HUESOS DESNUDOS: TITANIO SHOCK SPRINGS VS. BACON DE ACERO POR HUESOS

Huesos analizando la suspensión de dos tiempos del proyecto KX250 de Ryan Villopoto a principios de este año.

Los resortes de amortiguación de titanio y los resortes de horquilla han existido por un tiempo. En el pasado, los resortes de amortiguación de titanio generalmente solo se encontraban en bicicletas de fábrica. ¿Cuál es el atractivo de tener un resorte de choque tan costoso? Peso. Los resortes de choque de titanio son mucho más livianos que los resortes de acero de producción que venían en las bicicletas en años anteriores. Las bicicletas de fábrica siempre han sido equipadas con componentes ligeros exóticos, piezas mecanizadas en CNÇ, tornillos de titanio y silenciadores de fibra de carbono, así como muelles de amortiguación de titanio. En el esfuerzo interminable por hacer que las bicicletas de carrera sean lo más livianas posible, un resorte amortiguador de titanio es un gran paso en esa dirección. Todas las tuercas y pernos de titanio y otras partes livianas pueden sumar gramos u onzas ahorrados en una bicicleta, pero un resorte de choque de titanio puede ahorrar una libra o dos.

Los fabricantes también han tenido problemas para tratar de obtener el mejor rendimiento de sus bicicletas sin aumentar el costo. Yamaha puso resortes de choque de titanio en sus bicicletas de producción durante varios años para ahorrar una gran cantidad de peso.

Nuestras bicicletas de carrera Pro Circuit han ejecutado resortes de choque de titanio desde los días de dos tiempos. Nosotros, como la mayoría de los otros equipos de fábrica, cosechamos los beneficios de ahorrar peso. Pero, para nosotros, había una razón aún mayor para tener esos resortes en nuestras bicicletas de carrera: el rendimiento. Superaron tanto a los resortes de acero que si nuestros conductores no supieran que estamos instalando un resorte de choque de titanio, pensarían que hemos cambiado el acoplamiento o una configuración de choque. Cuando Grant Langston corrió por primera vez para nuestro equipo, no le gustaban los resortes de choque de titanio debido a una mala experiencia previa. Entonces, aunque pensó que estábamos cambiando la configuración de amortiguación cuando le quitamos el amortiguador a su bicicleta, en realidad estábamos poniendo un resorte Ti. Cuando volvió a sacar la bicicleta, pensó que la parte trasera de la bicicleta estaba más tranquila y tenía más tracción y que le costó menos esfuerzo saltar los obstáculos. También pasamos a una tasa más ligera en el resorte de titanio, que es un procedimiento estándar cuando se pasa de acero a titanio. Por lo general, una vez que se encontró la tasa de resorte correcta para cada piloto, todos compartieron la misma opinión sobre las mejoras de rendimiento con el resorte de titanio.

Más tarde le contamos a Grant lo que habíamos hecho y, tras un breve período de incredulidad, decidió que sí le gustaban los resortes de titanio.

La razón por la cual los resortes de choque de titanio pueden superar al acero es algo en lo que los ingenieros no están de acuerdo, pero está relacionado con la masa del resorte. En términos que no son de ingeniería, básicamente hay menos peso (masa) para moverse y cambiar de dirección a medida que el resorte se comprime y luego regresa. A medida que la velocidad del eje del choque aumenta, y el eje y el resorte tienen que cambiar de dirección más rápidamente, tener menos masa puede ser una clara ventaja de rendimiento.

Puede parecer que un resorte de choque de titanio es imprescindible. No tan rapido. Una nueva cosecha de muelles de choque de acero ha llegado a las bicicletas de producción, así como a las bicicletas de carreras de fábrica. Los resortes de choque de acero de alta resistencia (HSS) ahora son más livianos gracias a un diámetro de bobina más delgado y una longitud total más corta. El material HSS ha demostrado ser lo suficientemente resistente como para colocarlo en las bicicletas de producción. Cuesta menos que el titanio, y el rendimiento parece ser tan bueno, si no mejor. Los resortes de titanio aún tienen una ligera ventaja de peso, pero la diferencia de costo lo compensa.

En los viejos tiempos, algunos equipos de fábrica usaban resortes de acero con menos bobinas. Esto los hizo más livianos, pero la durabilidad fue horrible y se despidieron después de un par de carreras. La tecnología ahora ha introducido resortes de choque de acero livianos, asequibles y duraderos que se están convirtiendo rápidamente en la opción preferida tanto para las bicicletas de fábrica como para los modelos de producción.

Jim "Bones" Bacon ha ajustado la suspensión de los nombres más importantes del motocross, incluidos Jeremy McGrath, Ricky Carmichael, Ryan Villopoto y Adam Cianciarulo. Si tiene una pregunta sobre la suspensión, envíela a [correo electrónico protegido]

 

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