ENTREVISTA DE LA SEMANA: ROGER DeCOSTER

_BAS7491Roger DeCoster (a la izquierda) tiene un elenco de personajes repletos de estrellas con los que puede trabajar en KTM, incluidos Ian Harrison (foregroud), Carlos Rivera (sombrero) y Ryan Dungey (derecha).

"The Man" suena a los pilotos de su equipo, el éxito de KTM, las próximas rondas de USGP, los jóvenes pilotos que representan al equipo de EE. UU. En el MXDN, trabajando para Stefan Pierer y cómo la serie AMA National necesita mejorar.

Por Anna y Jim Kimball

_BAS7440En 2016, Ryan Dungey ganó KTM un segundo título de 450 Supercross. 

Roger, ¿dirías que ha sido un año exitoso para ti y para el equipo Red Bull KTM? Ryan Dungey ganó el título de Supercross y Marvin Musquin ha mostrado destellos de brillantez en su primera temporada con un 450. Luego estuvo la lesión de Dungey durante la lesión de los Nacionales y Dean Wilson.
En este momento estamos pensando en hoy y mañana. Ya nos olvidamos de Supercross, pero no deberíamos, porque ese es el objetivo más importante del año para ganar Supercross. Pudimos hacer eso. Marvin Musquin hizo un muy buen trabajo para su año de novato en el 450. Entonces, en general, fue un buen año. Marvin está en un buen lugar en la clasificación al aire libre y espero que pueda terminar allí [tercero en general], lo que podría ser muy bueno para un novato. Su serie de Supercross también fue muy buena. Si nos fijamos en lo que decía la prensa antes de que comenzara la temporada, no le dieron a Ryan Dungey muchas oportunidades en Supercross.  Se trataba de Eli Tomac y Kenny Roczen, y Ryan ganó de forma dominante. Siento que realmente lo intensificó desde el año pasado hasta este año. Entonces, en general, estoy bastante feliz.

¿Puede Marvin Musquin ganar un título de 450? ¿Y qué hay de Dean Wilson regresando de una rodilla rota?
Como dije, si Marvin puede terminar tercero en general, que es su posición actualmente, eso sería realmente bueno para un novato. Tiene la técnica para mejorar con la dureza y la consistencia para hacerlo cada semana. Dean Wilson ha tenido muchas lesiones antes de venir a nosotros, y no ha podido cambiar eso. Solo han sido las últimas carreras en las que ha podido competir, y está mejorando lentamente. En Budds Creek fue el sexto mejor piloto, lo cual es bastante bueno para un tipo que no ha podido correr más de una docena de carreras en los últimos dos años. Todos los años antes de eso, ha tenido varias lesiones, por lo que ha sido difícil para Dean. Espero que pueda seguir mejorando y terminar bien. También competirá con los dos USGP, lo que le da algunas carreras más para esta temporada. Ojalá pueda terminar fuerte.

Roger, este año es tu primer año en tener al equipo Troy Lee KTM como el esfuerzo oficial de la fábrica 250 de KTM. ¿Sientes que es mejor tener el equipo de la fábrica 250 separado de los 450?
Para nuestra tripulación es un poco más fácil. Cuando compites en ambas clases, básicamente no tienes tiempo para abordar ningún problema con alguien en particular. Puedes supervisar y decirle a la gente qué hacer, pero no hay espacio para prestarle mucha atención personal a alguien cuando tienes muchos chicos en la pista y las prácticas son consecutivas. Así que básicamente estás viendo todas las carreras. Esa es la razón por la que lo hicimos. Las cosas no han ido tan bien como esperábamos para este primer año, pero hay muchas lesiones en el equipo de Troy Lee. Creo que hay algunas buenas personas y tenemos que encontrar una manera de brindarles más apoyo para la próxima temporada. De esa manera no estaremos en la misma situación, por lo que podemos brindarles más ayuda para lograr lo que necesitan.

_BAS7243Marvin Musquin volverá a formar parte del equipo de Red Bull KTM en 2017 y buscará la esquiva victoria del evento principal de 450 Supercross. 

¿Qué nivel de apoyo brindas al programa BTO Sports KTM?
No son fábrica completa, pero son un equipo de soporte. Los ayudamos hasta el punto en que pueden obtener casi todo lo que hay en nuestras bicicletas. Hacemos sus motores y suspensión, pero su presupuesto no es tan grande como el de un equipo de fábrica. Tienen que encontrar dinero a través del patrocinio para pagar muchas de las cosas. Para un equipo así, no es demasiado fácil. No reemplazan las piezas con tanta frecuencia como lo hace el equipo de la fábrica. Nos gusta cambiar las cosas con frecuencia y nos miman. A veces pienso que en realidad es mejor dejar lo que está en la bicicleta en cada carrera, reparar esas partes y volver a ponerlas. Los equipos de fábricas tienden a reemplazar las cosas solo para estar seguros. Todos tienen miedo de ser culpados si hay una falla, y es por eso que necesitas una buena mecánica. Un buen mecánico puede juzgar si una pieza debe reutilizarse. Nuestros motores funcionan mejor después de una carrera que después de haber sido reconstruidos nuevamente. Eso es más o menos lo mismo, creo que con todos los equipos de fábrica. El motor se vuelve más libre. Es como cuando compra un auto nuevo, funcionan mejor si maneja alrededor de un par de miles de millas que cuando son nuevos.

¿Cómo ha cambiado tu papel como gerente de equipo de Team USA para Motocross des Nations?
Definitivamente es cada vez más difícil que los mejores jugadores quieran ir y que sea una prioridad para ellos mismos. Básicamente hay dos tipos de jinetes. Existe el joven piloto que está en las carreras, pero no tiene interés en la historia del deporte. Luego, algunos jóvenes están interesados ​​en la historia del deporte y quieren estar allí para continuar creándolo. Todavía hay algunos ciclistas que sienten que las Naciones son un evento importante y lo quieren en su currículum.  Cooper Webb es uno de ellos. En realidad, los tres muchachos con los que terminamos este año realmente querían ir, y estoy muy feliz por ellos. Creo que trabajarán bien juntos, y espero que los europeos subestimen lo que nuestros muchachos pueden hacer. Creo que podemos ganar. Son tipos realmente duros y hay mucho dinero para nuestro equipo de carrera.

¿Qué quieres decir con eso?
Hay un gasto bastante grande para pagar a tipos como Eli Tomac, Ryan Dungey y Kenny [Roczen. Los equipos de carrera les pagan bien, porque la expectativa de ganar está ahí. Las fábricas no pagan realmente a los corredores que representan al equipo de EE. UU. El dinero tiene que venir de los programas de carreras de Estados Unidos. Los pilotos de nuestro equipo tienen la presión de hacerlo bien para justificar gastar ese dinero. Cuando considera el dinero gastado para ir, es genial si ganamos. Tiene un efecto un poco positivo en las ventas de bicicletas, pero lo principal que afecta las ventas en los EE. UU. Es Supercross. Los Nacionales también tienen algo que ver con eso, por eso hay mucha presión sobre las carreras en los Estados Unidos. Presionamos mucho a los corredores, y la vida puede ser bastante infeliz si los corredores no se están desempeñando bien. como deberían. Entonces, los corredores y los entrenadores, ahora cada vez más, intentan minimizar cualquier evento que esté fuera del campeonato. Quieren estar listos para Anaheim 1, lo que significa que quieren descansar y poder entrenar y probar. Todos sabemos que tomar vuelos al extranjero no es lo más fácil para su cuerpo.  Creo que la comunidad de motocross debería darles un poco más de crédito a los muchachos cuando vayan allí y compitan por el Equipo de EE. UU.

“GANAR ES LA ÚNICA FORMA EN QUE OBTENEMOS CRÉDITO. SÓLO TENEMOS UN CAMINO, Y ESO ES GANAR ... NO ES TAN GRANDE QUE LOS AMERICANOS VAYAN A ALLÍ Y GANEN, PORQUE ESTO ES ESPERADO ".

Parece que la mentalidad estadounidense es que se espera ganar el MXDN, mientras que algo menos que eso es un fracaso.
Ganar es la única forma de obtener crédito. Solo tenemos un camino, y eso es ganar. La gente necesita recordar que no es como si estuviéramos corriendo aquí en los Estados Unidos y los europeos vienen aquí. Vamos allí y corremos en su patio trasero y en esos países una vez al año. Si pueden vencer a los estadounidenses, entonces es un gran problema para ellos. No es tan grande para los estadounidenses ir allí y ganar, porque solo se espera.

_SOU6535Marvin Musquin (25) se queda en KTM, pero ¿a dónde irá Dean Wilson (15)? 

¿Qué opinas de la serie Grand Prix que llegará a Charlotte y Glen Helen?
Hay un puñado de fanáticos que siguen todo tipo de carreras de motos. Puede preguntarles sobre MotoGP, MXGP, Supercross o los Nacionales y ellos lo saben. Sin embargo, no creo que haya un gran número de seguidores en los EE. UU. Por lo que está sucediendo en la serie MXGP. Los médicos generales hacen un mejor trabajo que los nacionales en cuanto a la comercialización de los eventos a nivel internacional. Hay buenos y malos puntos sobre la forma en que corren los GP. La presentación del evento, tal vez a excepción de unas pocas carreras en los Estados Unidos, definitivamente es mejor por los GP. Ya sabes, en Budds Creek no tenían tiempos de vuelta de piloto en la torre de revisión para los gerentes de equipo. Si los gerentes no lo entienden, solo piense en el público. La gente paga por venir aquí y pasar por el problema de estar en la fila para entrar y pagar por el estacionamiento en un campo fangoso. No hay lugar para esconderse del sol o sentarse. Tienes que ser muy duro para venir a un AMA National. Hace un par de semanas hubo un médico de cabecera en Suiza. Tenía una gran tribuna, y había mucha más comodidad para los fanáticos. Creo que a menos que comencemos a hacer eso en los Nacionales, quiero decir que al prestar atención a las necesidades de los fanáticos, no va a mejorar. Solo se va a poner peor.

“ESTAS BICICLETAS DE LA CLASE 450 TIENEN MÁS DE 60 CABALLOS DE FUERZA. HAY TRES O CUATRO CHICOS QUE PUEDEN USAR EL PODER COMPLETO EN ESTAS BICICLETAS EN EL ESTADIO Y REALMENTE MONTAR EN LA BICICLETA ".

¿Cuál será el próximo gran desarrollo en motocross?
No veo una cosa en particular. Creo que mejorará lo que tenemos y encontrará una manera de entender mejor a los ciclistas. Lo que quiero decir con eso es entender sus comentarios sobre las bicicletas. Estos ciclistas entrenan y conducen tanto que es realmente difícil para ellos estar abiertos a cambios importantes en la bicicleta. Solo podemos trabajar en pequeños incrementos, porque están tan acostumbrados a lo que tienen. Tal vez si hay algo negativo en la bicicleta, lo convierten en positivo cambiando lo que hacen en la bicicleta. Chicos como Ryan, Kenny y Eli son duros. Lo que pueden hacer con una bicicleta es impresionante, especialmente en Supercross. Estas bicicletas en la clase 450 tienen más de 60 caballos de fuerza. Hay tres o cuatro tipos que pueden usar toda la potencia en estas bicicletas en el estadio y realmente andar en bicicleta. Es bastante impresionante lo precisos que pueden ser sobre todos los obstáculos.

Debes estar muy orgulloso de construir la marca KTM.
Gracias, pero no soy yo. Hay muchas personas que me han ayudado a lograrlo, mucha gente en los Estados Unidos y mucha gente en Austria. Querían que fuera a KTM y al principio dudaba mucho. Tenía mis dudas sobre KTM, porque había visto a Jeremy McGrath ir allí y a muchos otros muchachos, y las cosas no funcionaron. Hice una cita para reunirme con ellos, y tuvieron que convencerme de que fuera. Quería que Ian Harrison viniera conmigo, y cuando decidió hacerlo, fui a Austria y conocí a todas las personas clave.

¿Hubo algún problema inicial en esos primeros días con KTM?
Al principio estaba un poco asustado, porque no quieres ir a trabajar para una nueva empresa y decirles que todo lo que están haciendo está mal. Obviamente, no habían ganado, por lo que necesitaban hacer muchos cambios. Afortunadamente vinieron bastante rápido. Al principio, sentí que habían levantado un poco la pared. El muro se derrumbó rápidamente, y muy pronto nos dieron mucha confianza. Nos dejaron hacer lo que creíamos que era necesario hacer. Suzuki podría haber hecho lo mismo por mí, pero había demasiados bloqueos de carreteras. Pasaría más tiempo luchando contra el sistema en Suzuki que haciendo el trabajo que se suponía que debía hacer. Supongo que eso me dejó con alrededor del 40 por ciento de mi tiempo para hacer mi trabajo real en Suzuki. Con KTM, han sido realmente impresionantes con el respeto que nos han brindado cuando lo solicitamos. Por supuesto, no todo es perfecto. Tenemos nuestros problemas, como cualquier otra compañía, pero hay muchas personas buenas. Eso comienza con el propietario [Stefan Pierer], que es realmente increíble. Todavía tiene tiempo para hablar con nosotros cuando vamos a Austria. Es dueño de un grupo de otras compañías, KTM es solo una de sus compañías, pero todavía tiene tiempo para ir a almorzar o cenar con nosotros. Él escucha los problemas clave y lo que creemos que necesita abordar. Es bastante sorprendente lo que hemos podido hacer con KTM. Jon-Erik Burleson, presidente de la parte estadounidense, tardó un tiempo en generar confianza. En ese segundo y tercer año estaba completamente a bordo. Él es un gran defensor de nuestros corredores y hará todo lo posible para ayudarnos a tener éxito.

¿Qué sigue en la vida de Roger DeCoster?
Depende de cómo va mi salud. La posibilidad de que algo suceda se hace más y más grande a medida que envejeces. Mientras pueda, quiero salir y competir con los muchachos más jóvenes de mi equipo, me gusta lo que hago. Para mí, sería mucho más difícil jubilarse que trabajar.  Veo a muchas personas con las que crecí o fui a la escuela, y cuando se jubilan parece que les lleva uno o dos años y luego se aburren. No saben que hacer.

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