ENTREVISTA MXA DE LA SEMANA: KTM MECHANIC MATT WINTERS

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MATTwinters3Matt celebrando con Marvin Musquin.

Por Jim Kimball
Fotos de Brian Converse

Trabajando en un concesionario local de motocicletas de Maryland, Matt Winters se acercó al lado de las carreras, y pronto trabajó para varios corredores privados. A medida que las habilidades de Matt estaban mejorando, las oportunidades se ampliaron y se fue a trabajar para Cooper Webb en su último año como aficionado. Era natural que ambos se volvieran profesionales al mismo tiempo. Quizás se pregunte por qué Matt se alejó de uno de los mejores novatos profesionales, pero él responde eso a continuación. Conoce a un mecánico ganador de Supercross sin jinete.

ERES EL MECÁNICO DE DEAN WILSON CUANDO ESTUVO EN KTM, ¿PERO CON QUIÉN ERA TU ANTES? Si eso es verdad. Cuando llegué a KTM a fines de 2014, trabajé para Dean durante dos años, cuando desafortunadamente tenía muchas lesiones. Antes de eso, estuve en Star Racing Yamaha con Cooper Webb. Después de que Cooper se convirtió en profesional, e incluso antes de eso, yo era el chico aficionado de Webb. Una vez que se convirtió en profesional, continué con él a Star Racing. Antes de eso, hice cosas de corsario y reboté en algunas, pero principalmente puse mi pie en la puerta cuando Cooper se convirtió en profesional, y pude ir a Star Racing con él.

¿QUÉ TE HIZO DEJAR COOPER Y STAR RACING PARA UNIRSE A RED BULL KTM? El Team Manager de Star Racing era Ryan Morais, pero se fue y se fue a KTM. Todavía estaba en Star un año más cuando KTM se puso en contacto conmigo justo al final del año y me preguntó: "Oye, ¿te interesaría venir aquí?" Me costó pensarlo mucho para dejar a Cooper, que era prácticamente mi mejor amigo. Pero yo estaba como “Hombre, solo tienes esta oportunidad de venir a lo que considero el mejor equipo en este deporte en este momento. Si lo rechazo, ¿nunca volveré a tener la oportunidad? "

MATTwinters4Roger DeCoster, Ian Harrison, Ryan Morais y Matt Winters muy extáticos rodean a MArvin MSuquin después de su primera victoria en 450 Supercross. Ryan Morais estaba con Matt en Star Yamaha.

DESPUÉS DE QUE COOPER ATRAPÓ EL FUEGO. ¿ESTÁS FELIZ CON TU DECISIÓN? Fue difícil, porque obviamente Cooper tuvo mucho éxito y ganó tres campeonatos. Ver ese éxito me hizo cuestionarme un poco, pero al final del día, estoy feliz con lo que hice. Tengo muchas más cosas que hacer con KTM que antes. Esta mudanza me ha ayudado personalmente y, en general, estoy muy contento con mi decisión.

¿QUÉ HAY DIFERENCIAS ENTRE TRABAJAR EN UN YAMAHA VERSUS TRABAJANDO EN UN KTM? La principal diferencia es que tenemos arranques eléctricos. Eso agrega algunos componentes eléctricos más y también hace que el arnés sea un poco más desafiante. Pero nuestro jefe de equipo hace un buen trabajo al hacer un arnés solo para nosotros. De esa manera eliminamos muchas cosas que vienen con la bicicleta de producción. Aparte de eso, la nueva KTM ha recorrido un largo camino, en comparación con la anterior. Sin embargo, obviamente ahora, menos el arranque eléctrico, es bastante similar ahora a una bicicleta japonesa con el amortiguador de varillaje. Pero en general, en cuanto a la construcción, creo que para mí es más fácil trabajar que en una Yamaha.

DESDE QUE LA BICICLETA DE PRODUCCIÓN GANA TODOS LOS SHOOTOUTS, ¿ES LO QUE LO HACE UNA MEJOR FÁBRICA RACE BIKE RACE BIKE? Si. El stock KTM es realmente bueno y una vez que lo revisamos, lo hace aún mejor. Un stock KTM 450SXF ya pesa 222 libras, por lo que está bastante cerca del límite. Luego, una vez que hacemos el kit completo de titanio, el trabajo del motor, el chasis y algunas otras cosas, estamos muy cerca del límite de peso. Tenemos la capacidad de ir por debajo del límite de peso, pero obviamente no puede.

VAMOS A DEAN WILSON, UN NIÑO SÚPER AGRADABLE, PERO QUÉ MOMENTO DIFÍCIL QUE TUVO EN KTM. Para mí fue realmente difícil. Es muy divertido estar cerca y trajo la moral del equipo manteniéndolo siempre ligero. Una vez que se lesionó después de la segunda ronda en 2015, fue bastante difícil para mí. Estaba pensando, "Dejé a Cooper para venir aquí, y ahora solo he hecho dos dos carreras". Mientras observaba todo el éxito de Cooper, me hizo cuestionar el movimiento que hice. Pero al final del día, valió la pena. Dean regresó y pudimos hacer algunos al aire libre a finales de 2015. Hicimos esos pocos al aire libre y luego el GP en Glen Helen y lo hizo muy bien allí. Creo que se clasificó primero el sábado y luego obtuvo quizás el segundo mejor tiempo en la calificación del domingo. Así que tenía una buena promesa de cara al 2016, y la pretemporada fue increíble.

Entonces, ¿entrando en 2016, las cosas parecían buenas para usted y su decano? Consiguió un nuevo entrenador con Tyla Rattray, y personalmente creo que estaba en la mejor forma de su vida, incluso más que cuando ganó su campeonato de 250 al aire libre. Creo que estaba listo para rodar. Podría haber sido una amenaza para el podio y uno de los cinco mejores todos los fines de semana de 2016. Pero, lamentablemente, se voló la misma rodilla, luego volvió e hizo algunos al aire libre y el GP y eso fue todo.

¿PERO TODAVÍA TUVIERON UN TRABAJO, Y FUE A TODAS LAS CARRERAS CORRECTAMENTE?  Sí, todavía fui a todas las carreras de Supercross y Nacional de Motocross. Me convertí más en un ayudante e hice todas las pruebas con nuestro tipo de prueba, que era Ryan Morais. Iría a Florida si tuviera que hacerlo, para ayudar en las pruebas de Daytona o al aire libre. Simplemente me rebotaron donde sea que me necesitaran. Los muchachos del motor me hicieron poner en marcha el banco de pruebas, arrancar los motores y hacer cualquier otra cosa. Mientras Dean estaba herido, pude aprender muchos más aspectos del equipo que solo ser un mecánico de carreras. Pude hacer el trabajo del motor. Pude prestar más atención a las cosas de la suspensión. Fue genial intercambiar ideas, así que pude aprender mucho más que solo ser un mecánico de carreras.

NO TENÍAS UN PILOTO, PERO ERES EL MECÁNICO DE MARVIN MUSQUIN CUANDO GANÓ SU SUPERCROSS PRIMERA VEZ 450. No tengo piloto este año, así que solo estoy probando estrictamente. Pero he podido trabajar más uno a uno con los ciclistas y llegar a conocerlos. Algo con Marvin realmente ha encajado. Marvin y yo nos hemos hecho muy buenos amigos y Frankie (Latham, el mecánico de Marvin desde hace mucho tiempo) siempre ha confiado en mí. Entonces, cuando la esposa de Frankie tenía a su segundo hijo, necesitaba estar en casa. Entonces, para Oakland y Dallas, estaba trabajando como mecánico de carrera de Marvin. Como dijiste, pudimos ganar Dallas. Eso fue realmente genial, pero fue más gratificante para Frankie decir: “Oye, aquí está mi chico. Confío en ti lo suficiente como para ir a correr con él ".

MATTwinters2Marvin y Matt discutiendo estrategia de carrera.

¿PREFERIRÍA TRABAJAR CON UN PILOTO, COMO HIZO CON COOPER O DEAN, O LE GUSTA ESTE PAPEL EN EL QUE ESTÁ? Seguro, me gustaría tener un jinete. Ese es mi sueño, y mi objetivo es ganar carreras y campeonatos, y ser uno de los grandes como Frankie, Goose (Mike Gosselaar), Carlos (Rivera) y todos esos muchachos que admiré. Quiero tener más 450 carreras ganadas y quiero campeonatos. Lo quiero todo, y no terminaré con esto hasta que tenga aquello.

¿NO ES LOCO MIRAR HACE 10 AÑOS CUANDO KTM ERA UN EQUIPO POR EL QUE NADIE QUERÍA PASEAR? Es asombroso el origen de KTM. Me di cuenta de KTM por primera vez cuando Jeremy McGrath llegó por primera vez aquí. Cuando Jeremy se lastimó, todos decían que la marca no era buena. Pero luego Roger DeCoster vino aquí y lo reconstruyó desde cero. Una vez que construyeron una gran bicicleta 450 y consiguieron que Ryan, Marvin y Kenny Roczen estuvieran aquí, se convirtió en un equipo poderoso. La gente está llamando a nuestras puertas para trabajar aquí, así que diría que KTM probablemente se ha convertido en el mejor equipo en este momento.

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