HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1971 HODAKA 100 SUPER RAT

POR TOM WHITE

En abril de 1963, Yamaguchi Motorcycle quebró. Dado que solo se habían enviado a los Estados Unidos 5000 de las motocicletas japonesas de dos tiempos con bastidor estampado, no era gran cosa para los motociclistas estadounidenses. Pero fue un gran problema para Hodaka Industrial Company en Nagoya, Japón, y Pacific Basin Trading Company en Athena, Oregon. Yamaguchi había comprado las piezas de su motor a Hodaka y la Pacific Basin Trading Company (Pabatco) era el importador estadounidense de Yamaguchi. Sin Yamaguchi, Pabatco y Hodaka estaban fuera del negocio. Decidieron unir fuerzas en un matrimonio por necesidad. Los importadores de Oregon diseñaron una nueva bicicleta de montaña y Hodaka la construyó; el resto es historia. 

En junio de 1964, Hodaka había enviado su primer Ace 379 de $ 90 a Pabatco. Fue un éxito inmediato. En dos años, Pabatco había vendido 10,000 Ace 90. No pasó mucho tiempo para que los chicos de Pabatco se dieran cuenta de que tenían un éxito en sus manos, y era lógico que se subieran al vagón de la banda de motocross en pleno auge.

En 1968, la Ace 90 se aburrió a 100 cc y Hodaka presentó su bicicleta de carreras de 100 cc en enero de 1970. Fue apodada la "Super Rata". Lo crea o no, Hodaka vendió el doble de Super Ratas en 1970 que Honda vendió CR250 en 2001. Las Super Ratas dominaban las pistas de carreras de Estados Unidos con sus tanques de gasolina "guppy cromado", cilindros de hierro fundido, transmisiones de receptor de bola, guardabarros de acero, 19 Ruedas delanteras de pulgadas y 13 caballos de fuerza. Lo mejor de todo es que un joven puede comprar una Hodaka Super Rat de 100 cc por menos de 500 dólares. 

La Super Rat de 100 cc fue seguida por la Wombat de 125 cc, la Wombat de combate de 125 y la Super Combat de 125 cc. Las versiones de trail y street incluían Wombat (125), Dirt Squirt (100), Road Toad (100) y Thunderdog (250) con un nombre único. Una Super Rata bien restaurada puede venderse por hasta $ 5000, pero al igual que con las Hodakas originales, las ratas pueden ser una de las formas menos costosas de ingresar al mercado vintage. Un buen "núcleo" para la restauración debe tener el tanque de cromo original con solo pequeñas abolladuras (se pueden quitar), los guardabarros originales de acero inoxidable y un marco sin molestar. Asegúrate de que el tuyo tenga la hermosa caja de aire que distingue a la Rata.

Muchas de las leyendas del deporte, como Tommy Croft, Brad Lackey, Jim Pomeroy, Tom Rapp, Gary Bailey y Chuck Sun, comenzaron en la marca. Hasta el día de hoy, los Hodaka se siguen celebrando en Athena, Oregon, cuando los "Días de Hodaka" se llevan a cabo cada junio (lamentablemente, el evento de 2021 se ha trasladado a junio de 2022).

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