FLASHBACK VIERNES | CAMPEONATO DE GUY COOPER 1990

Guy Cooper en su Suzuki RM125 de fábrica.

1990 fue un momento destacado en la carrera de Guy Cooper. Cooper tuvo una carrera profesional inusual para empezar. Comenzó a competir profesionalmente en 1984. Cooper tuvo algo de impulso al ingresar a las ligas mayores, después de haber ganado el Campeonato del Estado de Oklahoma. Su mejor carrera de la temporada fue en Red Bud, donde quedó quinto. Si bien fue eclipsado por los líderes de clase Jeff Ward y Johnny O'Mara, la AMA se dio cuenta. Cooper ganaría el premio al Novato del Año de la AMA 1984.

En 1985, Cooper corrió su primer (y único) Supercross del año en Daytona. Terminó 18 °. Mientras que el resto del año se centró en la clase 125 en los AMA Nationals, Cooper comenzaría su carrera de Supercross en una 250 de dos tiempos, mientras que competía en una 125 de dos tiempos al aire libre. Esta tendencia duró hasta 1992. Suzuki estaba buscando a su próximo campeón de 125 al aire libre. No habían ganado un campeonato de 125 desde 1981, cuando Mark Barnett consiguió su tercer título consecutivo en la clase. Con la excepción de la carrera de 1984 de Jeff Ward, Honda había dominado la clase 125 al aire libre. Año tras año produjeron jinetes de campeonato. Cooper era piloto de Honda, pero no ganó el campeonato. De 1987 a 1989 terminó la serie tercero en puntos.

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Suzuki tenía un hombre en 1987 que compitió por el campeonato, George Holland. Holanda ocupó el segundo lugar en los puntos de 1987. En 1988, Holanda cambió a Honda y ganó el Campeonato de 125. Cooper fue nuevamente golpeado por un compañero de equipo. En 1990, una nueva generación de ciclistas se había trasladado a la clase 125. Jean-Michel Bayle, Jeff Emig, Steve Lamson, Jeff Matiasevich y Mike Kiedrowski fueron todos pilotos que pudieron pelear cerca del frente.

La temporada comenzó en Gatorback Cycle Park en Florida. los "Huérfano nacional" sucedió a principios de marzo, por lo que se asumió que no marcaría la pauta durante toda la temporada. Lo hizo. Mike Kiedrowski superó a Jean-Michel Bayle, Jeff Matiasevich y Guy Cooper en la victoria. El 1 de abril, Guy Cooper ganó Hangtown al vencer a Jean-Michel Bayle. Mientras que los otros dos fueron enterrados a mitad de la manada, todos volverían al frente en la tercera ronda. Si alguien podía adelantarse a Cooper era Mike Kiedrowski. El "MX Kied" tendría buenas salidas y mantendría a raya a Cooper corriendo. En Lake Sugar Tree, Mike hizo precisamente eso, terminando el día con una victoria por 1-1 mientras Cooper se quedó para luchar con Jeff Emig.

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En High Point fue el turno de Bayle de llevarse la victoria general. En Red Bud Guy Cooper finalmente comenzó a tambalear a sus contendientes, ganando la general. La victoria lo puso 32 puntos por delante de Kiedrowski. Todavía tenía un déficit de 23 puntos que compensar con su compañero de equipo Jean-Michel Bayle. Bayle lideraba la serie con 234 puntos. Si bien el entorno cambió su estilo de conducción, las arenas de Southwick le dieron a Cooper su tercera victoria de la temporada. Después de conseguir el hoyo en la primera manga, Cooper mantuvo su ventaja en una sólida victoria en la primera manga. Cooper no pudo mantener el liderato tan fácilmente en la segunda manga. Mientras Bayle estaba enterrado en la manada después de un accidente en la primera curva, tanto Matiasevich como Kiedrowski estaban pisando los talones de Cooper. Matiasevich a mitad de carrera atrapó a Cooper y los dos lucharon por el liderato. Si bien parecía que "Chicken" haría que el pase se mantuviera, Cooper estaba decidido a recuperarlo. Al final de la carrera lo hizo. Cooper cambió su enfoque para establecer la distancia y Matiasevich se vio envuelto en una batalla con Kiedrowski. Guy Cooper cerraría la brecha de puntos entre él y Jean-Michel Bayle a nueve puntos.

Guy en la portada de la edición de noviembre de 1990 de MXA.

Jean-Michel Bayle ganó la general en la siguiente carrera, pero ni Mike Kiedrowski ni Guy Cooper tuvieron que trabajar demasiado para superar a Bayle en los puntos cuando JMB pasó por encima de las barras una semana después en Washougal y se lesionó la muñeca. No intentaría regresar hasta Budds Creek, cuatro corredores más tarde. Budds Creek fue la segunda a la última carrera y Mike Kiedrowski de Honda lideró a Guy Cooper de Suzuki por un solo punto. Cuando Bayle se presentó en Budds Creek, sanado de su lesión, Honda le preguntó a Bayle si ayudaría a Mike Kiedrowski a ganar el Campeonato, lo que significaba mudarse por él si llegaba el momento. Jean-Michael Bayle dijo: "No". A Bayle no le gustaba Kiedrowski y se negó a ayudarlo a él o al Team Honda. Temiendo que Bayle pusiera en peligro las oportunidades de campeonato de su compañero de equipo Honda, el gerente del equipo Honda, Dave Arnold, decidió bloquear la bicicleta de Bayle en la camioneta para evitar que el francés arrancara. El plan funcionó y Mike Kiedrowski pudo defenderse de Guy Cooper en Budds Creek. Sin embargo, el campeonato no había terminado. Una semana después, Guy Cooper ganó la general y el campeonato por un punto. La racha de victorias de Honda en el Campeonato Nacional se había roto. Cooper terminó con 518 puntos y Kiedrowski con 517.

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