FLASHBACK VIERNES: RICKY CARMICHAEL LOS PRIMEROS AÑOS

RICKY CARMICHAEL PRO CIRCUIT KX125 1996 ciudad de aceroLa primera carrera profesional de Ricky Carmichael fue en Steel City en 1996. Se ubicó octavo en la general. 

Muchos de los mejores corredores de motocross comenzaron su carrera en una Kawasaki. Algunos, como Ryan Villopoto, corrieron toda su carrera en una Kawasaki. Otros, como Jeff Emig, comenzaron sus carreras en una Kawasaki, se fueron a otra marca y regresaron después de un período prolongado. Ricky Carmichael corrió con una Kawasaki desde sus días de aficionado dominante. Se convirtió en profesional en Steel City en 1996 y formó parte del equipo Pro Circuit Kawasaki de Mitch Payton. Carmichael no hizo reservas para demostrar su valía en la temporada 1997. Seis carreras en la serie 125 Eastern Regional Supercross, Ricky subió al podio en Atlanta. Las habilidades de Carmichael estuvieron en plena exhibición en el 125 East / West Shootout en Las Vegas, donde superó al campeón de 125 West, Kevin Windham, como un traje barato. Mientras que Windham finalmente ganó la carrera, Carmichael dio a conocer su presencia. Kevin Windham no sabía que tendría que lidiar con Ricky durante la próxima década.

En 1997 Ricky ganó el título nacional de 125cc. 

Si bien Carmichael había silenciado a los detractores en el Supercross de 1997 con un tercer puesto en la 125 Este, su talento era más adecuado para el aire libre. En la década de 1990, la primera ronda de la serie Nacional se llevó a cabo en Gainesville, Florida, durante la mitad de la temporada de Supercross. El primer partido de 125 National fue épico. Kevin Windham, Mike Craig y Robbie Reynard estaban al frente, mientras que Carmichael estaba empantanado en el pelotón con el dos veces campeón nacional de 125, Steve Lamson. Los dos cargaron hacia el frente, mientras otros vacilaban. Ricky esperaba desgastar a Lamson, pero Steve no se inmutó. El piloto de Honda se alejó con la primera victoria de moto, mientras que Carmichael terminó segundo. En la segunda manga, RC se escapó temprano y se fue 2-1 para su primera victoria general. Resultaría ser la victoria número uno de 26, un récord que se mantendría hasta que llegara James Stewart.

Ricky Carmichael 1998 KX125Ricky con la placa número 1 en 1998. 

Carmichael terminó derrotando a la competencia en los AMA 1997 Nationals de 125, terminando 95 puntos por delante (casi dos rondas completas) de Kevin Windham. Sería el primer Campeonato Nacional de 125 para el equipo Pro Circuit Kawasaki de Mitch Payton, y el primer título para Carmichael. Un año después ganó ocho de 12 rondas para hacerse con su segundo título nacional consecutivo de 125. En 1998 también ganó todas las rondas de la 125 Este. Sigue siendo el único ciclista en la historia que ha ganado todas las 125 (25) rondas regionales de Supercross en un año.

Ricky en su año de novato en un Supercross de 250 carreras en 1999. 

En 2001, Carmichael tenía cuatro campeonatos nacionales y un título de 125 East Supercross. Subió a la clase 250 Supercross en 1999, pero pasó por la picadora de carne y solo logró el puesto 16 en la clasificación general. Sin embargo, regresó a los 125 Nacionales y una vez más voló el campo. En 2000, tuvo un éxito mucho mayor en la clase 250. Terminó quinto en Supercross, ganó en Daytona y ganó nueve de 12 Nacionales en camino a su primer título 250 Nacional. La serie de Supercross de 2001 supuso un cambio de guardia.

Ricky Carmichael 2000Ricky haciendo un agujero en el mar de 250 jinetes en 2000. 

Jeremy “Showtime” McGrath básicamente había sido dueño de la serie Supercross desde 1993. Sin embargo, el estudiante (Carmichael) superó al maestro en Anaheim 3. Los dos habían ganado carreras en las primeras cuatro rondas. La batalla llegó a un punto crítico en A3 en lo que siempre se conocerá como el paso de la antorcha de Supercross. A partir de ese momento, Carmichael fue dueño de la serie, ganando las rondas restantes. En total, capturaría 14 victorias en eventos principales en 2001. Fue irreal. Si bien 2001 fue su último año en una Kawasaki, Carmichael se había establecido como el campeón dominante. Aparentemente, la marca de la bicicleta no le importaba a "The GOAT!"

Ricky CarmichaelJeremy McGrathRicky Carmichael destronó al rey del Supercross Jeremy McGrath en 2001. 

Washougal-unidilla_RIcky Carmichael 2001_0013Ricky Carmichael observa cómo su bicicleta recibe servicio en Washougal en 2001. Es Chad Watts cambiando la pinza triple en primer plano. 

Washougal-unidilla_RIcky Carmichael 2001_0011Ricky Carmichael celebra una de sus muchas victorias en Unadilla de estudiantes en el año 2001.

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