HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1965 RICKMAN BULTACO 250 PETITE METISSE

POR TOM WHITE

Los hermanos británicos Don y Derek Rickman, como importadores de Bultaco y como los mejores pilotos de Grandes Premios, ayudaron a forjar el crecimiento de la compañía española en el mercado de motocross de principios de la década de 1960. A principios de 1963, Don Rickman se convirtió en el único británico en el Gran Premio de 250 británicos (fue tercero). El triunfo de Don se logró con un motor Bultaco de 196 cc metido en un marco Rickman.

La bicicleta del Gran Premio de Gran Bretaña de 1963 de Don Rickman se convertiría en 1965 en la Rickman 250 Petite Metisse. A diferencia de los populares kits de cuadros que Rickman hizo para los motores Triumph, BSA y Matchless, las Petite Metisses se vendieron como bicicletas completas. 

Para que Bultaco suministrara un número limitado de motores para adaptarlos a los bastidores Rickman, los hermanos tuvieron que aceptar permitir que Bultaco copiara el diseño del bastidor para la producción en 1966. Esa máquina se llamaba Bultaco Pursang Metisse Mk1. Era una copia burda de la hermosa Petite Metisse de Rickman.

 Aunque los hermanos Rickman le habían prometido a Bultaco que no exportarían la Petite Metisse fuera de Inglaterra, rápidamente se desarrolló un "mercado negro" para esta máquina. La demanda de la nueva motocicleta con motor Bultaco de Rickman fue fuerte en los EE. UU. Para solucionar ese problema, el campeón estadounidense Bud Ekins y el distribuidor de motocicletas Charlie Hockie importaron 24 Petite Metisses (eludieron las restricciones de Rickman y Bultaco al enviar las bicicletas a los EE. UU. Sin ensamblar). Las Petite Metisse con destino a Estados Unidos (que traducido al inglés significa "pequeño mestizo") eran únicas en el sentido de que estaban pintadas de verde británico en lugar del amarillo OEM de Rickman Petite Metisse. Sólo se produjeron 70 ejemplares en inglés del Rickman Bultaco amarillo.

Solo se fabricaron 70 de las versiones británicas amarillas, en comparación con los 24 modelos verdes británicos Racing que terminaron en los EE. UU.

La relación de los hermanos Rickman con Bultaco llegó a su fin poco después de la presentación del Pursang Metisse MK1. Según los coleccionistas de Rickman, solo se sabe que existen en la actualidad cinco de las 24 Rickman Petite Metisses importadas a Estados Unidos; sin embargo, dado que era posible comprar un kit de cuadro Rickman y colocarle un motor Bultaco, existe un método específico para identificar las 24 Petite Metisses originales. Una Petite Metisse real tiene un número de serie "B" estampado en el cabezal de la dirección, estriberas no plegables, un buje trasero Greeves, un buje delantero español y tubos de horquilla Betor con deslizadores pintados en plata. Espere pagar más de $ 20,000 por uno de ellos.

Para llenar el vacío de motores causado por la negativa de Bultaco a venderles motores en 1966, los Rickman forjaron nuevas relaciones con Zundapp y Montesa. Aunque no había límite en la cantidad de bicicletas Zundapp 125 y Montesa 250 que podían vender las empresas, la entrada japonesa en el deporte a principios de los años 70 limitó la demanda de las caras Metis.

 

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