PLANCHA CLÁSICA DE MOTOCROSS: 1967 MONTESA 250 LACROSSE

POR TOM WHITE

En 1963, el empresario estadounidense Kim Kimball, en asociación con el actor Steve McQueen, comenzó a importar la Montesa Impala 1963cc Cross de 175 a los EE. UU. La pequeña operación que se inició en el garaje de Kimball crecería hasta el punto en que Montesa tenía 350 concesionarios en Estados Unidos. “Viva Montesa” se había convertido en una realidad. El piloto de carreras Dan Gurney y el campeón de Fórmula I Phil Hill se convirtieron en los principales accionistas.

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El modelo LaCrosse de 250 cc se introdujo en 1967 y estaba destinado principalmente al mercado de las revueltas en los EE. UU. Las pistas de Scrambles eran más suaves que las típicas pistas de motocross europeas. El LaCrosse tenía buena potencia, usaba un neumático delantero universal de 19 pulgadas que funcionaba bien en pistas acondicionadas y, con su manillar inclinado hacia atrás, era un control deslizante versátil. Sin embargo, la confiabilidad podría ser un problema, en gran parte atribuible a la metalurgia española que produjo partes blandas. Típica de las motos españolas, la Montesa tenía un buen ajuste y acabado, era visualmente atractiva y parecía "rápida" parada. La producción total de LaCrosse desde 1966 hasta 1967 fue de 1333 unidades.

El LaCrosse tenía un hermoso tanque de fibra de vidrio con una cubierta detrás del carburador Amal Monoblock. Estos elementos son casi imposibles de encontrar, pero no tan difíciles de duplicar. Las horquillas son una copia de Betor de la horquilla de motocross Ceriani y las llantas son Akronts. El buje delantero es grande con una gran pala para llevar aire a los frenos de tambor de zapata de doble avance. Los guardabarros de aleación son exclusivos de la Montesa, por lo que es difícil encontrar un LaCrosse con guardabarros en buenas condiciones. Desafortunadamente, Montesas nunca ha sido un artículo muy buscado por los corredores de AHRMA. Los coleccionistas casi nunca encuentran modelos de LaCrosse a la venta. La mayoría de ellos deben haber terminado en contenedores de basura cuando los cojinetes de las bielas se amarraron (bastante común). Un LaCrosse de 1967 se vendió en la subasta de motocicletas Mecum de 2021 por $ 13,200.

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El éxito del motocross no llegaría hasta 1968 cuando la Montesa sustituyó a la LaCrosse por el modelo Montesa Cappra y los pilotos John DeSoto y Ron Nelson fueron contratados como pilotos.

En 1981, los disturbios económicos de España llevaron a huelgas laborales y Montesa necesitaba una afluencia de capital para sobrevivir. Se mantuvieron en el negocio gracias a préstamos del gobierno y vendiendo una parte de la empresa a Honda (con la garantía de que Honda no terminaría la producción en España). En 1986, Honda compró las acciones restantes a los descendientes del fundador Pedro Permanyer, lo que resultó en que Honda poseyera el 85 por ciento de Montesa. La última bicicleta con motor Montesa que salió de fábrica fue la bicicleta de trial Cota de 1993; todas las bicicletas de trial Montesa desde 1994 han tenido motores Honda.

El modelo LaCrosse de 250 cc se introdujo en 1967 y estaba destinado principalmente al mercado de las revueltas en los EE. UU. Las pistas de Scrambles eran más suaves que las típicas pistas de motocross europeas. El LaCrosse tenía buena potencia, usaba un neumático delantero universal de 19 pulgadas que funcionaba bien en pistas acondicionadas y (con sus manillares hacia atrás inclinados) era un control deslizante versátil. Sin embargo, la confiabilidad podría ser un problema, en gran parte atribuible a la metalurgia española que produjo partes blandas. Típicamente española, la Montesa tenía un buen ajuste y acabado, era atractiva y parecía "rápida" parada.

1967 HECHOS DE MONTESA LACROSSE

LO QUE COSTAN
Las Montesas nunca han sido muy buscadas por los coleccionistas. Casi nunca encuentra el modelo LaCrosse a la venta. La mayoría de ellos tenían fallas en los cojinetes de biela. Este Early Years of Motocross Museum LaCrosse está valorado en $ 7500 (la bicicleta Mecums de $ 13,200 es la excepción).

MODELOS
La producción total de LaCrosse fue de 1333 unidades de 1966 a 1967. Fue reemplazada por la Cappra en 1968.

QUÉ BUSCAR
El LaCrosse tenía un tanque y una cubierta de fibra de vidrio. Estos elementos son casi imposibles de encontrar, pero no tan difíciles de duplicar. Las horquillas son una copia de Betor de la horquilla de motocross Ceriani y las llantas son Akronts. El buje delantero tiene una pala para canalizar el aire hacia los frenos de tambor.

SUMINISTRO DE PIEZAS
Contacte a Bultaco West al (760) 815-3970 o al suroeste de Montesa al www.southwestmontesa.com

Para más información sobre bicicletas clásicas, vaya a www.earlyyearsofmx.com

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