HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1967 BRIDGESTONE SR175 TWIN

El Bridgestone SR1967 de 175 del Museo “Early Years of Motocross” se redujo a revueltas y pistas de tierra.

POR TOM WHITE

Aunque es más conocido en la actualidad como fabricante de neumáticos, Bridgestone fue fundada en 1931 por Shojiro Ishibashi como una empresa de neumáticos y piezas de automóviles. El nombre de la empresa se toma de la traducción literal del apellido del fundador al inglés.Ishi se traduce como "piedra" y bashi significa "puente". Bridgestone comenzó a producir bicicletas a partir de 1946, bicicletas eléctricas en 1949 y motocicletas desde 1958 hasta 1971. Para 1960, la compañía se había convertido en una gran empresa de fabricación que producía una gama completa de productos de caucho y también era el principal fabricante de bicicletas de Japón. En una escisión adicional, Bridgestone produjo 5000 automóviles y camiones de pasajeros por mes bajo el nombre de Prince Motors (en 1966, Prince se convirtió en parte de Nissan). Con válvulas de doble rotación en ambos lados del motor de dos cilindros, puertos pulidos y manivelas rellenas, el SR175 era un cohete.

Las exportaciones a Estados Unidos comenzaron en 1963 a través de Rockford Scooter Company de Rockford, Illinois (más tarde rebautizada como Rockford Motors). El primer modelo fue el 7, un motor de dos tiempos de 50 cc refrigerado por ventilador con una transmisión rotativa de tres velocidades. Las máquinas se vendieron inicialmente a través de empresas de catálogo como Spiegels y Aldens. Bridgestone se forjó a lo largo de la década de 1960 con una reputación de máquinas tecnológicamente avanzadas en tamaños de 50 cc a 350 cc. Lamentablemente para las motocicletas Bridgestone, la compañía nunca obtuvo el apoyo de los distribuidores en los EE. UU. Como lo hicieron Honda y Yamaha, a pesar de que EE. UU. Era su mercado más grande. 

La SR1967 de 175 era una carrera de fábrica ensamblada a mano basada en la bicicleta de calle DT175 Dual Twin de producción y la HS174 Hurricane Scrambler. El SR580 de $ 175 estaba un escalón por encima de la competencia en acabado, tecnología y rendimiento. Con válvulas rotativas dobles, puertos pulidos, manivelas rellenas y un marco de tubo de acero, los SR175 eran cohetes. Dominaron absolutamente las clases de 175cc y 200cc en scrambles, dirt track, road racing y drag racing, pero las características de alta tecnología vinieron con un costo minorista más alto, lo que contribuyó a ventas mediocres.

La producción de motocicletas era solo una actividad secundaria del negocio de los neumáticos. Informes no confirmados afirman que el gobierno japonés negoció un trato con Bridgestone para abandonar la fabricación de motocicletas a cambio de un negocio adicional de neumáticos.

En el acabado de calle, no pensaría que esta bicicleta de producción dominaría en scramble, dirt track y carreras de carretera a fines de la década de 1960.

Después del año modelo 1971, Bridgestone cerró su división de motocicletas y vendió sus herramientas a la empresa BS Tailung de Taiwán. BS Tailung fabricó piezas de repuesto para modelos Bridgestone anteriores, y prácticamente todas las piezas NOS Bridgestone disponibles en la actualidad se originaron en Taiwán, no en Japón. BS Tailung también fabricó las pequeñas mini bicicletas Chibi, Tora y Taka que fueron distribuidas por Rockford Motors. BS Tailung dejó de funcionar en 1975.

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