos de los que están compitiendo en este momento lo han hecho durante bastante tiempo. Hay rumores de que algunas personas quieren retirarse después del próximo año. Es solo este lugar en nuestra industria en este momento el que está tan atrapado y la clase está llena.

Shane McElrath MotoConcepts Racing Bullfrog Spas-1Para el calendario de Monster Energy Supercross 2021, haga clic aquí.

EL EQUIPO DE MOTOCONCEPTS PARECE UN PUNTO MUY CERCA; ¿TIENE ALGUNA PENSAMIENTO SOBRE ESTO? Por lo que estoy escuchando, sí. Sé que hacen cenas de equipo todos los viernes por la noche. Sé que pasan tiempo juntos como equipo. En lo que respecta a la conducción, todos vamos a la misma pista todos los días y montamos. En cuanto al entrenamiento, estoy bastante seguro de que podemos hacer nuestro propio trato de entrenamiento porque no me han presionado nada. Mencioné que todavía estaba entrenando con Swanie (Gareth Swanepoel) si esa era una posibilidad con ellos, si podía resolver algo y ellos decían, "sí, está bien".

TONY ALESSI DIJO EN EL COMUNICADO DE PRENSA QUE ESTABA FELIZ DE TENERTE EL PRÓXIMO AÑO, ES MUY BUENO. Me hace muy feliz y emocionado. Esta es una gran transición para mí, y siento que, como corredor, debes tener confianza. Necesitas un buen equipo; necesitas un buen programa. Necesitas un buen equipo, y creo que desde fuera, eso se mira mucho. Una vez que probé sus bicicletas, pensé: "Si voy a ser competitivo, será en esta bicicleta". Eso fue realmente lo que me emocionó y ayudó a aumentar mi confianza. Siento que soy un buen corredor. No he competido con muchos de los chicos de la clase 450. Definitivamente estoy emocionado de llegar allí y realmente ver dónde apilamos, ver dónde podemos comenzar y simplemente construir desde. No creo que pueda vencer a todos esos tipos, pero no creo necesariamente que me vayan a depilar. Realmente no tengo muchas expectativas en este momento. Es como “sigamos aprendiendo a manejar la bicicleta”. La 450 es mucha bicicleta para manejar y mucha bicicleta a la que acostumbrarse y luego correr es un juego de pelota totalmente diferente también. Estoy en una muy buena moto y creo que todo el paquete me va a preparar muy bien. Este equipo me ayudará a tener confianza y me ayudará a construir cada ronda. Como dije, no tengo expectativas, pero siento que puedo ser realmente competitivo.

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