ENTREVISTA A SHANE MCELRATH: LUCHA POR SU RELLENO DE FÁBRICA

ENTREVISTA A SHANE MCELRATH: LUCHA POR UN LUGAR DE FÁBRICA

2020 fue una de las mejores temporadas de Shane McElrath. Montando para Star Racing Yamaha, terminó segundo en 250 supercross y tercero en la serie 250 al aire libre. En pocas palabras, en la mayoría de los años, Shane habría firmado un contrato de fábrica completo para 2021 y más allá para permanecer en la clase 250, pero señaló su elegibilidad para la clase AMA 250 y se vio obligado a pasar a los 450 para Supercross. Lamentablemente, no había 450 equipos de fábrica esperando.

El joven de 27 años pudo encontrar un vehículo con el equipo Smartop/Bullfrog spas/MCR Honda Supercross. Desafortunadamente para Shane, estuvo fuera de juego gran parte de Supercross por una lesión en la espalda. Luego de firmar con el equipo Rocky Mountain KTM para 2022, parecía que McElrath finalmente tenía la comodidad de un contrato de un año completo para finalmente dejar su huella en la clase 450. Pero una vez más, su carrera de 450 se descarriló con una lesión y luego con el patrocinador principal Rocky Mountain retirando su apoyo del equipo. Ahora reemplazando a los lesionados Dean Wilson y Malcolm Stewart en el equipo Rockstar Husqvarna, Shane busca continuar montando para el equipo Husqvarna por el resto del verano.


POR JIM KIMBALL

SHANE, TENGO QUE COMENZAR QUE LA SUERTE NO ESTABA DE TU LADO CUANDO TE MUDASTE A LA CLASE 450. CASI GANÓ UN TÍTULO 250 SUPERCROSS EN 2020. FIRMÓ CON MOTOCONCEPTS PARA 2021 Y SE LESIONÓ. MÁS TARDE FIRMA CON EL EQUIPO ROCKY MOUNTAIN KTM PARA 2022, Y SE PLEGA DURANTE SUPERCROSS. Nada es fácil en nuestra industria. El lado de las lesiones es probablemente la parte más importante, pero siempre hay otras cosas sucediendo. Algunas personas se enferman. Hay muchas pruebas por las que pasamos. Desde que fui a la clase 450, pasé de tener mi mejor año en 250 a sentir que no he podido demostrar lo que puedo hacer en la clase 450. Mucho de esto han sido lesiones, y un poco han sido otros problemas. 

Debes tomarlo todo con las cosas buenas, no puedes simplemente decir "¿por qué yo?" Simplemente lo veo como desde una perspectiva creciente. Es difícil estar pasando por pruebas, pero al mismo tiempo, podemos dejar que nos deprima, o podemos dejar que nos cambie o nos haga crecer. Eso es especialmente cierto ya que se remonta a mi fe y solo a leer las Escrituras.

Siento que todo sucede por una razón, pero obviamente es difícil apoyarse en eso cuando estás pasando por un momento difícil. Mirando hacia atrás ahora, no cambiaría nada porque me encanta aprender, crecer y donde estoy ahora, todo lo que he pasado es necesario. Realmente no lo veo como "oh, eso no debería suceder, o no debería haberme lastimado". Todo eso viene con ese territorio.

Shane se ha enfrentado a muchas de las pruebas y tribulaciones que ofrece el anuncio. Desde lesionarse hasta que un equipo cierra sus puertas, no es fácil cuando no tienes un lugar garantizado en el futuro del motocross y el Supercross.

¿CÓMO FUE DESPUÉS DE SER AGENTE LIBRE DE ROCKY MOUNTAIN? Tengo un agente que me representa desde el punto de vista empresarial y ha tenido mucho trabajo que hacer en los últimos años. Sabe que me gusta tener relaciones con quien sea. Me gusta poder hablar con la gente. Me gusta participar realmente en esas conversaciones. Mi agente maneja todo el aspecto comercial, y gran parte de la comunicación relacionada con los contratos está en él. Ha sido de gran ayuda para mí ser un agente libre, a mitad de temporada versus ser un agente libre durante la temporada de contrato, esas son como dos cosas diferentes, dos cosas totalmente diferentes. Fue lento en suceder. No era como “ven a andar en esta bicicleta, ven a andar en esa bicicleta, ven a hacer esto”. Todos estaban en la mitad de Supercross cuando buscamos un paseo. Incluso tan cerca del final de Supercross, nadie estaba realmente enfocado en el aire libre. No estaban preparados para dar ese paso. Ni siquiera habían pensado tan lejos. No tenía nada que hacer. Hablé con mi entrenador, quien acaba de crearme un programa de entrenamiento básico. 

Entonces, comencé a entrenar y comencé a disfrutar entrenar nuevamente. Esa fue realmente la primera vez que pude entrenar únicamente sin un objetivo final y empujar mi cuerpo sin tener que preocuparme por recuperarme para estar en la motocicleta porque no estaba conduciendo en ese momento. Era un territorio totalmente nuevo en el que estaba. Todavía estamos en un acuerdo de cuatro carreras, y eso es todo lo que sabemos en este momento. Vamos con la corriente.  

Aquí se encuentra la bicicleta de Shane en los pits de Seattle. Mientras estaba fuera por una lesión y sin más ciclistas, el equipo aún había traído su equipo a la carrera.

¿CÓMO FUE LA PRIMERA VEZ QUE MONTASTE LA HUSQVARNA? POR SUPUESTO, ES SIMILAR A UNA KTM, ¿PERO ESTABAS EN LA BICICLETA 2022, Y NO EN LA 2023 COMO AHORA? Honestamente para mí, fue una transición fácil. El modelo anterior tenía cuatro años. Hubo algunas quejas con el chasis antiguo/actual, y había escuchado que con la nueva bicicleta, muchas de esas quejas fueron abordadas y reparadas. Escuché de personas que probaron la preproducción de la nueva bicicleta y dijeron: "esta bicicleta es increíble". Entonces, eso me emocionó. También me gusta mucho el marco de acero. No sé si es porque pasé la mayor parte de mi bicicleta en el cuadro de acero, pero me siento muy cómodo en él y como en casa.

Creo que a lo largo de Supercross, las marcas austriacas tuvieron dificultades para aprender la nueva bicicleta. Siempre es difícil cuando se pasa de un año de modelo de bicicleta a otro, incluso de la misma marca. Intenta configurarlo un poco similar, pero no siempre es igual. Entonces, siento que cuando me subí a la bicicleta, estaba en un buen punto de partida, todo listo. Hicimos algunos cambios basados ​​en mis comentarios que me hicieron sentir cómodo con él, por lo que, sinceramente, ha sido una transición muy fácil. La sensación general de la bicicleta es la misma que yo tenía. La configuración de la balanza es diferente, pero las características son similares.

La nueva bicicleta de Shane es nueva para todos, ya que se lanzó un nuevo modelo para el año 2023. Ahora tanto los pilotos como el equipo tienen que acostumbrarse.

AHORA QUE ESTÁS SIN ROCKY MOUNTAIN EN FLORIDA; ¿Sigues en el sur? Ahora no. Recibimos la llamada de Husqvarna para ir a California a subirnos a la bicicleta, así que vinimos aquí y nos quedamos con los padres de mi esposa. Viven cerca de Husqvarna. Estamos allí hasta Highpoint y eso es todo lo que sabemos. No nos quedaremos en Florida. Todavía tenemos nuestra casa allí, pero deberíamos saber más pronto sobre lo que va a pasar.  

HABLEMOS DE PALA, TU PRIMERA CARRERA EN LA NUEVA ROCKSTAR HUSQVARNA, ¿CÓMO FUE? Honestamente, el décimo lugar fue un buen punto de partida. Al levantarme del sofá, tuve un tiempo mínimo en la bicicleta, por lo que estaba lidiando con muchos nervios. Me calmé y comencé a descifrarlo un poco a la mitad, pero en general no fue una moto muy buena. terminé 11th en el primero, pero sabía que tenía mucho más para dar y que podía hacerlo. Entonces, hicimos un par de cambios en la bicicleta para la segunda moto y mucho más relajados y cómodos.

Luego tuve un buen comienzo en el segundo también, pero comencé a dar vueltas, tuve que retroceder y me tragué en el segundo comienzo. Eso me decepcionó un poco, pero monté mucho mejor en la segunda manga y, en general, fue un buen punto de partida para mi carrera de 450 al aire libre. Fue mi primera carrera, y sabes qué, hubo muchas cosas positivas que sacar del fin de semana. Tenemos mucho espacio para construir encima, así que estoy entusiasmado con eso.  

Shane es actualmente 11º en los puntos, sentado detrás de Garrett Marchbanks. 

CUANDO TE VEO, VEO UN INICIO FANTÁSTICO, CON LA CONDICIÓN ADECUADA. ¿PUEDES ENTRAR EN LOS CINCO PRINCIPALES? No creo que eso sea descabellado. Creo que es algo en lo que puedo trabajar. Hemos estado haciendo pequeños cambios graduales cuando lo necesitábamos y, por ahora, estoy feliz y cómodo. lo más importante ahora es sólo el tiempo. Solo estuve en la bicicleta durante aproximadamente 2 semanas y media antes de correr. Creo que todo se está juntando y estar en las carreras seguirá mejorando con el tiempo. 

USTED ESTÁ EN UNA OFERTA DE CUATRO CARRERAS; ¿SABES CUÁLES SON LOS CRITERIOS PARA QUE TE QUEDES CON EL EQUIPO DURANTE EL VERANO? Técnicamente, estoy en la bicicleta de Dean Wilson. Cuando el equipo me llamó, me dijeron "mira, podemos garantizar las primeras cuatro rondas y eso es todo lo que podemos hacer ahora porque queremos darle a Dean la oportunidad de regresar". Tienen otras obligaciones contractuales, pero para mí eso está bien. Estoy preparado para dar lo mejor de mí y para representar bien al equipo. Si son cuatro rondas, genial, tengo cuatro rondas para salir y mostrar lo que puedo hacer. Si es más, entonces eso es una bonificación. No sé el estado de todo lo demás en este momento. Realmente no lo hemos discutido, pero que yo sepa, solo tengo cuatro rondas. No sé cuando corre Malcom. No sé dónde está Dean en este momento.  

Shane compitiendo en Hangtown.

TENDRÍA SENTIDO INCLUSO SI DEAN VUELVE A TENER DOS CHICOS. Eso es lo que mucha gente ha estado diciendo, pero no quiero contar con eso. Es un trato de cuatro carreras y necesito estar presente y dar lo mejor de mí en cada ronda y si obtengo una quinta ronda, dulce y sigamos construyendo sobre eso y si obtengo una sexta, sigamos haciendo lo mismo.  

¿TIENES ALGÚN OBJETIVO FIJADO PARA TI MISMO PARA ESTOS ACABADOS AL AIRE LIBRE? No tengo posición final, pero sé que mi confianza crece cada vez que estoy en la bicicleta. Realmente me estoy divirtiendo y estoy súper cómodo en la bicicleta, así que quiero darlo todo cada vez que estoy en la pista. Si me caigo, me caigo. Quiero estar presente y dar lo mejor de mí y creo que si hago esas dos cosas, tengo una buena oportunidad de estar en una buena posición, sea lo que sea.

Shane siguió corriendo con equipo Fly cuando se subió al Rockstar Husky.

USTED ESTÁ EN ESTA OFERTA DE CUATRO CARRERAS, PERO EN EL CUADRO MÁS GRANDE, MÁS AMPLIO Y MÁS LARGO, HAY EL PRÓXIMO AÑO. ¿ESTÁS PENSANDO EN LA TEMPORADA 2023? Recién comenzamos al aire libre y no sé de quién son los contratos, dónde, qué contratos se renuevan este año, quién tiene otro año en su contrato o qué equipos tienen un lugar, así que realmente trato de no pensar en eso. Es fácil preocuparse por lo que vamos a hacer el próximo año. "¿Voy a tener un trabajo?" Siento que hay muchas oportunidades, pero solo necesito tiempo y tengo mucho control sobre eso, y depende de mí si actúo y demuestro de lo que soy capaz y creo que ese es realmente el factor más importante de todo. Me gustaría pensar que puedo correr con muchos de estos muchachos sin importar quién sea. Solo necesito una buena oportunidad con un buen equipo y, en este momento, siento que está justo frente a mí. Estoy tratando de hacer todo lo que puedo ahora mismo en este momento.

2020 Redbud Nacional 1Shane tuvo un gran éxito en la clase 250, siendo un podio regular.

MI GRAN DESEO PARA TI SHANE ES QUE ME ENCANTARÍA VER QUE TIENES COMO DOS AÑOS 450 SUPERCROSS, MOTOCROSS. CREO QUE TE LO MERECES. CREO QUE SU POTENCIAL EN UN 450 ESTÁ SIN EXPLOTAR; SOLO NECESITAS UN TIEMPO. Es divertido que digas eso porque pienso en los tiempos en que estaba en la clase 250 en TLD. TK (Tyler Keef, Team Manager) diría "te daremos otro contrato de dos años" y yo sería "genial, suena bien", y ahora es "solo dame una oportunidad de un año". Realmente puedes dar esas cosas por sentadas. Nunca estuve realmente en mi mejor momento la mayor parte del tiempo en la clase 250, y simplemente caí en otro contrato, al parecer. Pero ahora, estas cosas no son fáciles.  

¿CÓMO FUE EL HIGH POINT NATIONAL 2022? Fue un poco difícil hoy, simplemente luché con la pista desde la primera salida. Me sentí bastante bien en la práctica, pero es una pista difícil para fluir y no me di cuenta. Estoy un poco decepcionado, pero sé que puedo ser mejor y podemos hacer algunos buenos cambios para seguir progresando.

Shane McElrath Nacional de Florida 2019Aquí está Shane de vuelta en el equipo TLD RedBull KTM.

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