ENTREVISTA DE LA SEMANA: AUSTIN FORKNER EN CHARLOTTE

_SOU8473_LRLa temporada soñada de novato de Austin Forkner continuó el fin de semana pasado en el USGP of the Americas en Charlotte. El piloto del Pro Circuit / Kawasaki se fue 3-2 por el tercer lugar en la general contra Cooper Webb, Jeffrey Herlings y muchos de los 250 Grand Prix más rápidos del mundo. Forkner lideró ambas motos y estaba en posición de ganar la general en un momento. Escuche lo que Austin Forkner dijo en una entrevista exclusiva de MXA, en lugar de las respuestas tomadas de una conferencia de prensa general.

Por John Basher

_SOU7973_LRAustin Forkner (214) fue el calificador más rápido de 250 y convirtió la selección de la puerta superior en un primer golpe en la primera moto.

¿Estaba emocionado de correr el MXGP de las Américas en Charlotte? No es ningún secreto que Monster Energy obligó a sus equipos patrocinados por Estados Unidos a competir.
No estaba muy emocionado. Llega al final de nuestra temporada en los Estados Unidos, y estaba un poco cansado. Fue un acuerdo de último minuto si lo íbamos a hacer o no. Entonces la carrera terminó siendo divertida. Cada vez que puedo salir y competir con los diferentes muchachos y experimentar algo diferente de lo que estoy acostumbrado es una buena experiencia para mí. Si puedo llegar a hacer MX des Nations en el futuro, habré montado con algunos europeos y conoceré su estilo de conducción. No me arrepiento de haberlo hecho. Fue otro fin de semana en la caja, y espero poder seguir así.

Traes el Motocross des Nations. No estoy seguro de si sabes esto o no, pero David Bailey llegó a la sede de MXA hace unas semanas y las conversaciones se dirigieron al Equipo de EE. UU. Te hubiera seleccionado para el equipo de EE. UU. Este año. Es un gran honor venir de un campeón condecorado como David Bailey.
Wow, eso es un honor. No escuché nada sobre estar en el equipo. Pensé que no me elegirían, porque soy el niño nuevo. Todos piensan que los novatos serán inconsistentes. Honestamente, he sido uno de los tipos más consistentes este año. Terminé siete puntos de tercero en el Campeonato Nacional 250. Sin embargo, hacer que el equipo nunca se me pasara por la cabeza. Todos mis amigos, después de ver las selecciones, me dijeron que debería estar en el tipo MXDN. No supe que decir. Hubiera sido una buena experiencia, pero estoy listo para terminar esta temporada después del GP de Glen Helen. Ha sido una buena temporada hasta ahora. Me tomaré un tiempo libre y luego me prepararé para Supercross en noviembre.

¿Qué pensaste en la pista de Charlotte?
Nadie tenía ninguna ventaja en la pista local. Cooper [Webb] vive cerca de allí, por lo que tenía una ventaja de ciudad natal, pero nadie tenía una ventaja. Era una tierra nueva con un nuevo diseño, y todos tuvimos que resolverlo. Pensé que era bastante igual para todos. La pista fue muy divertida. No estaba seguro de cómo iba a ser. Si se tratara de una pista de práctica, sería muy divertido. Para las carreras, todavía fue divertido. Realmente no podrías divertirte mucho en todos los grandes saltos, porque estábamos en modo carrera. En la práctica, podrías lanzar grandes látigos sobre los saltos. Por la noche se puso un poco resbaladizo cuando la humedad salió del suelo y la tierra se acumuló. Algunas de las curvas fueron un poco difíciles de ver, pero en su mayor parte estaba bastante bien iluminada. Por primera vez en una carrera de motocross aquí, hicieron un buen trabajo. La pista estaba bien mantenida y fue una gran carrera.

Los espectadores parecían estar involucrados. Cada vez que usted, Cooper o Eli Tomac pasaban el salto de la línea de meta, rugían. ¿Lo notaste?
¡Oh si! Le dije lo mismo a mi papá después de la carrera. Vimos los 450 después de mi última moto desde el otro lado de la pista, y pudimos escuchar a los fanáticos gritar por los 450 cada vez que saltaban el salto. Estuve a la cabeza probablemente durante 25 minutos en la segunda moto y 15-18 minutos en la primera moto. Sobre la línea de meta se volvieron locos y pude escucharlos. Al final de la larga barredora cuando estaba frenando para el giro, también podía escucharlos allí. Los fanáticos fueron increíbles. Fue una buena pista para ver en su mayor parte, porque se podía ver mucho de lo que estaba sucediendo. No estabas en la pista, pero es una pista de tierra. Me alegro de que los fanáticos estuvieran interesados, porque me entusiasmó como piloto escucharlos gritar.

“SABÍA QUE COOPER WEBB SERÍA DURO. No estaba seguro de Jeffrey Herling. Pensé que si él fuera tan rápido como todos decían que era, que sería difícil de vencer. TODOS CON LOS QUE HABLÉ, Y QUIERO DECIR QUE TODOS, DIJERON QUE NADIE EN LOS ESTADOS UNIDOS TENÍA LA OPORTUNIDAD DE GOLPEAR A LOS HERLINGS ”

Durante todo el día luchaste con Cooper Webb, el campeón nacional AMA 2016 250 y el tres veces campeón mundial 250 Jeffrey Herlings. No te intimidas fácilmente, ¿verdad?
Realmente no. Le gané a Cooper varias veces este año. Me ha golpeado mucho más de lo que le gané, pero lo conseguí algunas veces, más recientemente en Indiana. Sabía que Cooper sería duro. No estaba seguro de Herlings. Pensé que si él fuera tan rápido como todos decían que sería, sería difícil de vencer. Todos con los que hablé, y quiero decir todos, dijeron que nadie en los Estados Unidos tenía la oportunidad de vencer a Herlings. También decían eso en todo Vital. Pensé que teníamos la oportunidad de ganar. Después de la primera moto no estaba seguro. Jeffrey nos lo puso esa primera moto. Le hice las cosas fáciles después de que me caí, pero cuando volví a subir estaba tratando de pasar el rato con Cooper, y Cooper estaba tratando de pasar el rato con Herlings. No podía salir con ninguno de ellos, y Cooper realmente no podía salir con Herlings. Después de la primera moto me di cuenta de que Herlings es el verdadero negocio. En la segunda moto estaba delante, y no miré hacia atrás, pero pude ver a Herlings en la recta junto a mí. Pensé: '¡Dang, aquí vamos!' Pensé que tenía que ir lo más rápido que pudiera de inmediato. Al comienzo de ambas motos lo jalé durante los primeros 15-20 minutos. No sé si comencé a reducir la velocidad o si él se aceleró, pero fue duro al final de las motos. Si no hubiera cabalgado tan duro como lo hice al comienzo de las motos, entonces no sé qué habría pasado. Esa estrategia de sprint funcionó en la segunda moto.

¿Sabías que en un momento de la segunda moto estabas en posición para la victoria general?
Si, lo sabia. Jeffrey me estaba atrapando un poco en ese momento. Cooper había venido desde muy atrás y estaba logrando grandes ganancias para los dos. Esperaba que Herlings pudiera sostener a Cooper un poco y jugar al gato y al ratón para dejarme escapar. No funcionó de esa manera [risas]. Cooper atrapó a Herlings bastante rápido, me atrapó en dos vueltas y me presionó. Cometí algunos errores, y con esa pista fue todo lo que necesitó para salir adelante. Ni siquiera recuerdo dónde me pasó. Traté de pasar el rato con él, pero el gallinero era realmente malo. Quería ver lo que estaba haciendo de manera diferente. En su mayor parte no tenía líneas espectaculares. Él solo estaba montando muy bien. Traté de pasar el rato con Cooper y mantener a Herlings detrás de mí. Monté tan fuerte como pude toda la moto. Herlings hizo una carga de la última vuelta. Me pasó y lo recuperé.

_SOU8601_LRJeffrey Herlings (84) persiguió a Forkner las últimas dos vueltas de la segunda manga y de hecho hizo el pase, solo para que Austin montara una carga y rápidamente pasara al tres veces Campeón del Mundo 250. 

Esas dos últimas vueltas en la segunda moto tuvieron que ser las dos vueltas más desafiantes que has tenido que hacer en tu carrera profesional. ¿Tengo razón al decir eso?
Sí, probablemente fue una de las primeras carreras en las que estuve al frente de los tres primeros con alguien presionándome al final de una moto. La mayoría de las veces en los Nacionales presionamos mucho durante los primeros 20 minutos y luego nos separamos. En su mayor parte, todos tenemos algo de espacio para respirar al final de la moto. La segunda moto fue dura. Estaba cansado. Él estaba cansado. Básicamente fue un sprint para 30 más dos para ambas motos. En la primera moto tuve problemas después de caer, porque la caída me dejó sin aliento. En la segunda moto lo mantuve y monté mejor. No creo que casi me haya desvanecido en absoluto. Jeffrey y Cooper fueron más rápidos que yo. Estoy feliz con la forma en que monté en la segunda moto. Fue un buen día.

Al comienzo de la serie AMA National, dijiste que terminar entre los diez primeros era tu objetivo. Los planes cambiaron cuando superó las expectativas, ya que se centró en los cinco primeros, luego en los podios y finalmente en moto gana. ¿Pensaste cuando comenzaste tu carrera profesional en mayo que pondrías una sobre Jeffrey Herlings?
[Risas] Esperaba hacer algunas de las cosas que logré esta temporada. Después de cómo fue la primera mitad de la serie nacional, pensé que conseguir una victoria en moto sería casi imposible. Luego obtuve un podio en Southwick. Fue entonces cuando un top XNUMX parecía posible. Empecé a obtener podios consistentes de Washougal. He ido mejorando a medida que avanzaba la temporada. Para mí, no importaba con quién competía en el MXGP. Espero estar en el podio en cada carrera al aire libre. Supercross va a ser una curva de aprendizaje, pero he trabajado hasta el punto de ser un tipo que debería estar luchando por ganar carreras consistentemente al aire libre. Vas a tener tus malas carreras, tus caídas, y tal vez algunos muchachos serán más rápidos ese día, pero espero ser un tipo sólido entre los cinco primeros. Con Cooper [Webb] subiendo, el próximo año debería estar allí luchando por ganar carreras. Si estás luchando por ganar carreras todos los fines de semana, entonces estarás luchando por el campeonato.

Todos en los tableros de mensajes creen que eres el hombre a vencer en el Campeonato Nacional 250 en 2017. En realidad estoy un poco sorprendido de que vayas a Vital y leas lo que dice la gente. Hay algunos cañones sueltos en ese tablero de mensajes.
[Risas] En realidad me gusta ir a Vital, porque me da más motivación. El otro día todos decían que nadie iba a vencer a Herlings, especialmente yo. Pensé: '¡Bien, vámonos!' En la conferencia de prensa posterior al Ironman National, dije que quería intentar vencer a Herlings. Alguien escribió un artículo al respecto, y dijeron que dije que "voy a vencer" a Herlings, lo que en realidad no dije. Algunos de mis amigos leyeron ese artículo y me dijeron: "¿De verdad crees que vas a vencer a Herlings?" No dije que iba a vencerlo, pero sabía que tenía tantas posibilidades como cualquiera. Mis amigos pensaron que ni siquiera iba a correr con Herlings. Me reí. Tan pronto como salí de la pista después de la segunda moto, le envié un mensaje de texto a mi amigo: "Espera, ¿dijiste qué ahora?" [la risa]. Obviamente no gané a Herlings en general, pero lo vencí en una moto.

“ALGUNOS DE ESTOS 250 CHICOS HAN ESTADO EN LA CLASE POR MUCHO TIEMPO. MI ENTRENADOR ME SIGUE DICIENDO QUE HE ESTADO EN LA CLASE POR MEDIO AÑO, Y ALGUNOS CHICOS HAN ESTADO EN LA CLASE POR CINCO, SEIS, SIETE AÑOS. Me dice que lo estoy haciendo bien o mejor que la mayoría de ellos. ES SIEMPRE BUENO ESCUCHAR ".

¿Alguna vez te molesta la charla?
El otro día entré en una habitación donde estaba mi padre, y él estaba escuchando un programa de radio de motocross en su teléfono. Un tipo dijo que me había elegido para los títulos de Supercross y para exteriores el próximo año. ¡No sé sobre eso [risas]! Solo será mi segundo año al aire libre y mi año de novato en Supercross. Creo que seré una amenaza para las carreras ganadas de manera bastante consistente el próximo año, y si todo sale bien, con suerte estamos en línea para obtener el título. Quiero un título tan pronto como pueda obtenerlo. Algunos de estos 250 muchachos han estado en la clase durante mucho tiempo. Mi entrenador sigue diciéndome que he estado en la clase durante medio año, y algunos muchachos han estado en la clase durante cinco, seis, siete años. Me dice que lo estoy haciendo tan bien o mejor que la mayoría de ellos. Siempre es bueno escuchar eso. Voy a seguir rodando y trataré de seguir mejorando al ritmo que he estado.

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Eres bastante tenue para un niño que pasó el rato con Cooper Webb y venció a Jeffrey Herlings en una moto. Después de esta entrevista, ¿vas a encerrarte en una habitación y gritar de cabeza por la emoción de todo?

No. Si fuera a enloquecer, habría sido justo después de que terminara la carrera. Pensé que iba a enloquecer después de ganar en Ironman, pero no lo hice. Ironman estaba bastante caliente, y me caí en la segunda moto. Ni siquiera sabía si estaba seguro de ganar la general. Estaba tan cansada que ni siquiera podía celebrar tanto como quería. Estaba a punto de desmayarme en el podio. Normalmente me vuelvo loco justo después del hecho. Al igual que en Washougal cuando gané mi primera moto, mantuve la bicicleta abierta durante cinco segundos después de cruzar la línea de meta. Cuando regreso a casa, todos me dicen que hice un buen trabajo, pero todo pasa muy rápido. Antes de que pueda procesar el hecho de que ganó, ya es el día siguiente y pasará al próximo fin de semana. Siempre es bueno salir con una victoria al final de la temporada, porque luego te hablan hasta que comienza la próxima serie. Tengo una carrera más esta temporada [Glen Helen USGP], pero incluso si la gano, no creo que eso supere la sensación de ganar en Ironman.

Habla sobre Ironman. En la primera moto enceraste a todos. ¿Como fue eso?
Gané por, como, 28 segundos. Joey Savatgy cayó en la última vuelta, pero incluso antes de eso tenía una ventaja de 21 segundos. Ni siquiera pude procesar eso. Estaba más entusiasmado con ganar por esa gran brecha que con ganar la general. Esos son unos tipos rápidos, y la primera moto que gané por casi 30 segundos. Eso es un trato genial. Vi todo "The Great Outdoors", y Carmichael siempre estaba ganando por grandes diferencias, pero nadie ha ganado realmente por 30 segundos en un tiempo. Roczen lo hace de vez en cuando, pero quedé impresionado. Para mí ser un novato y vencer a esos muchachos por eso fue realmente genial.

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