ENTREVISTA MXA: KENT HOWERTON SOBRE LA VIDA COMENZAR LA FORMA DE VIVIR

ENTREVISTA MXA: KENT HOWERTON SOBRE LA VIDA COMENZAR LA FORMA DE VIVIR

POR JIM KIMBALL

KENT, ¿CUÁNDO EMPEZASTE A MONTAR? Cuando tenía 15 años, conseguí mi primera motocicleta cuando nos mudamos de Kansas a Texas. Tenía un par de amigos que tenían un pequeño Honda con el manillar que tiraste hacia abajo; se llamaba Trail 70. Lo recorrí un poco, y cuando se pusieron motocicletas completas, quería una. Entonces, corté césped todo el verano hasta que obtuve suficiente dinero, y luego mis padres me ayudaron a pagar la mitad en mi cumpleaños. ¡Fue muy difícil conseguir esa motocicleta!

¿CUÁNDO EMPEZASTE A CORRER EN MOTOCROSS? Cuando tenía 16 años, un amigo mío compró una Yamaha AT-1 125 nueva con una rueda delantera de 18 pulgadas y guardabarros bajo. Me preguntó si quería correrlo y le dije: “Supongo. No lo sé." 

Salimos a la pista local, me vio practicar con los otros ciclistas y dijo: "Voy a inscribirte en la clase de experto". 

"¿Dónde?" Yo pregunté. No sabía lo que estaba haciendo. Solo quería montar en su bicicleta. En mi primera carrera, obtuve el tercer lugar en la clase Expert. Gané $ 15. Poco tiempo después, fui patrocinado por el distribuidor local de Kawasaki / Husqvarna.

¿CUÁNDO SE CONVIERTE EN AMA PRO? Solo competía en carreras locales con el concesionario Husky en 1973. Me sugirieron que me gustaría probar un par de carreras importantes. Dijeron que se llevarían mi bicicleta y que podríamos correr en el Baldwin, Kansas Inter-Am. Obtuve el segundo lugar en la general detrás de Jaroslav Falta. Más tarde ese verano, compití con las AMA Nationals de 1973 que estaban cerca de Texas, como Lake Whitney, Rio Bravo y Moto West en Louisiana. Llegué al top 10 en la mayoría de ellos e incluso tuve un cuarto en Lake Whitney.

“SI NO FUERA POR MI MECÁNICO, ERIC CRIPPA, PROBABLEMENTE NO HAN TERMINADO MUY A MENUDO, SOLO GANAMOS ESE CAMPEONATO DE 1976. CONOCÍA A ESOS HUSQVARNAS MEJOR QUE NADIE ".

Kent afirma que le debe su éxito al mecánico de Husky Eric Crippa.

¿GANÓ SU PRIMER AMA 250 NATIONAL EN 1974? Sí, pero todavía era un corsario en 1974. Husqvarna transportaba mi motocicleta, pero tenía que trabajar duro para llegar a las carreras. A menudo dormía en el transportador Husqvarna. Hasta que ganes un Nacional, es difícil, pero una vez que ganas uno, es mucho más fácil ganar otro porque sabes qué esperar. Sacar el primero del camino es realmente importante. Mi primera victoria nacional fue en la pista de Moto West en Nueva Orleans. Estaba lloviendo y yo estaba parado en el camión, mirando a la gente pasar y alguien preguntó: "¿Quién va a ganar?" La gente gritó muchos nombres, pero nunca dijeron mi nombre. Eso me hizo enojar. Monté muy duro y terminé ganando ambas mangas para mi primera victoria.

ESO DEBE HABER IMPRESIONADO A HUSQVARNA. Después de eso, Husqvarna se ofreció a ayudarme, pero en realidad no significó mucho. La bicicleta era básicamente de serie con algunas piezas de truco. No recibí ninguna ayuda real de la fábrica en Suecia, porque no sabían lo que estaba pasando en Estados Unidos. El director del equipo estaba gastando dinero en cenas y no en nosotros. Me pagaron $ 8000 para correr ese año. Sin embargo, fue un gran desastre y mi mecánico, Eric Crippa, tuvo que hacer todas las piezas. 

ENTONCES FIRMARON CON EL EQUIPO DE FÁBRICA HUSQVARNA PARA LA TEMPORADA DE 1975. Eso es verdad. Era piloto de fábrica y cuando me ficharon cambió mi actitud. De repente, pensé para mis adentros: “Ahora es mi trabajo ganar carreras; Tengo que hacerlo." Ese año casi gané el Campeonato Nacional AMA 1975 de 250. Creo que con el sistema de puntuación que usan hoy lo tendría. (Kent ganó tres de las cinco rondas, pero en las dos rondas que Kent no ganó, fue octavo y quinto. Tony DiStefano ganó una ronda pero nunca estuvo fuera de los cuatro primeros, con una victoria, dos segundos, una tercera y un cuarto).

EL PRÓXIMO AÑO GANÓ EL CAMPEONATO NACIONAL AMA 500. Disfruté montando la 500 porque la potencia era divertida, pero probablemente era mejor piloto de 250 que de 500, porque la 500 me agotaba más. El 250 era más fácil de manejar. De hecho, era un buen ciclista de 125, pero nadie me daría una bicicleta para montar. Debo decir que si no fuera por mi mecánico, Eric Crippa, probablemente no hubiera terminado muy a menudo, y mucho menos hubiera ganado ese Campeonato de 1976. Conocía a esos Husqvarnas mejor que nadie. En el Mexico, New York National, mi cadena seguía cayendo. Eric tomó dos guías de cadena y las soldó para hacer una realmente robusta, luego puso una cadena 530 en la bicicleta y nunca tuvimos ningún problema después de eso.

¿CÓMO FUE TU FÁBRICA HUSKY 1976? Oh, era realmente una bicicleta de enduro. Fue muy lento, realmente suave y suave. Pero era una buena bicicleta de trail. Puedo hablar sobre las diferencias, porque pude pilotar una Kawasaki 500 muy similar cuando estábamos en las pruebas de Bélgica. Tenía un poder diferente día y noche. Era ligero y tenía una suspensión que ni siquiera podía comparar con la de mi Husky. Lo único que hizo que mi Husqvarna 1976 fuera manejable fue que Bob Fox me había construido un par de amortiguadores de aire para esa bicicleta. Eso suavizó la parte trasera, pero la parte delantera aún era horrible.

TONY DISTEFANO ME PARO Y le preguntó: "¿Qué le está haciendo al embrague, Kent?" Dije: "¿Qué quieres decir con qué le estoy haciendo al embrague?" ÉL DIJO: "ENTRAS A LA ESQUINA Y SALEN TAN RÁPIDO". Respondí: "DESLIZO EL EMBRAGUE". ESO ES TODO LO QUE LE DIJE.

Antes de que nadie conociera a Kent Howerton, estaba destrozando Texas con una Action Supply CZ.

¿CÓMO CONSEGUISTE EL APODO DE "VAQUERO DE PIEDRA"? Solía ​​usar todas estas zapatillas de tenis de colores salvajes que estaban saliendo en ese momento. Keith McCarty escuchó la canción de Glen Campbell, "Like a Rhinestone Cowboy", y comenzaron a llamarme el "Rhinestone Cowboy" porque yo era de Texas y tenía estos zapatos llamativos. Dije que nunca se mantendría, y definitivamente no quería ese apodo, pero se mantuvo. Nunca me deshice de eso 

USTED OBTIENE MUCHO CRÉDITO COMO EL PILOTO QUE POPULARIZÓ DESLIZANDO EL EMBRAGUE DE ESQUINAS. Inventé esa técnica en la Husqvarna. Antes de eso, los ciclistas entraban en una esquina y cambiaban de marcha, y luego cambiaban hacia arriba cuando salían de la esquina. Decidí llevar un poco más de velocidad a la curva y no reducir la marcha. A mitad de la curva, abriría completamente el acelerador y deslizaría el embrague un poco para llevar más velocidad. Funcionó muy bien. Cuando llevas un poco de impulso extra, realmente hace la diferencia permanecer tercero al salir de una curva.

IMAGINO QUE SU NUEVA TÉCNICA FUE COPIADA PRONTO. Tony DiStefano me detuvo y me preguntó: "¿Qué le estás haciendo al embrague, Kent?" Dije: "¿Qué quieres decir con qué le estoy haciendo al embrague?" Él dijo: "Vas a la esquina y sales tan rápido". Respondí: "Deslizo el embrague". Eso es todo lo que le dije. Salió en la siguiente práctica y quemó su embrague. Su mecánico Keith McCarty se acercó y le preguntó: “¿Qué le dijiste a Tony? Ahora está quemando las garras de las bicicletas ". Tony no entendía exactamente cómo hacerlo. Solo tenía que deslizarlo gradualmente y retroalimentarlo lentamente o se acumularía demasiado calor. Tony no lo entendió en absoluto. Salió de la esquina, lo abofeteó y no hizo nada. Probablemente fue más lento.

USTED FUE EL CAMPEÓN NACIONAL 500 EN 1976. ¿QUÉ PASÓ EN 1977? Había muchas mecánicas que la gente nunca conocía, y eso realmente me decepcionó. Husky me convenció para que me quedara con ellos, porque dijeron que me cuidarían y me darían la mejor bicicleta. Y cuando eres joven e ingenuo, le crees a la gente. Hice muchas pruebas, pero nunca escucharon nada de lo que dije. Cuando fui al Team Suzuki en 1978, pregunté: "¿Qué puedo hacer con la moto?" Dijeron: "Lo que quieras". Entonces, fuimos a Japón y pasamos dos semanas trabajando en la bicicleta. Me gustó mucho. Me escucharon y pude aprender muchas cosas. Tenía preguntas sobre la geometría del marco y cosas así. Husqvarna siempre me decía: "Es demasiado complicado para ti". En Japón, dijeron: "Dínoslo tú". Era una forma completamente diferente de verlo. 

La línea más rápida es la más corta.

Entonces, ¿EL MUDANZO A SUZUKI FUE BUENO? Suzuki solo me pagó $ 15,000 en 1978, que no fue mucho. Estaba un poco escéptico acerca de lo que me había metido porque las cosas no me habían ido bien en 1977 en Husky. Solo quería un buen viaje y demostrar mi valía. Mi siguiente contrato con Suzuki fue por tres años, y cuando les dije cuánto dinero quería, tosieron. También les dije que quería un control total de la moto. Tenía un contrato listo para firmar en Honda, y eso obligó a Suzuki a trabajar en él. Cuando fui a visitar la fábrica en Japón, el jefe dijo: "Nos gustaría que vayas a ver la moto y nos digas lo que piensas". Tenían un par de cosas que se veían mal y les dije. A la mañana siguiente, todo estaba arreglado. Probé tres motores diferentes y elegí el mejor. Estaba en mi contrato que no importaba lo que dijera, tenían que hacerlo. Gané casi todas las carreras ese año. Uno pensaría que habrían escuchado, pero luego volvieron a la forma normal de hacerlo a su manera. Estaba estupefacto. 

GANÓ LOS CAMPEONATOS NACIONALES AMA 1980 DE 1981 Y 250 PARA SUZUKI Y SE HIZO ENEMIGO DE BOB HANNAH. Cuando corrimos antes, noté que podía adelantar a Bob al principio de la carrera y luego él me adelantaba al final de la carrera. No entrené en absoluto; Solo monté en bicicleta. Entonces, pensé: "Intentaré entrenar". Después de una semana de entrenamiento, estaba tan cansado que estaba listo para rendirme. Debería haberlo hecho fuera de temporada, porque estaba cansado todo el tiempo. Finalmente, me acostumbré al entrenamiento y empecé a sentirme cada vez mejor. Correr fue todo lo que hice en realidad. Empecé a obtener mejores resultados y sabía lo importante que era el entrenamiento. Una vez que comencé a hacer eso, podría atrapar a Hannah y alejarme de él en algunas carreras. Todo el mundo tiene un buen día y un mal día, pero el entrenamiento marcó una gran diferencia. Ojalá lo hubiera hecho antes en mi carrera. 

CUÉNTENOS SOBRE LA INFAMOSA CARRERA DE “MASACRE DE SILLÍN”? Queríamos matarnos unos a otros. Ciertamente quería matarlo. Si lo golpeara con más fuerza de lo que lo hice, habría muerto. Así de enojados estábamos el uno con el otro. Todo comenzó cuando regresó de su accidente de esquí acuático. Bob había sido Campeón Nacional AMA 1978 de 1979 y 250, pero se rompió una pierna y tuvo que perderse la temporada de 1980. Gané el Campeonato Nacional AMA 1980 de 250 y, al entrar en la serie al aire libre de 1981, tenía el plato número uno. Todo el mundo hablaba de lo que sucedería cuando volviera Hannah. ¿Quién iba a ganar? Bob o yo? Siguieron construyéndolo, lo cual está bien. Eso no me importa. Creo que ayuda al deporte. En una entrevista con un periódico antes de la carrera de Saddleback, me preguntaron qué pensaba sobre la conducción de Hannah este año en comparación con lo que solía hacer. Dije: "Creo que hoy va más rápido que nunca". Pero en el periódico, me citaba diciendo: "Hannah nunca ha montado tan rápido como yo". 

“CUANDO ATRAPÉ A HANNAH Y LE EMPUJÉ, ÉL LUCHÓ. SE DESARROLLÓ EN UNA GUERRA, BAJANDO LAS COLINAS MANILLARES ABIERTOS Y BLOQUEADOS. FUE LOCO. SIEMPRE ES DIFÍCIL SER AMIGO DE TUS COMPETIDORES, PORQUE ANTES O DESPUÉS, UNO DE USTEDES EMPUJARÁ UN POCO DEMASIADO FUERTE ".

Bob Hannah (100) se enojó con Kent Howerton (1) en el Saddleback National de 1981 y lo derribó en la parte superior del doble de Magoo.

Entonces, ¿eso comenzó la pelea? Creo que leyó eso y se enojó mucho. Lo había ganado por más de un minuto en el primer 250 National en Hangtown la semana anterior. Esa es una buena paliza. Luego, en Saddleback, tuve gripe. Estaba débil y no me sentía bien. Entonces, estoy en Saddleback en quinto o sexto lugar y estoy pensando: "Tengo que ganar esto". Estaba obsesionado con eso, pero me costaba mucho sortear a los ciclistas. Los estaba presionando un poco demasiado fuerte, y cuando alcancé a Hannah y lo empujé con fuerza, él se defendió. Se convirtió en una guerra, bajando las colinas de par en par y bloqueando el manillar. Fue un trato loco. Siempre es difícil ser amigo de tus competidores, porque estás intentando lo mismo y, tarde o temprano, uno de ustedes presionará demasiado.

¿CÓMO ERA BOB HANNAH, ANTES Y DESPUÉS DE LA “MASACRE DE SADDLEBACK”? Antes de Saddleback, Hannah solía venir a mi casa e íbamos a pescar en el río. Pero, creo que una vez que se volvió rápido y famoso, las cosas cambiaron. Creo que mucha gente se aprovechó de él. Durante un tiempo, en las carreras, solía quedarse dentro de su camioneta. No saldría excepto para correr, y luego volvería a hibernar. El era una persona diferente. Era grosero, brusco y desagradable, y no agradaba a la gente. 

CUÉNTAME SOBRE GANAR LA CARRERA DE SUPERBIKERS DE ABC-TV DOS VECES. Me encantó esa carrera, especialmente la velocidad. Me encantó la sensación de que la moto estuviera tan suelta, deslizándose pero todavía en control. Se siente bien yendo tan rápido por los óvalos de gran inclinación y las pistas cortas. Realmente fue una linda motocicleta la que construí. Gané $ 10,000 por esa carrera, y ese fue un día de pago bastante bueno. Iba cuesta arriba a 117 millas por hora. Al final de esa larga recta, es bastante rápido para un dos tiempos. Luego, en 1984, lo volví a ganar con una Kawasaki.

ESTASTE EN KAWASAKI EN 1983 Y 1984. AÚN ERAS UN TOP-10 EN LA CLASE 250 Y UN TOP CINCO EN LA CLASE 500. ¿ESTAS SATISFECHO? Realmente no. No quería montar la KX250, pero el director del equipo Roy Turner quería que lo hiciera. Estaba más interesado en el desarrollo y las pruebas y menos en las carreras. Se acercaba una nueva generación de pilotos y, a decir verdad, no quería correr con ellos. Un día estaba sentado en una silla de jardín en la cima de una colina y me di cuenta de que no quería correr más. Le dije a Roy: “Creo que es hora de que me vaya. Ni siquiera conozco a los muchachos contra los que estoy compitiendo, y si me pasan, no me importa ". Me quedaba un año más de contrato y pasé la mayor parte del tiempo probando.

¿DEJARTE DESPUÉS DE LA TEMPORADA DE 1984, PERO FUERON TENTADAS A VOLVER UN PAR DE VECES? De hecho, Kawasaki me llamó en 1985. Billy Liles se lesionó y necesitaban los puntos del fabricante, así que fui al Nacional de Las Vegas y terminé cuarto. Kawasaki me pidió que corriera en el monte. Morris National también, pero me lastimé la rodilla y no pude hacerlo. Fue muy agradable recibir la llamada para competir si quería. Más tarde hice dos carreras por diversión en 1987. Mi última carrera profesional de motocross nacional fue en una Honda CR250 en 1988 en la pista Good Times en San Antonio. Terminé undécimo. Creo que Rick Johnson ganó ese día. 

¿QUÉ HA ESTADO HACIENDO DESDE QUE DEJÓ DE CORRER? Bueno, mi esposa y yo criamos a un par de niños. Durante algunos años, hice muchas pruebas de neumáticos de automóviles hasta que se convirtió en un trabajo demasiado pesado. Tenía una asociación en VP Fuels que desde entonces he vendido. Comencé un negocio de albañilería con un socio, pero recientemente lo vendí. Realmente disfruto el lado técnico y de ingeniería de las cosas. Pero la vida se ha interpuesto en el camino.

“UN DÍA estaba sentado en una silla de césped en lo alto de una colina y me di cuenta de que no quería correr más. LE DIJE A ROY, 'CREO QUE ES HORA DE IR. Ni siquiera conozco a los chicos con los que me enfrento, y si me superan, no me importa '”.

Kent con el mecánico de Kawasaki Rick Asch.

¿QUÉ QUIERES DECIR CON “LA VIDA SE HA ESTAR ENTRANDO”? Tengo la enfermedad de Parkinson. Tenía algunos síntomas diferentes y comencé a ver a diferentes médicos. Finalmente, me hicieron una resonancia magnética y encontraron muchas cicatrices en mi cerebro. El médico me preguntó si tenía muchas conmociones cerebrales cuando corría, y todo lo que pude responder fue: "Oh, sí". Fui a un especialista en la enfermedad de Parkinson y me dijo: "Estoy bastante seguro de que tienes Parkinson, pero la única forma de saberlo al 100 por ciento es sacar una rebanada de tu cerebro, pero dudo que quieras hacer eso". ahora mismo." Por supuesto, estuve de acuerdo con él.

LO ÚNICO QUE LA GENTE SABE SOBRE LA ENFERMEDAD ES QUE MICHAEL J. FOX LA TIENE. ¡La medicina que tengo que tomar es tan fuerte que tomo medicación para los efectos secundarios! Solo tengo unas cuatro buenas horas al día; el resto del día se pasa luchando para superarlo. Mi equilibrio y coordinación son muy deficientes. Parece afectar todo tu cuerpo, como mi habla, mi pensamiento y mi escritura. Es una enfermedad neural progresiva que solo empeora. Es posible que la enfermedad no lo mate, pero afectará todo lo demás que lo matará. Realmente no se lo he contado a mucha gente y lo he mantenido en secreto. Ya ni siquiera me gusta aprender más sobre eso, ya que solo me deprime.

GANÓ EL CAMPEONATO MUNDIAL VETERINARIO PARA MAYORES DE 40 DOS VECES DESPUÉS DE SU JUBILACIÓN. ¿PUEDES MONTAR AHORA? Monto algunos senderos. Solía ​​tener una KTM XC, pero me pesaba demasiado. Me encantó esa bicicleta. Simplemente llegó al punto en el que me caía todo el tiempo. Seguí lastimándome. Ahora tengo una KTM Freeride que es mucho más pequeña y ligera. Mi equilibrio empeoró, me caía por las colinas y no podía detenerme. Un amigo dijo que me iba a poner una cuerda para mantenerme atado a la bicicleta. Tengo buenos amigos que me ayudan a hacer cosas. Me quitarán las botas si me canso demasiado para quitármelas. Si estoy en bicicleta, es extraño; Soy casi normal. Puedo andar muy rápido y eso asusta a todos.

USTED GANÓ TRES CAMPEONATOS NACIONALES AMA, DOS TÍTULOS TRANS-USA, DOS EVENTOS DE SUPERBIKER DE ABC-TV, DOS CAMPEONATOS MUNDIALES VET Y COMPETIÓ EN TRES EQUIPOS MXDN. ES BASTANTE INCREÍBLE. Lo que es difícil de creer es cuántas carreras gané. Se necesita mucha preparación para ganar un solo AMA National, y mucho menos 28 de ellos.

SI SE SUSCRIBIÓ A MXA, HABRÍA LEÍDO ESTA ENTREVISTA HACE SEIS MESES

CÓMO SUSCRIBIRSE A MXA PARA QUE NUNCA TE PIERDAS OTRA EDICIÓN, ADEMÁS OBTÉN UNA TARJETA DE REGALO DE MONTAÑA ROCOSA DE $ 25 PARA CUBRIR TUS COSTOS

Si te suscribes a MXA puede obtener la revista en su iPhone, iPad, Kindle o Android en Apple Store, Amazon o Google Play o en una versión digital. Aún mejor, puede suscribirse a Motocross Action y obtener la increíble edición impresa entregada en su casa por un empleado uniformado del gobierno de EE. ¿Mencionamos que Rocky Mountain ATV / MC le enviará un crédito de tienda de $ 25 a su dirección de correo electrónico para que pueda comprar lo que desee de su catálogo o sitio web? En matemática simple, puede suscribirse a MXA por un año completo y aún tener dinero en su bolsillo. Para suscribirse, llame al (800) 767-0345 o Haga Clic Aquí (o en el cuadro al final de esta página) para suscribirse.

Puede que también te guste