ENTREVISTA A SHANE MCELRATH: ESPERANDO LA TEMPORADA PRÓXIMA

ENTREVISTA A SHANE MCELRATH: ESPERANDO LA TEMPORADA PRÓXIMA

Después de unirse al equipo Monster Energy Star Yamaha para la temporada 2020, Shane McElrath estaba decidido a ganar un campeonato de 250 Supercross para asegurarse un lugar a bordo de un 450 para el próximo año. Mientras que Shane ganaba carreras con la placa roja en la mano de vez en cuando, la serie de Supercross fue ganada por Chase Sexton, quien estaba terminando su período como piloto de 250. Si bien el segundo lugar en la general ciertamente no fue terrible con un tercer lugar en el campeonato de 250 al aire libre, no fue suficiente tener ninguna oferta de fábrica de 450. Shane finalmente firmó con MotoConcepts para 2021, pero las lesiones afectarían la temporada de carreras de Shane, solo haciendo fila para tres rondas. En su primera carrera de regreso, estaba luchando por adelantado con Eli Tomac por la victoria en la Heat Race, pero desafortunadamente, la suerte de Shane continuó cayendo en espiral. A fines de este verano, McElrath fue contratado por el equipo revisado de Rocky Mountain ATV / MC-KTM-WPS. Recientemente, publicaron un video anunciando formalmente a los pasajeros Max Anstie, Joey Savatgy y Shane, detallando su nueva estructura para 2022. Para escuchar más, llamamos a Shane a su casa de Florida. 

Palabras de Jim Kimball

¿ESTÁ CONTENTO DE HABER HECHO SU OFERTA 2022 ANTES DEL FINAL DEL AÑO PARA ROCKY MOUNTAIN? "Esa es la norma en nuestra industria para trabajar en las cosas lo más rápido posible. Realmente habíamos empezado a trabajar en cosas después de que estuve sentado el resto de Supercross para sanar. Estaba tratando de adelantarme a las cosas porque con donde estábamos después de la temporada al aire libre de 2020, era a mediados de octubre, y todavía estábamos tratando de resolver las cosas para 2021. Terminamos al aire libre y fuimos directamente a Supercross, así que en el tiempo, no fue muy bueno para nosotros. Física y mentalmente, ya ha sido un año difícil y para volver directamente a él y lidiar con algunas lesiones, fue difícil para mí como corredor. Entonces, comenzamos a hablar a principios de este año con la intención de no quedarnos rezagados como lo hicimos el año pasado. Vamos a aprovechar todo este tiempo que tenemos ahora y usarlo a nuestro favor. Firmamos en el verano. Fue agradable y emocionante tener eso encerrado porque pudimos comenzar a planificar de inmediato. Me estoy preparando mental y físicamente ".

ESCUCHEMOS MÁS SOBRE EL AÑO PASADO. "Para mí, como corredor, es uno de esos momentos en los que fue un año horrible, en cuanto a resultados. Lo bueno de esto es que tenía buenas personas detrás de mí y el equipo de MCR me dio todas las oportunidades que pudo. Las lesiones fueron la parte más importante, por lo que mi tiempo en bicicleta era tan bajo que era casi lo mismo que no montar, con el tiempo que tenía en bicicleta. Tuvimos una buena oportunidad con ese equipo, y realmente no hicimos mucho. Como corredor, es vergonzoso y decepcionante porque puse mi vida en esto, y seguir lidiando con las cosas una tras otra y sentir que no puedes salir adelante, realmente te pesa. Simplemente no iba a quedar atrapado en la misma posición que estaba, porque el año anterior (2020) habíamos trabajado tan tarde en el año que estaba tan agotado físicamente por todo ese año. Pero justo después de estar al aire libre, tuve que empezar a probar motos y averiguar a dónde iba para Supercross. Fue difícil lidiar con esas lesiones, pero realmente aprendimos mucho como personas y tuvimos que crecer mucho. Nunca había tenido tanto tiempo libre a la vez ".

La temporada de Shane en los MotoConcepts 450 fue corta, pero aprendió mucho.

DESPUÉS DE SOLO HACER ALINEACIONES PARA TRES CARRERAS ESTA TEMPORADA PASADA, ¿CÓMO FUE ESTAR EN LA PRINCIPAL PARA UNA DE ELLAS? "Honestamente, esa carrera me mantuvo vivo en cierto sentido mental y físicamente porque en ese momento, solo había estado en la bicicleta durante unas cuatro semanas desde que firmé con el equipo. Estaba en la bicicleta y me lastimé. Estaba pilotando bien, pero luego me lastimé y estuve fuera de la bicicleta durante otras cuatro semanas. Regresé a la séptima ronda en Orlando y estuve unas dos semanas en la bicicleta. Se trataba principalmente de asegurarme de poder aguantar debido a mi hombro. Íbamos a alinearnos para la carrera porque realmente no puedo ser mucho mejor de lo que estoy ahora solo practicando. Necesito ir a buscar algunos puntos de acceso y necesito aprender a correr en la clase 450. Terminé clasificando bien. En la línea de salida estaba nervioso. No sé qué va a pasar y solo voy a intentar hacer el tiro del hoyo y lo resolveremos a partir de ahí ".

“Estoy tratando de aprender, estoy tratando de competir, estoy tratando de entender a estos corredores en esta clase y, por lo tanto, fue una gran empresa y una gran revelación, solo por lo que venía desde la cima de la carrera. 250 clase ".

¿CÓMO SUPERÓ LAS MARIPOSAS CUANDO CAYÓ LA PUERTA? “En mi carrera de calor conseguí el hoyo y traté de correr, pero al mismo tiempo, no tenía ni idea de cuál era el ritmo de la carrera. No tenía tiempo y estaba tratando de presionar, pero estaba recortando cosas y estaba saltando cosas. Luego estoy compitiendo contra Eli, y pienso "Esto es realmente genial". Pero no estaba realmente preparado para hacer eso. Eso fue bueno, pero también fue una gran revelación. Mi segunda ronda en Orlando, la pista fue muy dura. En general, corrí mucho mejor. No estaba en tan buena forma en ese momento. Hice algunos buenos pases en el camino a través del pelotón, pero luego me pasaron un par de veces hacia el final de la carrera. Fue difícil entrar y comenzar a correr en esas rondas cuando los muchachos ya estaban en su ritmo y estaban marcados. Estoy tratando de aprender, estoy tratando de correr, estoy tratando de descubrir a estos corredores en esta clase y así , fue una gran empresa y una gran revelación, solo por lo que venía desde la cima de la clase 250 ".

El último año de Shane a bordo de la Star Yamaha 250 fue el mejor de uno de los mejores años de su carrera, obteniendo el segundo en el campeonato de Supercross y el tercero al aire libre.

¿CÓMO FUE LA TRANSICIÓN DE 250 A 450? “Estaba bastante marcado en la clase 250. Realmente, el equipo (Star Yamaha) tuvo mucho que ver con eso, pero ese fue mi séptimo año como profesional en la categoría 250. Realmente conocía bien la clase. Sabía que la bicicleta estaba configurada. Fue algo natural durante los últimos años de mi carrera. Pensé "está bien, no estoy luchando con el ritmo, es más como, cómo puedo realmente crecer mental y físicamente y simplemente dar forma a mi carrera y pasar a la clase 450". Cuando subí por primera vez a la 450, no tenía ni idea de cómo configurar una 450 en Supercross ".

ALGUNOS DICEN QUE UN 450 ES DEMASIADO RÁPIDO PARA SUPERCROSS. “No estoy seguro de qué tan rápido debería ser. No fue hasta dos meses después de andar en bicicleta, cuando sentí que "tenemos que bajar un poco el tono de la potencia". Lo hicimos y marcó una gran diferencia. Fue mucho aprendizaje que realmente no sabía que iba a estar allí porque no era algo que realmente me encontrara antes. era como una de esas cosas que están fuera de la vista y fuera de la mente. No sé qué está bien, qué está mal, qué debería ser así, qué necesita cambiar ".

Escuché que varios ciclistas esta temporada pasada estaban realmente desafiando sus 450s. “Hay algunas pistas de Supercross a las que llegamos y veremos a la clase 250 clasificarse más rápido. Algunas personas permanecen en segunda velocidad en un 450 en Supercross, incluso en los gritos. Si ese es el caso, está conduciendo solo en primera y segunda marcha, y eso es todo. Cuando estaba en la bicicleta Star Racing, podía andar en primera velocidad a veces, y solía golpear algunos de los gritos en cuarta, y los gritos en Arlington, a principios de año, los estaba golpeando en quinta. Entonces, realmente puede usar toda la potencia del 250, mientras que el 450, apenas está presionando el acelerador. Es una locura lo rápidas que son las motos y lo estrechas que están las pistas ".

Mientras Shane estaba lesionado, seguiría presentándose a las carreras para apoyar al equipo.

SIN DESCRÉDITO PARA EL EQUIPO DE MOTOCONCEPTS, ME ASUMIÓ QUE NO HAYA NINGUNA OFERTA DE FACTORY 450 DESPUÉS DE TERMINAR SEGUNDO EN 250 SUPERCROSS Y TERCERO EN MOTOCROSS. “Mi último año en la clase 250 fue mi mejor año como profesional de las carreras. En ese momento, era más o menos como si ganara el campeonato, Star Racing me haría un lugar, porque ya tenían otros compromisos con otros corredores. No estoy enojado por eso porque es estrictamente un negocio. Todos los equipos de fábrica ya estaban llenos y, en mi caso, ya había tres muchachos subiendo a las 450 atracciones de fábrica. Además de todo eso, están los pilotos con contratos de varios años. Fue estrictamente el caso de que no gané el título de 250 Supercross, y no había atracciones de fábrica disponibles. La oportunidad que tuve con MCR fue realmente una buena oportunidad para la situación en la que me encontraba y, francamente, no me fue tan bien. Son un gran grupo de chicos en MCR y pasó tan rápido que apenas pudimos trabajar juntos. Corrí tres carreras, pero solo dos eventos principales; eso es vergonzoso y malo. Es difícil aceptar eso, pero debo usarlo para el próximo año. Estoy agradecido por la oportunidad que tuve con el equipo de Rocky Mountain ".

“Ahora, centralizamos un poco nuestras vidas y es muy agradable y mucho menos estresante”.

CON ROCKY MOUNTAIN AHORA, ¿EL EQUIPO ESTÁ BASADO EN FLORIDA? "Sí, el nuevo copropietario del equipo, Mark Lane, posee 83 Compound. Entonces, esa es la sede de nuestro equipo ahora, por así decirlo. Mi esposa y yo estamos de regreso en nuestra casa aquí en Florida y estamos felices de tener un horario establecido para al menos el próximo período de tiempo, porque en nuestra industria las cosas cambian mucho. Nos mudamos a California para el contrato Star, y terminamos mudándonos en cuatro ocasiones diferentes durante los últimos dos años. Ahora, centralizamos un poco nuestras vidas y es muy agradable y mucho menos estresante ".  

Shane lucía de incógnito en su paseo por las Montañas Rocosas hace unos meses.

¿CÓMO VE LAS COSAS A MEDIDA QUE VAMOS HACIA 2022? “Estoy muy emocionado por la oportunidad y el estado del equipo porque es un equipo que existe desde hace mucho tiempo y tiene mucha experiencia. Este año es casi un reinicio y una actualización para todo el equipo. Ahora hay tres muchachos, mucho personal nuevo y un nuevo copropietario. También comenzamos a asumir algunos de los aspectos del equipo internamente, pero nunca dimos un paso atrás. Fue un paso lateral y ahora seguimos construyendo, por lo que es emocionante pensar en dónde estamos ahora, y estamos a principios de diciembre. Tenemos tiempo para construir. Todavía tenemos algunas cosas por resolver, pero estamos en una posición tan buena que vamos a estar preparados para la carrera. Estoy súper emocionado, realmente teniendo en cuenta el tiempo, en comparación con el año pasado, es como si técnicamente este todavía fuera mi año 450 de novato. Así es como lo veo ".

ASUMO QUE USTEDES TRES EN ROCKY MOUNTAIN ESTARÁN MONTANDO Y ENTRENANDO JUNTOS. "He montado con mucha gente diferente, y me he entrenado con mucha gente diferente, y creo que es importante para mí siempre aprender nuevos pilotos, aprender nuevas personalidades, aprender cómo le va bien a este chico y qué partes en las que lucha. Siempre estoy aprendiendo y estudiando, y cuanta más gente pueda montar y entrenar, mejor porque puedo tomar cosas de ellas y aplicarlas a mi conducción y carreras. Si funcionan mejor, dulces, y si no, entonces está bien, tal vez seguiré haciendo este paso un poco diferente ".

¿ES UNA VENTAJA TENER TODO EL TIEMPO QUE PASASTE EN LA KTM TROY LEE DESIGN? "Es una locura porque después de bajar del TLD KTM e ir a Yamaha, fue una gran transición, solo basada en el chasis. Pasar de un marco de acero a uno de aluminio me tomó más tiempo de lo que pensaba. Ahora, volviendo a KTM, fue de inmediato como "está bien, recuerdo esto". Sé lo que se siente y lo que va a hacer, y ha sido realmente alentador. Es realmente sin estrés porque no me pregunto "¿qué hace esto, qué sucede cuando la bicicleta llega a este punto?" Siento que me ha ayudado a comenzar antes de donde he estado en los últimos años de cambiar de marca ".

Shane McElrathAntes de competir para Star Yamaha, Shane estuvo anteriormente en el equipo Troy Lee Designs Red Bull KTM.

TOCÓ LAS COSAS QUE CAMBIAN ENTRE ROCKY MOUNTAIN Y KTM, ¿PUEDE EXPANDIRSE EN ESO? ¿ESTÁS EN BICICLETAS DE FÁBRICA? "Técnicamente no, no estamos en bicicletas de fábrica. Es algo difícil de explicar pero Factory KTM y KTM Corporate están cambiando su modelo de negocio. Junto con eso, están sus equipos respaldados por la fábrica. Sin embargo, no es necesariamente como quitarle cosas. No ha cambiado mucho más que mucho en el etiquetado y el lado del marketing. El rumor es que el equipo perdió esto y el equipo perdió eso, pero internamente no es necesariamente el caso. A mucha gente le gusta especular sobre eso. Supongo que es un gran cambio según la lista de patrocinadores o según el contrato, pero toda la logística no tanto ".

¿ESTARÁS EN LA NUEVA VERSIÓN DE FACTORY EDITION? "Ahora mismo no. Teníamos la opción de participar. La principal razón por la que nos quedamos con la bicicleta vieja es que no hay piezas garantizadas. Nos dijeron “podemos conseguirles bicicletas, no hay problema. Son las piezas las que no podemos garantizar ”y la fecha de promesa de las piezas estaba un poco demasiado cerca del inicio de la temporada, y se dio por hecho que todo iba bien. Seguiremos con lo que han estado haciendo durante los últimos años, y a todos nos ha parecido bien. Nos ahorró mucho tiempo y mucho estrés y dolor de cabeza. Simplemente estamos retomando donde lo dejó el equipo ".

Rocky Mountain se quedará en el modelo del año anterior de KTM para la próxima temporada.

ENTENDIENDO ESO, IMAGINARÍA QUE ES ALGO BUENO ESTAR EN EL MODELO ACTUAL. "Pasé por lo mismo el año pasado; excepto que realmente no teníamos la opción. Solo teníamos una bicicleta nueva, y era la de Vince. Montaba una bicicleta de serie y luego, un par de semanas después, finalmente consiguieron un escape para ella. Luego, un poco más tarde, obtuvieron otras partes, por lo que Vince fue el desarrollador. No había caso de que todos pudiéramos haber comprado una nueva bicicleta el año pasado y tener algo a cambio. Muchos no entienden realmente la logística de intentar hacer que la nueva bicicleta sea tan buena en seis meses como en los últimos cuatro años en que se ha desarrollado la bicicleta. Mucha gente no ve ese lado. Es divertido escuchar a la gente hablar sobre esta situación, pero quita mucho estrés ”.

ona Supercross_Shane McElrath-4120Shane y su esposa Joy se han mudado a Florida para trabajar en el 83 Compound, propiedad del propietario parcial del equipo, Mark Lane. Ethan, el hijo de Mark, también corre para el programa amateur del equipo.

¿QUÉ MÁS TIENE AHORA, ANTES DEL COMIENZO DE SUPERCROSS? “Estoy contento con mi configuración hasta ahora. Me estoy enfocando en mejorar mi condición física y mejorar mi cuerpo. Pasamos el Día de Acción de Gracias con la familia en Carolina del Norte, regresamos y volvimos al trabajo. No estoy buscando mucho. Es hora de trabajar, hora de moler y, en mi caso, estoy recuperando un poco la forma física y la forma de pilotaje porque he tenido mucho tiempo libre. Para mí, eso es de esperar y lo he aceptado. Realmente es solo tiempo de rutina ".

¿TIENE UN OBJETIVO O META EN MENTE DESPUÉS DE ESTAS PRIMERAS RONDAS? "Según el año pasado, mi primer objetivo es pasar la primera ronda, ya que no lo hice el año pasado. A medida que nos acercamos, reduzcamos nuestro enfoque a nuestras metas y desarrollémonos como corredores en la clase 450. Esa no es una tarea fácil dada la cantidad de personas que han estado allí por un tiempo, ya que todavía son súper buenos corredores y aún son rápidos. Espero que sea difícil porque ninguno de esos tipos quiere que un "niño" venga y los golpee ".

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