ENTREVISTA MXA: TALLON VOHLAND EN HAND-ME-DOWNS, EUROPA Y EL LARGO CAMINO A CASA

POR JIM KIMBALL

FUÍAS DEL NORTE DE CALIFORNIA, PERO TODOS LOS PILOTOS PROFESIONALES VINIERON DE SOCAL BACK CUANDO COMENZASTE A CARRERAR. Casi todos los jinetes de fábrica vinieron del sur de Los Ángeles en ese momento. Todas las fábricas estaban en SoCal, y aunque muchos corredores no eran tan buenos como tú, obtendrían los viajes solo porque estaban cerca de todos los fabricantes, revistas y prensa. Para los pilotos de SoCal fue fácil trabajar con los equipos.

¿QUE DEBE HABER FRUSTRADO PARA LOS CORREDORES NORCALES? Era. Tuvimos que hacer el doble para obtener la mitad de la atención. Así fue, no solo para el norte de California, sino para todos los estados lejanos. Era tan diferente en aquel entonces.

"SIEMPRE ME DAN LAS MANOS BAJADAS Y ME DIJERON QUE FUERA
Y TENER UN BUEN MOMENTO Fue bueno, porque no lo hice
TENGA MUCHA PRESIÓN EN MÍ ".

El corredor del norte de California era un buen corredor de lodo, lo que lo ayudó inmensamente en Europa y en la ocasional carrera de lodo de AMA.

Ya que su hermano mayor TYSON estaba haciendo un nombre en Motocross, ¿eso lo ayudó? Siempre me dieron las críticas y me dijeron que saliera y lo pasara bien montando. Fue bueno, porque no tenía tanta presión sobre mí. Tyson se convirtió en profesional a los 14 años porque nuestra familia no tenía mucho dinero, y Tyson podía ganar un par de cientos de dólares el fin de semana. Entonces, a los 14 años, estaba montando 125 y 250 Pro.

¿Cuándo te convertiste en profesional? Me convertí en profesional en 1989 y corrí en la serie 125 West Supercross. Terminé cuarto en general. Todavía estaba haciendo las carreras de aficionados más grandes, como Loretta Lynn y Ponca City, pero no los AMA Nationals. En 4, me inscribí con el Equipo Verde. No fui lo suficientemente bueno para formar parte del equipo de la fábrica. El Equipo Verde me dio $ 1990 en dinero de gasolina y algunas bicicletas. Yo era mi propio jefe; Contrataría a mi propio mecánico y saldría a la carretera. Salí como corsario en 15,000 y tuve un año extremadamente bueno. Ese fue como mi año de lanzamiento.

Tuviste una increíble temporada de novatos en 1990, ¿verdad? Si. A mitad de la temporada, estaba corriendo tercero en los 125 Nacionales. Obtuve el tercer puesto en Hangtown y el segundo en High Point. En High Point, fui segundo general para Jean Michel Bayle, y él literalmente me pasó en la última vuelta para ganar el National. Si esas cosas sucedieran en estos días, probablemente ya habría sido millonario.

¿NO GANASTE 125 SUPERCROSS EN TU TEMPORADA ROOKIE? Yo hice. Era extraño cómo funcionó eso. Estaba montando la costa este de 125 ese año, y Denny Stephenson la estaba matando, junto con "Mad Mike" Jones. Ellos fueron los principales tipos que fueron súper rápidos en el 125 Este. Había ido a Gary Bailey y había montado toda la semana, pero no parecía sacarle mucho provecho. No sabía si valía la pena; pero, cuando fui al Tampa Supercross y gané, llamé a Gary y le dije: "¡Oye, gané el Supercross!" Le dije que me sentía lento, y él dijo: "Más lento es más rápido".

EN 1991 FIRMASTE CON SUZUKI. ¿TENÍAS OTRAS OFERTAS? Tenía tres ofertas: Suzuki, Yamaha y un nuevo equipo llamado Team Peak Honda. Mitch Payton se me había acercado y quería estar en el Equipo Honda, pero Team Peak era un equipo satélite, y cuando era niño quería estar en un equipo real de fábrica. Peak me iba a pagar $ 30,000, pero tenía que cubrir los gastos y pagar a mi propio mecánico. Entonces dije que no. Luego fui a Yamaha, pero el trato con Yamaha no fue nada espectacular. Finalmente, Suzuki dijo: "Está bien. Le daremos más de $ 20,000 por día, un mecánico y todo lo que se pague, incluidos los vuelos ". Tenía 19 años y pensé: “¡Guau! Me pagan $ 20,000 ".

NO TARDÓ TANTO EN APRENDER QUE EQUIPO PICO FUE EL EQUIPO EN EL QUE ESTARÍA. En retrospectiva, cuando ves lo bien que Team Peak lo hizo ese primer año, ese era el lugar para estar. Fueron uno-dos en casi todas las carreras de Supercross. Teníamos nuestro Suzuki funcionando bien, pero las bicicletas de Mitch eran mejores. Sus bicicletas siempre corrían bien. Si fuéramos acertados, nuestros RM125 podrían ser tan buenos como las bicicletas Peak; pero, si estuviéramos un poco fuera, estaríamos cerca de un 20 por ciento menos que esos Hondas.

"Acababa de cumplir 20. Perdí mi paseo de fábrica, y parecía que había terminado. PERO, MI HERMANO TYSON HABÍA LLEGADO A EUROPA EN 1990
PARA CORRER. SIN PASEO PARA 1992, DEBÍA HACER MÁS
EL EVENTO FASTCROSS, Y FUE MUY BIEN ".

El primer viaje en GP de Tallon fue para el equipo Carpi Suzuki.

¿Cómo fue el resto de 1991? Me había dislocado el hombro patinando antes de que comenzara la temporada. Pasé toda la temporada de Supercross. Luego, en el Unadilla National, lo disloqué nuevamente. No volvería a entrar, así que tuve que ir al hospital. El médico me dijo: "Si esta es la segunda o la tercera vez que aparece, necesita cirugía". Elegí someterme a una cirugía, pero desafortunadamente fue cuando el equipo estaba eligiendo a quién firmarían para 1992. Contrataron a Steve Lamson, por lo que no tenía transporte hasta 1992. En ese momento, no había todos estos buenos equipos privados. como lo han hecho ahora. Si perdiste tu viaje de fábrica, tu carrera básicamente estaba terminada.

¿Creías que fuiste lavado como profesional? Si. Acababa de cumplir 20. Perdí mi viaje de fábrica, y parecía que había terminado. Pero mi hermano Tyson se había ido a Europa en 1990 a correr. Sin andar en 1992, fui a hacer el evento Fastcross y todo salió muy bien. Estaba compitiendo con Alex Puzar, que acababa de ganar el Campeonato del Mundo 250, y Ricky Johnson; y yo estaba liderando la carrera. Me pasaron, pero luché contra toda la moto. Todavía tengo el tercero. El equipo de Carpi Motor Suzuki me ofreció $ 30,000 para competir con los 125 GP. No sabía nada sobre los chicos europeos y pensé: "Esos tipos se ven estúpidos. Iré allí y ganaré el Campeonato Mundial, volveré como Campeón del Mundo y regresaré a Estados Unidos ”.

Tallon corrió en el circuito del Gran Premio durante siete temporadas.

BIEN, NO GANASTE EL CAMPEONATO MUNDIAL, PERO TENÍAS ALGÚN ÉXITO, ¿VERDAD? Si. Pero en aquel entonces no había internet para saber qué estaba pasando en Europa. Fui octavo en el Campeonato Mundial 1992 de 125, octavo en el Campeonato Mundial 1993 de 250 y octavo en el Campeonato Mundial 1994 de 250. Greg Albertyn ganó los tres. En 1995 y 1996, fui tercero en general en el Campeonato 250 detrás de Stefan Everts. En 1997, me perdí cinco de las 12 rondas y terminé sexto en general. Lamentablemente, 1998 no fue un año tan bueno. Era un corredor de tercer / cuarto lugar, pero terminé sexto (Sebastien Tortelli ganó ese año).

DESPUÉS DE SIETE AÑOS EN EL CIRCUITO DEL GRAN PREMIO, VUELVES A CASA. ¿CÓMO PASÓ ESO? Cuando viajamos para Rinaldi Yamaha, Bobby Moore y yo compartimos una casa. Cuando se retiró, se convirtió en el gerente del equipo del equipo FMF Honda. Me llamó a fines de 1998 y dijo: "Si regresas a los Estados Unidos, podrías ganar $ 25,000 por carrera". Entonces, comenzamos a hablar. Me envió un contrato de FMF Honda que pagó un bono de $ 25,000 para ganar una carrera. Eso fue una locura en comparación con el Campeonato Mundial, porque en el Campeonato Mundial era como $ 3000 si ganabas un GP. El salario estaba bien, pero las bonificaciones eran enormes. Pensé para mí mismo: "Si alguna vez voy a volver a Estados Unidos, esta es mi oportunidad".

Tallon Vohland en el FMF Honda CR125. Tallon ganó dos AMA 125 Nacionales y tres 125 eventos de Supercross Este / Oeste. Sorprendentemente, Tallon ganó su primer 125 Supercross en 1990 y su tercer 10 años después en 2000.

¿CÓMO FUE VOLVER A LA CLASE AMA 125 CONTRA RICKY CARMICHAEL? RC era el hombre. Podía correr su ritmo, y si no lo vencía, estaba bastante cerca. Obviamente era el tipo más enfermo de la historia. Ganó 10 títulos nacionales consecutivos. Cuando lo atrapé y lo pasé en Glen Helen en 1999, nunca había sido derrotado en esa pista. La gente se volvió loca cuando lo pasé en la segunda moto. Era una locura por esa pista, porque él era esta persona inmejorable. No gané ese día, aunque sí gané en Budds Creek sobre Ricky más adelante en el año. Pero atraparlo en Glen Helen me consiguió un contrato de dos años para 2000 y 2001.

¿ES VERDAD QUE RICKY LE DIJO A MITCH PAYTON QUE TE CONTRATA? Escuché que iban en un auto alquilado y Mitch le preguntó a Ricky: "¿A quién debería contratar para el 2000?" Ricky dijo: “Contrataría a Tallon Vohland. Creo que va a ganar el año que viene ". Terminé firmando un contrato de dos años con Mitch, que fue mi mejor trato en lo que respecta al dinero.

"Me estaba sentando allí en la línea de salida cuando este joven piloto de fábrica de KTM, BEN TOWNLEY, llegó caminando a la puerta
CON SUS GAFAS DE SOL DE LUJO Y SU EQUIPO SOMBRERO.
TENÍA LA MIRADA DE BOLSA QUE TIENEN LOS GANADORES.

El día más memorable de Tallon fue en Glen Helen contra Ricky Carmichael, quien luego le dijo a Mitch Payton que contratara a Tallon para el próximo año.

DESPUÉS DE TU TIEMPO EN PRO CIRCUIT, REGRESASTE A EUROPA PARA 2002. ¿QUÉ PASÓ PARA HACERTE RETIRAR? Mis dos años con Mitch no fueron los mejores resultados, así que regresé a Europa en 2002. Recuerdo el momento en que pensé por primera vez en retirarme. Estaba sentado allí en la línea de partida cuando este joven piloto de la fábrica de KTM, Ben Townley, se acercó a la puerta con sus elegantes gafas de sol y su gorro de equipo. Tenía esa mirada engreída que tienen los ganadores. Cuando lideraba el Campeonato Mundial, esa era la forma en que solía sentirme. Recuerdo estar sentado allí mirándolo y pensando: "Recuerdo cuando me sentí así". Entonces se me ocurrió: "Ya terminé". Se terminó.

RETIRASTE ESTA TEMPORADA Y QUIERES TRABAJAR EN ACERBIS. Me retiré en 2003 y comencé a trabajar en Acerbis esa misma temporada. Todavía estoy aquí ahora. Cuando comencé con ellos, comencé en la División Racing, porque conocía a todos los gerentes de equipo y pilotos. Fue muy difícil para mí, porque conducía el gran camión viejo de Acerbis hacia el área de boxes y pensaba: "Yo solía ser el tipo, y ahora estoy conduciendo un camión". Pero, tienes que ganarte tu camino en la vida. Solo conduje el camión por esa temporada. Luego, poco a poco, me mudé a la empresa. En 2008 pasé de las carreras a la división de marketing y ventas, y en 2010 asumí el cargo de gerente de ventas.

Tallon y su compañero de equipo en Pro Circuit Mike Brown.

¿LO DISFRUTAS? Si. Es casi como correr. En las carreras, solo eres tan bueno como tu última carrera. En ventas, solo eres tan bueno como tu última venta. Puedo usar mi espíritu competitivo que tengo de las carreras en los negocios, y todavía tengo la misma sensación. Si veo que algunos de nuestros competidores hacen algo mejor que nosotros, me dan ganas de hacerlo mejor.

 

 

Puede que también te guste