HISTORIA DE SUPERCROSS: LA BICICLETA QUE EL TIEMPO OLVIDÓ

smail1Este KTM 540SX construido a mano fue el primer cuatro tiempos en convertirse en un circuito principal de Supercross.

PARA AYUDAR A LA COMPETENCIA BAJA DE CUATRO TIEMPOS CONTRA DOS TIEMPOS LA AMA PRESENTÓ LA REGLA DE “EXENCIÓN DE CUATRO TIEMPOS”. PERMITIÓ A CADA FABRICANTE EL DERECHO A CARRER UNA BICICLETA DE TRABAJO COMPLETO.

POR JODY WEISEL

En 1996, las reglas del motocross profesional cambiaron tan dramáticamente que el deporte nunca sería el mismo. Con el pretexto de promover el desarrollo de cuatro tiempos, la AMA reescribió la sección de "bicicleta de trabajo" de su libro de reglas, que en 1985 había prohibido la maquinaria de fábrica en las carreras de AMA. Sin embargo, para ayudar a los humildes cuatro tiempos a competir contra los dos tiempos, la AMA introdujo la regla de "Exención de cuatro tiempos". Permitió a todos los fabricantes el derecho de competir con bicicletas de trabajo completo, con dos estipulaciones: (1) Tenía que ser un cuatro tiempos. (2) Solo podían correr una bicicleta por una temporada.

Yamaha fue el fabricante que presionó por el cambio de reglas en la Junta de Asesores de AMA a fines de 1996 y se asumió que Yamaha sería el primero de los Cinco Grandes en construir una carrera de cuatro tiempos. Pero Yamaha no fue el primero, mientras Doug Henry esperó a que terminara el prototipo YZ400 de cuatro tiempos, Lance Smail de KTM fue el favorito de las multitudes de Supercross en su KTM 540SX construido por Tom Moen que funciona con cuatro tiempos.

La historia está un poco confundida sobre el tema, pero Lance Smail fue el primer piloto de cuatro tiempos en hacer el evento principal de un Supercross moderno cuando se clasificó tercero de la semifinal en el Daytona Supercross del 8 de marzo de 1997. Henry no conduciría la Yamaha de cuatro tiempos hasta la ronda final de la serie Supercross de 1997 en Las Vegas. Aunque Smail fue el primer jugador de cuatro tiempos en clasificarse para un circuito principal de Supercross, Doug Henry eclipsó eso al convertirse en el primer jugador de cuatro tiempos en ganar un Supercross de AMA el 17 de mayo del mismo año.

Entonces, para el registro, KTM fue el primero en usar la regla de exención de cuatro tiempos con Lance Smail. Yamaha fue segundo con Doug Henry. No fue hasta 2001 que Ryan Hughes corrió las obras Honda CRF450 y 2005 antes de que Sebastien Tortelli corriera el Suzuki RM-Z450. (Suzuki solicitó su exención de prototipo de un año antes de que los modelos de producción RM-Z2005 de 450 estuvieran disponibles y la regla no requiere que el fabricante deje de competir con la bicicleta exenta cuando el modelo de producción salga a la venta). Kawasaki y Husqvarna nunca han usado sus exenciones.

En la búsqueda de la precisión histórica, MXA rastreó la primera bicicleta de exención de cuatro tiempos. Ha estado instalado durante décadas por su constructor KTM, Tom Moen. Lo descubrimos a la intemperie y nos sentamos con Tom para hablar sobre una de las piezas de maquinaria de motos más emblemáticas del deporte.

"CADA VEZ QUE EMPUJAMOS LAS OBRAS DE LANCE SMAIL A TRAVÉS DE CUATRO TIEMPOS A TRAVÉS DE LA INSPECCIÓN TECNOLÓGICA, INGENIEROS JAPONESES SALIRÍAN DE LA MADERA PARA HACER FOTOGRAFÍAS".

smailmoen11Tom Moen y Lance Smail impulsaron su inspección técnica única de cuatro tiempos hecha a mano a AMA en 1997.

TOM, ¿CÓMO LLEGÓ LA BICICLETA DE TRABAJO KTM 540SX? A fines de 1996, el AMA, a pedido de Yamaha, aprobó la regla de exención de cuatro tiempos. Declaró que todos los fabricantes podían competir con una carrera completa de cuatro tiempos, de hasta 550 cc, durante una temporada. La regla fue escrita para fomentar el desarrollo de cuatro tiempos.

YAMAHA OBTIENE TODO EL CRÉDITO, PERO KTM FUE EL PRIMERO EN USAR LA REGLA. Sabíamos que Yamaha saldría con algo en 1997. Era obvio para mí porque cada vez que empujábamos los trabajos de Lance Smail de cuatro tiempos a través de una inspección técnica, los ingenieros japoneses salían de la carpintería para tomar fotos. Cuando comenzó la temporada, esperábamos que Doug Henry apareciera en cualquier Yamaha que tuviera bajo la manga, pero en su lugar compitió con un Yamaha YZ250 de dos tiempos durante la mayor parte de la temporada. Yamaha no lanzó el prototipo YZ400 hasta el último Supercross del año en Las Vegas.

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¿CÓMO SE ENCIENDE EL VERDE DE CUATRO TIEMPOS DE LANCE SMAIL? Cuando se aprobó la regla de exención de cuatro tiempos, Stefan Peirer acababa de comprar Husaberg. El plan de negocios en ese momento era que KTM usara sus cuatro tiempos como bicicletas todo terreno y Husaberg tomara la delantera en el desarrollo de motocross. A Rod Bush, quien era el presidente de KTM USA, no le gustó la idea de que su amado KTM quedara en segundo plano a Husaberg. Rod quería demostrar que KTM podía construir un cuatro tiempos listo para la carrera y la mejor manera de hacerlo era la carrera al más alto nivel en la serie AMA Supercross.

Entonces, ¿Rod se enfrentó a la gestión de KTM para fabricar la bicicleta? Sí, y Rod merece mucho crédito porque su movimiento fue el primer paso para la línea actual de KTM de cuatro tiempos 250SXF, 350SXF y 450 SXF. Rod me dio el presupuesto para construir tres golpes únicos para que Lance Smail compita en la serie Supercross de 1997.

EN EL MOMENTO, NADIE PENSÓ QUE UN CUATRO TIEMPOS PODRÍA COMPETIR CONTRA UN DOS TIEMPOS. ¿CUÁL FUE LA META DE ROD? Rod era realista. Dijo que sería feliz si hiciéramos el programa nocturno y corrieramos en las eliminatorias y semifinales. Pero a medida que avanza la temporada, Lance estuvo cerca de clasificarse en las primeras tres rondas, por lo que aumentamos nuestro objetivo de llegar al evento principal. Queríamos ser los primeros cuatro tiempos en correr una final de AMA Supercross.

"EN EL COLISEO DE LOS ANGLES, LA MULTITUD ACLAMÓ POR LANCE TAN LARGO Y FUERTEMENTE DESPUÉS DE SU CARRERA TÉRMICA QUE SE DETIÓ EN EL TÚNEL Y SALUDÓ A LA MULTITUD MIENTRAS QUE LO ACLARABAN DURANTE TRES MINUTOS".

smail10Una vez que la exención de cuatro tiempos de AMA se agotó en 1997, Lance ya no podía competir con el 540SX en carreras de AMA. Cambió a carreras de cuatro tiempos en la KTM, antes de que la gerencia pensara que las haría más bien en un Husaberg.

¿CUÁL FUE LA TEMPORADA 1997 PARA USTED Y LANCE? ¡Fue increíble! Estaría de pie en el área de mecánica y escucharía a la multitud volverse loca. Pensé que alguien se había estrellado, pero estaban animando por el sonido retumbante de los cuatro golpes de Lance. Cada vez que hacía el triple, entraban en un frenesí. Lance y yo quedamos atónitos por la recepción. De hecho, en el Coliseo de Los Ángeles, la multitud vitoreó tanto y fuerte a Lance después de su carrera de calor que se detuvo en el túnel y saludó a la multitud mientras lo vitoreaban durante tres minutos. Para un equipo de dos hombres fue la mejor sensación.

¿FUE MEJOR QUE HACER EL EVENTO PRINCIPAL DE DAYTONA? Nos habíamos perdido hacer el main por un par de lugares en Los Ángeles. En Houston fue lo mismo. Luego, en Seattle, estuvimos en posición clasificatoria hasta la última vuelta cuando Phil Lawrence pasó a Lance. Daytona le dio la oportunidad a la gran sala de cuatro golpes y Lance obtuvo el séptimo lugar en la carrera de calor (tomaron cinco) y luego regresó para terminar tercero en su semi. Habíamos logrado lo que Rod Bush nos pidió que hiciéramos. Nos sentimos vindicados.

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¿ROD BUSH TENÍA PROBLEMAS CON KTM POR FINANCIAR EL PROGRAMA? No. De repente, gracias a la respuesta de la multitud al sonido de un cuatro tiempos de 105 decibelios y al hecho de que habíamos demostrado que un cuatro tiempos podía funcionar con dos tiempos, KTM cambió su plan de negocios y decidió iniciar I + D. en motos de motocross de cuatro tiempos de producción listas para la carrera. Esa moto salió en 200o cuando KTM presentó el motor RFS.

¿LA VICTORIA DE DOUG HENRY EN LAS VEGAS EN EL YZ400 TOMÓ EL VIENTO DE SUS VELAS? Depende de cómo lo mires. Me gusta pensar que Lance demostró que no solo un cuatro tiempos puede ser competitivo, sino que los fanáticos en las gradas apreciaron lo que estábamos tratando de lograr. Cuando Doug Henry ganó en Las Vegas, reafirmó lo que ya sabíamos. Sí, hizo la historia de ser el primero en calificar discutible, pero no la viabilidad de los cuatro tiempos.

smail7Armado con una transmisión de tres velocidades y construido sobre el motor 620 LC4, con mangas hacia abajo para aceptar un pistón KTM de 400 cc, el desplazamiento total fue de 538 cc (muy dentro del límite de exención de 550 cc de la AMA).

CUÉNTANOS SOBRE LA BICICLETA. ¿Qué hay dentro del motor? Es un motor KTM 1997 LC620 de 4, pero solo comparte los casos y las piezas fundidas. Utilicé una manivela 620 con un pistón 400 para obtener 538cc. La transmisión era de tres velocidades. Mantuvimos la segunda, tercera y cuarta marcha y nos negamos entre segunda y tercera. Lance nunca pudo poner la bicicleta en neutral porque habíamos derribado a los retenes para que le fuera imposible golpear a neutral en la pista. El tubo fue fabricado por FMF y le sorprenderá descubrir que está hecho de acero dulce, nada de ese elegante acero inoxidable o titanio en 1997.

¿ES ESO UN CARBURADOR DELLORTO? Sí, pero no el que vino de serie en el 620. El 620 usaba un Dellorto de 40 mm de diapositivas redondas con un tobogán de latón. Lo reemplacé con un Dellorto de deslizamiento plano de 38 mm de un Husaberg. El carburador de deslizamiento plano de 38 mm pesaba menos que el deslizador de latón en el carburador estándar. Construimos a mano una pila de velocidad cónica y la probamos con un filtro de aire de estilo Weenie verde Filtron. Funcionó tan bien que nunca construí un airbox. El filtro nunca se ensució durante una carrera de Supercross.

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¿CUÁL FUE SU OBJETIVO PRINCIPAL EN LA CONSTRUCCIÓN DE LA BICICLETA? Mi objetivo principal era bajar de peso en el 620. Pesaba 280 libras en el recorte de stock. Tiré el bastidor auxiliar de cuatro tiempos, los guardabarros, las aletas de los radiadores, la caja de aire y el asiento, y los reemplacé por piezas modificadas de dos tiempos KTM 250SX. Eso solo ahorró 14 libras. Una vez que recogí el plástico y el marco, envié la bicicleta completa a Chuck Warren en Metal-Tek para que hiciera el tanque de gasolina de aluminio. Con solo un galón de más de 1 galón para Supercross (y construimos un tanque un poco más grande para las carreras al aire libre). La bicicleta pesaba 242 libras gracias a cada truco en el libro.

“SI LANCE SE DETIRABA EN LA PISTA PARA HABLAR CONMIGO, LA BICICLETA EMPEZARÍA A ESCAPAR AGUA. Cogí un poco de madera de una caja de transporte y la atornillé hasta el borde exterior de los radiadores para que la cubierta del radiador se adentre más en la brisa ".

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¿HABÍA PROBLEMAS CON EL PROTOTIPO? Si. Debido a la forma en que construimos el tanque de gas, se bloqueó el flujo de aire a través de los radiadores. Si Lance incluso se detuvo en la pista para hablar conmigo, la bicicleta comenzaría a arrojar agua. En aquellos días, la tapa del radiador de mayor presión que podíamos obtener era de 1.2 psi. Para ayudar a que ingresara más aire a los radiadores, salí a la parte trasera de la tienda KTM, tomé un poco de madera de una caja de envío y la atornillé al borde exterior de los radiadores para que la cubierta del radiador se alejara aún más en la brisa.

smail4El 540SX de Smail usó una pila de aluminio, cónica, de velocidad en el carburador Dellorto de 40 mm de deslizamiento redondo y un filtro de aire verde estilo Filtron weenie.

¿Y LA SUSPENSIÓN? En 1995-96 y 97, KTM llegó con amortiguadores Ohlins y horquillas Marzochhi. Me quedé con el amortiguador original de Ohlins, pero usé un enlace de amortiguación 2 mm más largo de un KTM que funciona de dos tiempos. El resorte fue de 6.3 kg / mm. En cuanto a las horquillas, son horquillas de trabajo Marzochhi del lado derecho de 50 mm. Son horquillas de cartucho cerrado con patas de horquilla de palanquilla, abrazaderas triples aplicadas y el clicker de compresión en la parte inferior y rebote en la parte superior.

smail8El pedal del freno y el cilindro maestro estaban en el lado derecho de la bicicleta, al igual que la rueda dentada del contraeje, pero el rotor del freno trasero estaba a la izquierda.

¿ALGO MÁS INUSUAL SOBRE LA BICICLETA DE LANCE? En comparación con las motocicletas modernas, el pedal de arranque está en el lado izquierdo, al igual que los frenos traseros. Lance no pudo arrancar la bicicleta, ya que los cuatro golpes eran muy volubles en 1997, así que siempre lo comencé para él. Además, el rotor del freno trasero está en el lado opuesto de la bicicleta del pedal del freno, lo que requiere un enlace cruzado. Talon mecaniza los cubos en un bloque de palanquilla de magnesio. Con el fin de ayudar a Lance a cambiar, solé dos secciones de ranura de la palanca de cambio para poder usar una palanca de cambio recta y todavía despejar las cajas. El plástico de color caramelo fue el primer año que KTM usó naranja, no era tan atractivo como el naranja actual.

smail3Las horquillas eran horquillas de trabajo Marzochhi de 50 mm con el lado derecho hacia arriba. Eran tenedores de cartucho cerrados con patas de horquilla de palanquilla. Aplicado a máquina las abrazaderas triples de tres tornillos.

¿QUÉ PASÓ DESPUÉS DE LA TEMPORADA HISTÓRICA SUPERCROSS 1997? Nunca más corrimos la bicicleta en una carrera de AMA nunca más. En 1998, Lance corrió todas las carreras de cuatro tiempos y ganó la mayoría de ellas, pero como Mike Young se había lastimado a principios de la temporada, trasladamos a Lance a Husaberg para los eventos de cuatro tiempos, aunque compitió con una KTM 250SX de dos tiempos. en la serie 1998 Supercross.

¿DÓNDE ESTÁN LAS TRES BICICLETAS HOY? Había construido tres bicicletas idénticas para la temporada 1997. Una vez que utilizamos nuestra Exención de cuatro tiempos, ya no podíamos correr las motos. En un gesto amable, Rod Bush le dio a Lance Smail una de las bicicletas, una para mí y la tercera regresó a Austria para ser utilizada como una bicicleta de prueba. Lamentablemente, la bicicleta de Lance fue destruida en el incendio de una casa y la que regresó a la fábrica se separó. Este es el último.

 

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