LA BÚSQUEDA DE UN HOMBRE PARA CONSTRUIR UNA OBRA 2003 KX125 DE DOS TIEMPOS

POR MARK CHILSON

Mi fascinación por la Kawasaki KX125 comenzó en el Chaparral Challenge de 1998. Fue una carrera de calentamiento de pretemporada celebrada en Glen Helen Raceway para la serie AMA Supercross de 1999. Atrajo a muchos ciclistas de renombre, incluidos Jeff Emig, Steve Lamson, Scott Sheak, Stephane Roncada, Tallon Vohland, Phil Lawrence, Nick Wey, Nathan Ramsey, Casey Lytle, Broc Sellards y Lance Smail. Mi esposa y yo vinimos a la carrera para ver a nuestros ciclistas favoritos: Ricky Carmichael, mi favorito, y Jeremy McGrath, el favorito de mi esposa. Pero, al final del día, salí impresionado por un ciclista del que nunca había oído hablar antes. Su nombre era Shae Bentley, y ganó el tiroteo combinado 125/250, venciendo a Jeremy McGrath (250), Jeff Emig (250), Casey Lytle (125), Stephane Roncada (250), Tallon Vohland (125), Chris Gosselaar ( 125) y sus dos compañeros de equipo Pro Cir-cuit / Splitfire, Ramsey y Wey. Estaba asombrado por la Kawasaki KX1999 125 de carrera completa de Shae. Un año después, Shae Bentley ganaría el AMA 125 West Supercross Championship con su KX125 sintonizada por Todd Dunn. Nunca olvidé ese día en la pista de Glen Helen Supercross, y más tarde tuve la suerte de hacerme amigo del mecánico Todd Dunn.

EN 2010, DE CAMINO A CASA DEL TRABAJO, UN KAWASAKI KX125 USADO EN UNA BICICLETA CERCA DE MI CASA.
UNA BOMBILLA SE APAGÓ EN MI CABEZA Y SIN DUDA ENTRÉ. ERA
Un 2003 KX125.

En 2010, de camino a casa desde el trabajo, vi una Kawasaki KX125 usada en una tienda de bicicletas cerca de mi casa. Una bombilla se encendió en mi cabeza y sin dudarlo paré. Era una KX2003 125. Mientras lo miraba, me di cuenta de que no había ni un cerrojo a la vista. Los chorros de ventilación todavía estaban en las perillas, y parecía ser una bicicleta que alguien había montado una vez y luego guardada en el garaje durante los siguientes siete años, esperando a que yo pasara. Decidí comprarlo en el acto.

Supongo que me despertó el repentino fallecimiento de Todd Dunn de un ataque al corazón unos meses antes, pero decidí construir mi propia Kawasaki KX125. No era una KX1999 de 2000 o 125, como habían sido las bicicletas de Shae, pero era la bicicleta perfecta para hacer un proyecto. Sería mi interpretación vaga de una réplica de la moto que Shae y Ricky Carmichael llevaron a la gloria. Mis compañeros de carreras saben que no puedo dejar nada solo. Lo aprendí de mi padre, un ex mecánico de Indy 500, y mi objetivo era hacer casi todo yo mismo y fabricar mis propias piezas para mi Kawasaki KX2003 125. Poco sabía cuando comencé este proyecto que todavía estaría trabajando en él 10 años después, pero tenía un plan y lo cumplí.

Nombre, mi KX125 necesitaba perder peso. Sabía que una YZ125 pesaba 199 libras, y mi KX125 pesaba 208 libras en el modelo original. Comencé rechazando los centros de acciones. Luego, los hice anodizados con dureza transparente y atados con radios Buchanan de acero inoxidable pulido. Corté y afeité todas las partes que pude para reducir la mayor cantidad de peso no suspendido posible. Eso significó fresar las pinzas de freno y los cilindros maestros y construir nuevos soportes de aluminio para reemplazar las piezas de acero originales. Maquillé una horquilla de freno trasero de aluminio y agregué un pasador de titanio. Pesé cada parte de la bicicleta en busca de gramos y onzas. Reemplacé las tuercas del eje delantero y trasero con tuercas Honda autobloqueantes. Reemplacé casi todo el hardware con titanio (menos los pernos y ejes del varillaje). En total, eliminé 9 libras, lo que hizo que mi KX2003 125 pesara 199 libras. 

Segundo, Quería una suspensión excelente. Sabiendo que el KX tenía horquillas de parachoques Kayaba viejas, encontré un juego de horquillas Kayaba SSS de una YZ2007F 250. Se atornillaron justo después de ser re-validados por Graeme Brough Suspension. El impacto fue la unidad de serie Kayaba, que fue re-valuada por Graeme y se le agregó un conjunto de vejiga KHI y una tapa de vejiga. Utilicé un muelle amortiguador de titanio Yamaha que había estado en el estante de Graeme durante años. 

MI PLAN DEFINITIVO, COMO CON MI BICICLETA DE PROYECTO HONDA CR2002 250 EN 2019, ERA MONTARLA UNA VEZ PARA ROMPERLO Y LUEGO MOSTRARLO AL EQUIPO DE DEMOLICIÓN DE MXA CON LA ESPERANZA DE QUE ACEPTARÍAN MONTARLO PARA MÍ.

Tercero, Comencé con un rotor delantero Galfer de gran tamaño y un rotor KX2019F 250 para la parte trasera. Debido a que todavía estaba usando la rueda delantera Kawasaki 2003, tuve que fabricar nuevos espaciadores de rueda, junto con un eje delantero YZ y una pinza de freno. Reemplacé el cilindro maestro delantero original con la pinza Brembo que Grant Langston usó en su Campeonato Nacional YZ450F. Monté las horquillas a través de un juego de abrazaderas triples universales, y me encontré con un juego de barras James Stewart-bend de 7/8 de pulgada.

Cuarto, con un mínimo de experiencia en la fabricación de piezas de fibra de carbono y moldes, hice mis propios protectores de horquilla inferiores, tapa de encendido, protector de cable de encendido, protector de pinza de freno trasero, protector de disco y algunas otras piezas. Injerto un juego de estriberas Pro Taper con pasadores de horquilla de titanio torneados a mano. 

Quinto, el marco fue decapado y revestido con pintura en polvo de Bengal Silver. El basculante se pulió a mano para conseguir ese aspecto limpio de fábrica. Cuando volví a montar el chasis, mecanicé un varillaje de choque 1.25 mm más largo y lo anodicé en verde. Me volví hacia Jeff en los asientos SDG para obtener una funda de asiento personalizada hecha para caber sobre la espuma de mi asiento recortada. 180 calcomanías componían un conjunto de gráficos de camiones Chevy de fábrica 2003 (personalizados para mí). 

Sexto, sabiendo que ya no hay demasiadas piezas de la KX2003 125 por ahí, opté por una combinación de motor suave. Los puertos de los cilindros se limpiaron y suavizaron, y el lado de escape se pulió junto con la culata del cilindro. Agregué una junta de base Athena más delgada. No se puede construir un hot-rod KX125 sin una tubería Pro Circuit y un silenciador 304. Modifiqué el silenciador reemplazando el bote de aluminio por uno de titanio pulido y, por supuesto, hice un nuevo soporte. El stock carb y el conjunto de lengüetas Moto Tassinari se enviaron a Watts Performance, donde Chad Watts modificó los componentes internos y la admisión del carburador. Para enfatizar la respuesta del acelerador, Chad me pidió que instalara un kit de cartucho de carburador Pro Circuit según sus especificaciones. Chad era el mecánico de Ricky Carmichael en el Pro Circuit Kawasaki, donde se especializó en impecables niveles de detalle y acabado, diferenciando sus motos del resto. El aire se alimenta a través de un tracto de admisión hecho a medida utilizando un filtro estilo Loudmouth. Jetting en mi KX125 fue un piloto de 37.5 con la aguja original en el tercer clip con un 410 principal y una mezcla 50/50 de gasolina de carrera VP 110 y combustible de bomba de 91 octanos. La vida se enciende a través de un módulo de encendido JD. Los radiadores se bajaron 10 mm con soportes hechos a mano y herrajes de titanio.

Mi plan final, al igual que con mi motocicleta del proyecto Honda CR2002 250 en 2019, era montarla una vez para romperla y luego mostrársela al MXA tripulación de demolición con la esperanza de que aceptaran montarla por mí. Han pasado más tiempo en bicicletas antiguas que nadie que yo conozca, y son expertos en decir la verdad. Cuando probaron mi CR2002 250 en la edición de marzo de 2019, me dieron una valiosa retroalimentación sobre la compensación de triple abrazadera (que había cambiado) y mi manillar TwinWall (que alimentaba demasiada rigidez en las abrazaderas triples de palanquilla), y me dieron algunas sugerencias de engranajes (para ampliar la banda de potencia). Me tomó un tiempo convencerlos de que probaran mi KX2003 125, pero no podía esperar a escuchar lo que pensaban al respecto.

LO QUE PENSÓ EL EQUIPO DE DEMOLICIÓN DE MXA SOBRE LA KX2003 125 DE MARK CHILSON 

“Este es Daryl Ecklund. Necesito interrumpir a Mark aquí mismo, ya que podría escribir una memoria de 200 páginas sobre su historia de amor de 10 años con su KX125. Solo espero no causar tensión en la relación entre Mark y su bicicleta después de que duplicamos el tiempo en el medidor de horas de su KX125, estirando sus pulmones hasta Mount Saint Helen. Sin resentimientos, Mark, pero te contaremos la dura verdad sobre tu construcción. Cinturón de seguridad. 

"Seamos realistas. ¿Será una KX2003 de 125 competitiva en la nueva era de los tiddlers de 125 cc? Consideraría que un motor Mitch Payton 2003 KX125 es competitivo en este entorno, pero Mitch es el mejor en el negocio y tiene acceso a unobtainium. Mark no se estaba engañando; sabía que no iba a vencer a la sangre nueva. Entonces, ¿por qué invertir tanto tiempo y dinero en una bicicleta que no tendría una ventaja competitiva en la línea de salida en 2021? La misma razón por la que construí mi propia KX2003 125 a partir de una caja llena de piezas hace unos años. Todo comienza con una historia, un recuerdo de algo que quieres revivir. Esta es la bicicleta que Mark construyó a partir de una narrativa reproducida hace años. Ahora era el momento de poner a prueba la construcción de sus sueños.

"EN GENERAL, ESTA BICICLETA REGRESÓ TAN CÁLIDA, FUZZY
SENTIMIENTO DE DIVERSIÓN A DOS TIEMPOS. A TODOS LOS PROBADORES, INCLUYENDO A MÍ, AMABA ESTA BICICLETA ".

“En la pista, lo primero que noté sobre la KX125 de Mark fue su comodidad. No tardó en adaptarse a la máquina verde. Tienes que entender lo raro que es esto. Solo un puñado de bicicletas que he montado han tenido esta sensación hogareña al instante. Es un sentimiento que inspira confianza. La capacidad de golpear un bache fuera de curvatura, un golpe de borde cuadrado o un pateador desagradable en el despegue de un doble grande y no preocuparse por cómo van a salir las cosas en el otro lado es una sensación rara. Esta sensación proviene no solo del equilibrio entre el antiguo amortiguador Kayaba y las horquillas SSS, sino del supremo trabajo de válvulas que logró Graeme Brough. La suspensión se sintió como un lujoso conjunto de componentes A-Kit de $ 10,000. La horquilla y el amortiguador ofrecían unos pocos centímetros de recorrido flexibles al comienzo de la carrera. A medida que la acción de la suspensión se movía hacia la parte inferior, ofrecía una sensación suave pero firme que se mantenía bien. Lo que más nos impresionó fue su suavidad en los golpes realmente duros. Esperábamos que esta lujosa suspensión finalmente tocara fondo, pero nunca lo hizo.

La suspensión hizo que el manejo general de la bicicleta fuera mejor que lo que se siente en una KX2003 125 real en el equipamiento original. También contribuyeron a su buen manejo sus radiadores más bajos, un varillaje de choque más largo (para derribar la parte trasera de la bicicleta) y el asiento recortado, lo que le dio a la KX125 una sensación más moderna. Casi al mismo tiempo, había estado probando el 2021 CRF450 y Beta 300RX, que tienen asientos delgados con poco acolchado de espuma, lo que me hace apreciar el gran asiento de espuma en el KX125. ¡Fue como tener una suspensión adicional! No creo que el acolchado de los asientos modernos deba volver a la sensación de estilo de sofá de la vieja escuela, pero, francamente, estoy cansado de tener moretones en la parte trasera por golpear los rieles del cuadro en algunas de las nuevas bicicletas. 

Las horquillas afinadas por Graeme Brough eran lo mejor de ambos mundos: lujosas pero firmes en los golpes duros.

“En general, la moto se sintió más pequeña que una KTM 125SX. La distancia entre ejes se sintió más corta y el chasis se sintió más cerca del suelo. Esto me permitió montar en bicicleta de forma muy agresiva. Podría cortar y tejer en cualquier línea de la pista al instante, algo que es imposible con la potencia pura y la fuerza centrífuga de un motor 450 de cuatro tiempos. Si bien el tiddler tenía poca potencia en comparación con los grandes cuatro tiempos en Glen Helen, pude montar líneas totalmente diferentes a las de los otros ciclistas. Podía ir más apretado en las curvas, lo que también se debía a los excelentes frenos, y hacer cortes, hacia abajo o hacia arriba, sin dudarlo. Esto me permitió ganar tiempo en las bicicletas de mayor cilindrada. 

“Con Mark recortando casi 10 libras de su bicicleta del stock (con gran parte del peso no suspendido), la bicicleta se sintió notablemente liviana en el aire y en las curvas. Esta fue probablemente otra razón por la que la bicicleta tenía una maniobrabilidad tan impecable en la pista. 

Mark hizo la mayor parte de la fibra de carbono él mismo.

“Lo admito, me sorprendió cómo se manejó este perro viejo en el terreno sensato de Glen Helen, pero me pregunté si podría abordar las grandes colinas con su motor de 18 años. El motor 2003 KX125 en versión original produjo aproximadamente la misma potencia máxima que una YZ2021 125. No sorpresa; el motor 2021 YZ125 es básicamente el mismo que hace 16 años. Dicho esto, el motor KX125 modificado no prendió fuego al mundo. Este no era un motor con el que se alinearía en la clase Pro en el Campeonato Mundial de Dos Tiempos (más de eso en la página 64). Mark construyó su motor para durar. Kawasaki dejó de fabricar piezas de dos tiempos hace mucho tiempo, y no hay muchas disponibles en el mercado usado, por lo que Mark sintió que era mejor ir a lo seguro en lugar de arriesgarse a arruinar un cilindro que sería difícil de reemplazar. 

“Montar dos tiempos más viejos es una forma de arte perdida. No se puede simplemente agarrar un puñado del acelerador y esperar que la potencia cobre vida como la de un golpeador de hoy en día. Estos dos tiempos más antiguos, como el KX125 de Mark, deben manejarse con una muñeca derecha precisa y una mano izquierda rápida. Para aprovechar al máximo la bicicleta, tuve que enhebrar la aguja en los puntos de cambio para mantener el impulso suficiente en las curvas para no tener que freír el embrague para obtener la potencia en la banda de potencia estrecha. Esta KX125 tenía una potencia más amplia que la que recuerdo que tenía una KX2003 de 125. Una vez que puse las rpm en su punto óptimo, la potencia siguió subiendo. Tenía una ligera bajada de potencia en la parte superior, que originalmente pensé que era mi señal de punto de cambio, pero cuando cambié en la bajada, este perro viejo ... era un perro. Resultó que justo después de la ligera caída, los postquemadores se activaron. Esta KX2003 125 aulló hasta que las vacas volvieron a casa. Me encantó que la energía no se cayera, pero preferiría haber sacrificado algo de la parte superior para obtener más energía de la parte inferior. La potencia a altas revoluciones funcionaría mejor para un verdadero especialista en dos tiempos, pero para el usuario promedio, habría optado por una rueda dentada trasera más grande y habría realizado algunos ajustes. Honestamente, fue un punto débil para mí. Cuando cometí errores, necesité mucho embrague y cambios para que la moto volviera a funcionar.

La KX2003 125 perdió 9 kilos al ensuciar la bicicleta con titanio y fibra de carbono.

“En general, esta bicicleta trajo de vuelta esa sensación cálida y difusa de la diversión de dos tiempos. A todos los probadores, incluyéndome a mí, les encantó andar en esta bicicleta. Podías sentir la pasión que había detrás de la construcción en la pista. Es raro divertirse tanto en una bicicleta en la era de los cuatro tiempos modernos. En cierto sentido, siento que el deporte ha perdido el rumbo. Se trata más de puro poder y menos del factor diversión. Podemos culpar a la AMA por eso. Mark es una inspiración para cualquiera que tenga en mente la construcción de un sueño. Es uno de los pocos que está más preocupado por divertirse que por ganar. Cuanto mayor me hago, más tengo que estar de acuerdo con él ".

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