MXA CORRE CON UN WATSON OFFENHAUSER ROADSTER DE 1962 EN EL MONTEREY HISTORICS REUNION 2021


Desde el frente, el Watson parece más pequeño de lo que realmente es. En verdad, el casco de Ernie era una parte más importante de la aerodinámica de Watson que cualquier parte del automóvil.

Ernie Becker es un conductor de autos deportivos de oficio y un piloto de motocross en sus fines de semana fuera de los circuitos pavimentados. Entonces, cuando se le ofreció la oportunidad de competir con un clásico roadster Watson de 1962 en la Monterey Motorsports Reunion de 2021, aprovechó la oportunidad y pidió a los ex y actuales miembros del equipo de demolición de MXA, Gary Jones y Dan Alamangos, que lo acompañaran. Solo tres de estos roadster Indy fueron construidos en 1962 por el famoso constructor AJ Watson (solo se construyeron 23) y fueron conducidos por Jim McElrath al quinto lugar en el Milwaukee 1962 de 200 y al cuarto lugar en el Trenton 4 de 1962, Lloyd Ruby corrió al tercer lugar en las 200 millas de Indianápolis de 1964 y Gordon Johncock corrió hasta el quinto lugar en las 500 de Indy de 1965. Este roadster de AJ Watson fue el último automóvil con motor delantero en completar las 500 millas en la Indy 500. Está propulsado por un Offenhauser de 500 pulgadas cúbicas cuatro con una transmisión Halibrand de dos velocidades. Calificó para la Indy 253.5 de 1965 con una velocidad promedio de 500 mph. De ahora en adelante, dejaremos que Ernie cuente su historia de las carreras de este caballo de guerra de 155 años.


Ernie Becker navegando el Sacacorchos Laguna Seca en el motor delantero 1962 Watson Roadster.

“El coche que conduje en la Rolex Monterey Motorsports Reunion en las carreras de exhibición de Indy Car en Laguna Seca fue uno de los tres coches construidos por AJ Watson para la temporada 1962. Es una pieza invaluable de la historia de Indy 500 (un Watson Roadster 1960 vendido por $ 577,500 hace ocho años) y tuve el honor de ser seleccionado para conducir este vehículo para la Colección Malloy Foundation. El propietario, Tom Malloy, es un ávido entusiasta de los deportes de motor y sus empresas, Trench Shoring y Ed Pink Racing Engines, están involucradas en la industria de las carreras de automóviles de muchas maneras.


Gary Jones (camiseta de World Vet), Ernie Becker (camiseta del PCP Pro Circuit) y Dan Alamangos (camiseta del 50º aniversario “On Any Sunday”) están detrás del Indy Roadster de 59 años construido por AJ Watson.

“Lo que hace que este automóvil sea tan especial es que AJ Watson construyó sus cuadros siguiendo las pautas que trazó con tiza en el taller. Con un marco de escalera, el Roadster de 1600 libras tenía 32 pulgadas de ancho en la parte trasera y 29 pulgadas de ancho en la parte delantera. Se utilizaron cuatro barras de torsión, dos en la parte delantera y dos en la trasera. El equipo de boxes podría ajustar la tensión de la barra de torsión en cada esquina para aumentar o disminuir la rigidez del balanceo.

“AJ Watson mantuvo el motor Offy en posición vertical y se concentró en colocarlo lo más a la izquierda posible. Lo que significa que el 56% del automóvil de 1460 libras estaba a la izquierda. Esto se logró colocando el motor Offenhauser a seis pulgadas de la línea central del chasis y el chasis también se desplazó dos pulgadas adicionales a la izquierda. El objetivo era hacer que el coche girara a la izquierda de forma muy eficiente.


Tenga en cuenta el desplazamiento de las ruedas del lado izquierdo y derecho.

“El motor Meyer-Drake-Offenhauser era un motor Hilborn de doble árbol de levas, con inyección de combustible, 16 válvulas, 253.5 pulgadas cúbicas de cuatro cilindros. USAC redujo el tamaño del motor de 270 pulgadas cúbicas a 255 pulgadas cúbicas, lo que inspiró a Watson a desarrollar una planta de energía de 253 pulgadas cúbicas de carrera corta que generaba más caballos de fuerza que su contraparte de carrera larga de 255 pulgadas cúbicas.


Ernie Becker antes de la carrera.

“El Watson Indy Car Roadster corrió en cuatro carreras consecutivas de 500 millas de Indianápolis. El mejor resultado fue tercero en 3 con Lloyd Ruby al volante. En 1964, Gordon Johncock condujo el coche a un quinto puesto y fue el último roadster con motor delantero en completar las 1965 millas en el Speedway. Los conductores de esa época eran de una raza diferente. Sabían los riesgos, todos eran competitivos y todos querían ganar. Eran corredores totales. Y tiene sentido, sus familias eran de la era "The Greatest Generation".

La transmisión y el eje de transmisión estaban al lado de la pierna izquierda de Ernie y el volante era más un tractor que un auto de carreras.

“Conducir el Watson Roadster fue como retroceder en el tiempo: todo se siente analógico sin ningún problema de seguridad. ¡Rugió, salió por la culata, tembló mientras estaba inactivo y fue ruidoso! Y cuando fracasó, una fina neblina de metanol se esparció por la cabina y el olor te hizo pensar que realmente estás retrocediendo en el tiempo. Junto con una caja de cambios Halibrand de dos velocidades (con el eje de transmisión corriendo justo al lado de su pierna) y sentado en una posición vertical con un volante de dos pies de ancho, la comodidad ni siquiera estaba en duda. Pero eso era lo normal para un Indy Car Roadster.

De 1947 a 1964, todos los ganadores de las 500 Millas de Indianápolis usaban un motor Offy, y en muchos de esos años todo el podio fue impulsado por Offenhauser. Los motores "Big Four" Offy podrían generar hasta tres caballos de fuerza por pulgada cúbica, lo que sigue siendo una cifra impresionante para los estándares modernos.

“Cuando soltó el embrague y puso en marcha el automóvil, las revoluciones del motor comenzaron a aumentar y el motor de cuatro cilindros, con inyección mecánica de combustible y quemado de metanol, comenzó a suavizarse. Cuando despertó, aceleró como un avión de combate de la Segunda Guerra Mundial que despega para el combate. La entrega de potencia fue sólida, aceleró muy rápido y la respuesta del acelerador fue buena. Te pidió que pisaras fuerte el pedal del acelerador para ir rápido. Y en el pasado lo hizo. Gordon Johncock se clasificó para la Indy 2 con un tiempo de calificación promedio de 500 mph en 155.012. Lo que significa que este viejo luchador iba a 1965 mph en las rectas principales del Indianapolis Moto Speedway. Con la parte trasera a solo diez centímetros del suelo, la sensación de velocidad era asombrosa, especialmente porque había poco o nada encima o dentro del coche para protegerse. Su torso superior está completamente expuesto y su cabeza es parte de la aerodinámica del automóvil. A las rpm máximas, que para Laguna Seca eran 180 rpm, todavía quería seguir subiendo en potencia.

No tienen autos Indy 500 en Australia, por lo que Dan Alamangos quería ponerse al volante.

“Conducir el coche requería instintos puros de piloto de combate. Cuando le pediste al auto que hiciera algo, respondió como debería. El Watson Roadster de 1962 era uno de los favoritos de los fanáticos en los históricos y mi única tarea era honrar al auto de la manera que se merecía, que era estar en la pista con un poco de enojo. Pero como este auto no tiene precio, no quería cometer un error y ser el tipo que arruinó a uno de los pocos Watson Roadster en funcionamiento en el planeta. Además, el automóvil todavía tenía los neumáticos que Gordon Johncock usó en 1965. Según los estándares modernos, tenían una circunferencia grande y un ancho pequeño. La goma de 60 años no quería que la empujaran, lo cual era comprensible, así que la cuidé (manteniéndola a menos de 100 millas por hora para la preservación de esta increíble pieza de la historia del automóvil y, por supuesto, mi propia piel). . Lo último que tenía que hacer era tirar una pisada en el sacacorchos. Sin embargo, sabes que estás haciendo algo bien cuando el ganador de la Indy 1986 de 500, Bobby Rahal, se detiene a tu lado en las rectas, frena su último modelo alado de Indy, te mira y te da un gran pulgar hacia arriba.

Gordon Johncock en la Indy 1965 de 500.

“Fue un fin de semana para recordar. Y tener al cuatro veces campeón nacional de motocross de la AMA, Gary Jones, y al motocrosser australiano y compañero del equipo de demolición de MXA, Dan Alamangos, como mis invitados durante el fin de semana, también hizo que Monterey Historics fuera aún más especial. Lo único que faltaba era mi casco naranja MXA ... tal vez la próxima vez.

Ernie Becker en acción en sus fines de semana fuera de la conducción de automóviles deportivos.

“Un agradecimiento especial a Tom Malloy por permitirme tener la oportunidad de mi vida de conducir esta pieza de la historia del automovilismo. También un gran agradecimiento al personal de Trench Shoring y Ed Pink Racing. Se necesita mucho apoyo para mantener en funcionamiento a uno de estos viejos luchadores. Fueron más allá del llamado del deber durante todo el fin de semana ".

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