LA VERDADERA HISTORIA DE LA FÁBRICA KX2004 DE DOS TIEMPOS DE 125 DE JAMES STEWART

POR TRAVIS FANT

MXA Empecé este viaje hace ocho meses. Por "viaje", queremos decir que comenzamos a pedirle a Kawasaki que desempolvara las telarañas y sacara del almacenamiento las Kawasaki KX2004 de dos tiempos del equipo Chevy Trucks 125 de James Stewart. Fue una tarea difícil en medio de una pandemia. Poner nuestras manos en los últimos dos tiempos para ganar un Campeonato de Supercross / Motocross no fue una volcada. La era del equipo Chevy Trucks, que incluye a James Stewart, Ricky Carmichael, Michael Byrne y Ezra Lusk, es uno de los períodos más prolíficos en la historia de nuestro deporte. Fue el último hurra por los dos tiempos, ya que los cuatro tiempos representaban más del 70 por ciento de la clase en 2004. Bruce Stjernstrom fue el director del equipo del esfuerzo de la fábrica de Kawasaki durante esa época. Le preguntamos si nos daría la verdadera historia de James y el último motor de dos tiempos para ganar un título en la clase de Literatura.   

Bruce comenzó diciendo que Ricky Carmichael acababa de dejar el programa Kawasaki durante ese tiempo, pero sabían que Stewart venía de las filas Amateur. Sabían que sería fenomenal. Bruce había estado en muchas carreras amateur bajo el programa Team Green y vio que James iba a ser una gran parte de su futuro, ya que su competencia amateur no era rival para él. 

DESPUÉS DE LA CARRERA, KAWASAKI LE PREGUNTÓ A JAMES QUÉ SUCEDIÓ. ¿TENÍA PROBLEMAS LA BICICLETA? ¿ERA EXTRAÑO? JAMES RESPONDIÓ DECIR: "SOLO QUERÍA MOSTRAR A CHAD QUE TODAVÍA PODRÍA GANAR". 

Bruce nos trajo de regreso a 2002 cuando Stewart y Chad Reed estaban a la vanguardia de las victorias en carreras y la rivalidad de los ciclistas. En ese momento, Chad había indicado que si tenía un buen comienzo, fácilmente podría vencer a James Stewart en la pista con su Yamaha de Troy YZ250F. Durante una de las carreras al aire libre, James estaba al frente desde el principio con su KX125 cuando de repente comenzó a reducir la velocidad. Los mecánicos y el personal del equipo de Kawasaki comenzaron a correr frenéticamente hacia la pista para averiguar qué le pasaba a la motocicleta. Chad Reed pasó a James en este punto y tomó una ventaja de 5 a 10 bicicletas. James rápidamente volvió a pisar el acelerador, pasó a Chad unas vueltas más tarde y ganó la moto. Después de la carrera, Kawasaki le preguntó a James qué sucedió. ¿Tuvo problemas la bicicleta? ¿Estaba funcionando raro? James respondió diciendo: "Solo quería mostrarle a Chad que aún podía ganar". 

Otro momento notable para la KX125 de James y Bruce fue en 2003 en Budds Creek. James cayó en la primera curva y empezó en último lugar. Pudo venir del último lugar y aún ganar la moto. Bruce dijo que fue increíble de ver y casi una historia increíble que contar. “Afortunadamente, todos pueden buscarlo en YouTube. Pasó a cuatro o cinco corredores a la vez y ganó la carrera por cinco segundos ".

“JAMES DOMINÓ ABSOLUTAMENTE EL GLEN HELEN NATIONAL 2004 EN LA KX250F. BRUCE RECUERDA CUANDO JAMES SE SALIÓ DE LA PISTA DESPUÉS DE LA PRIMERA MOTO Y DIJO: 'ES TAN FÁCIL, ES COMO HACER UNA TRAMPA' ”.

James Stewart podía hacer cosas en su KX125 que nadie más podía.

En 2004, Kawasaki acababa de lanzar su nueva KX250F. El equipo le ofreció el cuatro tiempos a James, y él lo probó durante la pretemporada. En su lugar, decidió quedarse con el KX125 de dos tiempos. Bruce explicó que la decisión de James se basó en el éxito que ya había tenido con la KX125 de dos tiempos. Sabía que 2004 sería su último año en una máquina de 125 cc y quería seguir con él. James tiene el récord de más victorias en una 125 de dos tiempos (justo por delante de Ricky Carmichael), un récord que nunca se romperá, ya que 125 de dos tiempos no tienen ninguna posibilidad de superar a 250 de cuatro tiempos ahora. A medida que avanzaba la temporada 2004, James no estaba obteniendo las aperturas que tenía en el pasado porque otros equipos habían desarrollado aún más sus cuatro tiempos. James todavía pudo pasar y ganar en la mayoría de las ocasiones, independientemente de sus mediocres comienzos. No fue hasta la última carrera del año que James dijo que quería probar la KX250F, ya que tenía una gran ventaja en los puntos. El KX250F estaba prácticamente en stock con un escape Pro Circuit y suspensión de fábrica. James dominó absolutamente el 2004 Glen Helen National en la KX250F. Bruce recuerda cuando James se salió de la pista después de la primera manga y dijo: "Es tan fácil, esto es como hacer trampa". 

Las horquillas de gasolina Kayaba de fábrica se promocionaron como algunos de los mejores equipos de fábrica que el dinero podía comprar.

“James fue sorprendentemente fácil en bicicleta. El embrague y el motor de la KX125 no recibieron la paliza que cabría esperar de un piloto como James Stewart ”, nos dijo Bruce. El mayor desafío fue el chasis. Los riesgos que tomaría y su capacidad para hacer cosas que la mayoría de los ciclistas no podrían poner el chasis bajo presión adicional. El equipo nunca reforzó el chasis; simplemente los reemplazaban con más frecuencia. La KX125 de dos tiempos de James tenía todas las piezas disponibles a través de la fábrica Kawasaki. Tenía transmisiones KHI (Kawasaki Heavy Industries) con relaciones especiales (el equipo Pro Circuit Kawasaki usaba las mismas transmisiones). El equipo utilizó radiadores más grandes y un carburador Mikuni especial con un Power Jet. Este carburador tenía un TPS (sensor de posición del acelerador). Estaba conectado a la ECU para que el equipo pudiera cambiar el tiempo cuando se activaba el Power Jet. 

Rick Asch fue el desarrollador de motores de Kawasaki, y dijo: “A James realmente le gustaba una motocicleta con torque e incluso renunció a un poco de potencia de gama alta, lo que a la gente puede resultarle interesante. El KX125 de James funcionaba con 1 a 1-1 / 2 caballos de fuerza menos que el Pro Circuit KX125. James podría haber montado el motor Pro Circuit sobre el motor Factory Kawasaki, pero realmente le gustó tener el par adicional en su lugar. Eso funcionó para él, porque James era muy bueno cambiando. Sabía exactamente cuándo cambiar. Fue la capacidad de James para llevar un impulso suave en la pista con esa 125 lo que fue una gran parte de su éxito contra las 250 de cuatro tiempos ". 

James prefirió más potencia de baja a media a pesar de que tomó desde el extremo superior.

Kawasaki trabajó en estrecha colaboración con James para desarrollar la moto. El bastidor y el basculante eran de serie. El varillaje era original, pero las varillas de tracción eran diferentes para adaptarse a su estilo de conducción y altura de conducción. Las horquillas eran horquillas de gas Factory Kayaba. Bruce dijo que si hablas con Ricky Carmichael o James Stewart, podrían decir que esas bifurcaciones fueron las mejores en las que se han montado. La intrincada bifurcación tardó el doble de tiempo en construirse debido a la cantidad de piezas que tenía en su interior. En Supercross, James no pudo ejecutar esa bifurcación debido a la regla de producción / reclamo. Las ruedas KHI Factory, los herrajes de titanio y las abrazaderas triples de fábrica también estaban en la fábrica KX125. Además, Kawasaki utilizó un perno y ejes de basculante de titanio. En ese momento, la bicicleta era realmente de vanguardia.  

Bruce dijo MXA esa fábrica Kawasaki trabajó muy de cerca con Pro Circuit en esos años. Las piezas de fábrica de KHI para los ciclistas de ambos lados estaban disponibles para ellos. James encajaba muy bien con la Kawasaki de fábrica con su padre a su lado, lo que era una gran ventaja para él. Bruce dijo que recordaba que las pruebas comenzaron cuando James tenía solo 15 años. James no cumplió 16 años hasta dos semanas antes de Anaheim 1. Bruce dijo que la habilidad de James para las carreras y su capacidad para adaptarse en la pista eran asombrosas. Continuó diciendo que James era inteligente, en el sentido de las carreras, mucho más allá de su edad. Atribuye mucho de eso a su padre y a lo mucho que trabajó con James cuando era niño. Kawasaki no tuvo que pasar mucho tiempo repasando la elección de la línea o la técnica.

“ALGUNOS DEL PERSONAL DE KAWASAKI DECIAN: 'PENSÉ QUE ESTE TIPO ERA REALMENTE BUENO'. Les dije que fueran pacientes y que no se preocuparan. AL DÍA SIGUIENTE, JAMES ENCENDIÓ LA PISTA ".

Bruce nos contó una historia genial sobre el primer día de pruebas en la pista de Kawasaki. “James estaba obviamente un poco nervioso y no había pasado mucho tiempo con el equipo. Tuvo un día terrible y Stephan Roncada estaba pilotando excepcionalmente bien. James estaba luchando con los gritos y estaba extremadamente frustrado. Algunos miembros del personal de Kawasaki decían: "Pensé que este tipo era realmente bueno". Les dije que fueran pacientes y que no se preocuparan. Al día siguiente, James apareció y prendió fuego a la pista. Ni siquiera parecía la misma persona en la pista. Fue más rápido en la pista que Roncada en su KX250F y dejó atónitos a todo el personal de Kawasaki. Cuando le pregunté a James qué era tan diferente ese día, James me explicó simplemente: 'Anoche, lo pensé; Vi a Roncada hacer las cosas que yo no estaba haciendo, así que decidí que lo iba a hacer '.  

James ganó más carreras en 125cc de dos tiempos que nadie en la historia.

Cuando Kawasaki firmó con Chevy Trucks, Factory Effex estaba preocupada por la mudanza. Con una gran mayoría de conductores en un Chevy o Ford, les preocupaba que las ventas de gráficos se hundieran debido a esa división. Si el propietario de un Ford tuviera una Kawasaki, es posible que no quisiera los gráficos del equipo Chevy. Terminó siendo el gráfico más vendido que jamás hicieron. Fue en parte porque James y Ricky Carmichael eran megaestrellas. Kawasaki trabajó duro con Chevy para cambiar los colores del logo. Si miras hacia atrás al primer año, el logo de Chevy era bastante oscuro. Kawasaki sugirió que fueran más brillantes y agregaran más amarillo al logo. Chevy se mostró reacio, pero finalmente aceptó el cambio para que el logotipo se destacara en la bicicleta. Terminaron implementando este logotipo en otras divisiones de patrocinio de carreras después de que Kawasaki hizo el cambio. 

"Lo importante es que la moto estuvo bien, pero James estuvo genial", dijo Bruce. “Poner la bicicleta y James juntos es lo que realmente lo llevó al éxito. James fue posiblemente el mejor piloto de 125 de dos tiempos de todos los tiempos, desde el punto de vista del talento y el éxito. Nunca olvidaré las cosas que hizo en esa KX125, algunas cosas que otros ciclistas solo podrían soñar con hacer. James inventó el "matorral Bubba" en esta bicicleta. Lo que hizo por el deporte en cuanto a cómo la gente monta y corre se inició aquí en esta KX125 ".

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