FLASHBACK VIERNES | CARMICHAEL Y STEWART COLLIDAN EN 2005

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Desde que James Stewart ingresó a la clase 450 en 2005 (en ese momento llamada clase 250), el floridano tenía una diana en la espalda. Eso se debió principalmente a su increíblemente exitosa carrera de 125, donde acumuló 28 victorias nacionales y 18 victorias regionales de Supercross en tres temporadas. Sorprendentemente, sin embargo, Stewart tuvo problemas en su novato temporada de 450 Supercross. Se estrelló durante la práctica en el segundo Supercross del año en Phoenix y se rompió el antebrazo izquierdo. La lesión dejó a Bubba fuera de acción durante dos meses. Regresó a Orlando y terminó tercero en su carrera en casa. Stewart procedió a ganar en Dallas, Seattle y Houston. En ese momento, la mayoría de los jugadores principales en la serie Supercross 2005 corrían en dos tiempos.

Sin embargo, una vez que los ciclistas salieron al aire libre, la gran mayoría eligió pilotar cuatro tiempos, incluido Ricky Carmichael. RC se había unido a Suzuki ese año después de un contrato con Honda. Fue recompensado generosamente por Suzuki. Junto con un alto salario y grandes bonos de ganancia, vino la posibilidad de competir con una RM-Z450 de obras en los Nacionales, gracias a que Suzuki ejerció su exención de bicicletas AMA de una sola vez. Mientras tanto, Kawasaki aún no había producido un 450 de cuatro tiempos. James Stewart sería relegado a una KX250 de dos tiempos, una bicicleta que luego culparía por sus resultados mediocres contra los más potentes de cuatro tiempos.

DE HECHO, JAMES NO ROBÓ UNA VICTORIA DE MOTO SIMPLE DEL DEFENSOR 450 CAMPEÓN. RICKY CARMICHAEL GANÓ 22 DE 24 MOTOS, PERDIENDO SOLO EL PRIMER MOTO EN SOUTHWICK A CHAD REED Y EL PRIMER MOTO EN UNADILLA A KEVIN WINDHAM.

El primer partido de Hangtown fue una señal de cómo se desarrollaría la serie. Ricky Carmichael dominó en ambas motos. Mientras tanto, James Stewart luchó con una misteriosa enfermedad en su primer 450 Nacional. Después de terminar sexto en la primera moto, Bubba salió de la segunda moto; Sin embargo, Stewart estaba en su juego en la siguiente ronda en High Point. Pasó a Carmichael en la primera moto, pero no pudo liberarse del campeón defensor y se conformó con la segunda. James lideró la mitad de la moto final, pero nuevamente Carmichael fue demasiado. De todos modos, Stewart fue el primer piloto en años en presionar seriamente a Carmichael. Parecía seguro que James tendría el número de Ricky en poco tiempo.

Solo que eso no sucedió en el verano de 2005. De hecho, James no robó una sola victoria en moto del campeón defensor 450. Ricky Carmichael ganó 22 de 24 motos, perdiendo solo la primera moto en Southwick ante Chad Reed y la primera moto en Unadilla ante Kevin Windham. La pérdida de Carmichael en Southwick fue obra suya. RC golpeó a un pateador cuesta abajo y recibió un disparo sobre el manillar en un extraño choque. La pérdida de Unadilla, sin embargo, vivirá para siempre en el mundo de las carreras.

Ricky Carmichael tomó el control de la primera moto 450 en Unadilla e inmediatamente dejó el campo abierto; sin embargo, el destino intervino. RC se estrelló en una sección de alta velocidad más allá del área del mecánico en la segunda vuelta y cayó al quinto lugar. Se abrió camino hacia el frente mientras un James Stewart duro lo abría. Ricky tardó 11 vueltas para atrapar a James. Mientras los dos subían una colina en la sección trasera de la pista, Carmichael mantuvo el acelerador alrededor del giro a la izquierda. Stewart protegió la línea interior, pero Ricky tuvo impulso de su lado. Mientras cargaban hacia el salto de esquí cuesta abajo, Carmichael se colocó delante de Stewart. Entonces, el desastre golpeó. En el siguiente salto volador, Carmichael se dirigió hacia el centro de la pista mientras Stewart cortaba dentro. Sus líneas convergieron y James aterrizó en la espalda de Ricky. Ambos jinetes se estrellaron contra el suelo. Stewart tuvo lo peor, mientras yacía inconsciente en el borde de la pista. Carmichael levantó las manos hacia Stewart con ira mientras corría hacia su bicicleta. Empujó la bicicleta de Stewart lejos de la suya y volvió a montar mientras Kevin Windham pasaba. Ricky se conformó con el segundo, mientras el día de Stewart había terminado.

Ricky Carmichael ganó su sexto título nacional consecutivo de 450, mientras que James Stewart solo corrió un nacional más en 2005 antes de retirarse. Sin embargo, en ese cálido día de verano en el estado de Nueva York, uno de los corredores de motocross más célebres de la historia y el 450 novato más emocionante en décadas se unieron. Ricky Carmichael y James Stewart proporcionaron uno de los momentos más memorables en la historia del motocross estadounidense.

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