LA VERDADERA HISTORIA DE JODY DE "DEJEMOS ADELANTE"

LETBROCBYsanantonio1977Visibles en la famosa foto de Jody están Bevo Forti (extremo izquierdo), Dave Osterman (JT pitboard), Don Westfall (barba), Keith McCarty y Leon Wolek (sombrero ERG / Gookinaide).

Por Jody Weisel

Hace cuarenta y cuatro años, los años hippies del motocross estadounidense estaban a punto de terminar. Lo recuerdo como si fuera ayer. Oh, los motores refrigerados por aire, los amortiguadores gemelos, las cadenas 428 y mis largas cerraduras aguantarían unos años más, pero la camaradería de los años de formación (1968-1976), una época que me gusta considerar inocente y espiritual, estaba a punto de chocar contra el pilar del puente de la prostitución comercial. El impacto frontal fue tan repentino que el epitafio de la era antigua podría escribirse en solo tres palabras: "Deja que Brock Bye".

El personaje central del cambio de vida del motocross fue Bob Hannah. Hannah, que se convertiría en el nombre más importante en la historia del motocross estadounidense, era una heroína poco probable. Sin embargo, se volvió más grandioso que todos los que vinieron antes o después. La pelirroja de 20 años deambulaba por los boxes con una actitud encorvada, pero con una poderosa presencia. No era todo negocio; no montaba sucio; No era poesía en movimiento. En verdad, adoraba en el altar de John Wayne más que Roger DeCoster. Se deleitaba con bromas prácticas, se reía rápidamente y haría cualquier cosa por un amigo. Sin embargo, él era un monstruo en la pista. Cabalgó con una ira interna que salió a la superficie y fue alimentado por inseguridades personales. Bob Hannah era a la vez una paradoja y un palíndromo. Duro por los bordes en el lenguaje y los modales, fue bendecido con una perspicacia para los negocios, lo suficientemente afilado como para cambiar el equilibrio de poder en motocross desde la fábrica hasta el piloto.

Cuando Hannah salió a la práctica, los otros jinetes se reunieron para verlo montar. Su estilo era más ecléctico que pulido, pero el niño tenía un agarre de acero. La mitad del tiempo se agitaba detrás de su bicicleta como una bandera con una fuerte brisa. Su mayor fortaleza como piloto, aparte de su tremendo deseo de ir rápido, era su falta de voluntad para soltar el manillar sin importar cuán grave sea la situación.


El silenciador de Hannah se cayó en Plymouth y se atascó en su neumático. El arrastre hizo que su bicicleta se apoderara.

PARA HANNAH, LA VICTORIA DE 1976 FUE MÁS QUE UN TROFEO PARA SU MANTO: FUE GUERRA DE CLASES. Hannah veía el mundo como una batalla entre los que tienen y los que no.

En 1977, Hannah no era una veterana del circuito nacional. Había embolsado solo una temporada completa en 1976 (y dos exploratorios 125 Nacionales en 1975). Pero, su estrella había subido rápidamente, construida sobre las cenizas de la primera Niño Maravilla de la clase 125, Marty Smith. En 1976, Hannah había centrado su furia en Smith de la forma en que un gato se agarra de la hierba gatera. El huracán, como lo apodaron Hannah, había ganado cinco de los ocho 125 nacionales en 1976 para llevarse el título por 87 puntos sobre el surfista de San Diego Marty Smith, el campeón de 1974 y 1975. Para Hannah, la victoria de 1976 fue más que un trofeo para su manto: fue una guerra de clases. Bob vio a Marty Smith como el ídolo adolescente de clase media, limpio y chirriante, y a él mismo como la desaliñada rata del desierto de la clase trabajadora. Hannah veía el mundo como una batalla entre los que tienen y los que no tienen.

Para la temporada de 1977, a menudo se dice que Hannah había mordido más de lo que podía masticar. En lugar de que el Huracán solo intentara respaldar su Campeonato Nacional AMA 1976 de 125, Yamaha lo hizo disputar las cuatro persecuciones por el título. Hannah dividió su tiempo entre las series 125 Nacionales, 250 Nacionales, 500 Nacionales y 250 Supercross. Lo creas o no, si no hubiera sido por los conflictos de programación, Hannah podría haber logrado el cuádruple. Al final, la AMA temía tanto a Hannah por cada Campeonato que dejaron de tener Nacionales de una sola clase, eligiendo combinarlos el mismo día. Fue un movimiento descarado anti-Hannah por parte de la AMA, pero tal vez el mayor cumplido que un cuerpo sancionador podría pagar a un jinete.

En el Campeonato 1977 Supercross de 250, Bob ganó seis de diez eventos y se hizo con el título a fines de noviembre en el estadio de Anaheim. En el Campeonato Nacional AMA 1977 de 250, Tony DiStefano ganó su tercer título consecutivo de 250, pero Hannah logró ganar la ronda de Herman, Nebraska (y terminó séptimo en la clasificación general). En el Campeonato Nacional AMA 1977 de 500, Hannah ganó la ronda de Charlotte, Carolina del Norte, y terminó en segundo lugar detrás del archienemigo Marty Smith por el título.

Bob se había propuesto correr diez Supercrosses, siete 250 Nacionales, seis 500 Nacionales y seis 125 Nacionales en un solo año. Solo hubo un conflicto de fechas (Hangtown era un combinado nacional 125/250), pero el resto de las razas eran nacionales de desplazamiento único con clases de apoyo. Finalmente, el estrés de tratar de ganar todas las clases se detuvo por la realidad de la magnitud de la tarea en cuestión. Y aunque Hannah logró ganar un Nacional 125, 250 y 500, más un Supercross 250 en la misma temporada, el Equipo Yamaha finalmente decidió que Bob se concentrara en la persecución 125 para 1977. Y qué serie de 125 Campeonatos Nacionales resultó fuera de ser. Hubo tres planes de batalla distintos en el trabajo durante la serie de 1977, cada uno tripulado por jinetes que irían a cosas más importantes en los próximos años.

EL DANNY LAPORTE DEL EQUIPO SUZUKI TENÍA VELOCIDAD DE CAMPEONATO, PERO FUE PARADOJICAMENTE ENCONTRADO EN LA PERSECUCIÓN DEL TÍTULO POR EL HECHO DE QUE TENÍA UN PUNTOS DECENTES LIDERANDO AL FINAL DE LAS PRIMERAS DOS RONDAS.


Broc ganó el título de 1977cc de 125 porque ganó una carrera más que Danny LaPorte, pero la carrera decisiva que ganó fue la carrera de San Antonio en la que Bob Hannah se zambulló.

Primero, estaba Bob Hannah. Hannah cabalgaba con más de lo habitual. Luego vino Broc Glover, el compañero de equipo de Hannah en Yamaha, pero de ninguna manera su amigo. Broc estaba en su primer año en el equipo Yamaha. No podía permitirse el lujo de montar con el estilo blitzkrieg de Hannah. Quería mantener su trabajo, y no terminar sería el beso de la muerte. Finalmente, Danny LaPorte del equipo Suzuki tenía velocidad de campeonato, pero paradójicamente se vio obstaculizado en la persecución del título por el hecho de que tenía una ventaja de puntos decente al final de las dos primeras rondas. Desde la carrera tres en adelante, Danny trató de correr con cautela, dispuesto a ceder puntos siempre que los tuviera. Pero no está dispuesto a estrellarse en defensa de los puntos.

La serie del Campeonato Nacional AMA 1977 de 125 fue de seis carreras. Así es como se desarrolló.

PLYMOUTH, CALIFORNIA:

Bob Hannah tenía un enfoque de vida o muerte en cada carrera en la que participó, y su estilo de conducción maníaco se enfureció aún más por el hecho de que solo ganó tres puntos en la ronda de apertura en Plymouth, California (la pista original de Hangtown) . Yamaha había tenido miedo de hacer funcionar sus motores refrigerados por agua (según la regla de reclamo) y eligió ir con una versión de la bicicleta de trabajo OW27 sin refrigeración por agua. En la moto uno, Hannah estaba liderando cuando su silenciador se cayó y se clavó en su neumático trasero. El arrastre predeciblemente condujo a un motor incautado que Bob milagrosamente cuidó hasta el 17. En la moto dos, la guía de la cadena de Bob se rompió y arrojó su cadena. Danny LaPorte fue 1-1 en Plymouth, y los corsarios Pat Richter, Gary Ogden y Steve Wise mantuvieron a raya a todos los demás conductores de la fábrica. Hangtown le dio a LaPorte una ventaja masiva sobre Glover (8º) y Hannah (17º).

KEITHSBURG, ILLINOIS:

La carrera de Keithsburg se llevó a cabo en Sandy Oaks Raceway; una pista de arena que resultó ser una de las pistas más duras y difíciles del año. En la pista, Bob Hannah era el dueño del día. LaPorte iría 2-4 por segundo, mientras que Broc Glover fue 8-2 por tercero. El segundo lugar de Danny en la primera moto fue a expensas del piloto de 500cc Jimmy Weinert, que estaba compitiendo con su primer 125 National en Keithsburg. El Jammer estaba corriendo segundo hasta que su KX125 experimental se quedó sin gasolina. Weinert no comenzó la segunda moto porque Kawasaki no tenía una capacidad de tanque de gasolina lo suficientemente grande como para llevarlo a la bandera a cuadros. LaPorte extendió su ventaja sobre Glover en la segunda ronda, y aunque perdió diez puntos frente a Hannah, Danny todavía tenía 37 puntos en mano sobre el Huracán.

MIDLAND, MICHIGAN:

Midland era otra pista de arena, y también fue un golpe para el dúo de Yamaha de Hannah (1-2) y Glover (5-1). Jimmy Weinert regresó con un tanque de gasolina más grande y llevó su KX125 a la tercera posición general (2-4) frente al 4-3 de Danny LaPorte. Los resultados de LaPorte pueden parecer decentes, pero de hecho tuvo un día devastador. Era un día que lo perseguiría al final de la temporada. En la segunda moto, Danny estaba segundo detrás de Broc Glover cuando un espectador cruzó la pista y enganchó el cable de freno de Danny. Danny mantuvo su bicicleta en posición vertical, pero su cable de freno de tambor estaba desconectado. Hannah rápidamente alcanzó a Danny y se produjo una batalla real. Desafortunadamente para Danny, al final de la moto, el cable del freno se dobló hacia adentro, atrapó las perillas delanteras y arrojó a Danny sobre las barras. Hannah se había ido y también el segundo lugar. Danny volvió a montar a tiempo para mantenerse tercero, pero esos dos puntos perdidos serían reveladores en San Antonio.

BOB FUE A LA LÍNEA DE PARTIDA DE LA PRIMERA MOTO SIN UNA IMAGEN CLARA EN SU CABEZA DE DONDE FUE LA PISTA. Al final, BOB fue a la derecha cuando la pista se fue.


El equipo Yamaha sacó a cada piloto de sus respectivas clases y los colocó en la clase 125 en San Antonio. Rick Burgett, Bob Hannah, el gerente del equipo Kenny Clark, Broc Glover, Mike Bell y Pierre Karsmakers estaban allí.

RÍO BRAVO, TEXAS:

¡Sinvergüenza! Hannah no ganó. Broc Glover fue perfecto en los suburbios de Houston y ganó fácilmente ambas motos. El héroe local de Texas Steve Wise fue igualmente bueno con un 2-2 días. Danny LaPorte fue un tercero seguro y sano en general con un 4-4. En cuanto al huracán, luchó hasta 5-5 días. ¿Por qué? Bob tuvo problemas con el motor por la mañana y perdió por completo la práctica. Pasó toda la práctica viendo cómo se reconstruía su motor. Bob fue a la línea de salida de la primera moto sin tener una idea clara de dónde iba la pista. Al final, Bob fue a la derecha cuando la pista salió a la izquierda y chocó con otro piloto. Volvió a montar en décimo y regresó al quinto al final de la moto.

El día fácil de Glover fue ayudado en la segunda moto cuando Danny LaPorte y su compañero de equipo japonés Suzuki, Koji Masuda, chocaron entre sí desde el principio. LaPorte cargó a través de la manada para volver al cuarto (incluso pasó a Bob Hannah). Hannah no tuvo tanta suerte. Se cayó después de un altercado con Jimmy Weinert y terminó siguiendo a Glover, Wise, Weinert y LaPorte a casa.

S T. JOSÉ, MISOURI:

La estrategia conservadora de LaPorte le estaba fallando, al igual que el enfoque de guerra total de Bob Hannah para la serie. En St. Joe's, Hannah se llevó las dos victorias de moto (corrió como si no tuviera más remedio que ganar), mientras que Glover fue 3-2 por segundo frente a Warren Reid (5-3), Danny LaPorte (4-4) y un nuevo niño, Mark Barnett (2-8). Con una ronda restante, la ventaja inicial masiva de LaPorte se había reducido a diez puntos sobre Glover y 17 puntos frente a Hannah. Bob había ganado tres de los cinco 125 Nacionales hasta este momento, pero los problemas mecánicos le habían costado cualquier posibilidad de ganar el título con solo San Antonio en el calendario.

SAN ANTONIO, TEXAS:

Para mí, volar desde SoCal a San Antonio fue un regreso a casa. Me había graduado de Thomas Jefferson High School en San Antonio y, en ese momento, mis padres aún vivían en la ciudad de Alamo. Me puse a dormir en mi antiguo dormitorio y me levanté y fui a las carreras como cuando era un niño. No voy a mentirte, mis favoritos entraron en la carrera de San Antonio. Había sido amigo del tejano Steve Wise desde los primeros días en Lockhart, Lake Whitney, Mosier Valley y Forest Glades. Durante la temporada de 1977 estuve con Pat Richter en los 125 Nacionales y siempre me gustó Danny LaPorte como persona (y todavía lo hago).

DEBE TENER EN CUENTA QUE EN ESTE MOMENTO DE SU CARRERA, BROC GLOVER NO ERA LA PATATA DEL CABALLO POMPOUS, SE CONVERTIRÍA EN UNA VEZ QUE ALCANZARA EL ESTADO.


Hannah odiaba lo que tenía que hacer en San Antonio y dice que entró a las oficinas de Yamaha el lunes por la mañana y exigió el bono del Campeonato.

Cabe señalar que en este punto de su carrera, Broc Glover no era el patán del caballo pomposo en el que se convertiría una vez que alcanzara el estrellato. Broc todavía era un niño ingenuo de San Diego, feliz de estar en una bicicleta de trabajo y disfrutar de la vida. No era sarcástico, abiertamente presumido o egoísta ... todavía. Digo esas cosas terribles sobre Broc porque eso es en lo que se convirtió en los años 80. Hoy, mucho más viejo y sabio, la personalidad de Broc ahora está más cerca del Broc de 17 años que del "Golden Boy" de 24 años que él creía estar en la cima de su estrellato de Yamaha. En resumen, estaba apoyando a Danny LaPorte. No había necesidad de apoyar a Bob Hannah: no necesitaba mi apoyo ni a nadie más. Era una fuerza de la naturaleza.

La pista de Cyclerama de San Antonio fue un montón el día del Nacional. Los pozos estaban ubicados en lo que parecía una pista ovalada abandonada de un cuarto de milla y era un 14 de agosto muy bochornoso y caluroso. Clima típico del sur de Texas a fines del verano. Había, para citar a Sherlock Holmes, "Juego sucio en marcha" en San Antonio En lugar de los dos pilotos normales de Yamaha en la clase 125, el gerente del equipo de Yamaha, Kenny Clark, había reclutado a Pierre Karsmakers, Rick Burgett y Mike Bell para que se interpusieran en el camino de Danny LaPorte. El árbitro de AMA Mike DiPrete echó un vistazo a la lista de entrada, voló a San Antonio y convocó a una reunión de corredores para amonestar a los corredores sobre interferir con otros corredores en la pista ... y mientras hablaba miró directamente a Karsmakers, Bell y Burgett.

Los especialistas en bicicletas grandes Karsmakers y Burgett no querían estar allí. Pierre no dejó ninguna duda cuando me llevó a un lado después de la reunión de jinetes y dijo: “No estoy aquí para bloquear a nadie, y menos aún a Hannah y Glover. Planeo quedarme lo más lejos posible del frente ”. Mike Bell estaba en una situación más delicada. San Antonio fue su primera oportunidad real de mostrarle al equipo Yamaha lo que podía hacer. Quería intentar ganar, pero sabía que eso no estaba en las cartas. Tuvo que caminar una línea delicada entre el corredor serio y Snidely Whiplash.

La carrera en San Antonio no fue especialmente notable. El equipo de Moto-X Fox de Steve Wise y Pat Richter disparó la primera moto, pero la AMA decidió que los pilotos de color naranja y amarillo habían saltado la puerta. Richter, el tío de Ryan Villopoto, se estrelló y Wise fue penalizado con diez lugares (del quinto al 15).

Broc Glover ganó la moto uno con Bob Hannah en segundo lugar y Danny LaPorte en tercero. Cuando faltaba una moto en la temporada, la diferencia de puntos ahora era de cinco puntos entre LaPorte y Glover (la diferencia entre el primero y el tercero).

LOS ESCÁNDALOS DEPORTIVOS Y LOS EVENTOS EQUIPADOS HAN SIDO LA BATALLA DE LOS DEPORTES PROFESIONALES DESDE QUE LA PRIMERA BOOKIE APUESÓ POR PHEIDIPPIDES EN LA BATALLA DE MARATÓN EN 490 AC.


Jim Weinert fue jugador en el Campeonato Nacional AMA 1977 de 125, pero realmente estaba de vacaciones.

Antes de pasar al resultado controvertido de la segunda moto, permítanme decir algunas palabras sobre el precedente histórico. Los escándalos deportivos y los eventos amañados han sido la ruina de los deportes profesionales desde que el primer corredor de apuestas apostó por Pheidippides en la Batalla de Maratón en el 490 a. C. En tiempos más modernos, desde que Shoeless Joe Jackson y sus compañeros de equipo de los White Sox de Chicago de 1919 lanzaron la Serie Mundial a pedido de los jugadores (ganándoles el Medias Negras nombre), la idea de manipular el resultado de un evento se ha considerado un delito penal contra los fanáticos. En la década de 1960, los jugadores de la NFL Alex Karras, más tarde una estrella de comedia de televisión, y Paul Hornung fueron suspendidos del fútbol por un año por apostar por el resultado de los juegos. En los años 70, Pete Rose estaba acumulando récords de béisbol, pero antes de que terminara su carrera se le prohibiría ingresar a Cooperstown para apostar en juegos deportivos (juegos sobre los que el Comisionado de Béisbol creía que tenía algo de control).

Y, en 1974, los rusos enviaron una serie de sicarios para asegurarse de que el piloto checo Jaroslav Falta no ganara el Campeonato del Mundo 250. El ruso Guennady Moisseev ganó la corona, pero hubo suficientes incidentes entre Falta y los compañeros de la estrella roja de Moisseev como para que el título quedara contaminado. Ahora, en 1977, la AMA se enfrentó a su primer problema serio sobre la fijación del resultado de una carrera profesional. Yamaha no solo había abarrotado el campo con posibles bloqueadores, cuya razón para estar allí solo podía interpretarse como un intento de interferir con el progreso de Danny LaPorte, sino que Yamaha finalmente alteró el resultado de la carrera al ordenarle a Bob Hannah que se zambulliera.

A medida que avanzaba la segunda moto, con Bob Hannah unos 25 segundos por delante de Broc Glover y un distante Danny LaPorte en tercer lugar, era obvio para cualquiera que pudiera hacer los cálculos que LaPorte sería el Campeón Nacional AMA 1977 de 125. Mientras las vueltas regresaban, caminé de regreso hacia los pozos, deteniéndome para hablar con mi amigo Jim "The Greek" Gianatsis, justo al otro lado de la pista desde el área del mecánico. No quedaban fotos para tomar, ya que la raza había asumido la monotonía de un Desfile de Shriner. Mientras el griego y yo conversábamos sobre dónde iríamos a cenar, nuestras cámaras colgaban inofensivamente a nuestros lados. El griego garabateó en su cuaderno la historia en la que estaba trabajando MXA y vi la mecánica al otro lado del camino. Pude ver a Bevo Forti, Dave Osterman, Keith McCarty y Leon Wolek de ERG parados dentro de la cerca de nylon naranja.

Ni el griego ni yo tenemos idea de por qué repentinamente llamamos la atención y cargamos a nuestros Nikons. Simplemente reaccionamos instantáneamente cuando el mecánico de Bob, Keith McCarty, le tendió un pizarrón que tenía "Deja que Brock Bye" escrito en ella. Disparé mi persiana y me volví hacia el griego y dije: "¿Viste eso?"

EL PIT BOARD, LLENO DE MISSPELLES, HABÍA DESAPARECIDO TAN RÁPIDAMENTE COMO HABÍA APARECIDO. Para cuando miré hacia atrás, McCarty estaba borrando furiosamente lo que había escrito.


Steve Wise (12) estaba en el equipo de Fox en 1977. Él y su compañero de equipo Pat Richter dispararon a San Antonio, pero la AMA los penalizó.

El pizarrón, lleno de errores ortográficos, había desaparecido tan rápido como había aparecido. Cuando volví a mirar, McCarty estaba borrando furiosamente lo que había escrito. Lo que sucedió después solo pudo haber sido escrito por Rod Serling como un episodio de The Twilight Zone. Bob Hannah se detuvo lentamente y Broc Glover lo atrapó y lo pasó en una vuelta. Ese pase le dio a Broc Glover tres puntos más y, de repente, Broc y Danny LaPorte quedaron empatados en el Campeonato Nacional ... y, según los resultados de la moto a lo largo de la serie, Broc iba a ser el Campeón Nacional de 1977 125.

Me apresuré a cruzar la pista para volver a los pozos de Yamaha antes que Broc y Bob. El único problema fue que Bob Hannah no se detuvo en boxes. Cabalgó directamente a través del óvalo de tierra de un cuarto de milla y siguió saliendo al bosque. Y no volvió.

Broc rodó hasta los pozos y fue abrazado por el mecánico Jim Felt. Broc estaba feliz, sonriente y ajeno a lo que acababa de ocurrir. Broc estaba encantado de haber ganado el 125 Campeonato Nacional. Más tarde Broc diría: "Recuerdo vívidamente ir en bicicleta en la última vuelta y preguntarme: '¿Tenía esa bicicleta el número uno?' Me hubiera gustado tener un momento para acercarme a Bob y agradecerle por lo que hizo, pero no tuve la oportunidad porque Bob no se encontraba por ningún lado. Fue una victoria agridulce y todavía escucho sobre ese día 44 años después ”.

Broc puede haber estado extasiado, pero nadie más en el Equipo Yamaha estaba contento. Todos parecían culpables, confundidos y aprensivos. El estado de ánimo era extraño. Era una mezcla melancólica de ira reprimida y felicidad moderada. El ambiente estaba todo mal por el momento. Y debo admitir que no estaba al tanto de las ramificaciones de lo que había sucedido. Atrapado en el momento en que no había puesto el pizarrón, la extraña salida de Hannah y la sombría atmósfera juntas. Como todos los demás en los pits, supuse que era la culminación de un largo día.

No fue hasta más tarde que me di cuenta de que de todas las personas en Cyclerama ese día, solo Keith McCarty, Bob Hannah, Jim Gianatsis y yo habíamos visto el pizarrón. La gran mayoría de los fanáticos en San Antonio creía que Broc Glover había ganado legítimamente la segunda moto, la general y el Campeonato. En verdad, habían sido engañados por la política de carreras.

Me encontré con el gerente del equipo Yamaha, Kenny Clark, inmediatamente después de hablar con Broc. Le pregunté a Kenny "¿Qué se siente al ganar el 125 Campeonato Nacional por segundo año consecutivo?"

Me miró con recelo, como siempre hacía, y dijo: "No tengo nada que decir."

Fui sorprendido. Esa no es la respuesta normal de un gerente de equipo que acaba de hacerse con el título, especialmente no uno obstinado como Ken Clark. Entonces, presionando más, pregunté: "¿Me estás dando un 'sin comentarios' a esa pregunta?"

Estaba presionando y Kenny me miró y dijo firmemente: "¡Sin comentarios!"

Cuando BOB llegó cabalgando de regreso a los pozos casi una hora después de que terminó la carrera, se encerró en el frente de la furgoneta YAMAHA BOX y no salió. Era obvio para mí que había estado llorando.

laporte.letbrocbyeLAPORTE.Danny Laporte y Bob Hannah eran amigos. Bob Hannah y Broc Glover no estaban. Ese es Keith McCarty sosteniendo el infame pizarrón sobre la cabeza de Hannah en el fondo.

Me sorprendieron los comentarios de Clark, pero no por mucho tiempo. La extraña respuesta de Clark desencadenó mis procesos de pensamiento a toda marcha. Y cuanto más esperaba a que Bob Hannah saliera del bosque, más incrédulo me sentía por lo que estaba sucediendo. Cuando Bob regresó a los boxes casi una hora después de que terminó la carrera, se encerró en la parte delantera de la furgoneta Yamaha y no salió. Era obvio para mí que había estado llorando.

De repente, todas las piezas del rompecabezas comenzaron a encajar. Sentí que había descifrado los Rollos del Mar Muerto. Algo estaba podrido en Dinamarca (o al menos en San Antonio). Cuando regresé a SoCal al día siguiente, desarrollé la película de San Antonio en mi propio cuarto oscuro. Cuando vi la foto "Let Brock Bye", llamé a la AMA y dije que estaba bastante segura de que lo que el Equipo Yamaha había hecho en San Antonio era una violación de las reglas 3 (b), 3 (h) y 3 (j) of Capítulo 13 del libro de reglas de 1977 AMA. Al hacer arreglos para alterar el resultado de la carrera, el equipo Yamaha había conspirado para manipular los resultados. Yamaha había obligado a Hannah, en la jerga del boxeo, a zambullirse. Las reglas de AMA establecieron que "Incitar o participar a sabiendas en cualquier reunión en la que se arregle el resultado" es ilegal. Y tambien "Participar en cualquier práctica injusta, mal comportamiento o acción perjudicial para el deporte del motociclismo en general".

La AMA dijo que habían llamado al gerente del equipo de YAMAHA, KENNY CLARK, para discutir el problema, pero no devolvió ninguna de sus llamadas. ASUMO QUE JOHN DILLINGER NUNCA REGRESÓ NINGUNA LLAMADA DE TELÉFONOS DE J. EDGAR HOOVER.

Al principio, la AMA me dijo que no existían tales reglas, pero cuando insistí en que estaba escrito en blanco y negro, me dijeron que era "Una regla estúpida y no debería estar en el libro". Intentaban que este problema desapareciera y, en la forma típica de AMA, no querían tener nada que ver con el libro de reglas o hacer cumplir las reglas. Todavía tenía una carta de triunfo y cuando le dije a la AMA que tenía una foto que demostraba que el Equipo Yamaha le ordenó a Bob Hannah que lanzara la carrera (y en efecto arreglara el resultado del evento y el Campeonato), me dijeron a regañadientes que lo harían. mirar dentro. Al menos eso es lo que dijeron, pero en realidad no querían mirarlo. Cuando se les preguntó por qué estaban arrastrando los pies, la AMA dijo que habían llamado al gerente del equipo de Yamaha, Kenny Clark, para discutir el tema, pero no respondió ninguna de sus llamadas. Supongo que John Dillinger nunca devolvió ninguna llamada telefónica de J. Edgar Hoover tampoco.

Todo el asunto no avanzaba muy rápido y la reacción inicial de Yamaha al hecho de que estaban siendo investigados por una posible violación de las reglas 3 (b), 3 (h) y 3 (j) fue que no habían hecho nada "nuevo" y que arreglar el resultado de las carreras era un procedimiento operativo estándar. La única diferencia en este caso fue que el público se había dado cuenta de las órdenes del equipo debido a mi foto. La presión pública y la luz del día no era algo que Yamaha quisiera. Y pospusieron cualquier publicidad que promocionara su victoria para esperar el resultado de la investigación. Temían una reacción violenta.

SE ESTABLECE EL FUTURO PRECEDENTE, Y SI NO SE HAN CUMPLIDO LAS REGLAS EN ESTE CASO, ¿CÓMO PODRÍAN LOS FANS O LOS CORREDORES CREER QUE LAS NORMAS SERÍAS APLICADAS POR EL AMA EN EL FUTURO?


Mike DiPrete, de la AMA, trató de establecer la ley en la reunión de corredores en San Antonio.

En cuanto al equipo Suzuki, estaban tan congelados como Yamaha y AMA. No persiguieron el asunto con venganza, incluso después de que se les mostró la foto. Suzuki finalmente envió una carta a la AMA alegando que Yamaha violó las reglas. Y, más pertinente, señaló que la confianza del público en las carreras y los corredores estaba en juego en este tema. Se establecieron precedentes futuros y si las reglas no se aplicaran en este caso, ¿cómo podrían los fanáticos o los corredores creer que las reglas serían aplicadas por la AMA en el futuro? La afirmación de Suzuki es casi inquietante, a la luz del hecho de que el libro de reglas de AMA nunca se ha aplicado de manera coherente desde ese día en adelante, a menos que los corsarios fueran los culpables.

El AMA por su parte no podía reclamar ignorancia. El árbitro de AMA Mike DiPrete llegó a la carrera en un viaje especial. Leyó el libro de reglas en la reunión de corredores por primera vez en la historia de AMA. Y oblicuamente advirtió al Equipo Yamaha que no se involucrara en ningún negocio divertido. Sorprendentemente, después de la carrera, la AMA se hizo la tonta y sostuvo que no tenían motivos para sospechar de un juego sucio en San Antonio. Casi un mes después de la carrera de San Antonio, con el Campeonato Nacional AMA 1977 de 125 todavía en el limbo, el Comisionado de Carreras de AMA Douglas AJ Mockett transmitió su decisión sobre la violación de la regla 3 (b), 3 (h) y 3 (j) . Se lee:

“Hemos concluido que no hubo violación de la regla de AMA. Tanto Bob Hannah como Broc Glover estaban por delante de los otros jinetes. La muerte de Broc de Hannah no impidió a ningún otro jinete ni afectó la posición final del otro jinete. Las instrucciones de los boxes a los pilotos o conductores es una práctica común en todos los deportes de motor. En este caso, no encontramos que esta instrucción de pozo en particular para Hannah sea una violación de los Artículos 3 (b), (h) o (j). "

Para la AMA, el asunto de San Antonio había terminado. Afirmaron que el motocross era un "equipo de deporte" y que los equipos eran libres de hacer lo que quisieran con el resultado de una carrera, lo que fue una sorpresa para los 30 corsarios que no formaban parte de ningún equipo.

Para Broc Glover, Danny LaPorte y Bob Hannah, el incidente nunca ha terminado. Más tarde Bob diría: “Danny LaPorte era un tipo que no me disgustaría si lo intentara y aquí estaba peleando contra él para el Campeonato AMA 1977 de 125. Y tuve que dejar que un tipo que no me gusta, y nunca tengo, Glover, golpee a mi amigo. Sabía que tenía que dejarlo pasar, pero te diré esto, el lunes por la mañana fui a Yamaha y les dije que tenían que pagarme el bono del Campeonato por dejar pasar a Broc. Me cortaron un cheque.

CONSIDERO QUE BROC ES UNA VÍCTIMA INOCENTE DEL GRAN NEGOCIO DE LAS CARRERAS PROFESIONALES, PERO NO SOY SIMPÁTICO A SUS LLAMADAS SOLICITUDES DE QUE QUEMO LO NEGATIVO.

Todo el asunto me agrió contra la incompetencia de AMA, la influencia poco saludable de los fabricantes y la estupidez de casi todas las personas poderosas con las que traté durante mi viaje para llegar al fondo de lo que realmente sucedió ... y debería haberse hecho al respecto. La foto, la evidencia innegable, es la única razón por la que alguien en el mundo conoce las palabras, "Deja que Brock Bye". Aparte de mi propio uso, nunca abusé de la foto, tomé dinero por sus derechos, se la di a programas de televisión, productores de videos, otros sitios web o revistas, si la ha visto en otro lugar que no sea MXA, fue robado.

Los acontecimientos de ese día siguen siendo un tema doloroso cuatro décadas después, especialmente con Broc. Considero que Broc es una víctima inocente del gran negocio de las carreras profesionales, pero no simpatizo con sus demandas lastimeras durante las décadas en que quemé lo negativo para mi "Deja que Brock Bye" fotografía. Yamaha ganó el Campeonato 125 ese día, pero con toda la publicidad negativa probablemente desearían no haberlo hecho. Los cinco pilotos de Yamaha que estaban en San Antonio ese día terminarían en los libros de récords de AMA, por mucho más que sus contribuciones a ese solo día en Texas. Tal vez para los estándares de las carreras hastiadas de hoy en día, la aplicación de reglas laxas, la dirección desorientada de AMA y el entumecimiento ético, los eventos del 14 de agosto de 1977 no parecen tan siniestros para el fanático promedio, pero su marco de referencia ha sido sesgado por 40 años de la ineptitud de AMA, las manipulaciones del equipo de fábrica y la moral más débil de los tiempos modernos.

A diferencia de los ciclistas mercenarios de hoy, en 1977, los motocross creían que vivían según el código de la deportividad. Los jinetes se respetaban entre sí, los fanáticos los veneraban (en lugar de destriparlos) y el espíritu de la época era de hermandad. Tal vez mi visión se ha vuelto borrosa por el paso de cuatro décadas, pero para mí, los valores originales del deporte fueron destruidos por ese pitboard. Y lo que importa es la escritura en el pizarrón, no lo que realmente ocurrió en la pista. Si Yamaha hubiera desarrollado un código y hubiera escrito "Plan Nueve desde el espacio exterior" en el pizarrón, no habría habido ningún problema. Por qué no? Porque la mano malvada de los ejecutivos corporativos no habría sido tan evidente. El verdadero problema siempre ha sido sobre la supuesta conspiración para engañar al público de una carrera justa y el espectro de la interferencia corporativa en la honestidad del deporte.

Ese fue el último día de inocencia para el deporte del motocross. Ya no era puramente un esfuerzo de hombre contra hombre, sino una corporación contra un juego de concha de corporación (en el cual los guisantes del equipo más fuerte podían barajarse para alterar el resultado a voluntad de la junta directiva). Hoy en día, al deporte le gusta pensar que está creciendo rápidamente, apoyando a una gran industria a su paso y como un gran jugador de automovilismo. Constantemente tenemos el concepto de que el motocross moderno está en su era dorada, pero los agentes codiciosos, los equipos de engaño, los ejecutivos insensibles y los administradores ineptos no son una mejor marca deportiva.

El verdadero truco, para aquellos interesados ​​en las carreras, es olvidarse de hoy y recordar que hace 44 años, un día antes del 14 de agosto de 1977, el motocross era un deporte muy diferente.

 

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