LO MEJOR DE LA CAJA DE JODY: LO QUE APRENDÍ DEL MARSHALL DE CAMPO

Jody y Ed Scheidler, 48 años después de conocerse por primera vez en los AMA Nationals de 1974.

Por Jody Weisel

Las lecciones más importantes de la vida tienen un costo y una vergüenza considerable y tienen un costo emocional. En mi espejo retrovisor cronológico, creo que todo lo que alguna vez logré me llegó fácilmente. Tal vez eso sea cierto, pero en retrospectiva, es posible que la ventana trasera de mi memoria esté empañada. No aprendí rápido. Aprendí las cosas de la manera difícil.

Cuando era un joven jugador de béisbol, terminé recibiendo una oferta para jugar en un equipo de ligas menores de los Medias Rojas de Boston a los 16 años. Suena genial, pero cuando estaba en las ligas menores, mi entrenador me envió a la banca en la tercera entrada. Estaba tan avergonzado que fui al otro extremo del banquillo y lloré. El entrenador bajó y se sentó a mi lado y dijo: “Jody, no tienes por qué llorar. Estamos ganando siete a cero, y quería aprovechar la oportunidad para que algunos de nuestros jugadores que nunca entran en un juego tengan su oportunidad. Deberías estar feliz por ellos”. ¡Lección aprendida!

Cuando era un aspirante a surfista y remé por primera vez, luché para atravesar las olas entrantes. No sabía lo suficiente como para “bucear con patos”, y por cada 10 pies que avanzaba remando fuerte, perdía 12. Cuando finalmente salí, estaba exhausto. Peor aún, tenía miedo de atrapar una ola porque entonces tendría que volver a remar. Resulta que no habría surf sin remar. ¡Lección aprendida!

Cuando monté una moto de cross por primera vez en una pista de carreras, cada vez que llegaba a un salto, saltaba de los estribos pensando que estaba ayudando a la moto a levantarse en el aire. No sabía nada mejor hasta que un canoso veterano de motocross de 18 años me hizo a un lado y me dijo: “Te vas a matar haciendo eso. Presiona las clavijas hacia abajo a medida que subes por la cara del salto. Si sigues levantando los pies de las clavijas, terminarás haciendo una 'W voladora'. No sabía qué era una W voladora, pero supe por la expresión de su rostro que no quería averiguarlo. ¡Lección aprendida!

SENTÍ QUE TENÍA UNA CONFIANZA SAGRADA PARA ESCRIBIR INFORMES DE PRUEBAS DURAS PARA QUE EL DUEÑO DE LA COMPAÑÍA SABIA QUÉ ESTÁ MAL EN SUS PRODUCTOS. RESULTA QUE ÉL DECIDIO, YO ERA EL ÚNICO DEFECTO QUE ENCONTRARON EN SUS PRODUCTOS.

Cuando era un gran corredor de motocross, me contrataron para probar bicicletas, productos del mercado de accesorios y equipo para los fabricantes. Sentí que tenía la confianza sagrada de escribir informes de prueba duros para que el propietario de la empresa supiera qué estaba mal con sus amortiguadores, botas, palancas o índices de resorte. Estaba seguro de que apreciaría mi aporte y arreglaría todos los defectos que encontrara. Resulta que en muchos casos, yo era el único defecto que encontraban en su producto. ¡Lección aprendida!

Cuando enseñé métodos de investigación social en la Universidad Estatal del Norte de Texas, el primer día que entré en un salón de clases y comencé a explicar chi cuadrado a 30 estudiantes de segundo año, noté que las 10 personas al frente del salón de clases, la mayoría niñas muy inteligentes, estaban aburridos por la información y que los 10 estudiantes en las últimas filas de la clase, la mayoría de ellos jugadores de fútbol y chicos de fraternidad, no estaban prestando atención. Las únicas personas que aprendieron algo ese día fueron los 10 estudiantes en las filas del medio y yo. ¡Lección aprendida!

Cuando Horst Leitner de ATK nos pidió a Alan Olson y a mí que tomáramos su última creación de motocicleta ATK para dar un par de vueltas en Saddleback y decirle lo que pensábamos, me sorprendió cuando entramos y Horst dijo que no quería la opinión de Alan, solo la mía. . Le pregunté por qué, ya que Alan era un muy buen piloto de pruebas. Él dijo: “Él no hablaba en serio al respecto; no se esforzó lo suficiente”.

Le pregunté: "¿Cómo sabes que Alan no hablaba en serio acerca de probar las bicicletas?"

Horst dijo con su acento austriaco: “No se puso los guantes”. ¡Lección aprendida!

Cuando probé bicicletas para Ed Scheidler de Yamaha, quien fue el 'mariscal de campo' de mecánicos de fábrica de AMA National en la década de 1970 antes de mudarse internamente para dirigir el departamento de pruebas de Yamaha, a menudo estaba de vuelta en boxes 15 segundos después de que me envió salir a probar algo. Insistió en un lenguaje que no puedo repetir que necesitaba dar las tres vueltas requeridas. Dije, “No necesito tres vueltas cuando está mal en el camino a la pista. Tengo razón en esto. Me dijo que quería que pusiera mi trasero en la silla de montar y volviera a salir y demostrar que la configuración estaba mal. A lo que respondí: “Pero tengo razón; este cambio no fue bueno”.

Él respondió con severidad: “No me importa si tienes razón o no, siempre y cuando siempre tengas razón o no. Pero no puedes ser un buen piloto de pruebas si solo aciertas la mitad de las veces”. ¡Lección aprendida!

Hoy, al igual que Ed Scheidler de Yamaha, confío en mis pilotos de prueba (Daryl, Josh y Dennis) y no me gusta cuando pienso que no se esforzaron lo suficiente para probar las cosas sobre las que quería información. Cuando los confrontaba, decían que lo que quería que probaran iba en la dirección equivocada y era una pérdida de tiempo. Siempre respondo: “Aprendes tanto de estar equivocado como de tener razón”. ¡Gracias, Ed!

Foto de Jon Ortner.

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