ESPECIFICACIONES TÉCNICAS DE MXA: SOLUCIÓN DE DIFICULTADES DEL SELLO DE LA HORQUILLA

Todo piloto de motocross incondicional odia los sellos de su horquilla. De todas las cosas que pueden salir mal en una bicicleta de motocross, los sellos de las horquillas son los más devastadores, no solo porque arreglarlos es un dolor enorme, sino porque después de poner sellos nuevos en las horquillas, no hay garantía de que hayan ganado. No gaste 15 minutos en su próximo viaje.

Los sellos de la horquilla han fallado desde que las horquillas han estado en bicicletas de carrera. Entonces, ¿por qué una empresa emprendedora no crea una que funcione? ¡Sorpresa! Los sellos de la horquilla de tu bicicleta son increíbles. Son autolubricantes. Trabajan en ambas direcciones. Tienen una química especializada que los hace duros y resistentes. Lo mejor de todo es que los sellos de horquilla modernos están clasificados para millones de ciclos. ¡Millones! Los sellos de la horquilla no tienen fugas sin una razón.

Como corredores, esperamos que los sellos de nuestras horquillas no tengan fugas, pero también les exigimos que se muevan con una "fricción" mínima. En otras palabras, no se ajustan bien a las barras de la horquilla. ¿Por que no? La fricción es enemiga del movimiento fluido de las horquillas en los baches. Reduzca la fricción y sus horquillas se deslizarán a través del ruido del terreno de una pista de carreras; sin embargo, la reducción de la fricción aumenta la posibilidad de una fuga en el sello de la horquilla, porque los sellos no están tan apretados. Paradójicamente, estamos pidiendo a los fabricantes de juntas de horquilla que construyan juntas de horquilla ligeras, duraderas, resistentes a la luz ultravioleta, a prueba de roturas, flexibles y compactas que apenas toquen las patas de la horquilla. Hace unos años, no se podía hacer. Hoy, en las circunstancias adecuadas, se puede hacer.

Los diseños de los sellos de horquilla cambian constantemente. La mayoría de los sellos actuales son bidireccionales con un respaldo metálico interno para crear una estructura de sello firme. Este diseño evita que la presión extruya los bordes del sello alejándolos de la posición adecuada del borde en el tubo de la horquilla. Algunos sellos usan resortes de liga para mantener un buen sello a bajas presiones mientras mantienen la posición del sello cuando están desalineados debido a la flexión de la horquilla. El resorte de liga en el borde de ataque también puede actuar como un raspador secundario para evitar que la contaminación ingrese a la horquilla; sin embargo, los resortes de liga reducen el rendimiento de la horquilla al agregar fricción.

El aceite de la horquilla que corre por la barra izquierda de la horquilla no solo es malo para las horquillas, sino también para los frenos.

En defensa de los anillos de goma, la mayoría de las fugas en los sellos de la horquilla no se deben a fallas de diseño en los sellos de la horquilla; son provocados, sin darse cuenta, por el cromado del tubo de la horquilla. La mayoría de los tubos de horquilla modernos se fabrican con una aleación de acero especial que crea buena resiliencia, alta dureza y máxima resistencia a la fluencia. La aleación crea una estructura de grano uniforme en el tubo que se endurece lo suficiente para doblarse antes de romperse. La producción de un tubo de alta calidad comienza con el rectificado del diámetro exterior para obtener un acabado de alta calidad. Un molido preciso minimiza los diámetros ondulados y, a un nivel microscópico, crea una superficie amplia y plana con pequeños canales o valles que forman un ángulo con el borde de ataque del sello. Estos valles permiten que haya una fina película de lubricación en la superficie del tubo. Esa capa de aceite mejora la función del sello y reduce la fricción. Contrariamente a la opinión popular, si la superficie del tubo de una horquilla es demasiado lisa, el sello eliminará el aceite de la superficie, aumentando la fricción y el desgaste. 

Una vez preparada la superficie del tubo, se aplica una capa muy fina de cromo duro industrial a la superficie pulida. El cromo, cuando se aplica muy finamente, reflejará la superficie preparada debajo de él. El cromo duro produce un revestimiento de superficie muy duro y resbaladizo que resistirá el desgaste. Los tratamientos de superficie en el tubo de la horquilla pueden incluir recubrimientos de carbono tipo diamante (DLC) y deposición física de vapor (PVD). Si bien estos tipos de revestimientos varían mucho en apariencia, su objetivo general es mejorar la dureza superficial de la capa exterior y la lubricidad del tubo bajo cargas elevadas. La dureza de la superficie mejorada mantiene el acabado ideal de la superficie durante un período de tiempo más largo. Esto viene con el beneficio adicional de mejorar la longevidad del sello y los bujes.

Por lo tanto, la próxima vez que crea que sus sellos fallaron demasiado pronto, recuerde que los sellos de última generación rara vez se desgastan por el uso. Se desgastan por los contaminantes externos que salen del territorio de la foca. Y la causa más común de falla del sello se puede encontrar pasando los dedos por la parte posterior de la barra de la horquilla. Apostamos a que encontrarás ese sonido en el cromo que cortó el borde del sello.

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