FLASHBACK VIERNES | EL PRIMER GANADOR DE MXDN DE TEAM USA EN 1981

 

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: Johnny O'Mara, Chuck Sun, Donnie Hansen y Danny LaPorte fueron el primer equipo de los Estados Unidos en ganar el escurridizo trofeo Motocross des Nations Chamberlain.

 

A todos les encanta una historia sobre un desvalido que se levanta y suplanta a la estrella establecida. Hollywood generalmente sensacionaliza la narrativa, construyendo drama creando un antagonista tan despreciado que la audiencia colectiva no puede evitar alentar al protagonista. Piense en Ivan Drago en "Rocky IV" o T-1000 en "Terminator 2". En motocross, ha habido muchos eventos históricos que pasarían bien a la pantalla grande, nada más que la sorprendente victoria del equipo de EE. UU. En el Motocross des Nations de 1981.

A las generaciones más jóvenes les resultará difícil creer que Estados Unidos no siempre haya sido una potencia mundial de motocross. Hasta 1981, potencias europeas como Bélgica, Inglaterra y Suecia produjeron el mejor talento. Ese punto se dio a conocer en los eventos anuales de Motocross des Nations. Todos los años desde 1947, nombres como John Draper, Jeff Smith, Derek Rickman, Bengt Aberg y Roger DeCoster fueron fundamentales para pilotar sus equipos nacionales hacia la victoria. Los Estados Unidos, por otro lado, no habían sido introducidos al motocross hasta 1967 (por Edison Dye y Torsten Hallman). Los estadounidenses eran neófitos en el deporte, superados por el establecimiento europeo en todos los sentidos.

DONNIE HANSON
Donnie Hanson

Team USA realizó su primer esfuerzo en 1972 con Brad Lackey, Jim Pomeroy, Jimmy Weinert y Gary Jones. Terminaron séptimo; una demostración respetable dadas las circunstancias, pero nunca estuvieron en la carrera. Team USA mejoró constantemente en la clasificación general, hasta 1979, cuando no pudieron enviar un equipo debido al desinterés de los fabricantes y sus corredores estadounidenses patrocinados. De nuevo en 1980 no había un equipo. Parecía que la presencia de Estados Unidos en el Motocross des Nations había terminado.

DeCoster consiguió que la gerencia de Honda apoyara a Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen y Johnny O'Mara en la representación del Equipo de EE. UU. Tenga en cuenta que nadie en el equipo había ganado un título en 1981. Como tal, se los consideraba el "Equipo B".

Aquí es donde la historia se pone buena. MXA inició un esfuerzo de recaudación de fondos para enviar un equipo en 1981, impulsado por el arduo trabajo de Dick Miller. Colocar un equipo no fue fácil. La mayoría de las estrellas estadounidenses no querían ir, pero gracias a un pequeño grupo apasionado liderado por MXA's Miller, Larry Maiers de Hi-Point y JJ Hanfield de Bel-Ray, el dinero fue recaudado. Todo lo que necesitábamos era un equipo, pero las estrellas establecidas de AMA en 1981 se negaron a ir. Cada piloto de renombre que se te ocurra rechazó la oportunidad de estar en el equipo MXDN de 1981. Roger DeCoster, un ganador de 16 veces en Motocross y Trophee des Nations para el Equipo de Bélgica, sintió que Estados Unidos debería estar representado en el MXDN en 1981. DeCoster consiguió que la gerencia de Honda apoyara a Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen y Johnny O'Mara en representación del equipo de Estados Unidos. Tenga en cuenta que nadie en el equipo había ganado un título en 1981. Como tal, se los consideraba el "Equipo B".

Johnny O'Mara.

El equipo de EE. UU. Inició su aventura europea compitiendo en el evento Trophee Des Nations de 250cc en Lommel, Bélgica. La arena profunda y las condiciones traicioneras prácticamente garantizaban una victoria belga ... solo que no sucedió. El belga Andre Vromans ganó el total de 250, pero el equipo de EE. UU. Tomó los siguientes lugares para conseguir su primera victoria en Trophee Des Nations. Fue una victoria monumental para un desvalido que enfrenta la adversidad y supera las probabilidades en suelo extranjero.

El equipo de EE. UU. Todavía tenía asuntos pendientes. Una semana después, el Motocross des Nations de 500cc se celebró en Bielstein, Alemania Occidental. El conjunto se redujo al alambre en el barro entre Estados Unidos e Inglaterra. Pudo haber ido en cualquier dirección, pero Lady Luck brilló brillantemente en el Equipo de EE. UU. Cuando el británico Graham Noyce sufrió un pinchazo. La marea había cambiado. Estados Unidos se aseguró por un punto sobre los británicos y emergió con el codiciado Trofeo Peter Chamberlain.

El miembro ganador, Danny LaPorte, cuenta: “Aún así, hasta el día de hoy, recuerdo haber llegado a los pits después de haber sellado la victoria y ver la emoción en los rostros de mis conciudadanos estadounidenses. Incluso los europeos se unieron a nuestro alrededor y celebraron nuestra victoria. ¡Fue increíble! Los fanáticos trepaban por las cercas y querían autógrafos. Ganar un Campeonato Nacional ni siquiera se acerca a la sensación de ganar el Motocross des Nations. Había tanta emoción ".

El equipo de EE. UU. Ganaría 13 MXDN consecutivos (y 22 en general), y se renovó el interés estadounidense en el evento anual mundial de motocross. Todo se debió a un pequeño grupo de personas que creían en el motocross estadounidense tanto como creían en un desvalido.

MXA BIBLIOTECA DE HISTORIA DE MOTOCROSS

 

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