¡LOS RECUERDOS DE JODY DE MITCH! LA HISTORIA, HOMBRES Y MAQUINAS

Por Jody Weisel

Para los fanáticos casuales del motocross, Pro Circuit puede parecer el matón del patio de la escuela, una megapotencia que ejerce su poder a voluntad y un caso clásico de los "ricos" de la fábrica sobre los "pobres" del corsario. Nada mas lejos de la verdad. Puede que sean el equipo más ganador en el deporte ... e incluso cuando tienen malas temporadas, como durante la temporada de Supercross 2015, normalmente es solo porque sus pilotos se lastimaron, pero en lugar de una potencia corporativa, realmente son un equipo de arranque que trabajó Su camino desde la nada hasta la cima del montón. Su éxito debe ser celebrado por todos los pilotos privados que luchan, los equipos de nueva creación o la tienda de carreras.

Antes de que Pro Circuit fuera un nombre familiar, estas eran las ratas de la tienda de 1979. (De izquierda a derecha) Bill Keefe, Lance Sallis, Steve Wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton (con CR el cocker spaniel), Mike Monaghan (en el raro Camiseta de PCP) y Steve Ballmer. La foto fue tomada por un muy joven Adam Duckworth.

Cuando conocí a Mitch Payton hace 40 años, acababa de salir de rehabilitación tras un accidente paralizante de carreras en el desierto. Era un niño de 17 años con una tienda Husqvarna (que estaba ubicada en una vieja lavandería en Anaheim). No tenía dos centavos para frotar, pero tenía el impulso de ser el mejor. Acepté hacer un MXA prueba en la primera bicicleta de motocross que había construido. Era un 1979 Husqvarna CR125. En ese momento, yo era la única persona en la industria de las motocicletas que sabía quién era Mitch Payton ... no pasó mucho tiempo antes de que todos lo conocieran.


1979 Circuito profesional Husqvarna CR125.

Conocí a Mitch Payton de la manera habitual. Estaba en Saddleback Park probando un Yamaha YZ1979G de 400 cuando escuché una fuerte explosión. ¡Pensé que había explotado una bomba! En cambio, era el motor del Husqvarna CR125 de Mitch Payton. Nunca había escuchado una bicicleta explotar así, así que crucé los pozos para ver qué había sucedido. Fue entonces cuando conocí a Mitch ... y ese día simbolizó todo lo que es Mitch Payton hoy. No podía atrapar un anillo en un puerto o aprovecharlo en silencio. Tenía que tener metralla, humo y pirotecnia.


Mitch Payton 1981.

Mitch creía que Si valía la pena hacerlo bien, valía la pena hacerlo mal ... tantas veces como fue necesario para hacerlo bien. Me intrigó la idea de un Husqvarna 125 rápido. "Fast" y "Husqvarna 125" no pertenecían a la misma oración ... y aunque este tenía la vida útil de una polilla gitana ... Le dije a Mitch que si alguna vez conseguía de nuevo juntos, me gustaría probarlo. Pero, tenía que prometerme que no volaría ninguno de mis apéndices.

Unos días más tarde fui a su tienda en Anaheim ... estaba en una vieja lavandería automática y tenía un elenco de personajes que pensaban que estaban en una película de Keystone Cops. Verías jóvenes ratas de tienda con ductos pegados a sillas de oficina en el estacionamiento. Si dejaba su camioneta sin vigilancia, deslizarían los soportes de gato debajo de las ruedas traseras para que simplemente girara las ruedas cuando intentara salir. Y, hubo tantas peleas de comida, que fue difícil encontrar un restaurante en Anaheim que no tuviera la foto de Mitch en la pared. Fue el mejor de los tiempos.


Troy Lee pasó de sus días como piloto del Team Pro Circuit para convertirse en pintor, magnate de la ropa y propietario del equipo.

Troy Lee en el circuito profesional Husqvarna de cuatro tiempos en 1984.

Me gustó tanto que me quedé para unirme a los felices bromistas de Mitch. Detrás de la alegría, Mitch era el sintonizador de motor consumado. Era increíblemente curioso y, sobre todo, estaba dispuesto a empujar el sobre. No había nada que él no intentara: el fracaso era solo parte del proceso de aprendizaje. Una vez en la tienda de carreras, había 32 tuberías Kawasaki KX125 dispuestas en el piso. "¿Estás limpiando inventario viejo", le pregunté. "No, esas son las tuberías que ya hemos probado para la próxima temporada", dijo. Solo era noviembre.


Hoy, Bill Keefe (61) es el Gerente General de Troy Lee Designs y Mike Monaghan (102) todavía está compitiendo en Glen Helen.

A medida que Pro Circuit creció, tuve muchas largas conversaciones con Mitch sobre el negocio de las motocicletas. Le dije con delicadeza que nunca se haría rico haciendo piezas para Husky 125, incluso si las 24 personas que poseían una compraran una pipa. Lo convencí de que dejara de imprimir camisetas que tenían "Pro Circuit Products" convertido en el acrónimo PCP. Sugerí que tal vez debería hacer productos para las bicicletas más populares. Dijo que le encantaba el desafío de hacer que "las bicicletas lentas fueran rápidas" y que "las bicicletas lentas necesitaban más ayuda". Le dije que la gente no compraba bicicletas lentas, y que debía concentrarse en mejorar las buenas bicicletas, no en las malas.


Jeff Jennings en la portada del primer catálogo de Pro Circuit.

El alocado elenco de personajes se quedó con Mitch cuando se mudó de la lavandería a un nuevo edificio industrial a una tienda aún más grande y, finalmente, a su actual Taj Mahal en la Autopista 91 en Corona, California. Fue en su mayor parte un asunto familiar, y pasé la mayor parte de mis Acción de Gracias durante la década de 1980 en la casa de Mitch con su madre, su padre y su hermano Jimmy. (Mitch y yo vimos tantos maratones de "Twilight Zone" que todavía puedo hacer el diálogo del episodio "To Serve Man" de memoria).


El difunto Danny "Magoo" Chandler corrió hacia Mitch en los Superbikers de ABC-TV.

En este deporte, puede obtener un montón de crédito por hacer algo de manera adecuada, simplemente haciéndolo una y otra vez. ¿Necesitas pruebas? Tienes equipos de carrera que no han ganado un campeonato en años, pero contratan a los mismos pilotos, mecánicos y gerentes de equipo y obtienen los mismos resultados de siempre. Hay fabricantes que han ganado todos los campeonatos, pero no podrían vender una motocicleta si adjuntaran un control de estímulo gubernamental al manillar. Hay gerentes de equipo que han administrado mal a sus equipos, contrataron al personal equivocado y actuaron como si las carreras fueran su feudo personal, pero mantienen sus trabajos mientras los talentosos se van a otro lado. Tienes a la AMA, que vendió las propiedades de carreras más valiosas del mundo porque no les gustaba que arrastraran su nombre por el barro cada vez que los gerentes incompetentes que contrataban se equivocaban, y luego ... vendieron el nombre de la AMA para que pudieran sería culpable a perpetuidad. Tienes muchas perchas que obtienen crédito por algo, a pesar de que no hacen nada.

Luego, en una dirección totalmente opuesta, tienes a Mitch Payton, que preferiría hacer explotar motores en la búsqueda de la excelencia que construir algo que fuera simplemente adecuado. Sabía que el primer día que lo conocí, el mundo lo sabe ahora.


Dibujo original de la propuesta de patrocinio de Team Peak Honda.

No fue fácil pasar de la rehabilitación de lesiones medulares a la cima del mundo del motocross. Después de la lesión de Mitch, compró una tienda Husqvarna en ruinas con la ayuda de sus padres, Norma y Jim. Mitch cambió el nombre de la tienda a Anaheim Husqvarna y reunió un grupo heterogéneo de amigos que incluían a Steve Wiseman, Bones Bacon, Clark Jones, Steve Ballmer, Bill Keefe, Troy Lee y otros para pasar el rato allí. Lo primero que hizo Mitch cuando se puso al día fue formar un equipo de carrera de Husqvarna, originalmente con 125 jinetes Craig Dale, pero eventualmente el equipo de Mitch incluiría a Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, además de Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry y más. En los últimos 40 años, prácticamente todos los ciclistas de renombre han corrido para Pro Circuit, o corrieron con partes de Pro Circuit en sus bicicletas de trabajo.


Hoy, Doug Dubach es dueño de su propia compañía de tubos de escape, DR.D, pero en el pasado corrió hacia Mitch.

Lo primero que hizo Mitch cuando se puso al día fue formar un equipo de carrera de Husqvarna, originalmente con 125 jinetes Craig Dale, pero eventualmente el equipo de Mitch incluiría a Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, además de Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry y más. En los últimos 33 años, prácticamente todos los ciclistas de renombre corrieron para Pro Circuit, o corrieron con partes de Pro Circuit en sus bicicletas de trabajo.


Hoy, Bones Bacon es el experto en suspensión de Pro Circuit.


Tony DiStefano compitió con Husqvarnas para Mitch.

Al principio, cuando todavía estaba ejecutando Anaheim Husqvarna, Mitch se expandió en una línea completa de tubos de escape bajo el nombre Circuito Pro. El éxito de las tuberías Yamaha, Honda, Kawasaki y Suzuki de Mitch (sumado a su destreza con una herramienta de portabilidad) lo convirtió en el candidato ideal para los aspirantes a corsarios AMA National y Supercross).


Mitch Payton, mecánico Buddy Morgan y Steve Lamson en 1991.


Supercross Husky 250 CR de Andy Jefferson.

Hoy, Andy Jefferson trabaja en Husqvarna North America.

Las tuberías Pro Circuit tenían tanta demanda que los equipos de la fábrica comenzaron a usarlas en sus bicicletas de trabajo y Mitch pronto agregó a Bob Bob Hannah, Ricky Johnson, Jeff Ward y Jeff Stanton a su base de fanáticos. A fines de 1990, Roger DeCoster, del Equipo Honda, llamó y preguntó si Mitch correría con el equipo oficial 125 de Honda. Este fue un gran paso adelante para los equipos privados. Se formó la base para el futuro del deporte.


Steve Lamson.

El Team Peak Honda firmó al no anunciado piloto de Kawasaki Jeremy McGrath, Steve Lamson, Jeromy Buehl y Brian Swink para la temporada 1991. Con sus uniformes de equipo, CR125 azules y blancos e ideas creativas, Team Peak ganó el 125 Oeste con McGrath y el 125 Este con Swink.


Mike Chamberlain.


Brian Swink.


Jimmy Gaddis.


Jeremy McGrath.

Pedro González


¿Tienes pipas?


Jeromy Buehl.


Mickael Pichon.


Ryan Hughes.


Nick Wey (23), Scott Sheak (26) y Billy Payne (195).


Mike Brown

Con cada temporada, Honda redujo su apoyo al equipo de Mitch, a pesar de que estaba ganando carreras para ellos. Finalmente, Kawasaki le hizo a Mitch una oferta que no pudo rechazar. Mitch puso a Team Peak Honda en pastoreo y comenzó Team SplitFire Kawasaki (SplitFire pertenecía a Peak Antifreeze).


Ricky Carmichael.

Los esfuerzos de Pro Circuit generaron una nueva generación de equipos privados, entre los cuales se encontraba Honda of Troy. Los equipos de hoy, como Star Racing Yamaha, Rockstar Husqvarna, Geico Honda y Joe Gibbs Racing, siguen los pasos que Mitch Payton dejó en la arena.


Nathan Ramsey.


El complejo Pro Circuit en la Autopista 91.


Ben Townley


Shae Bentley

El matrimonio entre Pro Circuit y Kawasaki ha producido el equipo de carreras más exitoso en la historia del motocross. Pro Circuit ha ganado más de 200 eventos AMA y 26 Campeonatos Nacionales de Supercross y AMA. En gran parte, el éxito pertenece a la afinación inspirada de Mitch y su agudo ojo para el talento.


Ryan Villopoto.


Grant Langston.

Ni siquiera Mitch Payton puede nombrar a todos los ciclistas que compitieron por sus equipos desde 1979, pero todos conocen los aspectos más destacados de la carrera de los jóvenes que él dirigió o los viejos soldados que rehabilitó. El solo hecho de ser parte del equipo Pro Circuit eleva el juego de cada piloto. Los ciclistas tomarán menos dinero para competir en Pro Circuit porque creen que la calidad de las bicicletas y el esfuerzo del equipo les harán ganar más a largo plazo que cualquier ganancia a corto plazo.


Jake Weimer.


Christophe Pourcel.


Fábrica de tubos de escape de Pro Circuit en Corona, California.


Tyla Rattray.


Blake Baggett.

Mitch con otro as del desierto: Bob Rutten.

Mitch tiene una reputación legendaria como gerente de equipo que no perderá tiempo con pilotos que no son serios. Si contrata a un jinete es porque ve algo en ellos. Mitch ha tomado jinetes con problemas y los ha convertido en ganadores (y espera que también los haya convertido en mejores personas).


Dean Wilson


Broc cosquillas.

Adam Cianciarulo 2019 Anaheim 2 Supercross qualifying-0902Adam Cianciarulo.

Austin Forkner_2019 Indianapolis Supercross-103Austin Forkner (24 años).

Dean Wilson, Blake Baggett, Broc Tickle, Tyla Rattray, Josh Hansen, Justin Hill, Martin Davalos, Adam Cianciarulo, Arnaud Tonus, Joey Savatgy, Tyler Bowers y Chris Alldredge han montado para Mitch.


Jody y Mitch en la ceremonia del Salón de la fama de AMA 2010.

La industria de la motocicleta mostró su respeto por Mitch Payton cuando lo indujo a Salón de la fama de AMA en 2010. Fue una noche repleta de estrellas en Las Vegas y todos los que salieron a honrar al mejor sintonizador, gerente de equipo, mentor y propietario del equipo.


Si desea el estilo de vida jet-set del dueño de un equipo, debe saber que Mitch almuerza en su escritorio para que pueda seguir trabajando.

La familia Payton en las carreras.

Entonces, la próxima vez que escuches a alguien decir cómo Monster Energy Pro Circuit Kawasaki solo gana porque tienen bolsillos profundos, sabrás que no es cierto. No tienen bolsillos profundos: les ganaron un trabajo en el puerto a la vez. Los equipos, pilotos y máquinas de Pro Circuit han ganado más de 200 eventos AMA Supercross y National. Y lo hicieron a la antigua usanza, subiendo desde el hombre bajo en el tótem. El éxito de Pro Circuit no es la opresión de los que no tienen, es una prueba positiva de que el desvalido puede ser un ganador si nunca se rinde.


Este es el mejor sintonizador en la historia del motocross: Mitch Payton.

 

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