HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1973 HONDA CR250M ELSINORE


Por Tom White

Anunciado en octubre de 1972 y a la venta en los EE. UU. En marzo de 1973, el Elsinore fue precedido por una mínima publicidad, pero sin embargo generó una gran expectación. Después de todo, fue el primer motocrosser de producción y de dos tiempos de Honda. No hizo daño que una vez que estuvo disponible, Honda lanzó anuncios con la estrella de cine Steve McQueen.

El Elsinore, llamado así por el famoso Gran Premio de Elsinore, fue el motocrosser de producción más ligero del mundo, empleando la última tecnología disponible y materiales de alta tecnología. En comparación con las ofertas europeas, Elsinore fue muy superior en facilidad de uso, ergonomía, carburación, durabilidad y electrónica. El plástico moldeado del CR250M, el aluminio satinado y el magnesio en las cajas del motor se convirtieron en el nuevo estándar. Elsinores se hizo tan popular como la cerveza gratis.

Soichiro Honda, el fundador de Honda Motors Corporation, no estaba interesado en motocicletas de dos tiempos y no quería construir una, pero la aparición del motocross a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 obligó a Honda a intentar construir una bicicleta de carreras. Desafortunadamente para Honda, pero afortunadamente para el público de las carreras, los prototipos de motocross de cuatro tiempos de Honda fueron fuertemente derrotados por Suzuki de dos tiempos en carreras de prueba en Japón. Entonces, Honda dejó de lado sus sentimientos contra los dos tiempos y comenzó a trabajar en el concepto de dos tiempos Honda CR1973M de 250 (que el departamento de I + D de Honda ya había estado impulsando en vano).

Gary Jones en la Honda CR1973 de 250.

Cuando terminó la bicicleta, Honda quiso que la aceptaran rápidamente, y siguió con la campaña publicitaria de Steve McQueen y lo respaldó al contratar al campeón nacional de AMA 250, Gary Jones, para correr la bicicleta. A fines de 1972, el fundador de Honda, Soichiro Honda, se reunió con Don Jones, padre del campeón nacional de AMA 1971 de 1972 y 250, Gary Jones. Don dijo: "Sr. Honda quería que yo ayudara a desarrollar el nuevo Elsinore con Gary y DeWayne como pilotos. Era reacio a cambiar de Yamaha, ya que habíamos ayudado a desarrollar el YZ y estábamos contentos con la bicicleta. Soichiro me preguntó cuánto recibíamos de Yamaha y mi negocio de accesorios. Le dije, y él dijo: 'Duplicaré eso'. ¡Fue un trato hecho!

Al principio, Gary y DeWayne lucharon con la fábrica Honda. Los problemas de fiabilidad y la mala comunicación con los mecánicos de la fábrica fueron factores. Don le dijo a Honda que ya no querían correr la bicicleta de trabajo, sino que querían obtener CR250M de producción y desarrollarlos. Si no, la pandilla de Jones renunciaría. Honda aceptó los términos, y Gary Jones ganó el Campeonato Nacional AMA 1973cc de 250 (y luego cambió a Can-Am y ganó nuevamente en 1974).


La venta minorista sugerida en 1973 fue de $ 1145. Esto estaba cerca de lo que los fabricantes europeos estaban cobrando en ese momento. Un pistón costaba $ 11.40 y los anillos costaban $ 3.00. Esta Museo de los primeros años del motocross ejemplo está valorado en $ 10,000. Recientemente, un CR1974M de 125 sin montar se vendió en Ebay por $ 17,500. La CR250M y un modelo de dos tiempos legal para enduro / calle (apodado MT250) fueron las únicas dos tiempos en la alineación de Honda hasta que se les unió la CR125M en 1974. La CR125 fue un éxito mayor que la CR250, primero, porque era una bicicleta mejor y, en segundo lugar, porque los adolescentes estadounidenses acudían en masa a la clase 125.

Para los coleccionistas, lo más importante es encontrar un Elsinore con un tanque limpio y sin abolladuras. Los tanques nuevos y originales se han vendido hasta por $ 2000 en el mercado vintage. Elsinores vino con amortiguadores con aletas ligeras que a menudo fueron reemplazados por Konis. Para el coleccionista, lo mejor es el stock. Los tubos de escape estampados en stock con los silenciadores acanalados originales, los paneles laterales moldeados y las palancas originales son difíciles de conseguir.

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