ENTREVISTA AUSTIN FORKNER: "NO ME PAGAN PARA VIAJAR, ME PAGAN PARA CORRER"

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ENTREVISTA AUSTIN FORKNER: "NO ME PAGAN PARA VIAJAR, ME PAGAN PARA CORRER"

Puede ser aceptable comparar la carrera de Austin Forkner con la de Adam Cianiarulo. Ambos eran campeones amateurs, pilotos del Team Green y pilotos de Monster Energy Pro Circuit Kawasaki. Del mismo modo, ambos se han mostrado muy prometedores, solo para que las lesiones los marquen durante largos períodos de tiempo. Aún así, Kawasaki no se ha rendido con Adam o Austin. En 2021 Supercross, Forkner fue el líder en la primera carrera, hasta que una clavícula rota lo sacó en la segunda ronda. Ahora curado y listo para AMA Motocross, Forkner tiene un punto que demostrar, aunque con un modesto objetivo de progreso continuo.

Además de que el Campeonato 250 al aire libre de este verano es un objetivo principal, Austin puede tener más en qué pensar con el reciente anuncio de que Eli Tomac dejará el equipo Monster Energy Kawasaki al final de la temporada. Originalmente, Austin estaba listo para saltar a la clase 450 para 2022 porque iba a destacar de la clase 250 este año. Tiene sentido que tome el lugar de Tomac para 2022. Pero su lesión lo mantuvo alejado de las carreras, lo que significó que no superó la regla de 135 puntos de la AMA y tendrá otro año de elegibilidad de 250.

Por Jim Kimball

AUSTIN, USTED RESULTÓ LESIONADO EN LA RONDA 2, PERO HA ESTADO DE NUEVO EN BICICLETA DURANTE ALGUN TIEMPO. PENSAMOS QUE ESTARÍA EN LAS ÚLTIMAS DOS 250 CARRERAS DEL ESTE. Bueno, fue una decisión del equipo para mí no correr las últimas rondas. Estaba en el aire sobre eso, y estaba bien de cualquier manera. Comprendí si no querían que lo hiciera porque, obviamente, no quieren que te lastimes al aire libre y quieren que estés saludable al aire libre. Estaba ese lado, y luego estaba el lado de "oh hombre, quiero correr".

Austin Forkner Glen Helen Outdoors Testing-18Austin Forkner trabajando en Glen Helen mientras probaba con el equipo Pro Circuit Kawasaki. Compartimos algunos videoclips de Austin montando en Glen Helen y también hablamos con él en una entrevista en video hace unas semanas, haz clic aquí para verlo.

¿Jugó su lesión en la decisión? Sí, estaba bien con cualquier decisión que se les ocurriera. Mi clavícula se rompió bastante. Casi lo hice añicos. Lo rompí en cuatro pedazos. Le pusieron una placa y siete tornillos, lo volvieron a armar y estuvo bien. Pero no fue como perderse un par de carreras y regresar. Fue como "está bien, tenemos que dejar que esto se cure completamente porque está roto en suficientes pedazos que tenemos que dejar que todos esos pedazos se recuperen". Si fue una ruptura limpia que tienes que curar, es diferente. Pero tenía cuatro diferentes que tenía que curar, así que tuvimos que esperar un poco más. Pero estoy bien ahora, de vuelta a montar y entrenar, y ahora de vuelta a Oklahoma. Hice algunas pruebas en California cada vez que comencé a montar de nuevo. La moto funciona bastante bien.

¿QUIÉN LE AYUDA A TOMAR ESAS DECISIONES? No soy solo yo. Es Mitch en Pro Circuit, Bruce y los chicos de Factory Kawasaki están involucrados. Somos un equipo de fábrica, y ellos son Kawasaki de fábrica, por lo que no es solo entre Mitch y yo. Probablemente le pregunten a Robbie Reynard (entrenador) qué piensa. Pasa por algunas personas diferentes. Yo, personalmente, quiero correr, y les dije eso y me dijeron “esto es lo que creemos que es mejor”, y lo entendí. “Queremos que venga fresco al aire libre. Queremos que vengas preparado para eso y no tengas que preocuparte por estas dos últimas rondas de Supercross que no significan nada ”, fue su postura. Lo entendí, pero sentí que "me gustaría correr, pero escuché de dónde vienen". Su proceso de pensamiento fue “queremos que ganes un campeonato al aire libre. Estás fuera del Campeonato de Supercross ".

Austin Forkner 2021 Supercross_Houston 1_Austin Forkner-6731Obstáculos empinados, surcos y ningún margen de error son solo algunas de las razones por las que Supercross es difícil. Incluso los mejores ciclistas sufren accidentes con frecuencia.

SE HA PERDIDO LOS ÚLTIMOS DOS AÑOS AL AIRE LIBRE DEBIDO A UNA LESIÓN. ¿QUÉ ES LO QUE MÁS ESPERAS PARA ESTE VERANO? Realmente no he establecido muchas expectativas al entrar. Como dijiste, no he corrido por un tiempo, así que realmente solo quiero entrar, pasar la primera carrera y luego hacer algunos nuevos objetivos a partir de ahí. Obviamente, tengo el objetivo final de estar en una batalla por el campeonato y estar en condiciones de ganar el campeonato. Pero solo necesito pasar las dos primeras carreras para ver dónde estoy y ver en qué necesito trabajar. Podría salir con swing y nunca perderme el ritmo por perderme un par de temporadas al aire libre o podría salir y decir: “Está bien, aquí es donde me falta. Aquí es donde necesito mejorar ". Como dije, solo voy a intentar pasar las primeras carreras primero y luego reevaluar. Obviamente, tengo una expectativa general y es solo tener podios y resultados consistentes entre los cinco primeros y ganar, y si lo hago, generalmente me colocará en una posición de campeonato.

INCLUSO EN TU TEMPORADA DE NOVATOS, ERAS FUERTE, DE HECHO, TOMASTE LA GANANCIA GENERAL EN IRONMAN. ESO TIENE QUE CREAR UNA CIERTA CANTIDAD DE EXPECTATIVAS. Siento que tengo expectativas sin importar qué. Tengo suficientes expectativas en mí mismo que no importa lo que los demás esperen de mí. Esperaba lo mejor de mí mismo desde que me convertí en Pro. Tuve una temporada de novato bastante buena e incluso mi última temporada completa al aire libre que corrí hace dos años; Tuve esas cuatro malas carreras al final de la temporada. Estaba liderando o en una posición de podio en cada una de esas ocasiones. Debería haber tenido una victoria o podios al final de esa temporada al aire libre. Simplemente tuve mala suerte en esas carreras. Estuve constantemente allí al final de la temporada y la gente simplemente me sacó, pero es lo que es. Solo recuerdo lo bien que estaba pilotando, más que los resultados.

Austin Forkner Jett Lawrence 2020-Salt-Lake-City-Supercross-Round-15-3-4Austin Forkner y Jett Lawrence intercambiaron pintura varias veces en Supercross el año pasado, estamos emocionados de ver a estos dos pelear en Fox Raceway el 29 de mayo.

EL AÑO PASADO TUVO GRANDES LESIONES EN EL ABDOMEN. ¿TIENE ALGÚN AFECTO LINGERING DE ESO? No. Soy 100% de eso. Esa fue probablemente la peor lesión que tuve. Realmente no tengo ninguna herida persistente por eso, aparte de una cicatriz desagradable en mi estómago que se ve bastante retorcida. Volví a montar en ocho semanas. No tengo ningún efecto de eso. En ese momento, fue malo. Estuve en el hospital durante una semana. No comí y perdí como 15 libras.

HAS GANADO A FERRANDIS Y SEXTON ANTES AHORA AMBOS HAN TENIDO ALGÚN ÉXITO EN LA CLASE 450. ¿CÓMO SE SIENTE CON SUS TEMPORADAS? Me siento bien por eso y por el éxito que han tenido. Originalmente, el plan para mí era ir a 450 para 2022, pero como no señalé este año, volveré a hacer 250 el próximo año. Si es todo el año o qué, no estoy seguro. Pero volveré a hacer 250 Supercross el año que viene. Es bueno ver que los muchachos contra los que he competido o vencido o con los que he luchado por campeonatos o lo que sea, están en la clase 450 y lo están haciendo bien. Es bueno ver y pensar que cada vez que llegue a 450, debería ser tan capaz como esos muchachos.

Austin Forkner_Chase Sexton_2019 Rutherford Supercross-1535Austin Forkner lideró a Chase Sexton en el Rutherford Supercross en 2019. Austin lideró el Campeonato hasta que se rompió el ligamento cruzado anterior esta noche y se perdió las carreras finales. Chase Sexton ganó el título de 250 East en 2019 y lo repitió en 2020 antes de pasar a la clase 450 para Outdoors el año pasado.  

COMO USTED MENCIONÓ, DESDE QUE ESTÁ PLANIFICANDO SU MUDANZA PRONTO A LOS 450, USTED MNO MANTENGA MUCHO CONTACTO CON FÁBRICA KAWASAKI. Eso es lo que estaba diciendo antes. Sí, Mitch y yo nos sentamos y conversamos. Pro Circuit está involucrado, mis entrenadores están involucrados y los chicos de Kawasaki definitivamente están involucrados. Solo porque somos Pro Circuit Kawasaki y no estamos bajo la carpa Factory Kawasaki, no significa que ellos no estén involucrados y que no tengan voz. En última instancia, los chicos de Factory Kawasaki se parecen mucho a los jefes principales. Si bien Mitch es el dueño de nuestro equipo y técnicamente es mi jefe, ellos también son Factory Kawasaki que toman muchas de las decisiones importantes en lo que respecta a los equipos de carreras. Definitivamente no somos solo Mitch y yo.

CON EL RECIENTE ANUNCIO DE ELI TOMAC QUE SE PARTIRÁ PARA YAMAHA EL PRÓXIMO AÑO, ¿ESO PODRÍA CAMBIAR LAS COSAS PARA USTED, Cierto? Definitivamente podría cambiar las cosas para mí. Obviamente, esa será una decisión de la que tendremos que hablar porque hemos tomado la decisión de quedarme 250 nuevamente el próximo año. Dependiendo de lo que pase con eso, podría o no afectar lo que me pase. Depende. Hay muchos factores que podrían alterar eso. No sé si me quedo con 250 todo el año que viene o si voy a 450 un poco antes. Todo eso está en las cartas y se decidirá cuando quieran hablar de ello.

Austin Forkner_2021 Orlando Supercross 1-7637Austin Forkner Pro Circuit Kawasaki KX250. 

A MENUDO HAS SIDO EL CHICO MÁS RÁPIDO, PERO HAS CORRIDO A HERIDAS. SOLO NECESITA UNA SERIE BUENA Y SALUDABLE. No he tenido eso en dos años, así que va a ser agradable montar al aire libre. Simplemente vaya allí y haga mi mejor esfuerzo y vea qué sucede y haga un nuevo objetivo desde allí. Haga un ajuste, haga un cambio, sea cual sea el caso. Estoy emocionado de volver a las carreras y estoy agradecido por ello. Sé que soy fuerte y puedo hacerlo bien al aire libre, y el objetivo es el Campeonato. El objetivo es conseguir podios consistentes, victorias en carreras y finales consistentes, además de hacer toda la serie también.

Y LUEGO ESTÁ EL LADO FINANCIERO DE RACING PRO TAMBIÉN. Por mucho que me gustaría, no me pagan por montar mi moto de cross. Me pagan por competir con mi moto de cross y me pagan por los resultados de correr con mi moto de cross, no solo por montar. Cada vez que me pierdo tantas carreras como tengo, de alguna manera, siento que no estoy haciendo mi trabajo, porque me pagan por correr. Obviamente, hay una gran cantidad de dinero de bonificación que se puede ganar, y también está ese lado. Perdí todo el dinero extra en mi bolsillo y dinero en el banco, lo cual siempre es bueno. Sé que todo el mundo habla de todas mis lesiones y esas cosas, pero yo también estoy harta de ellas. Te prometo; Estoy 100 veces más enfermo de lesionarme que cualquier otra persona que mire de afuera hacia adentro. Lo superé tan bien como todos los demás. Quiero obtener los resultados de los que sé que soy capaz y mantenerme saludable.

Kyoshi_Austin Forkner_GLen Helen_05282016Aquí está Austin restregando en su temporada de novato, 2016. Aunque Austin se perdió las temporadas al aire libre 2019 y 2020, todavía esperamos que sea un contendiente en la temporada 2021. 

Ha pasado un tiempo desde que eras novato, pero mirando hacia atrás, ¿los 250 pilotos mayores tienen una actitud sobre los 250 novatos? Vi un poco de eso con seguridad, y veo de dónde venían ahora, siendo yo como un chico de tercer o cuarto año en la clase. Veo esa actitud un poco hacia los niños más pequeños. Nunca querrás que venga alguien más joven y te golpee, pero ese es el hecho; que se acercan niños rápidos y en algún momento te venceremos. Realmente nunca lo entendí tan mal, como súper, súper molesto. Al llegar a la clase 250, me pusieron en el suelo, pero no recuerdo que fuera como si me hubieran "atravesado el timbre". Aprendí lo que supongo que se suponía que debía aprender, y eso es lo que todo novato tiene que aprender.

¿HAS PRACTICADO ALGUNA VEZ CON UNA KX450? He estado montando un 450 durante las últimas tres semanas, solo para mezclarlo. Usas todos los diferentes músculos de la 450. Es bueno mezclarlos y, a veces, me hace tener que ser más agresivo. La 450 es mucho más pesada, y luego vuelvo a la 250 y es como "wow, esto es mucho más liviano y puedo lanzarlo mucho más".

Austin Forkner Robbie Reynard 2021 Houston Supercross 3-9584Austin Forkner con su entrenador Robbie Reynard en el Supercross de Houston a principios de este año. 

¿CON QUÉ FRECUENCIA ESTÁ ENTRENANDO CON SUS EQUIPOS PRO CIRCUIT KAWASAKI? Hago mis propias cosas aquí en Oklahoma. Voy a California y estoy ahí fuera, y tengo que estar ahí en ciertas épocas del año. A veces, hace demasiado frío para montar aquí, pero definitivamente prefiero estar aquí. Aquí es donde está mi entrenador de levantamiento de pesas. Aquí es donde está mi entrenador de equitación, Robby. Aquí es donde están sus huellas. Aquí es donde está mi hogar. Tengo una casa aquí. Aquí es donde está todo. Me siento como en California, simplemente estoy fuera de lugar allí, y simplemente no me siento cómodo allí.

¿QUÉ ES LO QUE PREFIERES DE OKLAHOMA? Para mí, las pistas no son tan buenas en California. Obviamente, la pista aquí es mucho mejor y mucho más realista para las carreras. Pala o Fox Raceway es una excepción, pero todas las demás carreras son carreras del Medio Oeste y la Costa Este. Hay Washougal, Pala y Colorado, pero incluso Colorado son surcos realmente retorcidos, no se parecen mucho a la tierra de California. Red Bud, Budd's Creek, Southwick, Millville, Ironman son muy astutos, muy parecidos a los que conduzco aquí. Prefiero estar aquí, pero obviamente si tengo que salir y Mitch me quiere ahí o lo que sea, entonces él es mi jefe y tengo que hacer lo que dice.

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