FLASHBACK VIERNES: 1985 RODIL CUP

ron-lechien-1985_0002La Fédération Internationale de Motocyclisme (Federación Internacional de Motociclismo o FIM) ha estado interesada en las carreras estadounidenses durante algunas décadas. Actualmente son una parte vital de la serie World Grand Prix (MXGP). Ha habido muchos intentos por parte de la FIM de agregar carreras adicionales a la temporada de AMA Supercross, siendo el más reciente el Campeonato del Mundo de Supercross. Si bien eliminaría las carreras fuera de temporada en 2008, la serie se realizaría algunas carreras antes de la caída de la puerta en Anaheim en enero. Antes del Campeonato del Mundo de Supercross hubo otro intento, la Copa Rodil.

En 1985, los estadounidenses eran conocidos por su velocidad. En lugar de que los estadounidenses fueran al GP para competir con los mejores, muchos europeos vinieron aquí. La FIM organizó una serie de tres carreras conocida como Campeonato Mundial de Supercross o Copa Rodil. Las dos primeras carreras se llevaron a cabo en el extranjero y la última en el Coliseo de Los Ángeles. El evento final contó con un comienzo escalonado donde habría dos caídas de puerta. El lado derecho de la caseta del perro caería cinco segundos después del lado izquierdo. El promotor Mike Goodwin decidió probar también otra idea, un comienzo invertido. Por lo general, en Supercross, la mejor posición en la clasificación gana la primera selección de puerta. El segundo mejor obtiene la segunda elección y así sucesivamente. En una puerta, esto no es un gran problema, pero este evento tuvo dos puertas. Con un inicio invertido, las dos mejores posiciones se moverían a la segunda puerta. Esto fue determinado por la posición de la carrera de calor y no por el tiempo de clasificación.

La idea de Goodwin era comenzar con los 10 mejores estadounidenses cinco segundos por detrás de los europeos. Esto les daría a los niños del otro lado del estanque una ligera ventaja, ya que eran más lentos. La idea fracasó profundamente en un tecnicismo. Scott Burnworth sería el primero en descubrir la laguna. El líder, Johnny O'Mara, salió disparado por la puerta y mantuvo una fuerte ventaja. Hacia la mitad de la carrera se dio cuenta de lo que estaba pasando. El europeo Eric Geboers se dio cuenta rápidamente de la táctica de O'Mara. El ganador del heat, Aj Whiting, tendría que averiguar qué sucedía después de que terminara la carrera.

La segunda carrera de calor tuvo un efecto dominó. El líder en puntos, Jim Holley, tenía poco de qué preocuparse en la tercera carrera, porque tendría un comienzo terrible. Sin embargo, el Campeón Nacional AMA de 1985, Ron Lechien, tuvo un buen comienzo. Unas cuantas vueltas antes de que la bandera a cuadros, Lechien fingiera un puesto. Esto llevó al europeo Jon Van Denberk a fingir una lesión comparable a la de un jugador de la Copa Mundial de la FIFA. Phil Larson vio cómo se desarrollaba todo ante sus ojos, pero cedió y se llevó la victoria.

Jeff Ward haría el truco con más gracia en la cuarta manga. La pista en el coliseo salió del estadio en un momento y Ward decidió esconderse allí para dejar pasar a los ciclistas. Un frustrado Rick Johnson (que ganó la primera manga) arremetió por primera vez contra Lechien y O'Mara llamándolos pollo, el último insulto de los 1980. Si bien Johnson obtuvo una victoria bastante sencilla en la primera serie, la corrió sin concesiones. Después de su discurso televisivo, Johnson procedió a hablar con los fanáticos para desahogar su frustración. El discurso fue mucho más memorable que el evento principal que ganaría Jeff Ward.
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