LO MEJOR DE LA CAJA DE JODY: ALGUNOS HAN NACIDO A LA FAMA Y ALGUNOS LO TIENEN APOYADO

POR JODY WEISEL

He tenido mucha suerte en mi vida como piloto. En muchos sentidos, probablemente sea el hombre más afortunado que haya visto el deporte. Tenga en cuenta que no asigno nada de mi buena suerte a la abundancia de talento.

Mi primer golpe de genialidad, que es una forma elegante de decir que no tuve nada que ver con eso, vino de un accidente de nacimiento. Nací en el Letterman General Hospital en San Francisco en el momento justo para tener la edad suficiente para competir en motocross cuando el deporte llegó a Estados Unidos en 1968. Antes, habría sido un corredor de pistas de tierra; más tarde, habría sido parte de las grandes masas sucias que descubrieron el deporte a través de la película "On Any Sunday".

Mi segundo golpe de genialidad fue ser lo suficientemente rápido, en el lugar correcto y en el momento correcto, para hacer la portada de Cycle News en 1974. No había Internet en ese entonces. Apenas había tambores de la jungla para comunicar quién era quién en el deporte, pero estaba el número semanal de Cycle News. Se encontraba en el mostrador de todas las tiendas de motocicletas en Estados Unidos y se vendía por $ 0.50. Estar en la portada me hizo emerger de mis oscuras raíces de carreras de Texas a ser el favorito de los medios de la noche a la mañana; por supuesto, una semana después, estaba bajo la expulsión de 10,000 periquitos.

Lamentablemente, mi perro se ha ido, pero mi Super Combat de 1974 está en un museo.

Mi educación era importante para mis padres, y no había forma de que pudiera faltarle el respeto a la fe que tenían en mí al abandonar la Universidad de Texas o, más tarde, la Universidad Estatal del Norte de Texas para correr por el país en una camioneta con mis bicicletas. en la espalda. Entonces, pasé nueve años en la universidad para obtener una licenciatura, una maestría y un doctorado en gerontología. Programé todas mis clases los martes, miércoles y jueves, aunque eso significaba inscribirme en algunas clases nocturnas de tres horas, para poder conducir por el país en una camioneta con mis bicicletas en la parte de atrás.

Mi suerte contuvo que tuve ayuda cuando ascendía en las filas y, lo que es más importante, volvía a hundirme entre ellas. Marvin Foster en Hodaka, la familia Bradshaw en Big R Cycles, mi leal mecánico / competidor Laroy Montgomery, la propietaria de Cycle News, Sharon Clayton y mi jefe durante 40 años, Roland Hinz. Cada vez que me volvía arrogante, me devolvían a la tierra.

Mi repentina fama, después de trabajar duro como piloto de pruebas para fabricantes de productos y motocicletas, me consiguió ofertas más grandes y mejores. Y debido al golpe de genialidad número uno, tenía la edad suficiente para ver la luz al final del túnel, y esa luz parecía un poco tenue para un tipo con solo un mínimo de talento natural. O, como dicen en el ciclismo, "la velocidad de las piernas va antes que la fuerza de las piernas". Estaba obteniendo resultados con determinación contra tipos que nunca levantaron un peso o recorrieron 100 millas en sus vidas. Fueron rápidos sin comprender la bendición que era.

Estaba ansioso por dejar la rutina semanal de tratar de ganarme la vida haciéndolo bien. Estaba en algo mucho más grandioso: ganarme la vida sin importar lo bien que lo hiciera. Los pilotos de prueba de revistas cobran, ganen o pierdan. No sabes qué tipo de alivio es para un corredor de 30 años. Estaba donde está Ryan Dungey hoy, hace solo 40 años, y sin los cheques de $ 1,000,000.

EN DICIEMBRE DE 1976, ELEGÍ IR A MXA. NO FUE MUCHO DINERO. NO FUE LA REVISTA MÁS GRANDE. NO TENÍA LOS MÁS GRANDES BROMAS. FUE, DE HECHO, UNA REVISTA MUY PEQUEÑA. Y,
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CUANDO LLEGÉ ALLÍ, NO HABÍA NADIE MÁS.

Algunos nacen para la fama y otros se la imponen. Así fui empujado. Después de mi trabajo de chico de portada, Cycle News me hizo una oferta para ir a la oficina central en SoCal y dirigir el periódico. Una vez allí, recibí ofertas de todas las revistas de motocicletas para unirme a sus alegres bandas de bromistas. En diciembre de 1976, decidí ir a MXA. No fue la mayor cantidad de dinero. No fue la revista más grande. No tenía los bromistas más felices. De hecho, era una revista muy pequeña. Y, cuando llegué allí, no había nadie más. El editor Dick Miller estaba enyesado y lo estaría durante el próximo año. El editor asociado Paul “Bazzer” Boudreu se escapó para convertirse en sacerdote y el dibujante Curt Evans desapareció. Pero era la única revista exclusivamente sobre motocross, y las carreras de motocross eran lo que trataba.

Por suerte, he montado prácticamente todas las bicicletas de motocross fabricadas desde 1972, la mayoría de las bicicletas de trabajo e incontables miles de bicicletas de proyecto. Sé con gran detalle todo lo que hay que saber sobre la Honda CRF2021 450, pero también sobre la CR1976 250 y todos los Honda intermedios. Es una vasta reserva de conocimiento inútil, pero fue pura alegría recolectarlo.

En las carreras de motos, comienzas lento y te vuelves rápido, pero lo que nadie te dice es que eventualmente vuelves a ser lento nuevamente. Es una broma cruel. Oh, puede que a Ryan Dungey le lleve años alcanzar la velocidad a la que me encuentro hoy, pero lo logrará. Solo puedo ofrecerle este sabio consejo: soy más feliz lento de lo que nunca fui rápido. Y, sobre todo, estoy feliz de seguir compitiendo todas las semanas.

 

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